Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Antony and Cleopatra - Act 5, scene 1


Navigate this work

Antony and Cleopatra - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Caesar expresses grief for Antony’s death. Fearing that Cleopatra will kill herself and thus prevent his displaying her in his triumphal march, he sends Proculeius to tell her that she has nothing to fear from Caesar.

Enter Caesar with Agrippa, Dolabella, Maecenas,
Gallus, and Proculeius, his council of war.

CAESARaside to Dolabella 
3092  Go to him, Dolabella, bid him yield.
3093  Being so frustrate, tell him, he mocks
3094  The pauses that he makes.
DOLABELLA  3095  Caesar, I shall.
Dolabella exits.

Enter Dercetus with the sword of Antony.

3096 5 Wherefore is that? And what art thou that dar’st
3097  Appear thus to us?
DERCETUS  3098  I am called Dercetus.
3099  Mark Antony I served, who best was worthy
3100  Best to be served. Whilst he stood up and spoke,
3101 10 He was my master, and I wore my life
3102  To spend upon his haters. If thou please
3103  To take me to thee, as I was to him
3104  I’ll be to Caesar; if thou pleasest not,
3105  I yield thee up my life.
CAESAR  3106 15 What is ’t thou say’st?
3107  I say, O Caesar, Antony is dead.
p. 241
3108  The breaking of so great a thing should make
3109  A greater crack. The round world
3110  Should have shook lions into civil streets
3111 20 And citizens to their dens. The death of Antony
3112  Is not a single doom; in the name lay
3113  A moiety of the world.
DERCETUS  3114  He is dead, Caesar,
3115  Not by a public minister of justice,
3116 25 Nor by a hirèd knife, but that self hand
3117  Which writ his honor in the acts it did
3118  Hath, with the courage which the heart did lend it,
3119  Splitted the heart. This is his sword.
3120  I robbed his wound of it. Behold it stained
3121 30 With his most noble blood.
CAESAR  3122  Look you sad, friends?
3123  The gods rebuke me, but it is tidings
3124  To wash the eyes of kings.
AGRIPPA  3125  And strange it is
3126 35 That nature must compel us to lament
3127  Our most persisted deeds.
MAECENAS  3128  His taints and honors
3129  Waged equal with him.
AGRIPPA  3130  A rarer spirit never
3131 40 Did steer humanity, but you gods will give us
3132  Some faults to make us men. Caesar is touched.
3133  When such a spacious mirror’s set before him,
3134  He needs must see himself.
CAESAR  3135  O Antony,
3136 45 I have followed thee to this, but we do lance
3137  Diseases in our bodies. I must perforce
3138  Have shown to thee such a declining day
3139  Or look on thine. We could not stall together
3140  In the whole world. But yet let me lament
3141 50 With tears as sovereign as the blood of hearts
p. 243
3142  That thou my brother, my competitor
3143  In top of all design, my mate in empire,
3144  Friend and companion in the front of war,
3145  The arm of mine own body, and the heart
3146 55 Where mine his thoughts did kindle—that our stars
3147  Unreconciliable should divide
3148  Our equalness to this. Hear me, good friends—

Enter an Egyptian.

3149  But I will tell you at some meeter season.
3150  The business of this man looks out of him.
3151 60 We’ll hear him what he says.—Whence are you?
3152  A poor Egyptian yet, the Queen my mistress,
3153  Confined in all she has, her monument,
3154  Of thy intents desires instruction,
3155  That she preparedly may frame herself
3156 65 To th’ way she’s forced to.
CAESAR  3157  Bid her have good heart.
3158  She soon shall know of us, by some of ours,
3159  How honorable and how kindly we
3160  Determine for her. For Caesar cannot live
3161 70 To be ungentle.
EGYPTIAN  3162  So the gods preserve thee.He exits.
3163  Come hither, Proculeius. Go and say
3164  We purpose her no shame. Give her what comforts
3165  The quality of her passion shall require,
3166 75 Lest, in her greatness, by some mortal stroke
3167  She do defeat us, for her life in Rome
3168  Would be eternal in our triumph. Go,
3169  And with your speediest bring us what she says
3170  And how you find of her.
PROCULEIUS  3171 80 Caesar, I shall.
Proculeius exits.
p. 245
3172  Gallus, go you along.Gallus exits.
3173  Where’s Dolabella,
3174  To second Proculeius?
ALL  3175  Dolabella!
3176 85 Let him alone, for I remember now
3177  How he’s employed. He shall in time be ready.
3178  Go with me to my tent, where you shall see
3179  How hardly I was drawn into this war,
3180  How calm and gentle I proceeded still
3181 90 In all my writings. Go with me and see
3182  What I can show in this.
They exit.