Skip to main content
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 7


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 2, scene 7
Jump to

Act 2, scene 7

Scene 7


At the feast on Pompey’s galley, Pompey refuses the suggestion that he kill his guests and thus become “lord of all the world.” Lepidus is carried off the boat in a drunken stupor.

Music plays. Enter two or three Servants
with a banquet.

FIRST SERVANT  1332 Here they’ll be, man. Some o’ their
1333  plants are ill-rooted already. The least wind i’ th’
1334  world will blow them down.
SECOND SERVANT  1335 Lepidus is high-colored.
FIRST SERVANT  1336 5They have made him drink alms-drink.
SECOND SERVANT  1337 As they pinch one another by the
1338  disposition, he cries out “No more,” reconciles
1339  them to his entreaty and himself to th’ drink.
FIRST SERVANT  1340 But it raises the greater war between
1341 10 him and his discretion.
SECOND SERVANT  1342 Why, this it is to have a name in great
1343  men’s fellowship. I had as lief have a reed that will
1344  do me no service as a partisan I could not heave.
FIRST SERVANT  1345 To be called into a huge sphere, and not
1346 15 to be seen to move in ’t, are the holes where eyes
1347  should be, which pitifully disaster the cheeks.

A sennet sounded. Enter Caesar, Antony, Pompey,
Lepidus, Agrippa, Maecenas, Enobarbus, Menas, with
other Captains and a Boy.

1348  Thus do they, sir: they take the flow o’ th’ Nile
1349  By certain scales i’ th’ Pyramid; they know
1350  By th’ height, the lowness, or the mean if dearth
1351 20 Or foison follow. The higher Nilus swells,
1352  The more it promises. As it ebbs, the seedsman
1353  Upon the slime and ooze scatters his grain,
1354  And shortly comes to harvest.
LEPIDUS  1355 You’ve strange serpents there?
ANTONY  1356 25Ay, Lepidus.
LEPIDUS  1357 Your serpent of Egypt is bred now of your
p. 103
1358  mud by the operation of your sun; so is your
1359  crocodile.
ANTONY  1360 They are so.
1361 30 Sit, and some wine. A health to Lepidus!
LEPIDUS  1362 I am not so well as I should be, but I’ll ne’er
1363  out.
ENOBARBUSaside  1364 Not till you have slept. I fear me
1365  you’ll be in till then.
LEPIDUS  1366 35Nay, certainly, I have heard the Ptolemies’
1367  pyramises are very goodly things. Without contradiction
1368  I have heard that.
MENASaside to Pompey 
1369  Pompey, a word.
POMPEYaside to Menas  1370  Say in mine ear what is ’t.
MENAS (whispers in ’s ear) 
1371 40 Forsake thy seat, I do beseech thee, captain,
1372  And hear me speak a word.
POMPEYaside to Menas 
1373  Forbear me till anon.—This wine for Lepidus!
LEPIDUS  1374 What manner o’ thing is your crocodile?
ANTONY  1375 It is shaped, sir, like itself, and it is as broad as
1376 45 it hath breadth. It is just so high as it is, and moves
1377  with it own organs. It lives by that which nourisheth
1378  it, and the elements once out of it, it
1379  transmigrates.
LEPIDUS  1380 What color is it of?
ANTONY  1381 50Of it own color too.
LEPIDUS  1382 ’Tis a strange serpent.
ANTONY  1383 ’Tis so, and the tears of it are wet.
CAESARaside to Antony  1384 Will this description satisfy
1385  him?
ANTONY  1386 55With the health that Pompey gives him, else he
1387  is a very epicure.
p. 105
POMPEYaside to Menas 
1388  Go hang, sir, hang! Tell me of that? Away!
1389  Do as I bid you.—Where’s this cup I called for?
MENASaside to Pompey 
1390  If for the sake of merit thou wilt hear me,
1391 60 Rise from thy stool.
POMPEY  1392  I think th’ art mad!
He rises, and they walk aside.
1393  The matter?
1394  I have ever held my cap off to thy fortunes.
1395  Thou hast served me with much faith. What’s else
1396 65 to say?—
1397  Be jolly, lords.
ANTONY  1398  These quicksands, Lepidus,
1399  Keep off them, for you sink.
MENASaside to Pompey 
1400  Wilt thou be lord of all the world?
POMPEY  1401 70 What sayst thou?
1402  Wilt thou be lord of the whole world? That’s twice.
POMPEY  1403 How should that be?
MENAS  1404 But entertain it,
1405  And though thou think me poor, I am the man
1406 75 Will give thee all the world.
POMPEY  1407  Hast thou drunk well?
1408  No, Pompey, I have kept me from the cup.
1409  Thou art, if thou dar’st be, the earthly Jove.
1410  Whate’er the ocean pales or sky inclips
1411 80 Is thine, if thou wilt ha ’t.
POMPEY  1412  Show me which way.
1413  These three world-sharers, these competitors,
1414  Are in thy vessel. Let me cut the cable,
p. 107
1415  And when we are put off, fall to their throats.
1416 85 All there is thine.
POMPEY  1417  Ah, this thou shouldst have done
1418  And not have spoke on ’t! In me ’tis villainy;
1419  In thee ’t had been good service. Thou must know
1420  ’Tis not my profit that does lead mine honor;
1421 90 Mine honor, it. Repent that e’er thy tongue
1422  Hath so betrayed thine act. Being done unknown,
1423  I should have found it afterwards well done,
1424  But must condemn it now. Desist and drink.
MENASaside  1425 For this
1426 95 I’ll never follow thy palled fortunes more.
1427  Who seeks and will not take when once ’tis offered
1428  Shall never find it more.
POMPEY  1429  This health to Lepidus!
ANTONYto Servant 
1430  Bear him ashore.—I’ll pledge it for him, Pompey.
1431 100 Here’s to thee, Menas.
MENAS  1432  Enobarbus, welcome.
POMPEY  1433 Fill till the cup be hid.
ENOBARBUSpointing to the Servant carrying Lepidus 
1434  There’s a strong fellow, Menas.
MENAS  1435  Why?
ENOBARBUS  1436 105 He bears
1437  The third part of the world, man. Seest not?
1438  The third part, then, is drunk. Would it were all,
1439  That it might go on wheels.
ENOBARBUS  1440 Drink thou. Increase the reels.
MENAS  1441 110Come.
1442  This is not yet an Alexandrian feast.
1443  It ripens towards it. Strike the vessels, ho!
1444  Here’s to Caesar.
p. 109
CAESAR  1445  I could well forbear ’t.
1446 115 It’s monstrous labor when I wash my brain
1447  And it grows fouler.
ANTONY  1448  Be a child o’ th’ time.
CAESAR  1449 Possess it, I’ll make answer.
1450  But I had rather fast from all, four days,
1451 120 Than drink so much in one.
ENOBARBUSto Antony  1452  Ha, my brave emperor,
1453  Shall we dance now the Egyptian bacchanals
1454  And celebrate our drink?
POMPEY  1455 Let’s ha ’t, good soldier.
ANTONY  1456 125Come, let’s all take hands
1457  Till that the conquering wine hath steeped our
1458  sense
1459  In soft and delicate Lethe.
ENOBARBUS  1460  All take hands.
1461 130 Make battery to our ears with the loud music,
1462  The while I’ll place you; then the boy shall sing.
1463  The holding every man shall beat as loud
1464  As his strong sides can volley.

Music plays. Enobarbus places them hand in hand.

The Song.

BOY  1465  Come, thou monarch of the vine,
1466 135 Plumpy Bacchus, with pink eyne.
1467  In thy vats our cares be drowned.
1468  With thy grapes our hairs be crowned.

ALL  1469   Cup us till the world go round,
1470   Cup us till the world go round.

1471 140 What would you more?—Pompey, goodnight.—
1472  Good brother,
1473  Let me request you off. Our graver business
1474  Frowns at this levity.—Gentle lords, let’s part.
1475  You see we have burnt our cheeks. Strong Enobarb
1476 145 Is weaker than the wine, and mine own tongue
p. 111
1477  Splits what it speaks. The wild disguise hath almost
1478  Anticked us all. What needs more words?
1479  Goodnight.
1480  Good Antony, your hand.
POMPEY  1481 150I’ll try you on the shore.
ANTONY  1482 And shall, sir. Give ’s your hand.
1483  O, Antony, you have my father’s house.
1484  But what? We are friends! Come down into the boat.
1485  Take heed you fall not.
All but Menas and Enobarbus exit.
1486 155 Menas, I’ll not on shore.
1487  No, to my cabin. These drums, these trumpets,
1488  flutes! What!
1489  Let Neptune hear we bid a loud farewell
1490  To these great fellows. Sound and be hanged. Sound
1491 160 out!Sound a flourish, with drums.
ENOBARBUS  1492 Hoo, says ’a! There’s my cap!
He throws his cap in the air.
MENAS  1493 Hoo! Noble captain, come.
They exit.