Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 4, scene 2


Navigate this work

Twelfth Night - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Under directions from Sir Toby, the Fool disguises himself as a parish priest and visits the imprisoned Malvolio. In his own person, the Fool agrees to fetch pen, paper, and a candle for the supposed madman.

Enter Maria and Feste, the Fool.

MARIA  2034 Nay, I prithee, put on this gown and this beard;
2035  make him believe thou art Sir Topas the curate. Do
2036  it quickly. I’ll call Sir Toby the whilst.She exits.
FOOL  2037 Well, I’ll put it on and I will dissemble myself in
2038 5 ’t, and I would I were the first that ever dissembled
2039  in such a gown. He puts on gown and beard. I am
p. 147
2040  not tall enough to become the function well, nor
2041  lean enough to be thought a good student, but to be
2042  said an honest man and a good housekeeper goes as
2043 10 fairly as to say a careful man and a great scholar.
2044  The competitors enter.

Enter Toby and Maria.

TOBY  2045 Jove bless thee, Master Parson.
FOOL  2046 Bonos dies, Sir Toby; for, as the old hermit of
2047  Prague, that never saw pen and ink, very wittily said
2048 15 to a niece of King Gorboduc “That that is, is,” so I,
2049  being Master Parson, am Master Parson; for what is
2050  “that” but “that” and “is” but “is”?
TOBY  2051 To him, Sir Topas.
FOOLdisguising his voice  2052 What ho, I say! Peace in this
2053 20 prison!
TOBY  2054 The knave counterfeits well. A good knave.

Malvolio within. 

MALVOLIO  2055 Who calls there?
FOOL  2056 Sir Topas the curate, who comes to visit Malvolio
2057  the lunatic.
MALVOLIO  2058 25Sir Topas, Sir Topas, good Sir Topas, go to
2059  my lady—
FOOL  2060 Out, hyperbolical fiend! How vexest thou this
2061  man! Talkest thou nothing but of ladies?
TOBYaside  2062 Well said, Master Parson.
MALVOLIO  2063 30Sir Topas, never was man thus wronged.
2064  Good Sir Topas, do not think I am mad. They have
2065  laid me here in hideous darkness—
FOOL  2066 Fie, thou dishonest Satan! I call thee by the most
2067  modest terms, for I am one of those gentle ones
2068 35 that will use the devil himself with courtesy. Sayst
2069  thou that house is dark?
MALVOLIO  2070 As hell, Sir Topas.
p. 149
FOOL  2071 Why, it hath bay windows transparent as barricadoes,
2072  and the clerestories toward the south-north
2073 40 are as lustrous as ebony; and yet complainest
2074  thou of obstruction?
MALVOLIO  2075 I am not mad, Sir Topas. I say to you this
2076  house is dark.
FOOL  2077 Madman, thou errest. I say there is no darkness
2078 45 but ignorance, in which thou art more puzzled than
2079  the Egyptians in their fog.
MALVOLIO  2080 I say this house is as dark as ignorance,
2081  though ignorance were as dark as hell. And I say
2082  there was never man thus abused. I am no more
2083 50 mad than you are. Make the trial of it in any
2084  constant question.
FOOL  2085 What is the opinion of Pythagoras concerning
2086  wildfowl?
MALVOLIO  2087 That the soul of our grandam might haply
2088 55 inhabit a bird.
FOOL  2089 What thinkst thou of his opinion?
MALVOLIO  2090 I think nobly of the soul, and no way
2091  approve his opinion.
FOOL  2092 Fare thee well. Remain thou still in darkness.
2093 60 Thou shalt hold th’ opinion of Pythagoras ere I will
2094  allow of thy wits, and fear to kill a woodcock lest
2095  thou dispossess the soul of thy grandam. Fare thee
2096  well.
MALVOLIO  2097 Sir Topas, Sir Topas!
TOBY  2098 65My most exquisite Sir Topas!
FOOL  2099 Nay, I am for all waters.
MARIA  2100 Thou mightst have done this without thy beard
2101  and gown. He sees thee not.
TOBY  2102 To him in thine own voice, and bring me word
2103 70 how thou find’st him. I would we were well rid
2104  of this knavery. If he may be conveniently delivered,
2105  I would he were, for I am now so far in
2106  offense with my niece that I cannot pursue with
p. 151
2107  any safety this sport the upshot. Come by and by
2108 75 to my chamber.
Toby and Maria exit.
FOOL sings, in his own voice 
2109   Hey, Robin, jolly Robin,
2110   Tell me how thy lady does.

MALVOLIO  2111 Fool!
FOOL sings 
2112   My lady is unkind, perdy.
MALVOLIO  2113 80Fool!
FOOL sings 
2114   Alas, why is she so?
MALVOLIO  2115 Fool, I say!
FOOL sings 
2116   She loves another—
2117  Who calls, ha?
MALVOLIO  2118 85Good fool, as ever thou wilt deserve well at
2119  my hand, help me to a candle, and pen, ink, and
2120  paper. As I am a gentleman, I will live to be thankful
2121  to thee for ’t.
FOOL  2122 Master Malvolio?
MALVOLIO  2123 90Ay, good Fool.
FOOL  2124 Alas, sir, how fell you besides your five wits?
MALVOLIO  2125 Fool, there was never man so notoriously
2126  abused. I am as well in my wits, Fool, as thou art.
FOOL  2127 But as well? Then you are mad indeed, if you be
2128 95 no better in your wits than a Fool.
MALVOLIO  2129 They have here propertied me, keep me in
2130  darkness, send ministers to me—asses!—and do
2131  all they can to face me out of my wits.
FOOL  2132 Advise you what you say. The minister is here.
2133 100 In the voice of Sir Topas. Malvolio, Malvolio, thy
2134  wits the heavens restore. Endeavor thyself to sleep
2135  and leave thy vain bibble-babble.
MALVOLIO  2136 Sir Topas!
p. 153
FOOLas Sir Topas  2137 Maintain no words with him, good
2138 105 fellow. As Fool. Who, I, sir? Not I, sir! God buy
2139  you, good Sir Topas. As Sir Topas. Marry, amen.
2140  As Fool. I will, sir, I will.
MALVOLIO  2141 Fool! Fool! Fool, I say!
FOOL  2142 Alas, sir, be patient. What say you, sir? I am
2143 110 shent for speaking to you.
MALVOLIO  2144 Good Fool, help me to some light and some
2145  paper. I tell thee, I am as well in my wits as any
2146  man in Illyria.
FOOL  2147 Welladay that you were, sir!
MALVOLIO  2148 115By this hand, I am. Good Fool, some ink,
2149  paper, and light; and convey what I will set down to
2150  my lady. It shall advantage thee more than ever the
2151  bearing of letter did.
FOOL  2152 I will help you to ’t. But tell me true, are you not
2153 120 mad indeed, or do you but counterfeit?
MALVOLIO  2154 Believe me, I am not. I tell thee true.
FOOL  2155 Nay, I’ll ne’er believe a madman till I see his
2156  brains. I will fetch you light and paper and ink.
MALVOLIO  2157 Fool, I’ll requite it in the highest degree. I
2158 125 prithee, begone.
FOOL sings 
2159  I am gone, sir, and anon, sir,
2160   I’ll be with you again,
2161  In a trice, like to the old Vice,
2162   Your need to sustain.
2163 130 Who with dagger of lath, in his rage and his wrath,
2164   Cries “aha!” to the devil;
2165  Like a mad lad, “Pare thy nails, dad!
2166   Adieu, goodman devil.”

He exits.