Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 1, scene 4


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


Octavius Caesar condemns Antony’s behavior in Egypt, and, in the face of attacks by Pompey, Menas, and Menecrates, he wishes for Antony’s return.

Enter Octavius Caesar, reading a letter,
Lepidus, and their Train.

0414  You may see, Lepidus, and henceforth know,
0415  It is not Caesar’s natural vice to hate
0416  Our great competitor. From Alexandria
0417  This is the news: he fishes, drinks, and wastes
0418 5 The lamps of night in revel, is not more manlike
0419  Than Cleopatra, nor the queen of Ptolemy
0420  More womanly than he; hardly gave audience, or
0421  Vouchsafed to think he had partners. You shall
0422  find there
0423 10 A man who is th’ abstract of all faults
0424  That all men follow.
LEPIDUS  0425  I must not think there are
0426  Evils enough to darken all his goodness.
p. 37
0427  His faults in him seem as the spots of heaven,
0428 15 More fiery by night’s blackness, hereditary
0429  Rather than purchased, what he cannot change
0430  Than what he chooses.
0431  You are too indulgent. Let’s grant it is not
0432  Amiss to tumble on the bed of Ptolemy,
0433 20 To give a kingdom for a mirth, to sit
0434  And keep the turn of tippling with a slave,
0435  To reel the streets at noon and stand the buffet
0436  With knaves that smells of sweat. Say this becomes
0437  him—
0438 25 As his composure must be rare indeed
0439  Whom these things cannot blemish—yet must
0440  Antony
0441  No way excuse his foils when we do bear
0442  So great weight in his lightness. If he filled
0443 30 His vacancy with his voluptuousness,
0444  Full surfeits and the dryness of his bones
0445  Call on him for ’t. But to confound such time
0446  That drums him from his sport and speaks as loud
0447  As his own state and ours, ’tis to be chid
0448 35 As we rate boys who, being mature in knowledge,
0449  Pawn their experience to their present pleasure
0450  And so rebel to judgment.

Enter a Messenger.

LEPIDUS  0451  Here’s more news.
0452  Thy biddings have been done, and every hour,
0453 40 Most noble Caesar, shalt thou have report
0454  How ’tis abroad. Pompey is strong at sea,
0455  And it appears he is beloved of those
0456  That only have feared Caesar. To the ports
0457  The discontents repair, and men’s reports
0458 45 Give him much wronged.
p. 39
CAESAR  0459  I should have known no less.
0460  It hath been taught us from the primal state
0461  That he which is was wished until he were,
0462  And the ebbed man, ne’er loved till ne’er worth love,
0463 50 Comes feared by being lacked. This common body,
0464  Like to a vagabond flag upon the stream,
0465  Goes to and back, lackeying the varying tide
0466  To rot itself with motion.

Enter a Second Messenger.

SECOND MESSENGER  0467 Caesar, I bring thee word
0468 55 Menecrates and Menas, famous pirates,
0469  Makes the sea serve them, which they ear and
0470  wound
0471  With keels of every kind. Many hot inroads
0472  They make in Italy—the borders maritime
0473 60 Lack blood to think on ’t—and flush youth revolt.
0474  No vessel can peep forth but ’tis as soon
0475  Taken as seen, for Pompey’s name strikes more
0476  Than could his war resisted.
CAESAR  0477  Antony,
0478 65 Leave thy lascivious wassails. When thou once
0479  Was beaten from Modena, where thou slew’st
0480  Hirsius and Pansa, consuls, at thy heel
0481  Did famine follow, whom thou fought’st against,
0482  Though daintily brought up, with patience more
0483 70 Than savages could suffer. Thou didst drink
0484  The stale of horses and the gilded puddle
0485  Which beasts would cough at. Thy palate then did
0486  deign
0487  The roughest berry on the rudest hedge.
0488 75 Yea, like the stag when snow the pasture sheets,
0489  The barks of trees thou browsèd. On the Alps
0490  It is reported thou didst eat strange flesh
0491  Which some did die to look on. And all this—
p. 41
0492  It wounds thine honor that I speak it now—
0493 80 Was borne so like a soldier that thy cheek
0494  So much as lanked not.
LEPIDUS  0495 ’Tis pity of him.
CAESAR  0496 Let his shames quickly
0497  Drive him to Rome. ’Tis time we twain
0498 85 Did show ourselves i’ th’ field, and to that end
0499  Assemble we immediate council. Pompey
0500  Thrives in our idleness.
LEPIDUS  0501  Tomorrow, Caesar,
0502  I shall be furnished to inform you rightly
0503 90 Both what by sea and land I can be able
0504  To front this present time.
CAESAR  0505  Till which encounter,
0506  It is my business too. Farewell.
0507  Farewell, my lord. What you shall know meantime
0508 95 Of stirs abroad, I shall beseech you, sir,
0509  To let me be partaker.
0510  Doubt not, sir. I knew it for my bond.
They exit.