Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 3, scene 2


Navigate this work

Twelfth Night - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Sir Andrew, convinced that Olivia will never love him, threatens to leave. Sir Toby persuades him that he can win her love if he challenges Cesario to a duel. Sir Andrew goes off to prepare a letter for Cesario. Maria enters to say that Malvolio has followed every point in the letter and is about to incur disaster when he appears before Olivia.

Enter Sir Toby, Sir Andrew, and Fabian.

ANDREW  1412 No, faith, I’ll not stay a jot longer.
TOBY  1413 Thy reason, dear venom, give thy reason.
FABIAN  1414 You must needs yield your reason, Sir Andrew.
ANDREW  1415 Marry, I saw your niece do more favors to the
1416 5 Count’s servingman than ever she bestowed upon
1417  me. I saw ’t i’ th’ orchard.
TOBY  1418 Did she see thee the while, old boy? Tell me
1419  that.
ANDREW  1420 As plain as I see you now.
FABIAN  1421 10This was a great argument of love in her toward
1422  you.
ANDREW  1423 ’Slight, will you make an ass o’ me?
FABIAN  1424 I will prove it legitimate, sir, upon the oaths of
1425  judgment and reason.
TOBY  1426 15And they have been grand-jurymen since before
1427  Noah was a sailor.
FABIAN  1428 She did show favor to the youth in your sight
1429  only to exasperate you, to awake your dormouse
1430  valor, to put fire in your heart and brimstone in
1431 20 your liver. You should then have accosted her, and
1432  with some excellent jests, fire-new from the mint,
1433  you should have banged the youth into dumbness.
1434  This was looked for at your hand, and this was
1435  balked. The double gilt of this opportunity you let
1436 25 time wash off, and you are now sailed into the north
1437  of my lady’s opinion, where you will hang like an
1438  icicle on a Dutchman’s beard, unless you do redeem
1439  it by some laudable attempt either of valor or
1440  policy.
ANDREW  1441 30An ’t be any way, it must be with valor, for
1442  policy I hate. I had as lief be a Brownist as a
1443  politician.
TOBY  1444 Why, then, build me thy fortunes upon the basis
p. 105
1445  of valor. Challenge me the Count’s youth to fight
1446 35 with him. Hurt him in eleven places. My niece shall
1447  take note of it, and assure thyself there is no
1448  love-broker in the world can more prevail in man’s
1449  commendation with woman than report of valor.
FABIAN  1450 There is no way but this, Sir Andrew.
ANDREW  1451 40Will either of you bear me a challenge to him?
TOBY  1452 Go, write it in a martial hand. Be curst and
1453  brief. It is no matter how witty, so it be eloquent
1454  and full of invention. Taunt him with the license of
1455  ink. If thou “thou”-est him some thrice, it shall not
1456 45 be amiss, and as many lies as will lie in thy sheet of
1457  paper, although the sheet were big enough for the
1458  bed of Ware in England, set ’em down. Go, about it.
1459  Let there be gall enough in thy ink, though thou
1460  write with a goose-pen, no matter. About it.
ANDREW  1461 50Where shall I find you?
TOBY  1462 We’ll call thee at the cubiculo. Go.
Sir Andrew exits.
FABIAN  1463 This is a dear manikin to you, Sir Toby.
TOBY  1464 I have been dear to him, lad, some two thousand
1465  strong or so.
FABIAN  1466 55We shall have a rare letter from him. But you’ll
1467  not deliver ’t?
TOBY  1468 Never trust me, then. And by all means stir on
1469  the youth to an answer. I think oxen and wainropes
1470  cannot hale them together. For Andrew, if he were
1471 60 opened and you find so much blood in his liver as
1472  will clog the foot of a flea, I’ll eat the rest of th’
1473  anatomy.
FABIAN  1474 And his opposite, the youth, bears in his visage
1475  no great presage of cruelty.

Enter Maria.

TOBY  1476 65Look where the youngest wren of mine comes.
MARIA  1477 If you desire the spleen, and will laugh yourselves
p. 107
1478  into stitches, follow me. Yond gull Malvolio is
1479  turned heathen, a very renegado; for there is no
1480  Christian that means to be saved by believing rightly
1481 70 can ever believe such impossible passages of grossness.
1482  He’s in yellow stockings.
TOBY  1483 And cross-gartered?
MARIA  1484 Most villainously, like a pedant that keeps a
1485  school i’ th’ church. I have dogged him like his
1486 75 murderer. He does obey every point of the letter
1487  that I dropped to betray him. He does smile his face
1488  into more lines than is in the new map with the
1489  augmentation of the Indies. You have not seen such
1490  a thing as ’tis. I can hardly forbear hurling things at
1491 80 him. I know my lady will strike him. If she do, he’ll
1492  smile and take ’t for a great favor.
TOBY  1493 Come, bring us, bring us where he is.
They all exit.