Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 2, scene 5


Navigate this work

Twelfth Night - Act 2, scene 5
Jump to

Act 2, scene 5

Scene 5


Maria lays her trap for Malvolio by placing her forged letter in his path. From their hiding place, Toby, Andrew, and Fabian observe Malvolio’s delight in discovering the love letter. Malvolio promises to obey the letter: to smile, to put on yellow stockings cross-gartered, and to be haughty to Sir Toby. Delighted with their success, Maria and the others prepare to enjoy Malvolio’s downfall.

Enter Sir Toby, Sir Andrew, and Fabian.

TOBY  1028 Come thy ways, Signior Fabian.
FABIAN  1029 Nay, I’ll come. If I lose a scruple of this sport,
1030  let me be boiled to death with melancholy.
TOBY  1031 Wouldst thou not be glad to have the niggardly
1032 5 rascally sheep-biter come by some notable shame?
FABIAN  1033 I would exult, man. You know he brought me
1034  out o’ favor with my lady about a bearbaiting here.
TOBY  1035 To anger him, we’ll have the bear again, and we
1036  will fool him black and blue, shall we not, Sir
1037 10 Andrew?
ANDREW  1038 An we do not, it is pity of our lives.
p. 77
Enter Maria.

TOBY  1039 Here comes the little villain.—How now, my
1040  metal of India?
MARIA  1041 Get you all three into the boxtree. Malvolio’s
1042 15 coming down this walk. He has been yonder i’ the
1043  sun practicing behavior to his own shadow this half
1044  hour. Observe him, for the love of mockery, for I
1045  know this letter will make a contemplative idiot of
1046  him. Close, in the name of jesting! They hide. Lie
1047 20 thou there putting down the letter, for here comes
1048  the trout that must be caught with tickling.
She exits.

Enter Malvolio.

MALVOLIO  1049 ’Tis but fortune, all is fortune. Maria once
1050  told me she did affect me, and I have heard herself
1051  come thus near, that should she fancy, it should be
1052 25 one of my complexion. Besides, she uses me with a
1053  more exalted respect than anyone else that follows
1054  her. What should I think on ’t?
TOBYaside  1055 Here’s an overweening rogue.
FABIANaside  1056 O, peace! Contemplation makes a rare
1057 30 turkeycock of him. How he jets under his advanced
1058  plumes!
ANDREWaside  1059 ’Slight, I could so beat the rogue!
TOBYaside  1060 Peace, I say.
MALVOLIO  1061 To be Count Malvolio.
TOBYaside  1062 35Ah, rogue!
ANDREWaside  1063 Pistol him, pistol him!
TOBYaside  1064 Peace, peace!
MALVOLIO  1065 There is example for ’t. The lady of the
1066  Strachy married the yeoman of the wardrobe.
ANDREWaside  1067 40Fie on him, Jezebel!
FABIANaside  1068 O, peace, now he’s deeply in. Look how
1069  imagination blows him.
p. 79
MALVOLIO  1070 Having been three months married to her,
1071  sitting in my state—
TOBYaside  1072 45O, for a stone-bow, to hit him in the eye!
MALVOLIO  1073 Calling my officers about me, in my
1074  branched velvet gown, having come from a daybed
1075  where I have left Olivia sleeping—
TOBYaside  1076 Fire and brimstone!
FABIANaside  1077 50O, peace, peace!
MALVOLIO  1078 And then to have the humor of state; and
1079  after a demure travel of regard, telling them I
1080  know my place, as I would they should do theirs, to
1081  ask for my kinsman Toby—
TOBYaside  1082 55Bolts and shackles!
FABIANaside  1083 O, peace, peace, peace! Now, now.
MALVOLIO  1084 Seven of my people, with an obedient start,
1085  make out for him. I frown the while, and perchance
1086  wind up my watch, or play with my—some
1087 60 rich jewel. Toby approaches; curtsies there to me—
TOBYaside  1088 Shall this fellow live?
FABIANaside  1089 Though our silence be drawn from us
1090  with cars, yet peace!
MALVOLIO  1091 I extend my hand to him thus, quenching
1092 65 my familiar smile with an austere regard of
1093  control—
TOBYaside  1094 And does not Toby take you a blow o’ the
1095  lips then?
MALVOLIO  1096 Saying, “Cousin Toby, my fortunes, having
1097 70 cast me on your niece, give me this prerogative of
1098  speech—”
TOBYaside  1099 What, what?
MALVOLIO  1100 “You must amend your drunkenness.”
TOBYaside  1101 Out, scab!
FABIANaside  1102 75Nay, patience, or we break the sinews
1103  of our plot!
MALVOLIO  1104 “Besides, you waste the treasure of your
1105  time with a foolish knight—”
p. 81
ANDREWaside  1106 That’s me, I warrant you.
MALVOLIO  1107 80“One Sir Andrew.”
ANDREWaside  1108 I knew ’twas I, for many do call me
1109  fool.
MALVOLIOseeing the letter  1110 What employment have
1111  we here?
FABIANaside  1112 85Now is the woodcock near the gin.
TOBYaside  1113 O, peace, and the spirit of humors intimate
1114  reading aloud to him.
MALVOLIOtaking up the letter  1115 By my life, this is my
1116  lady’s hand! These be her very c’s, her u’s, and her
1117 90 t’s, and thus she makes her great P’s. It is in
1118  contempt of question her hand.
ANDREWaside  1119 Her c’s, her u’s, and her t’s. Why that?
MALVOLIO reads  1120 To the unknown beloved, this, and my
1121  good wishes
—Her very phrases! By your leave, wax.
1122 95 Soft. And the impressure her Lucrece, with which
1123  she uses to seal—’tis my lady! He opens the letter.
1124  To whom should this be?
FABIANaside  1125 This wins him, liver and all.
1126  Jove knows I love,
1127 100  But who?
1128  Lips, do not move;
1129   No man must know.

1130  “No man must know.” What follows? The numbers
1131  altered. “No man must know.” If this should be
1132 105 thee, Malvolio!
TOBYaside  1133 Marry, hang thee, brock!
1134  I may command where I adore,
1135   But silence, like a Lucrece knife,
1136  With bloodless stroke my heart doth gore;
1137 110  M.O.A.I. doth sway my life.

FABIANaside  1138 A fustian riddle!
TOBYaside  1139 Excellent wench, say I.
p. 83
MALVOLIO  1140 “M.O.A.I. doth sway my life.” Nay, but first
1141  let me see, let me see, let me see.
FABIANaside  1142 115What dish o’ poison has she dressed
1143  him!
TOBYaside  1144 And with what wing the staniel checks
1145  at it!
MALVOLIO  1146 “I may command where I adore.” Why, she
1147 120 may command me; I serve her; she is my lady. Why,
1148  this is evident to any formal capacity. There is no
1149  obstruction in this. And the end—what should that
1150  alphabetical position portend? If I could make that
1151  resemble something in me! Softly! “M.O.A.I.”—
TOBYaside  1152 125O, ay, make up that.—He is now at a cold
1153  scent.
FABIANaside  1154 Sowter will cry upon ’t for all this,
1155  though it be as rank as a fox.
MALVOLIO  1156 “M”—Malvolio. “M”—why, that begins
1157 130 my name!
FABIANaside  1158 Did not I say he would work it out? The
1159  cur is excellent at faults.
MALVOLIO  1160 “M.” But then there is no consonancy in
1161  the sequel that suffers under probation. “A” should
1162 135 follow, but “O” does.
FABIANaside  1163 And “O” shall end, I hope.
TOBYaside  1164 Ay, or I’ll cudgel him and make him cry
1165  “O.”
MALVOLIO  1166 And then “I” comes behind.
FABIANaside  1167 140Ay, an you had any eye behind you, you
1168  might see more detraction at your heels than fortunes
1169  before you.
MALVOLIO  1170 “M.O.A.I.” This simulation is not as the
1171  former, and yet to crush this a little, it would bow
1172 145 to me, for every one of these letters are in my name.
1173  Soft, here follows prose.
1174  He reads. If this fall into thy hand, revolve. In my
1175  stars I am above thee, but be not afraid of greatness.
p. 85
1176  Some are born great, some achieve greatness, and
1177 150 some have greatness thrust upon ’em. Thy fates open
1178  their hands. Let thy blood and spirit embrace them.
1179  And, to inure thyself to what thou art like to be, cast
1180  thy humble slough and appear fresh. Be opposite with
1181  a kinsman, surly with servants. Let thy tongue tang
1182 155 arguments of state. Put thyself into the trick of singularity.
1183  She thus advises thee that sighs for thee.
1184  Remember who commended thy yellow stockings and
1185  wished to see thee ever cross-gartered. I say, remember.
1186  Go to, thou art made, if thou desir’st to be so. If
1187 160 not, let me see thee a steward still, the fellow of
1188  servants, and not worthy to touch Fortune’s fingers.
1189  Farewell. She that would alter services with thee,
1190  The Fortunate-Unhappy.

1191  Daylight and champian discovers not more! This is
1192 165 open. I will be proud, I will read politic authors, I
1193  will baffle Sir Toby, I will wash off gross acquaintance,
1194  I will be point-devise the very man. I do not
1195  now fool myself, to let imagination jade me; for
1196  every reason excites to this, that my lady loves me.
1197 170 She did commend my yellow stockings of late, she
1198  did praise my leg being cross-gartered, and in this
1199  she manifests herself to my love and, with a kind of
1200  injunction, drives me to these habits of her liking. I
1201  thank my stars, I am happy. I will be strange, stout,
1202 175 in yellow stockings, and cross-gartered, even with
1203  the swiftness of putting on. Jove and my stars be
1204  praised! Here is yet a postscript.
1205  He reads. Thou canst not choose but know who I
1206  am. If thou entertain’st my love, let it appear in thy
1207 180 smiling; thy smiles become thee well. Therefore in my
1208  presence still smile, dear my sweet, I prithee.

1209  Jove, I thank thee! I will smile. I will do everything
1210  that thou wilt have me.He exits.
p. 87
FABIAN  1211 I will not give my part of this sport for a
1212 185 pension of thousands to be paid from the Sophy.
TOBY  1213 I could marry this wench for this device.
ANDREW  1214 So could I too.
TOBY  1215 And ask no other dowry with her but such
1216  another jest.
ANDREW  1217 190Nor I neither.

Enter Maria.

FABIAN  1218 Here comes my noble gull-catcher.
TOBY  1219 Wilt thou set thy foot o’ my neck?
ANDREW  1220 Or o’ mine either?
TOBY  1221 Shall I play my freedom at tray-trip and become
1222 195 thy bondslave?
ANDREW  1223 I’ faith, or I either?
TOBY  1224 Why, thou hast put him in such a dream that
1225  when the image of it leaves him he must run mad.
MARIA  1226 Nay, but say true, does it work upon him?
TOBY  1227 200Like aqua vitae with a midwife.
MARIA  1228 If you will then see the fruits of the sport,
1229  mark his first approach before my lady. He will
1230  come to her in yellow stockings, and ’tis a color
1231  she abhors, and cross-gartered, a fashion she detests;
1232 205 and he will smile upon her, which will now
1233  be so unsuitable to her disposition, being addicted
1234  to a melancholy as she is, that it cannot
1235  but turn him into a notable contempt. If you will
1236  see it, follow me.
TOBY  1237 210To the gates of Tartar, thou most excellent devil
1238  of wit!
ANDREW  1239 I’ll make one, too.
They exit.