Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 4, scene 12


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 4, scene 12
Jump to

Act 4, scene 12

Scene 12


Antony watches as his ships desert him and join Caesar’s. He vows to kill Cleopatra, on whom he blames this treachery.

Enter Antony and Scarus.

2745  Yet they are not joined. Where yond pine does stand,
2746  I shall discover all. I’ll bring thee word
2747  Straight how ’tis like to go.He exits.
Alarum afar off, as at a sea fight.
SCARUS  2748  Swallows have built
2749 5 In Cleopatra’s sails their nests. The augurs
2750  Say they know not, they cannot tell, look grimly
2751  And dare not speak their knowledge. Antony
2752  Is valiant and dejected, and by starts
2753  His fretted fortunes give him hope and fear
2754 10 Of what he has and has not.

Enter Antony.

ANTONY  2755  All is lost!
2756  This foul Egyptian hath betrayèd me.
2757  My fleet hath yielded to the foe, and yonder
2758  They cast their caps up and carouse together
2759 15 Like friends long lost. Triple-turned whore! ’Tis thou
2760  Hast sold me to this novice, and my heart
2761  Makes only wars on thee. Bid them all fly—
2762  For when I am revenged upon my charm,
2763  I have done all. Bid them all fly. Begone!
Scarus exits.
2764 20 O sun, thy uprise shall I see no more.
2765  Fortune and Antony part here; even here
2766  Do we shake hands. All come to this? The hearts
2767  That spanieled me at heels, to whom I gave
2768  Their wishes, do discandy, melt their sweets
2769 25 On blossoming Caesar, and this pine is barked
2770  That overtopped them all. Betrayed I am.
2771  O, this false soul of Egypt! This grave charm,
p. 213
2772  Whose eye becked forth my wars and called them
2773  home,
2774 30 Whose bosom was my crownet, my chief end,
2775  Like a right gypsy hath at fast and loose
2776  Beguiled me to the very heart of loss.—
2777  What Eros, Eros!

Enter Cleopatra.

2778  Ah, thou spell! Avaunt!
2779 35 Why is my lord enraged against his love?
2780  Vanish, or I shall give thee thy deserving
2781  And blemish Caesar’s triumph. Let him take thee
2782  And hoist thee up to the shouting plebeians!
2783  Follow his chariot, like the greatest spot
2784 40 Of all thy sex; most monster-like be shown
2785  For poor’st diminutives, for dolts, and let
2786  Patient Octavia plow thy visage up
2787  With her preparèd nails.Cleopatra exits.
2788  ’Tis well th’ art gone,
2789 45 If it be well to live. But better ’twere
2790  Thou fell’st into my fury, for one death
2791  Might have prevented many.—Eros, ho!—
2792  The shirt of Nessus is upon me. Teach me,
2793  Alcides, thou mine ancestor, thy rage.
2794 50 Let me lodge Lichas on the horns o’ th’ moon,
2795  And with those hands that grasped the heaviest
2796  club
2797  Subdue my worthiest self. The witch shall die.
2798  To the young Roman boy she hath sold me, and I
2799 55 fall
2800  Under this plot. She dies for ’t.—Eros, ho!
He exits.