Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 3


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Antony promises Octavia that he will henceforth live according to the rule. A Soothsayer advises Antony to keep his distance from Caesar. Antony admits to himself that he will return to Egypt.

Enter Antony, Caesar; Octavia between them.

0954  The world and my great office will sometimes
0955  Divide me from your bosom.
OCTAVIA  0956  All which time
0957  Before the gods my knee shall bow my prayers
0958 5 To them for you.
p. 75
ANTONYto Caesar  0959  Goodnight, sir.—My Octavia,
0960  Read not my blemishes in the world’s report.
0961  I have not kept my square, but that to come
0962  Shall all be done by th’ rule. Good night, dear
0963 10 lady.—
0964  Good night, sir.
CAESAR  0965 Goodnight.Caesar and Octavia exit.

Enter Soothsayer.

0966  Now, sirrah, you do wish yourself in Egypt?
SOOTHSAYER  0967 Would I had never come from thence,
0968 15 nor you thither.
ANTONY  0969 If you can, your reason?
SOOTHSAYER  0970 I see it in my motion, have it not in my
0971  tongue. But yet hie you to Egypt again.
0972  Say to me, whose fortunes shall rise higher,
0973 20 Caesar’s or mine?
SOOTHSAYER  0974 Caesar’s.
0975  Therefore, O Antony, stay not by his side.
0976  Thy dæmon—that thy spirit which keeps thee—is
0977  Noble, courageous, high, unmatchable,
0978 25 Where Caesar’s is not. But near him, thy angel
0979  Becomes afeard, as being o’erpowered. Therefore
0980  Make space enough between you.
ANTONY  0981  Speak this no more.
0982  To none but thee; no more but when to thee.
0983 30 If thou dost play with him at any game,
0984  Thou art sure to lose; and of that natural luck
0985  He beats thee ’gainst the odds. Thy luster thickens
0986  When he shines by. I say again, thy spirit
0987  Is all afraid to govern thee near him;
0988 35 But he away, ’tis noble.
p. 77
ANTONY  0989  Get thee gone.
0990  Say to Ventidius I would speak with him.
Soothsayer exits.
0991  He shall to Parthia. Be it art or hap,
0992  He hath spoken true. The very dice obey him,
0993 40 And in our sports my better cunning faints
0994  Under his chance. If we draw lots, he speeds;
0995  His cocks do win the battle still of mine
0996  When it is all to naught, and his quails ever
0997  Beat mine, inhooped, at odds. I will to Egypt.
0998 45 And though I make this marriage for my peace,
0999  I’ th’ East my pleasure lies.

Enter Ventidius.

1000  O, come, Ventidius.
1001  You must to Parthia; your commission’s ready.
1002  Follow me and receive ’t.
They exit.