Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 3, scene 12


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 3, scene 12
Jump to

Act 3, scene 12

Scene 12


Caesar refuses to grant Antony’s petition for clemency, but he agrees to hear Cleopatra’s suit if she will banish or kill Antony. Caesar sends Thidias to win Cleopatra from Antony.

Enter Caesar, Agrippa, Thidias, and
Dolabella, with others.

2107  Let him appear that’s come from Antony.
2108  Know you him?
p. 161
DOLABELLA  2109  Caesar, ’tis his schoolmaster—
2110  An argument that he is plucked, when hither
2111 5 He sends so poor a pinion of his wing,
2112  Which had superfluous kings for messengers
2113  Not many moons gone by.

Enter Ambassador from Antony.

CAESAR  2114  Approach, and speak.
2115  Such as I am, I come from Antony.
2116 10 I was of late as petty to his ends
2117  As is the morn-dew on the myrtle leaf
2118  To his grand sea.
CAESAR  2119  Be ’t so. Declare thine office.
2120  Lord of his fortunes he salutes thee, and
2121 15 Requires to live in Egypt, which not granted,
2122  He lessens his requests, and to thee sues
2123  To let him breathe between the heavens and Earth,
2124  A private man in Athens. This for him.
2125  Next, Cleopatra does confess thy greatness,
2126 20 Submits her to thy might, and of thee craves
2127  The circle of the Ptolemies for her heirs,
2128  Now hazarded to thy grace.
CAESAR  2129  For Antony,
2130  I have no ears to his request. The Queen
2131 25 Of audience nor desire shall fail, so she
2132  From Egypt drive her all-disgracèd friend,
2133  Or take his life there. This if she perform,
2134  She shall not sue unheard. So to them both.
2135  Fortune pursue thee!
CAESAR  2136 30 Bring him through the bands.
Ambassador exits, with Attendants.
2137  To Thidias. To try thy eloquence now ’tis time.
2138  Dispatch.
p. 163
2139  From Antony win Cleopatra. Promise,
2140  And in our name, what she requires; add more,
2141 35 From thine invention, offers. Women are not
2142  In their best fortunes strong, but want will perjure
2143  The ne’er-touched vestal. Try thy cunning, Thidias.
2144  Make thine own edict for thy pains, which we
2145  Will answer as a law.
THIDIAS  2146 40 Caesar, I go.
2147  Observe how Antony becomes his flaw,
2148  And what thou think’st his very action speaks
2149  In every power that moves.
THIDIAS  2150  Caesar, I shall.
They exit.