Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 2, scene 2


Navigate this work

Twelfth Night - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Malvolio finds the disguised Viola and “returns” the ring. Viola, alone, realizes that Olivia has fallen in love with Cesario and understands that Orsino, Olivia, and Viola/Cesario are now in a love triangle that she is helpless to resolve.

Enter Viola and Malvolio, at several doors.

MALVOLIO  0661 Were not you even now with the Countess
0662  Olivia?
VIOLA  0663 Even now, sir. On a moderate pace I have since
0664  arrived but hither.
MALVOLIO  0665 5She returns this ring to you, sir. You might
p. 53
0666  have saved me my pains to have taken it away
0667  yourself. She adds, moreover, that you should put
0668  your lord into a desperate assurance she will none
0669  of him. And one thing more, that you be never so
0670 10 hardy to come again in his affairs unless it be to
0671  report your lord’s taking of this. Receive it so.
VIOLA  0672 She took the ring of me. I’ll none of it.
MALVOLIO  0673 Come, sir, you peevishly threw it to her, and
0674  her will is it should be so returned. He throws
 down the ring. 
0675 15If it be worth stooping for, there it
0676  lies in your eye; if not, be it his that finds it.
He exits.
0677  I left no ring with her. What means this lady?
She picks up the ring.
0678  Fortune forbid my outside have not charmed her!
0679  She made good view of me, indeed so much
0680 20 That methought her eyes had lost her tongue,
0681  For she did speak in starts distractedly.
0682  She loves me, sure! The cunning of her passion
0683  Invites me in this churlish messenger.
0684  None of my lord’s ring? Why, he sent her none!
0685 25 I am the man. If it be so, as ’tis,
0686  Poor lady, she were better love a dream.
0687  Disguise, I see thou art a wickedness
0688  Wherein the pregnant enemy does much.
0689  How easy is it for the proper false
0690 30 In women’s waxen hearts to set their forms!
0691  Alas, our frailty is the cause, not we,
0692  For such as we are made of, such we be.
0693  How will this fadge? My master loves her dearly,
0694  And I, poor monster, fond as much on him,
0695 35 And she, mistaken, seems to dote on me.
0696  What will become of this? As I am man,
0697  My state is desperate for my master’s love.
0698  As I am woman (now, alas the day!),
p. 55
0699  What thriftless sighs shall poor Olivia breathe!
0700 40 O Time, thou must untangle this, not I.
0701  It is too hard a knot for me t’ untie.
She exits.