Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 1


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Pompey learns that Antony has left Egypt for Rome, and fears that Antony and Caesar will unite against him.

Enter Pompey, Menecrates, and Menas,
in warlike manner.

0604  If the great gods be just, they shall assist
0605  The deeds of justest men.
MENAS  0606  Know, worthy Pompey,
0607  That what they do delay they not deny.
0608 5 Whiles we are suitors to their throne, decays
0609  The thing we sue for.
MENAS  0610  We, ignorant of ourselves,
0611  Beg often our own harms, which the wise powers
0612  Deny us for our good; so find we profit
0613 10 By losing of our prayers.
POMPEY  0614  I shall do well.
0615  The people love me, and the sea is mine;
0616  My powers are crescent, and my auguring hope
0617  Says it will come to th’ full. Mark Antony
0618 15 In Egypt sits at dinner, and will make
0619  No wars without doors. Caesar gets money where
0620  He loses hearts. Lepidus flatters both,
0621  Of both is flattered; but he neither loves,
0622  Nor either cares for him.
MENAS  0623 20 Caesar and Lepidus
0624  Are in the field. A mighty strength they carry.
p. 53
0625  Where have you this? ’Tis false.
MENAS  0626  From Silvius, sir.
0627  He dreams. I know they are in Rome together,
0628 25 Looking for Antony. But all the charms of love,
0629  Salt Cleopatra, soften thy wanned lip!
0630  Let witchcraft join with beauty, lust with both;
0631  Tie up the libertine in a field of feasts;
0632  Keep his brain fuming. Epicurean cooks
0633 30 Sharpen with cloyless sauce his appetite,
0634  That sleep and feeding may prorogue his honor
0635  Even till a Lethe’d dullness—

Enter Varrius.

0636  How now, Varrius?
0637  This is most certain that I shall deliver:
0638 35 Mark Antony is every hour in Rome
0639  Expected. Since he went from Egypt ’tis
0640  A space for farther travel.
POMPEY  0641 I could have given less matter
0642  A better ear.—Menas, I did not think
0643 40 This amorous surfeiter would have donned his helm
0644  For such a petty war. His soldiership
0645  Is twice the other twain. But let us rear
0646  The higher our opinion, that our stirring
0647  Can from the lap of Egypt’s widow pluck
0648 45 The ne’er lust-wearied Antony.
MENAS  0649  I cannot hope
0650  Caesar and Antony shall well greet together.
0651  His wife that’s dead did trespasses to Caesar;
0652  His brother warred upon him, although I think
0653 50 Not moved by Antony.
POMPEY  0654  I know not, Menas,
p. 55
0655  How lesser enmities may give way to greater.
0656  Were ’t not that we stand up against them all,
0657  ’Twere pregnant they should square between
0658 55 themselves,
0659  For they have entertainèd cause enough
0660  To draw their swords. But how the fear of us
0661  May cement their divisions and bind up
0662  The petty difference, we yet not know.
0663 60 Be ’t as our gods will have ’t. It only stands
0664  Our lives upon to use our strongest hands.
0665  Come, Menas.
They exit.