Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 2, scene 3


Navigate this work

Twelfth Night - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


At Olivia’s estate, Toby, Andrew, and the Fool hold a late night party. Maria comes in to quiet them, followed by Malvolio, who orders them to behave or be dismissed from the house. In retaliation, Maria plots to trap Malvolio with a forged letter that will persuade him that Olivia loves him.

Enter Sir Toby and Sir Andrew.

TOBY  0702 Approach, Sir Andrew. Not to be abed after
0703  midnight is to be up betimes, and “diluculo surgere,”
0704  thou know’st—
ANDREW  0705 Nay, by my troth, I know not. But I know to
0706 5 be up late is to be up late.
TOBY  0707 A false conclusion. I hate it as an unfilled can. To
0708  be up after midnight and to go to bed then, is early,
0709  so that to go to bed after midnight is to go to bed
0710  betimes. Does not our lives consist of the four
0711 10 elements?
ANDREW  0712 Faith, so they say, but I think it rather consists
0713  of eating and drinking.
TOBY  0714 Thou ’rt a scholar. Let us therefore eat and
0715  drink. Marian, I say, a stoup of wine!

Enter Feste, the Fool.

ANDREW  0716 15Here comes the Fool, i’ faith.
FOOL  0717 How now, my hearts? Did you never see the
0718  picture of “We Three”?
TOBY  0719 Welcome, ass! Now let’s have a catch.
ANDREW  0720 By my troth, the Fool has an excellent breast.
0721 20 I had rather than forty shillings I had such a leg,
0722  and so sweet a breath to sing, as the Fool has.—In
0723  sooth, thou wast in very gracious fooling last night
0724  when thou spok’st of Pigrogromitus of the Vapians
0725  passing the equinoctial of Queubus. ’Twas very
0726 25 good, i’ faith. I sent thee sixpence for thy leman.
0727  Hadst it?
p. 57
FOOL  0728 I did impeticos thy gratillity, for Malvolio’s nose
0729  is no whipstock, my lady has a white hand, and the
0730  Myrmidons are no bottle-ale houses.
ANDREW  0731 30Excellent! Why, this is the best fooling when
0732  all is done. Now, a song!
TOBYgiving money to the Fool  0733 Come on, there is
0734  sixpence for you. Let’s have a song.
ANDREWgiving money to the Fool  0735 There’s a testril of
0736 35 me, too. If one knight give a—
FOOL  0737 Would you have a love song or a song of good
0738  life?
TOBY  0739 A love song, a love song.
ANDREW  0740 Ay, ay, I care not for good life.
FOOL sings 
0741 40 O mistress mine, where are you roaming?
0742  O, stay and hear! Your truelove’s coming,
0743   That can sing both high and low.
0744  Trip no further, pretty sweeting.
0745  Journeys end in lovers meeting,
0746 45  Every wise man’s son doth know.

ANDREW  0747 Excellent good, i’ faith!
TOBY  0748 Good, good.
FOOL sings 
0749  What is love? ’Tis not hereafter.
0750  Present mirth hath present laughter.
0751 50  What’s to come is still unsure.
0752  In delay there lies no plenty,
0753  Then come kiss me, sweet and twenty.
0754   Youth’s a stuff will not endure.

ANDREW  0755 A mellifluous voice, as I am true knight.
TOBY  0756 55A contagious breath.
ANDREW  0757 Very sweet and contagious, i’ faith.
TOBY  0758 To hear by the nose, it is dulcet in contagion.
0759  But shall we make the welkin dance indeed? Shall
0760  we rouse the night owl in a catch that will draw
0761 60 three souls out of one weaver? Shall we do that?
p. 59
ANDREW  0762 An you love me, let’s do ’t. I am dog at a
0763  catch.
FOOL  0764 By ’r Lady, sir, and some dogs will catch well.
ANDREW  0765 Most certain. Let our catch be “Thou
0766 65 Knave.”
FOOL  0767 “Hold thy peace, thou knave,” knight? I shall be
0768  constrained in ’t to call thee “knave,” knight.
ANDREW  0769 ’Tis not the first time I have constrained one
0770  to call me “knave.” Begin, Fool. It begins “Hold
0771 70 thy peace.”
FOOL  0772 I shall never begin if I hold my peace.
ANDREW  0773 Good, i’ faith. Come, begin.Catch sung.

Enter Maria.

MARIA  0774 What a caterwauling do you keep here! If my
0775  lady have not called up her steward Malvolio and
0776 75 bid him turn you out of doors, never trust me.
TOBY  0777 My lady’s a Cataian, we are politicians, Malvolio’s
0778  a Peg-a-Ramsey, and Sings. Three merry men be
0779  we.
 Am not I consanguineous? Am I not of her
0780  blood? Tillyvally! “Lady”! Sings. There dwelt a man
0781 80 in Babylon, lady, lady.

FOOL  0782 Beshrew me, the knight’s in admirable fooling.
ANDREW  0783 Ay, he does well enough if he be disposed,
0784  and so do I, too. He does it with a better grace, but
0785  I do it more natural.
TOBY sings  0786 85O’ the twelfth day of December
MARIA  0787 For the love o’ God, peace!

Enter Malvolio.

MALVOLIO  0788 My masters, are you mad? Or what are you?
0789  Have you no wit, manners, nor honesty but to
0790  gabble like tinkers at this time of night? Do you
0791 90 make an ale-house of my lady’s house, that you
0792  squeak out your coziers’ catches without any mitigation
0793  or remorse of voice? Is there no respect of
0794  place, persons, nor time in you?
p. 61
TOBY  0795 We did keep time, sir, in our catches. Sneck up!
MALVOLIO  0796 95Sir Toby, I must be round with you. My lady
0797  bade me tell you that, though she harbors you as her
0798  kinsman, she’s nothing allied to your disorders. If
0799  you can separate yourself and your misdemeanors,
0800  you are welcome to the house; if not, an it would
0801 100 please you to take leave of her, she is very willing to
0802  bid you farewell.
TOBY sings 
0803   Farewell, dear heart, since I must needs be gone.
MARIA  0804 Nay, good Sir Toby.
FOOL sings 
0805   His eyes do show his days are almost done.
MALVOLIO  0806 105Is ’t even so?
TOBY sings 
0807   But I will never die.
FOOL sings 
0808   Sir Toby, there you lie.
MALVOLIO  0809 This is much credit to you.
TOBY sings 
0810   Shall I bid him go?
FOOL sings 
0811 110  What an if you do?
TOBY sings 
0812   Shall I bid him go, and spare not?
FOOL sings 
0813   O no, no, no, no, you dare not.
TOBY  0814 Out o’ tune, sir? You lie. Art any more than a
0815  steward? Dost thou think, because thou art virtuous,
0816 115 there shall be no more cakes and ale?
FOOL  0817 Yes, by Saint Anne, and ginger shall be hot i’ th’
0818  mouth, too.
TOBY  0819 Thou ’rt i’ th’ right.—Go, sir, rub your chain
0820  with crumbs.—A stoup of wine, Maria!
MALVOLIO  0821 120Mistress Mary, if you prized my lady’s favor
0822  at anything more than contempt, you would not give
p. 63
0823  means for this uncivil rule. She shall know of it, by
0824  this hand.He exits.
MARIA  0825 Go shake your ears!
ANDREW  0826 125’Twere as good a deed as to drink when a
0827  man’s a-hungry, to challenge him the field and
0828  then to break promise with him and make a fool of
0829  him.
TOBY  0830 Do ’t, knight. I’ll write thee a challenge. Or I’ll
0831 130 deliver thy indignation to him by word of mouth.
MARIA  0832 Sweet Sir Toby, be patient for tonight. Since the
0833  youth of the Count’s was today with my lady, she is
0834  much out of quiet. For Monsieur Malvolio, let me
0835  alone with him. If I do not gull him into a nayword
0836 135 and make him a common recreation, do not think I
0837  have wit enough to lie straight in my bed. I know I
0838  can do it.
TOBY  0839 Possess us, possess us, tell us something of him.
MARIA  0840 Marry, sir, sometimes he is a kind of puritan.
ANDREW  0841 140O, if I thought that, I’d beat him like a dog!
TOBY  0842 What, for being a puritan? Thy exquisite reason,
0843  dear knight?
ANDREW  0844 I have no exquisite reason for ’t, but I have
0845  reason good enough.
MARIA  0846 145The devil a puritan that he is, or anything
0847  constantly but a time-pleaser; an affectioned ass
0848  that cons state without book and utters it by great
0849  swaths; the best persuaded of himself, so crammed,
0850  as he thinks, with excellencies, that it is his grounds
0851 150 of faith that all that look on him love him. And on
0852  that vice in him will my revenge find notable cause
0853  to work.
TOBY  0854 What wilt thou do?
MARIA  0855 I will drop in his way some obscure epistles of
0856 155 love, wherein by the color of his beard, the shape of
0857  his leg, the manner of his gait, the expressure of his
0858  eye, forehead, and complexion, he shall find himself
p. 65
0859  most feelingly personated. I can write very like my
0860  lady your niece; on a forgotten matter, we can
0861 160 hardly make distinction of our hands.
TOBY  0862 Excellent! I smell a device.
ANDREW  0863 I have ’t in my nose, too.
TOBY  0864 He shall think, by the letters that thou wilt drop,
0865  that they come from my niece, and that she’s in
0866 165 love with him.
MARIA  0867 My purpose is indeed a horse of that color.
ANDREW  0868 And your horse now would make him an ass.
MARIA  0869 Ass, I doubt not.
ANDREW  0870 O, ’twill be admirable!
MARIA  0871 170Sport royal, I warrant you. I know my physic
0872  will work with him. I will plant you two, and let the
0873  Fool make a third, where he shall find the letter.
0874  Observe his construction of it. For this night, to bed,
0875  and dream on the event. Farewell.
TOBY  0876 175Good night, Penthesilea.She exits.
ANDREW  0877 Before me, she’s a good wench.
TOBY  0878 She’s a beagle true bred, and one that adores
0879  me. What o’ that?
ANDREW  0880 I was adored once, too.
TOBY  0881 180Let’s to bed, knight. Thou hadst need send for
0882  more money.
ANDREW  0883 If I cannot recover your niece, I am a foul way
0884  out.
TOBY  0885 Send for money, knight. If thou hast her not i’
0886 185 th’ end, call me “Cut.”
ANDREW  0887 If I do not, never trust me, take it how you
0888  will.
TOBY  0889 Come, come, I’ll go burn some sack. ’Tis too
0890  late to go to bed now. Come, knight; come, knight.
They exit.