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Antony and Cleopatra - Act 3, scene 4


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Antony and Cleopatra - Act 3, scene 4
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Act 3, scene 4

Scene 4


At the news of Caesar’s hostile actions, Antony begins to prepare for war, but gives Octavia permission to go to Rome to try to heal the new division between Caesar and him.

Enter Antony and Octavia.

1687  Nay, nay, Octavia, not only that—
1688  That were excusable, that and thousands more
1689  Of semblable import—but he hath waged
1690  New wars ’gainst Pompey; made his will and read it
1691 5 To public ear;
1692  Spoke scantly of me; when perforce he could not
1693  But pay me terms of honor, cold and sickly
1694  He vented them, most narrow measure lent me;
1695  When the best hint was given him, he not took ’t,
1696 10 Or did it from his teeth.
OCTAVIA  1697  O, my good lord,
p. 131
1698  Believe not all, or if you must believe,
1699  Stomach not all. A more unhappy lady,
1700  If this division chance, ne’er stood between,
1701 15 Praying for both parts.
1702  The good gods will mock me presently
1703  When I shall pray “O, bless my lord and husband!”
1704  Undo that prayer by crying out as loud
1705  “O, bless my brother!” Husband win, win brother
1706 20 Prays and destroys the prayer; no midway
1707  ’Twixt these extremes at all.
ANTONY  1708  Gentle Octavia,
1709  Let your best love draw to that point which seeks
1710  Best to preserve it. If I lose mine honor,
1711 25 I lose myself; better I were not yours
1712  Than yours so branchless. But, as you requested,
1713  Yourself shall go between ’s. The meantime, lady,
1714  I’ll raise the preparation of a war
1715  Shall stain your brother. Make your soonest haste,
1716 30 So your desires are yours.
OCTAVIA  1717  Thanks to my lord.
1718  The Jove of power make me, most weak, most weak,
1719  Your reconciler. Wars ’twixt you twain would be
1720  As if the world should cleave, and that slain men
1721 35 Should solder up the rift.
1722  When it appears to you where this begins,
1723  Turn your displeasure that way, for our faults
1724  Can never be so equal that your love
1725  Can equally move with them. Provide your going;
1726 40 Choose your own company, and command what cost
1727  Your heart has mind to.
They exit.