Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Entire Play

Cite

Navigate this work

Coriolanus - Entire Play
Jump to

Synopsis:

As Coriolanus begins, two Roman patricians, Menenius and Martius, calm a revolt by the city’s famished plebians. Martius, who despises the plebians, announces that their petition to be represented by tribunes has been granted. When Volscian invaders attack Roman territories, Martius helps lead the Roman forces, and almost single-handedly conquers the Volscian city of Corioles, winning the name “Coriolanus.” The Volscian leader, Aufidius, swears revenge.

Victorious in battle, Coriolanus expects to be made a consul, but by custom he must ask for votes from the plebians. He does this so contemptuously that he is rejected as a consul. The tribunes later charge Coriolanus with treason and banish him from Rome. He seeks his former enemy, Aufidius.

Coriolanus and Aufidius join forces to conquer Rome. On the brink of success, Coriolanus is persuaded by his mother, Volumnia, to spare the city, though he knows it may cost him his life. Aufidius and his fellow conspirators plot Coriolanus’s death. Coriolanus returns to Corioles, where he is assassinated. Rome honors Volumnia for saving the city.

p. 7
ACT 1
Scene 1
Enter a company of mutinous Citizens with staves,
clubs, and other weapons.


FIRST CITIZEN  0001 Before we proceed any further, hear me
0002  speak.
ALL  0003 Speak, speak!
FIRST CITIZEN  0004 You are all resolved rather to die than to
0005 5 famish?
ALL  0006 Resolved, resolved!
FIRST CITIZEN  0007 First, you know Caius Martius is chief
0008  enemy to the people.
ALL  0009 We know ’t, we know ’t!
FIRST CITIZEN  0010 10Let us kill him, and we’ll have corn at
0011  our own price. Is ’t a verdict?
ALL  0012 No more talking on ’t; let it be done. Away, away!
SECOND CITIZEN  0013 One word, good citizens.
FIRST CITIZEN  0014 We are accounted poor citizens, the patricians
0015 15 good. What authority surfeits on would
0016  relieve us. If they would yield us but the superfluity
0017  while it were wholesome, we might guess they
0018  relieved us humanely. But they think we are too
0019  dear. The leanness that afflicts us, the object of our
0020 20 misery, is as an inventory to particularize their
0021  abundance; our sufferance is a gain to them. Let
0022  us revenge this with our pikes ere we become
p. 9
0023  rakes; for the gods know I speak this in hunger for
0024  bread, not in thirst for revenge.
SECOND CITIZEN  0025 25Would you proceed especially against
0026  Caius Martius?
ALL  0027 Against him first. He’s a very dog to the
0028  commonalty.
SECOND CITIZEN  0029 Consider you what services he has
0030 30 done for his country?
FIRST CITIZEN  0031 Very well, and could be content to give
0032  him good report for ’t, but that he pays himself
0033  with being proud.
SECOND CITIZEN  0034 Nay, but speak not maliciously.
FIRST CITIZEN  0035 35I say unto you, what he hath done
0036  famously he did it to that end. Though soft-conscienced
0037  men can be content to say it was for
0038  his country, he did it to please his mother and to be
0039  partly proud, which he is, even to the altitude of
0040 40 his virtue.
SECOND CITIZEN  0041 What he cannot help in his nature you
0042  account a vice in him. You must in no way say he
0043  is covetous.
FIRST CITIZEN  0044 If I must not, I need not be barren of accusations.
0045 45 He hath faults, with surplus, to tire in
0046  repetition. (Shouts within.) What shouts are these?
0047  The other side o’ th’ city is risen. Why stay we prating
0048  here? To th’ Capitol!
ALL  0049 Come, come!

Enter Menenius Agrippa.

FIRST CITIZEN  0050 50Soft, who comes here?
SECOND CITIZEN  0051 Worthy Menenius Agrippa, one that
0052  hath always loved the people.
FIRST CITIZEN  0053 He’s one honest enough. Would all the
0054  rest were so!
p. 11
MENENIUS 
0055 55 What work ’s, my countrymen, in hand? Where go
0056  you
0057  With bats and clubs? The matter? Speak, I pray you.
SECOND CITIZEN  0058 Our business is not unknown to th’
0059  Senate. They have had inkling this fortnight what
0060 60 we intend to do, which now we’ll show ’em in
0061  deeds. They say poor suitors have strong breaths;
0062  they shall know we have strong arms too.
MENENIUS 
0063  Why, masters, my good friends, mine honest
0064  neighbors,
0065 65 Will you undo yourselves?
SECOND CITIZEN 
0066  We cannot, sir; we are undone already.
MENENIUS 
0067  I tell you, friends, most charitable care
0068  Have the patricians of you. For your wants,
0069  Your suffering in this dearth, you may as well
0070 70 Strike at the heaven with your staves as lift them
0071  Against the Roman state, whose course will on
0072  The way it takes, cracking ten thousand curbs
0073  Of more strong link asunder than can ever
0074  Appear in your impediment. For the dearth,
0075 75 The gods, not the patricians, make it, and
0076  Your knees to them, not arms, must help. Alack,
0077  You are transported by calamity
0078  Thither where more attends you, and you slander
0079  The helms o’ th’ state, who care for you like fathers,
0080 80 When you curse them as enemies.
SECOND CITIZEN  0081 Care for us? True, indeed! They ne’er
0082  cared for us yet. Suffer us to famish, and their
0083  storehouses crammed with grain; make edicts for
0084  usury to support usurers; repeal daily any wholesome
0085 85 act established against the rich, and provide
0086  more piercing statutes daily to chain up and restrain
p. 13
0087  the poor. If the wars eat us not up, they will;
0088  and there’s all the love they bear us.
MENENIUS 
0089  Either you must confess yourselves wondrous
0090 90 malicious
0091  Or be accused of folly. I shall tell you
0092  A pretty tale. It may be you have heard it,
0093  But since it serves my purpose, I will venture
0094  To stale ’t a little more.
SECOND CITIZEN  0095 95Well, I’ll hear it, sir; yet you must not
0096  think to fob off our disgrace with a tale. But, an ’t
0097  please you, deliver.
MENENIUS 
0098  There was a time when all the body’s members
0099  Rebelled against the belly, thus accused it:
0100 100 That only like a gulf it did remain
0101  I’ th’ midst o’ th’ body, idle and unactive,
0102  Still cupboarding the viand, never bearing
0103  Like labor with the rest, where th’ other instruments
0104  Did see and hear, devise, instruct, walk, feel,
0105 105 And, mutually participate, did minister
0106  Unto the appetite and affection common
0107  Of the whole body. The belly answered—
SECOND CITIZEN  0108 Well, sir, what answer made the belly?
MENENIUS 
0109  Sir, I shall tell you. With a kind of smile,
0110 110 Which ne’er came from the lungs, but even thus—
0111  For, look you, I may make the belly smile
0112  As well as speak—it tauntingly replied
0113  To th’ discontented members, the mutinous parts
0114  That envied his receipt; even so most fitly
0115 115 As you malign our senators for that
0116  They are not such as you.
SECOND CITIZEN  0117 Your belly’s answer—what?
0118  The kingly crownèd head, the vigilant eye,
0119  The counselor heart, the arm our soldier,
p. 15
0120 120 Our steed the leg, the tongue our trumpeter,
0121  With other muniments and petty helps
0122  In this our fabric, if that they—
MENENIUS  0123  What then?
0124  ’Fore me, this fellow speaks. What then? What then?
SECOND CITIZEN 
0125 125 Should by the cormorant belly be restrained,
0126  Who is the sink o’ th’ body—
MENENIUS  0127  Well, what then?
SECOND CITIZEN 
0128  The former agents, if they did complain,
0129  What could the belly answer?
MENENIUS  0130 130 I will tell you,
0131  If you’ll bestow a small—of what you have little—
0132  Patience awhile, you’st hear the belly’s answer.
SECOND CITIZEN 
0133  You’re long about it.
MENENIUS  0134  Note me this, good friend;
0135 135 Your most grave belly was deliberate,
0136  Not rash like his accusers, and thus answered:
0137  “True is it, my incorporate friends,” quoth he,
0138  “That I receive the general food at first
0139  Which you do live upon; and fit it is,
0140 140 Because I am the storehouse and the shop
0141  Of the whole body. But, if you do remember,
0142  I send it through the rivers of your blood
0143  Even to the court, the heart, to th’ seat o’ th’ brain;
0144  And, through the cranks and offices of man,
0145 145 The strongest nerves and small inferior veins
0146  From me receive that natural competency
0147  Whereby they live. And though that all at once,
0148  You, my good friends”—this says the belly, mark
0149  me—
SECOND CITIZEN 
0150 150 Ay, sir, well, well.
p. 17
MENENIUS  0151  “Though all at once cannot
0152  See what I do deliver out to each,
0153  Yet I can make my audit up, that all
0154  From me do back receive the flour of all,
0155 155 And leave me but the bran.” What say you to ’t?
SECOND CITIZEN 
0156  It was an answer. How apply you this?
MENENIUS 
0157  The senators of Rome are this good belly,
0158  And you the mutinous members. For examine
0159  Their counsels and their cares, digest things rightly
0160 160 Touching the weal o’ th’ common, you shall find
0161  No public benefit which you receive
0162  But it proceeds or comes from them to you
0163  And no way from yourselves. What do you think,
0164  You, the great toe of this assembly?
SECOND CITIZEN  0165 165I the great toe? Why the great toe?
MENENIUS 
0166  For that, being one o’ th’ lowest, basest, poorest,
0167  Of this most wise rebellion, thou goest foremost.
0168  Thou rascal, that art worst in blood to run,
0169  Lead’st first to win some vantage.
0170 170 But make you ready your stiff bats and clubs.
0171  Rome and her rats are at the point of battle;
0172  The one side must have bale.

Enter Caius Martius.

0173  Hail, noble Martius.
MARTIUS 
0174  Thanks.—What’s the matter, you dissentious rogues,
0175 175 That, rubbing the poor itch of your opinion,
0176  Make yourselves scabs?
SECOND CITIZEN  0177 We have ever your good word.
MARTIUS 
0178  He that will give good words to thee will flatter
0179  Beneath abhorring. What would you have, you curs,
p. 19
0180 180 That like nor peace nor war? The one affrights you;
0181  The other makes you proud. He that trusts to you,
0182  Where he should find you lions, finds you hares;
0183  Where foxes, geese. You are no surer, no,
0184  Than is the coal of fire upon the ice
0185 185 Or hailstone in the sun. Your virtue is
0186  To make him worthy whose offense subdues him,
0187  And curse that justice did it. Who deserves greatness
0188  Deserves your hate; and your affections are
0189  A sick man’s appetite, who desires most that
0190 190 Which would increase his evil. He that depends
0191  Upon your favors swims with fins of lead,
0192  And hews down oaks with rushes. Hang you! Trust
0193  you?
0194  With every minute you do change a mind
0195 195 And call him noble that was now your hate,
0196  Him vile that was your garland. What’s the matter,
0197  That in these several places of the city
0198  You cry against the noble senate, who,
0199  Under the gods, keep you in awe, which else
0200 200 Would feed on one another?—What’s their seeking?
MENENIUS 
0201  For corn at their own rates, whereof they say
0202  The city is well stored.
MARTIUS  0203  Hang ’em! They say?
0204  They’ll sit by th’ fire and presume to know
0205 205 What’s done i’ th’ Capitol, who’s like to rise,
0206  Who thrives, and who declines; side factions and
0207  give out
0208  Conjectural marriages, making parties strong
0209  And feebling such as stand not in their liking
0210 210 Below their cobbled shoes. They say there’s grain
0211  enough?
0212  Would the nobility lay aside their ruth
0213  And let me use my sword, I’d make a quarry
p. 21
0214  With thousands of these quartered slaves as high
0215 215 As I could pick my lance.
MENENIUS 
0216  Nay, these are almost thoroughly persuaded;
0217  For though abundantly they lack discretion,
0218  Yet are they passing cowardly. But I beseech you,
0219  What says the other troop?
MARTIUS  0220 220 They are dissolved. Hang
0221  ’em!
0222  They said they were an-hungry, sighed forth
0223  proverbs
0224  That hunger broke stone walls, that dogs must eat,
0225 225 That meat was made for mouths, that the gods sent
0226  not
0227  Corn for the rich men only. With these shreds
0228  They vented their complainings, which being
0229  answered
0230 230 And a petition granted them—a strange one,
0231  To break the heart of generosity
0232  And make bold power look pale—they threw their
0233  caps
0234  As they would hang them on the horns o’ th’ moon,
0235 235 Shouting their emulation.
MENENIUS  0236  What is granted them?
MARTIUS 
0237  Five tribunes to defend their vulgar wisdoms,
0238  Of their own choice. One’s Junius Brutus,
0239  Sicinius Velutus, and I know not. ’Sdeath!
0240 240 The rabble should have first unroofed the city
0241  Ere so prevailed with me. It will in time
0242  Win upon power and throw forth greater themes
0243  For insurrection’s arguing.
MENENIUS  0244 This is strange.
MARTIUS  0245 245Go get you home, you fragments.

Enter a Messenger hastily.

p. 23
MESSENGER 
0246  Where’s Caius Martius?
MARTIUS  0247  Here. What’s the matter?
MESSENGER 
0248  The news is, sir, the Volsces are in arms.
MARTIUS 
0249  I am glad on ’t. Then we shall ha’ means to vent
0250 250 Our musty superfluity.

Enter Sicinius Velutus, Junius Brutus, (two Tribunes);
Cominius, Titus Lartius, with other Senators.


0251  See our best elders.
FIRST SENATOR 
0252  Martius, ’tis true that you have lately told us:
0253  The Volsces are in arms.
MARTIUS  0254  They have a leader,
0255 255 Tullus Aufidius, that will put you to ’t.
0256  I sin in envying his nobility,
0257  And, were I anything but what I am,
0258  I would wish me only he.
COMINIUS  0259  You have fought together?
MARTIUS 
0260 260 Were half to half the world by th’ ears and he
0261  Upon my party, I’d revolt, to make
0262  Only my wars with him. He is a lion
0263  That I am proud to hunt.
FIRST SENATOR  0264  Then, worthy Martius,
0265 265 Attend upon Cominius to these wars.
COMINIUS 
0266  It is your former promise.
MARTIUS  0267  Sir, it is,
0268  And I am constant.—Titus Lartius, thou
0269  Shalt see me once more strike at Tullus’ face.
0270 270 What, art thou stiff? Stand’st out?
p. 25
LARTIUS  0271  No, Caius Martius,
0272  I’ll lean upon one crutch and fight with t’ other
0273  Ere stay behind this business.
MENENIUS  0274  O, true bred!
FIRST SENATOR 
0275 275 Your company to th’ Capitol, where I know
0276  Our greatest friends attend us.
LARTIUSto Cominius  0277  Lead you on.—
0278  To Martius. Follow Cominius. We must follow you;
0279  Right worthy you priority.
COMINIUS  0280 280 Noble Martius.
FIRST SENATORto the Citizens 
0281  Hence to your homes, begone.
MARTIUS  0282  Nay, let them follow.
0283  The Volsces have much corn; take these rats thither
0284  To gnaw their garners.
Citizens steal away.
0285 285 Worshipful mutineers,
0286  Your valor puts well forth.—Pray follow.
They exit. Sicinius and Brutus remain.
SICINIUS 
0287  Was ever man so proud as is this Martius?
BRUTUS  0288 He has no equal.
SICINIUS 
0289  When we were chosen tribunes for the people—
BRUTUS 
0290 290 Marked you his lip and eyes?
SICINIUS  0291  Nay, but his taunts.
BRUTUS 
0292  Being moved, he will not spare to gird the gods—
SICINIUS  0293 Bemock the modest moon.
BRUTUS 
0294  The present wars devour him! He is grown
0295 295 Too proud to be so valiant.
p. 27
SICINIUS  0296  Such a nature,
0297  Tickled with good success, disdains the shadow
0298  Which he treads on at noon. But I do wonder
0299  His insolence can brook to be commanded
0300 300 Under Cominius.
BRUTUS  0301  Fame, at the which he aims,
0302  In whom already he’s well graced, cannot
0303  Better be held nor more attained than by
0304  A place below the first; for what miscarries
0305 305 Shall be the General’s fault, though he perform
0306  To th’ utmost of a man, and giddy censure
0307  Will then cry out of Martius “O, if he
0308  Had borne the business!”
SICINIUS  0309  Besides, if things go well,
0310 310 Opinion that so sticks on Martius shall
0311  Of his demerits rob Cominius.
BRUTUS  0312  Come.
0313  Half all Cominius’ honors are to Martius,
0314  Though Martius earned them not, and all his faults
0315 315 To Martius shall be honors, though indeed
0316  In aught he merit not.
SICINIUS  0317  Let’s hence and hear
0318  How the dispatch is made, and in what fashion,
0319  More than his singularity, he goes
0320 320 Upon this present action.
BRUTUS  0321  Let’s along.
They exit.


Scene 2
Enter Tullus Aufidius with Senators of Corioles.

FIRST SENATOR 
0322  So, your opinion is, Aufidius,
0323  That they of Rome are entered in our counsels
0324  And know how we proceed.
p. 29
AUFIDIUS  0325  Is it not yours?
0326 5 Whatever have been thought on in this state
0327  That could be brought to bodily act ere Rome
0328  Had circumvention? ’Tis not four days gone
0329  Since I heard thence. These are the words—I think
0330  I have the letter here. Yes, here it is.
0331 10 (He reads.) They have pressed a power, but it is not
0332  known
0333  Whether for east or west. The dearth is great.
0334  The people mutinous; and, it is rumored,
0335  Cominius, Martius your old enemy,
0336 15 Who is of Rome worse hated than of you,
0337  And Titus Lartius, a most valiant Roman,
0338  These three lead on this preparation
0339  Whither ’tis bent. Most likely ’tis for you.
0340  Consider of it.

FIRST SENATOR  0341 20Our army’s in the field.
0342  We never yet made doubt but Rome was ready
0343  To answer us.
AUFIDIUS  0344  Nor did you think it folly
0345  To keep your great pretenses veiled till when
0346 25 They needs must show themselves, which, in the
0347  hatching,
0348  It seemed, appeared to Rome. By the discovery
0349  We shall be shortened in our aim, which was
0350  To take in many towns ere almost Rome
0351 30 Should know we were afoot.
SECOND SENATOR  0352  Noble Aufidius,
0353  Take your commission; hie you to your bands.
0354  Let us alone to guard Corioles.
0355  If they set down before ’s, for the remove
0356 35 Bring up your army. But I think you’ll find
0357  They’ve not prepared for us.
AUFIDIUS  0358  O, doubt not that;
0359  I speak from certainties. Nay, more,
p. 31
0360  Some parcels of their power are forth already,
0361 40 And only hitherward. I leave your Honors.
0362  If we and Caius Martius chance to meet,
0363  ’Tis sworn between us we shall ever strike
0364  Till one can do no more.
ALL  0365 The gods assist you!
AUFIDIUS  0366 45And keep your Honors safe!
FIRST SENATOR  0367 Farewell.
SECOND SENATOR  0368 Farewell.
ALL  0369 Farewell.
All exit.


Scene 3
Enter Volumnia and Virgilia, mother and wife
to Martius. They set them down on two low stools
and sew.


VOLUMNIA  0370 I pray you, daughter, sing, or express yourself
0371  in a more comfortable sort. If my son were my
0372  husband, I should freelier rejoice in that absence
0373  wherein he won honor than in the embracements
0374 5 of his bed where he would show most love. When
0375  yet he was but tender-bodied and the only son of
0376  my womb, when youth with comeliness plucked
0377  all gaze his way, when for a day of kings’ entreaties
0378  a mother should not sell him an hour from her beholding,
0379 10 I, considering how honor would become
0380  such a person—that it was no better than picture-like
0381  to hang by th’ wall, if renown made it not
0382  stir—was pleased to let him seek danger where he
0383  was like to find fame. To a cruel war I sent him,
0384 15 from whence he returned, his brows bound with
0385  oak. I tell thee, daughter, I sprang not more in joy
0386  at first hearing he was a man-child than now in
0387  first seeing he had proved himself a man.
p. 33
VIRGILIA  0388 But had he died in the business, madam, how
0389 20 then?
VOLUMNIA  0390 Then his good report should have been my
0391  son; I therein would have found issue. Hear me
0392  profess sincerely: had I a dozen sons, each in my
0393  love alike and none less dear than thine and my
0394 25 good Martius, I had rather had eleven die nobly
0395  for their country than one voluptuously surfeit out
0396  of action.

Enter a Gentlewoman.

GENTLEWOMAN  0397 Madam, the Lady Valeria is come to
0398  visit you.
VIRGILIA 
0399 30 Beseech you, give me leave to retire myself.
VOLUMNIA  0400 Indeed you shall not.
0401  Methinks I hear hither your husband’s drum,
0402  See him pluck Aufidius down by th’ hair;
0403  As children from a bear, the Volsces shunning him.
0404 35 Methinks I see him stamp thus and call thus:
0405  “Come on, you cowards! You were got in fear,
0406  Though you were born in Rome.” His bloody brow
0407  With his mailed hand then wiping, forth he goes
0408  Like to a harvestman that’s tasked to mow
0409 40 Or all or lose his hire.
VIRGILIA 
0410  His bloody brow? O Jupiter, no blood!
VOLUMNIA 
0411  Away, you fool! It more becomes a man
0412  Than gilt his trophy. The breasts of Hecuba,
0413  When she did suckle Hector, looked not lovelier
0414 45 Than Hector’s forehead when it spit forth blood
0415  At Grecian sword, contemning.—Tell Valeria
0416  We are fit to bid her welcome.Gentlewoman exits.
p. 35
VIRGILIA 
0417  Heavens bless my lord from fell Aufidius!
VOLUMNIA 
0418  He’ll beat Aufidius’ head below his knee
0419 50 And tread upon his neck.

Enter Valeria with an Usher and a Gentlewoman.

VALERIA  0420 My ladies both, good day to you.
VOLUMNIA  0421 Sweet madam.
VIRGILIA  0422 I am glad to see your Ladyship.
VALERIA  0423 How do you both? You are manifest housekeepers.
0424 55 What are you sewing here? A fine spot, in
0425  good faith. How does your little son?
VIRGILIA  0426 I thank your Ladyship; well, good madam.
VOLUMNIA  0427 He had rather see the swords and hear a
0428  drum than look upon his schoolmaster.
VALERIA  0429 60O’ my word, the father’s son! I’ll swear ’tis a
0430  very pretty boy. O’ my troth, I looked upon him o’
0431  Wednesday half an hour together. H’as such a confirmed
0432  countenance. I saw him run after a gilded
0433  butterfly, and when he caught it, he let it go again,
0434 65 and after it again, and over and over he comes,
0435  and up again, catched it again. Or whether his fall
0436  enraged him or how ’twas, he did so set his teeth
0437  and tear it. O, I warrant how he mammocked it!
VOLUMNIA  0438 One on ’s father’s moods.
VALERIA  0439 70Indeed, la, ’tis a noble child.
VIRGILIA  0440 A crack, madam.
VALERIA  0441 Come, lay aside your stitchery. I must have
0442  you play the idle huswife with me this afternoon.
VIRGILIA  0443 No, good madam, I will not out of doors.
VALERIA  0444 75Not out of doors?
VOLUMNIA  0445 She shall, she shall.
VIRGILIA  0446 Indeed, no, by your patience. I’ll not over the
0447  threshold till my lord return from the wars.
p. 37
VALERIA  0448 Fie, you confine yourself most unreasonably.
0449 80 Come, you must go visit the good lady that lies in.
VIRGILIA  0450 I will wish her speedy strength and visit her
0451  with my prayers, but I cannot go thither.
VOLUMNIA  0452 Why, I pray you?
VIRGILIA  0453 ’Tis not to save labor, nor that I want love.
VALERIA  0454 85You would be another Penelope. Yet they say
0455  all the yarn she spun in Ulysses’ absence did but fill
0456  Ithaca full of moths. Come, I would your cambric
0457  were sensible as your finger, that you might leave
0458  pricking it for pity. Come, you shall go with us.
VIRGILIA  0459 90No, good madam, pardon me; indeed, I will
0460  not forth.
VALERIA  0461 In truth, la, go with me, and I’ll tell you excellent
0462  news of your husband.
VIRGILIA  0463 O, good madam, there can be none yet.
VALERIA  0464 95Verily, I do not jest with you. There came
0465  news from him last night.
VIRGILIA  0466 Indeed, madam!
VALERIA  0467 In earnest, it’s true. I heard a senator speak it.
0468  Thus it is: the Volsces have an army forth, against
0469 100 whom Cominius the General is gone with one
0470  part of our Roman power. Your lord and Titus Lartius
0471  are set down before their city Corioles. They
0472  nothing doubt prevailing, and to make it brief
0473  wars. This is true, on mine honor, and so, I pray, go
0474 105 with us.
VIRGILIA  0475 Give me excuse, good madam. I will obey you
0476  in everything hereafter.
VOLUMNIA  0477 Let her alone, lady. As she is now, she will
0478  but disease our better mirth.
VALERIA  0479 110In troth, I think she would.—Fare you well,
0480  then.—Come, good sweet lady.—Prithee, Virgilia,
0481  turn thy solemness out o’ door, and go along with
0482  us.
p. 39
VIRGILIA  0483 No, at a word, madam. Indeed, I must not. I
0484 115 wish you much mirth.
VALERIA  0485 Well, then, farewell.
Ladies exit.


Scene 4
Enter Martius, Titus Lartius, with Trumpet, Drum,
and Colors, with Captains and Soldiers, as before
the city of Corioles. To them a Messenger.


MARTIUS 
0486  Yonder comes news. A wager they have met.
LARTIUS 
0487  My horse to yours, no.
MARTIUS  0488  ’Tis done.
LARTIUS  0489  Agreed.
MARTIUSto Messenger 
0490 5 Say, has our general met the enemy?
MESSENGER 
0491  They lie in view but have not spoke as yet.
LARTIUS 
0492  So the good horse is mine.
MARTIUS  0493  I’ll buy him of you.
LARTIUS 
0494  No, I’ll nor sell nor give him. Lend you him I will
0495 10 For half a hundred years.—Summon the town.
MARTIUS  0496 How far off lie these armies?
MESSENGER  0497 Within this mile and half.
MARTIUS 
0498  Then shall we hear their ’larum and they ours.
0499  Now, Mars, I prithee, make us quick in work,
0500 15 That we with smoking swords may march from
0501  hence
0502  To help our fielded friends!—Come, blow thy blast.
They sound a parley.
p. 41
Enter two Senators with others on the walls of Corioles.

0503  Tullus Aufidius, is he within your walls?
FIRST SENATOR 
0504  No, nor a man that fears you less than he:
0505 20 That’s lesser than a little.Drum afar off.
0506  Hark, our drums
0507  Are bringing forth our youth. We’ll break our walls
0508  Rather than they shall pound us up. Our gates,
0509  Which yet seem shut, we have but pinned with
0510 25 rushes.
0511  They’ll open of themselves.Alarum far off.
0512  Hark you, far off!
0513  There is Aufidius. List what work he makes
0514  Amongst your cloven army.
They exit from the walls.
MARTIUS  0515 30 O, they are at it!
LARTIUS 
0516  Their noise be our instruction.—Ladders, ho!

Enter the Army of the Volsces as through the city gates.

MARTIUS 
0517  They fear us not but issue forth their city.—
0518  Now put your shields before your hearts, and fight
0519  With hearts more proof than shields.—Advance,
0520 35 brave Titus.
0521  They do disdain us much beyond our thoughts,
0522  Which makes me sweat with wrath.—Come on, my
0523  fellows!
0524  He that retires, I’ll take him for a Volsce,
0525 40 And he shall feel mine edge.
Alarum. The Romans are beat back to their trenches.
They exit, with the Volsces following.

Enter Martius cursing, with Roman soldiers.

p. 43
MARTIUS 
0526  All the contagion of the south light on you,
0527  You shames of Rome! You herd of—Boils and
0528  plagues
0529  Plaster you o’er, that you may be abhorred
0530 45 Farther than seen, and one infect another
0531  Against the wind a mile! You souls of geese,
0532  That bear the shapes of men, how have you run
0533  From slaves that apes would beat! Pluto and hell!
0534  All hurt behind. Backs red, and faces pale
0535 50 With flight and agued fear! Mend, and charge home,
0536  Or, by the fires of heaven, I’ll leave the foe
0537  And make my wars on you. Look to ’t. Come on!
0538  If you’ll stand fast, we’ll beat them to their wives,
0539  As they us to our trenches. Follow ’s!

Another alarum. The Volsces re-enter and are driven
back to the gates of Corioles, which open to admit
them.


0540 55 So, now the gates are ope. Now prove good
0541  seconds!
0542  ’Tis for the followers fortune widens them,
0543  Not for the fliers. Mark me, and do the like.
Martius follows the fleeing Volsces through
the gates, and is shut in.

FIRST SOLDIER  0544 Foolhardiness, not I.
SECOND SOLDIER  0545 60Nor I.
FIRST SOLDIER  0546 See they have shut him in.
Alarum continues.
ALL  0547 To th’ pot, I warrant him.

Enter Titus Lartius.

LARTIUS 
0548  What is become of Martius?
ALL  0549  Slain, sir, doubtless.
p. 45
FIRST SOLDIER 
0550 65 Following the fliers at the very heels,
0551  With them he enters, who upon the sudden
0552  Clapped to their gates. He is himself alone,
0553  To answer all the city.
LARTIUS  0554  O, noble fellow,
0555 70 Who sensibly outdares his senseless sword,
0556  And when it bows, stand’st up! Thou art left,
0557  Martius.
0558  A carbuncle entire, as big as thou art,
0559  Were not so rich a jewel. Thou wast a soldier
0560 75 Even to Cato’s wish, not fierce and terrible
0561  Only in strokes, but with thy grim looks and
0562  The thunderlike percussion of thy sounds
0563  Thou mad’st thine enemies shake, as if the world
0564  Were feverous and did tremble.

Enter Martius, bleeding, as if from Corioles, assaulted
by the enemy.


FIRST SOLDIER  0565 80Look, sir.
LARTIUS  0566 O, ’tis Martius!
0567  Let’s fetch him off or make remain alike.
They fight, and all enter the city, exiting the stage.



Scene 5
Enter certain Romans, with spoils.

FIRST ROMAN  0568 This will I carry to Rome.
SECOND ROMAN  0569 And I this.
THIRD ROMAN  0570 A murrain on ’t! I took this for silver.

Enter Martius, and Titus Lartius with a Trumpet.

MARTIUS 
0571  See here these movers that do prize their hours
0572 5 At a cracked drachma. Cushions, leaden spoons,
p. 47
0573  Irons of a doit, doublets that hangmen would
0574  Bury with those that wore them, these base slaves,
0575  Ere yet the fight be done, pack up. Down with them!
The Romans with spoils exit.
Alarum continues still afar off.
0576  And hark, what noise the General makes! To him!
0577 10 There is the man of my soul’s hate, Aufidius,
0578  Piercing our Romans. Then, valiant Titus, take
0579  Convenient numbers to make good the city,
0580  Whilst I, with those that have the spirit, will haste
0581  To help Cominius.
LARTIUS  0582 15 Worthy sir, thou bleed’st.
0583  Thy exercise hath been too violent
0584  For a second course of fight.
MARTIUS  0585  Sir, praise me not.
0586  My work hath yet not warmed me. Fare you well.
0587 20 The blood I drop is rather physical
0588  Than dangerous to me. To Aufidius thus
0589  I will appear and fight.
LARTIUS  0590 Now the fair goddess Fortune
0591  Fall deep in love with thee, and her great charms
0592 25 Misguide thy opposers’ swords! Bold gentleman,
0593  Prosperity be thy page!
MARTIUS  0594  Thy friend no less
0595  Than those she placeth highest! So farewell.
LARTIUS  0596 Thou worthiest Martius!Martius exits.
0597 30 Go sound thy trumpet in the marketplace.
0598  Call thither all the officers o’ th’ town,
0599  Where they shall know our mind. Away!
They exit.



p. 49
Scene 6
Enter Cominius as it were in retire, with Soldiers.

COMINIUS 
0600  Breathe you, my friends. Well fought! We are come
0601  off
0602  Like Romans, neither foolish in our stands
0603  Nor cowardly in retire. Believe me, sirs,
0604 5 We shall be charged again. Whiles we have struck,
0605  By interims and conveying gusts we have heard
0606  The charges of our friends. The Roman gods
0607  Lead their successes as we wish our own,
0608  That both our powers, with smiling fronts
0609 10 encount’ring,
0610  May give you thankful sacrifice!

Enter a Messenger.

0611  Thy news?
MESSENGER 
0612  The citizens of Corioles have issued
0613  And given to Lartius and to Martius battle.
0614 15 I saw our party to their trenches driven,
0615  And then I came away.
COMINIUS  0616  Though thou speakest truth,
0617  Methinks thou speak’st not well. How long is ’t
0618  since?
MESSENGER  0619 20Above an hour, my lord.
COMINIUS 
0620  ’Tis not a mile; briefly we heard their drums.
0621  How couldst thou in a mile confound an hour
0622  And bring thy news so late?
MESSENGER  0623  Spies of the Volsces
0624 25 Held me in chase, that I was forced to wheel
p. 51
0625  Three or four miles about; else had I, sir,
0626  Half an hour since brought my report.He exits.

Enter Martius, bloody.

COMINIUS  0627  Who’s yonder,
0628  That does appear as he were flayed? O gods,
0629 30 He has the stamp of Martius, and I have
0630  Before-time seen him thus.
MARTIUS  0631  Come I too late?
COMINIUS 
0632  The shepherd knows not thunder from a tabor
0633  More than I know the sound of Martius’ tongue
0634 35 From every meaner man.
MARTIUS  0635  Come I too late?
COMINIUS 
0636  Ay, if you come not in the blood of others,
0637  But mantled in your own.
MARTIUS  0638  O, let me clip you
0639 40 In arms as sound as when I wooed, in heart
0640  As merry as when our nuptial day was done
0641  And tapers burnt to bedward!They embrace.
COMINIUS 
0642  Flower of warriors, how is ’t with Titus Lartius?
MARTIUS 
0643  As with a man busied about decrees,
0644 45 Condemning some to death and some to exile;
0645  Ransoming him or pitying, threat’ning th’ other;
0646  Holding Corioles in the name of Rome
0647  Even like a fawning greyhound in the leash,
0648  To let him slip at will.
COMINIUS  0649 50 Where is that slave
0650  Which told me they had beat you to your trenches?
0651  Where is he? Call him hither.
MARTIUS  0652  Let him alone.
0653  He did inform the truth. But for our gentlemen,
p. 53
0654 55 The common file—a plague! Tribunes for them!—
0655  The mouse ne’er shunned the cat as they did budge
0656  From rascals worse than they.
COMINIUS  0657  But how prevailed you?
MARTIUS 
0658  Will the time serve to tell? I do not think.
0659 60 Where is the enemy? Are you lords o’ th’ field?
0660  If not, why cease you till you are so?
COMINIUS 
0661  Martius, we have at disadvantage fought
0662  And did retire to win our purpose.
MARTIUS 
0663  How lies their battle? Know you on which side
0664 65 They have placed their men of trust?
COMINIUS  0665  As I guess,
0666  Martius,
0667  Their bands i’ th’ vaward are the Antiates,
0668  Of their best trust; o’er them Aufidius,
0669 70 Their very heart of hope.
MARTIUS  0670  I do beseech you,
0671  By all the battles wherein we have fought,
0672  By th’ blood we have shed together, by th’ vows we
0673  have made
0674 75 To endure friends, that you directly set me
0675  Against Aufidius and his Antiates,
0676  And that you not delay the present, but,
0677  Filling the air with swords advanced and darts,
0678  We prove this very hour.
COMINIUS  0679 80 Though I could wish
0680  You were conducted to a gentle bath
0681  And balms applied to you, yet dare I never
0682  Deny your asking. Take your choice of those
0683  That best can aid your action.
MARTIUS  0684 85 Those are they
0685  That most are willing. If any such be here—
p. 55
0686  As it were sin to doubt—that love this painting
0687  Wherein you see me smeared; if any fear
0688  Lesser his person than an ill report;
0689 90 If any think brave death outweighs bad life,
0690  And that his country’s dearer than himself;
0691  Let him alone, or so many so minded,
0692  Wave thus to express his disposition
0693  And follow Martius.He waves his sword.
They all shout and wave their swords,
take him up in their arms, and cast up their caps.

0694 95 O, me alone! Make you a sword of me?
0695  If these shows be not outward, which of you
0696  But is four Volsces? None of you but is
0697  Able to bear against the great Aufidius
0698  A shield as hard as his. A certain number,
0699 100 Though thanks to all, must I select from all.
0700  The rest shall bear the business in some other fight,
0701  As cause will be obeyed. Please you to march,
0702  And I shall quickly draw out my command,
0703  Which men are best inclined.
COMINIUS  0704 105 March on, my fellows.
0705  Make good this ostentation, and you shall
0706  Divide in all with us.
They exit.


Scene 7
Titus Lartius, having set a guard upon Corioles, going
with Drum and Trumpet toward Cominius and Caius
Martius, enters with a Lieutenant, other Soldiers,
and a Scout.


LARTIUS 
0707  So, let the ports be guarded. Keep your duties
0708  As I have set them down. If I do send, dispatch
0709  Those centuries to our aid; the rest will serve
p. 57
0710  For a short holding. If we lose the field,
0711 5 We cannot keep the town.
LIEUTENANT  0712  Fear not our care, sir.
LARTIUS  0713 Hence, and shut your gates upon ’s.
0714  (To the Scout.) Our guider, come. To th’ Roman
0715  camp conduct us.
They exit, the Lieutenant one way, Lartius another.


Scene 8
Alarum, as in battle.
Enter Martius and Aufidius at several doors.


MARTIUS 
0716  I’ll fight with none but thee, for I do hate thee
0717  Worse than a promise-breaker.
AUFIDIUS  0718  We hate alike.
0719  Not Afric owns a serpent I abhor
0720 5 More than thy fame and envy. Fix thy foot.
MARTIUS 
0721  Let the first budger die the other’s slave,
0722  And the gods doom him after!
AUFIDIUS  0723  If I fly, Martius,
0724  Hollo me like a hare.
MARTIUS  0725 10 Within these three hours,
0726  Tullus,
0727  Alone I fought in your Corioles’ walls
0728  And made what work I pleased. ’Tis not my blood
0729  Wherein thou seest me masked. For thy revenge,
0730 15 Wrench up thy power to th’ highest.
AUFIDIUS  0731  Wert thou the
0732  Hector
0733  That was the whip of your bragged progeny,
0734  Thou shouldst not scape me here.

Here they fight, and certain Volsces come in
the aid of Aufidius.

p. 59
0735 20 (To the Volsces.) Officious and not valiant, you have
0736  shamed me
0737  In your condemnèd seconds.
Martius fights till they be driven in breathless.
Aufidius and Martius exit, separately.



Scene 9
Alarum. A retreat is sounded. Flourish. Enter, at one
door, Cominius with the Romans; at another door
Martius, with his arm in a scarf.


COMINIUSto Martius 
0738  If I should tell thee o’er this thy day’s work,
0739  Thou ’t not believe thy deeds. But I’ll report it
0740  Where senators shall mingle tears with smiles;
0741  Where great patricians shall attend and shrug,
0742 5 I’ th’ end admire; where ladies shall be frighted
0743  And, gladly quaked, hear more; where the dull
0744  tribunes,
0745  That with the fusty plebeians hate thine honors,
0746  Shall say against their hearts “We thank the gods
0747 10 Our Rome hath such a soldier.”
0748  Yet cam’st thou to a morsel of this feast,
0749  Having fully dined before.

Enter Titus Lartius with his power, from the pursuit.

LARTIUS  0750  O general,
0751  Here is the steed, we the caparison.
0752 15 Hadst thou beheld—
MARTIUS  0753  Pray now, no more. My mother,
0754  Who has a charter to extol her blood,
0755  When she does praise me grieves me. I have done
0756  As you have done—that’s what I can;
0757 20 Induced as you have been—that’s for my country.
0758  He that has but effected his good will
0759  Hath overta’en mine act.
p. 61
COMINIUS  0760  You shall not be
0761  The grave of your deserving. Rome must know
0762 25 The value of her own. ’Twere a concealment
0763  Worse than a theft, no less than a traducement,
0764  To hide your doings and to silence that
0765  Which, to the spire and top of praises vouched,
0766  Would seem but modest. Therefore, I beseech you—
0767 30 In sign of what you are, not to reward
0768  What you have done—before our army hear me.
MARTIUS 
0769  I have some wounds upon me, and they smart
0770  To hear themselves remembered.
COMINIUS  0771  Should they not,
0772 35 Well might they fester ’gainst ingratitude
0773  And tent themselves with death. Of all the horses—
0774  Whereof we have ta’en good and good store—of all
0775  The treasure in this field achieved and city,
0776  We render you the tenth, to be ta’en forth
0777 40 Before the common distribution
0778  At your only choice.
MARTIUS  0779  I thank you, general,
0780  But cannot make my heart consent to take
0781  A bribe to pay my sword. I do refuse it
0782 45 And stand upon my common part with those
0783  That have beheld the doing.
A long flourish. They all cry “Martius, Martius!”
and cast up their caps and lances.
Cominius and Lartius stand bare.

0784  May these same instruments, which you profane,
0785  Never sound more! When drums and trumpets shall
0786  I’ th’ field prove flatterers, let courts and cities be
0787 50 Made all of false-faced soothing! When steel grows
0788  Soft as the parasite’s silk, let him be made
0789  An ovator for th’ wars! No more, I say.
0790  For that I have not washed my nose that bled,
0791  Or foiled some debile wretch—which, without note,
p. 63
0792 55 Here’s many else have done—you shout me forth
0793  In acclamations hyperbolical,
0794  As if I loved my little should be dieted
0795  In praises sauced with lies.
COMINIUS  0796  Too modest are you,
0797 60 More cruel to your good report than grateful
0798  To us that give you truly. By your patience,
0799  If ’gainst yourself you be incensed, we’ll put you,
0800  Like one that means his proper harm, in manacles,
0801  Then reason safely with you. Therefore be it known,
0802 65 As to us to all the world, that Caius Martius
0803  Wears this war’s garland, in token of the which
0804  My noble steed, known to the camp, I give him,
0805  With all his trim belonging. And from this time,
0806  For what he did before Corioles, call him,
0807 70 With all th’ applause and clamor of the host,
0808  Martius Caius Coriolanus! Bear
0809  Th’ addition nobly ever!

Flourish. Trumpets sound, and drums.

ALL 
0810  Martius Caius Coriolanus!
CORIOLANUS  0811  I will go wash;
0812 75 And when my face is fair, you shall perceive
0813  Whether I blush or no. Howbeit, I thank you.
0814  I mean to stride your steed and at all times
0815  To undercrest your good addition
0816  To th’ fairness of my power.
COMINIUS  0817 80 So, to our tent,
0818  Where, ere we do repose us, we will write
0819  To Rome of our success.—You, Titus Lartius,
0820  Must to Corioles back. Send us to Rome
0821  The best, with whom we may articulate
0822 85 For their own good and ours.
LARTIUS  0823  I shall, my lord.
p. 65
CORIOLANUS 
0824  The gods begin to mock me. I, that now
0825  Refused most princely gifts, am bound to beg
0826  Of my lord general.
COMINIUS  0827 90 Take ’t, ’tis yours. What is ’t?
CORIOLANUS 
0828  I sometime lay here in Corioles
0829  At a poor man’s house; he used me kindly.
0830  He cried to me; I saw him prisoner;
0831  But then Aufidius was within my view,
0832 95 And wrath o’erwhelmed my pity. I request you
0833  To give my poor host freedom.
COMINIUS  0834  O, well begged!
0835  Were he the butcher of my son, he should
0836  Be free as is the wind.—Deliver him, Titus.
LARTIUS 
0837 100 Martius, his name?
CORIOLANUS  0838  By Jupiter, forgot!
0839  I am weary; yea, my memory is tired.
0840  Have we no wine here?
COMINIUS  0841  Go we to our tent.
0842 105 The blood upon your visage dries; ’tis time
0843  It should be looked to. Come.
A flourish of cornets. They exit.


Scene 10
Enter Tullus Aufidius bloody, with two or three Soldiers.

AUFIDIUS  0844 The town is ta’en.
SOLDIER 
0845  ’Twill be delivered back on good condition.
AUFIDIUS  0846 Condition?
0847  I would I were a Roman, for I cannot,
0848 5 Being a Volsce, be that I am. Condition?
0849  What good condition can a treaty find
p. 67
0850  I’ th’ part that is at mercy? Five times, Martius,
0851  I have fought with thee; so often hast thou beat me
0852  And wouldst do so, I think, should we encounter
0853 10 As often as we eat. By th’ elements,
0854  If e’er again I meet him beard to beard,
0855  He’s mine, or I am his. Mine emulation
0856  Hath not that honor in ’t it had; for where
0857  I thought to crush him in an equal force,
0858 15 True sword to sword, I’ll potch at him some way
0859  Or wrath or craft may get him.
SOLDIER  0860  He’s the devil.
AUFIDIUS 
0861  Bolder, though not so subtle. My valor’s poisoned
0862  With only suff’ring stain by him; for him
0863 20 Shall fly out of itself. Nor sleep nor sanctuary,
0864  Being naked, sick, nor fane nor Capitol,
0865  The prayers of priests nor times of sacrifice,
0866  Embarquements all of fury, shall lift up
0867  Their rotten privilege and custom ’gainst
0868 25 My hate to Martius. Where I find him, were it
0869  At home, upon my brother’s guard, even there,
0870  Against the hospitable canon, would I
0871  Wash my fierce hand in ’s heart. Go you to th’ city;
0872  Learn how ’tis held and what they are that must
0873 30 Be hostages for Rome.
SOLDIER  0874  Will not you go?
AUFIDIUS 
0875  I am attended at the cypress grove. I pray you—
0876  ’Tis south the city mills—bring me word thither
0877  How the world goes, that to the pace of it
0878 35 I may spur on my journey.
SOLDIER  0879  I shall, sir.
They exit, Aufidius through one door,
Soldiers through another.




p. 71
ACT 2
Scene 1
Enter Menenius with the two Tribunes of the people,
Sicinius and Brutus.


MENENIUS  0880 The augurer tells me we shall have news
0881  tonight.
BRUTUS  0882 Good or bad?
MENENIUS  0883 Not according to the prayer of the people,
0884 5 for they love not Martius.
SICINIUS  0885 Nature teaches beasts to know their friends.
MENENIUS  0886 Pray you, who does the wolf love?
SICINIUS  0887 The lamb.
MENENIUS  0888 Ay, to devour him, as the hungry plebeians
0889 10 would the noble Martius.
BRUTUS  0890 He’s a lamb indeed, that baas like a bear.
MENENIUS  0891 He’s a bear indeed, that lives like a lamb.
0892  You two are old men; tell me one thing that I shall
0893  ask you.
BOTH  0894 15Well, sir.
MENENIUS  0895 In what enormity is Martius poor in, that
0896  you two have not in abundance?
BRUTUS  0897 He’s poor in no one fault, but stored with all.
SICINIUS  0898 Especially in pride.
BRUTUS  0899 20And topping all others in boasting.
MENENIUS  0900 This is strange now. Do you two know how
0901  you are censured here in the city, I mean of us o’
0902  th’ right-hand file, do you?
p. 73
BOTH  0903 Why, how are we censured?
MENENIUS  0904 25Because you talk of pride now, will you not
0905  be angry?
BOTH  0906 Well, well, sir, well?
MENENIUS  0907 Why, ’tis no great matter; for a very little
0908  thief of occasion will rob you of a great deal of patience.
0909 30 Give your dispositions the reins, and be
0910  angry at your pleasures, at the least, if you take it
0911  as a pleasure to you in being so. You blame Martius
0912  for being proud.
BRUTUS  0913 We do it not alone, sir.
MENENIUS  0914 35I know you can do very little alone, for
0915  your helps are many, or else your actions would
0916  grow wondrous single. Your abilities are too infantlike
0917  for doing much alone. You talk of pride. O,
0918  that you could turn your eyes toward the napes
0919 40 of your necks and make but an interior survey of
0920  your good selves! O, that you could!
BOTH  0921 What then, sir?
MENENIUS  0922 Why, then you should discover a brace of
0923  unmeriting, proud, violent, testy magistrates, alias
0924 45 fools, as any in Rome.
SICINIUS  0925 Menenius, you are known well enough, too.
MENENIUS  0926 I am known to be a humorous patrician and
0927  one that loves a cup of hot wine with not a drop of
0928  allaying Tiber in ’t; said to be something imperfect
0929 50 in favoring the first complaint, hasty and tinder-like
0930  upon too trivial motion; one that converses
0931  more with the buttock of the night than with the
0932  forehead of the morning. What I think I utter,
0933  and spend my malice in my breath. Meeting two
0934 55 such wealsmen as you are—I cannot call you
0935  Lycurguses—if the drink you give me touch my
0936  palate adversely, I make a crooked face at it. I cannot
0937  say your Worships have delivered the matter
0938  well when I find the ass in compound with the
p. 75
0939 60 major part of your syllables. And though I must
0940  be content to bear with those that say you are reverend
0941  grave men, yet they lie deadly that tell you
0942  have good faces. If you see this in the map of my
0943  microcosm, follows it that I am known well enough
0944 65 too? What harm can your bisson conspectuities
0945  glean out of this character, if I be known well
0946  enough, too?
BRUTUS  0947 Come, sir, come; we know you well enough.
MENENIUS  0948 You know neither me, yourselves, nor anything.
0949 70 You are ambitious for poor knaves’ caps
0950  and legs. You wear out a good wholesome forenoon
0951  in hearing a cause between an orange-wife
0952  and a faucet-seller, and then rejourn the controversy
0953  of threepence to a second day of audience.
0954 75 When you are hearing a matter between party and
0955  party, if you chance to be pinched with the colic,
0956  you make faces like mummers, set up the bloody
0957  flag against all patience, and, in roaring for a
0958  chamber pot, dismiss the controversy bleeding,
0959 80 the more entangled by your hearing. All the peace
0960  you make in their cause is calling both the parties
0961  knaves. You are a pair of strange ones.
BRUTUS  0962 Come, come. You are well understood to be a
0963  perfecter giber for the table than a necessary
0964 85 bencher in the Capitol.
MENENIUS  0965 Our very priests must become mockers if
0966  they shall encounter such ridiculous subjects as
0967  you are. When you speak best unto the purpose, it
0968  is not worth the wagging of your beards, and your
0969 90 beards deserve not so honorable a grave as to
0970  stuff a botcher’s cushion or to be entombed in an
0971  ass’s packsaddle. Yet you must be saying Martius is
0972  proud, who, in a cheap estimation, is worth all
0973  your predecessors since Deucalion, though peradventure
0974 95 some of the best of ’em were hereditary
p. 77
0975  hangmen. Good e’en to your Worships. More of
0976  your conversation would infect my brain, being
0977  the herdsmen of the beastly plebeians. I will be
0978  bold to take my leave of you.
He begins to exit. Brutus and Sicinius stand aside.

Enter Volumnia, Virgilia, and Valeria.

0979 100 How now, my as fair as noble ladies—and the
0980  moon, were she earthly, no nobler—whither do
0981  you follow your eyes so fast?
VOLUMNIA  0982 Honorable Menenius, my boy Martius approaches.
0983  For the love of Juno, let’s go!
MENENIUS  0984 105Ha? Martius coming home?
VOLUMNIA  0985 Ay, worthy Menenius, and with most prosperous
0986  approbation.
MENENIUS  0987 Take my cap, Jupiter, and I thank thee! (He
 throws his cap in the air.) 
0988 Hoo! Martius coming
0989 110 home?
VALERIA, VIRGILIA  0990 Nay, ’tis true.
VOLUMNIA  0991 Look, here’s a letter from him. She produces
 a paper. 
0992 The state hath another, his wife another,
0993  and I think there’s one at home for you.
MENENIUS  0994 115I will make my very house reel tonight. A
0995  letter for me?
VIRGILIA  0996 Yes, certain, there’s a letter for you; I saw ’t.
MENENIUS  0997 A letter for me? It gives me an estate of
0998  seven years’ health, in which time I will make a lip
0999 120 at the physician. The most sovereign prescription
1000  in Galen is but empiricutic and, to this preservative,
1001  of no better report than a horse drench. Is he not
1002  wounded? He was wont to come home wounded.
VIRGILIA  1003 O no, no, no!
VOLUMNIA  1004 125O, he is wounded, I thank the gods for ’t.
MENENIUS  1005 So do I too, if it be not too much. Brings he
1006  victory in his pocket, the wounds become him.
p. 79
VOLUMNIA  1007 On ’s brows, Menenius. He comes the third
1008  time home with the oaken garland.
MENENIUS  1009 130Has he disciplined Aufidius soundly?
VOLUMNIA  1010 Titus Lartius writes they fought together,
1011  but Aufidius got off.
MENENIUS  1012 And ’twas time for him too, I’ll warrant him
1013  that. An he had stayed by him, I would not have
1014 135 been so ’fidiused for all the chests in Corioles and
1015  the gold that’s in them. Is the Senate possessed of
1016  this?
VOLUMNIA  1017 Good ladies, let’s go.—Yes, yes, yes. The
1018  Senate has letters from the General, wherein he
1019 140 gives my son the whole name of the war. He hath
1020  in this action outdone his former deeds doubly.
VALERIA  1021 In troth, there’s wondrous things spoke of
1022  him.
MENENIUS  1023 Wondrous? Ay, I warrant you, and not without
1024 145 his true purchasing.
VIRGILIA  1025 The gods grant them true.
VOLUMNIA  1026 True? Pow waw!
MENENIUS  1027 True? I’ll be sworn they are true. Where is
1028  he wounded? (To the Tribunes.) God save your
1029 150 good Worships! Martius is coming home; he has
1030  more cause to be proud.—Where is he wounded?
VOLUMNIA  1031 I’ th’ shoulder and i’ th’ left arm. There will
1032  be large cicatrices to show the people when he
1033  shall stand for his place. He received in the repulse
1034 155 of Tarquin seven hurts i’ th’ body.
MENENIUS  1035 One i’ th’ neck and two i’ th’ thigh—there’s
1036  nine that I know.
VOLUMNIA  1037 He had, before this last expedition, twenty-five
1038  wounds upon him.
MENENIUS  1039 160Now it’s twenty-seven. Every gash was an
1040  enemy’s grave. (A shout and flourish.) Hark, the
1041  trumpets!
p. 81
VOLUMNIA  1042 These are the ushers of Martius: before him
1043  he carries noise, and behind him he leaves tears.
1044 165 Death, that dark spirit, in ’s nervy arm doth lie,
1045  Which, being advanced, declines, and then men die.
A sennet.

Enter Cominius the General and Titus Lartius, between
them Coriolanus crowned with an oaken garland, with
Captains and Soldiers and a Herald. Trumpets sound.


HERALD 
1046  Know, Rome, that all alone Martius did fight
1047  Within Corioles’ gates, where he hath won,
1048  With fame, a name to Martius Caius; these
1049 170 In honor follows “Coriolanus.”
1050  Welcome to Rome, renownèd Coriolanus.
Sound flourish.
ALL 
1051  Welcome to Rome, renownèd Coriolanus!
CORIOLANUS 
1052  No more of this. It does offend my heart.
1053  Pray now, no more.
COMINIUS  1054 175 Look, sir, your mother.
CORIOLANUS  1055  O,
1056  You have, I know, petitioned all the gods
1057  For my prosperity.Kneels.
VOLUMNIA  1058  Nay, my good soldier, up.
He stands.
1059 180 My gentle Martius, worthy Caius, and
1060  By deed-achieving honor newly named—
1061  What is it? Coriolanus must I call thee?
1062  But, O, thy wife—
CORIOLANUS  1063  My gracious silence, hail.
1064 185 Wouldst thou have laughed had I come coffined
1065  home,
1066  That weep’st to see me triumph? Ah, my dear,
p. 83
1067  Such eyes the widows in Corioles wear
1068  And mothers that lack sons.
MENENIUS  1069 190 Now the gods crown
1070  thee!
CORIOLANUS 
1071  And live you yet? (To Valeria.) O, my sweet lady,
1072  pardon.
VOLUMNIA 
1073  I know not where to turn. O, welcome home!—
1074 195 And, welcome, general.—And you’re welcome all.
MENENIUS 
1075  A hundred thousand welcomes! I could weep,
1076  And I could laugh; I am light and heavy. Welcome.
1077  A curse begin at very root on ’s heart
1078  That is not glad to see thee! You are three
1079 200 That Rome should dote on; yet, by the faith of men,
1080  We have some old crab trees here at home that will
1081  not
1082  Be grafted to your relish. Yet welcome, warriors!
1083  We call a nettle but a nettle, and
1084 205 The faults of fools but folly.
COMINIUS  1085 Ever right.
CORIOLANUS  1086 Menenius ever, ever.
HERALD 
1087  Give way there, and go on!
CORIOLANUSto Volumnia and Virgilia  1088  Your hand
1089 210 and yours.
1090  Ere in our own house I do shade my head,
1091  The good patricians must be visited,
1092  From whom I have received not only greetings,
1093  But with them change of honors.
VOLUMNIA  1094 215 I have lived
1095  To see inherited my very wishes
1096  And the buildings of my fancy. Only
1097  There’s one thing wanting, which I doubt not but
1098  Our Rome will cast upon thee.
p. 85
CORIOLANUS  1099 220 Know, good mother,
1100  I had rather be their servant in my way
1101  Than sway with them in theirs.
COMINIUS  1102  On, to the Capitol.
Flourish of cornets. They exit in state, as before.

Brutus and Sicinius come forward.

BRUTUS 
1103  All tongues speak of him, and the blearèd sights
1104 225 Are spectacled to see him. Your prattling nurse
1105  Into a rapture lets her baby cry
1106  While she chats him. The kitchen malkin pins
1107  Her richest lockram ’bout her reechy neck,
1108  Clamb’ring the walls to eye him. Stalls, bulks,
1109 230 windows
1110  Are smothered up, leads filled, and ridges horsed
1111  With variable complexions, all agreeing
1112  In earnestness to see him. Seld-shown flamens
1113  Do press among the popular throngs and puff
1114 235 To win a vulgar station. Our veiled dames
1115  Commit the war of white and damask in
1116  Their nicely-gauded cheeks to th’ wanton spoil
1117  Of Phoebus’ burning kisses. Such a pother,
1118  As if that whatsoever god who leads him
1119 240 Were slyly crept into his human powers
1120  And gave him graceful posture.
SICINIUS  1121  On the sudden
1122  I warrant him consul.
BRUTUS  1123  Then our office may,
1124 245 During his power, go sleep.
SICINIUS 
1125  He cannot temp’rately transport his honors
1126  From where he should begin and end, but will
1127  Lose those he hath won.
BRUTUS  1128  In that there’s comfort.
p. 87
SICINIUS  1129 250 Doubt
1130  not
1131  The commoners, for whom we stand, but they
1132  Upon their ancient malice will forget
1133  With the least cause these his new honors—which
1134 255 That he will give them make I as little question
1135  As he is proud to do ’t.
BRUTUS  1136  I heard him swear,
1137  Were he to stand for consul, never would he
1138  Appear i’ th’ marketplace nor on him put
1139 260 The napless vesture of humility,
1140  Nor showing, as the manner is, his wounds
1141  To th’ people, beg their stinking breaths.
SICINIUS  1142  ’Tis right.
BRUTUS 
1143  It was his word. O, he would miss it rather
1144 265 Than carry it but by the suit of the gentry to him
1145  And the desire of the nobles.
SICINIUS  1146  I wish no better
1147  Than have him hold that purpose and to put it
1148  In execution.
BRUTUS  1149 270 ’Tis most like he will.
SICINIUS 
1150  It shall be to him then as our good wills,
1151  A sure destruction.
BRUTUS  1152  So it must fall out
1153  To him, or our authority’s for an end.
1154 275 We must suggest the people in what hatred
1155  He still hath held them; that to ’s power he would
1156  Have made them mules, silenced their pleaders, and
1157  Dispropertied their freedoms; holding them
1158  In human action and capacity
1159 280 Of no more soul nor fitness for the world
1160  Than camels in their war, who have their provand
1161  Only for bearing burdens, and sore blows
1162  For sinking under them.
p. 89
SICINIUS  1163  This, as you say, suggested
1164 285 At some time when his soaring insolence
1165  Shall touch the people—which time shall not want
1166  If he be put upon ’t, and that’s as easy
1167  As to set dogs on sheep—will be his fire
1168  To kindle their dry stubble, and their blaze
1169 290 Shall darken him forever.

Enter a Messenger.

BRUTUS  1170  What’s the matter?
MESSENGER 
1171  You are sent for to the Capitol. ’Tis thought
1172  That Martius shall be consul. I have seen
1173  The dumb men throng to see him, and the blind
1174 295 To hear him speak; matrons flung gloves,
1175  Ladies and maids their scarves and handkerchiefs,
1176  Upon him as he passed; the nobles bended
1177  As to Jove’s statue, and the Commons made
1178  A shower and thunder with their caps and shouts.
1179 300 I never saw the like.
BRUTUS  1180  Let’s to the Capitol,
1181  And carry with us ears and eyes for th’ time,
1182  But hearts for the event.
SICINIUS  1183  Have with you.
They exit.


Scene 2
Enter two Officers, to lay cushions, as it were
in the Capitol.


FIRST OFFICER  1184 Come, come. They are almost here. How
1185  many stand for consulships?
SECOND OFFICER  1186 Three, they say; but ’tis thought of
1187  everyone Coriolanus will carry it.
p. 91
FIRST OFFICER  1188 5That’s a brave fellow, but he’s vengeance
1189  proud and loves not the common people.
SECOND OFFICER  1190 ’Faith, there hath been many great
1191  men that have flattered the people who ne’er loved
1192  them; and there be many that they have loved they
1193 10 know not wherefore; so that, if they love they
1194  know not why, they hate upon no better a ground.
1195  Therefore, for Coriolanus neither to care whether
1196  they love or hate him manifests the true knowledge
1197  he has in their disposition and, out of his noble
1198 15 carelessness, lets them plainly see ’t.
FIRST OFFICER  1199 If he did not care whether he had their
1200  love or no, he waved indifferently ’twixt doing them
1201  neither good nor harm; but he seeks their hate with
1202  greater devotion than they can render it him and
1203 20 leaves nothing undone that may fully discover him
1204  their opposite. Now, to seem to affect the malice
1205  and displeasure of the people is as bad as that
1206  which he dislikes, to flatter them for their love.
SECOND OFFICER  1207 He hath deserved worthily of his
1208 25 country, and his ascent is not by such easy degrees
1209  as those who, having been supple and courteous to
1210  the people, bonneted, without any further deed to
1211  have them at all into their estimation and report;
1212  but he hath so planted his honors in their eyes and
1213 30 his actions in their hearts that for their tongues to
1214  be silent and not confess so much were a kind of
1215  ingrateful injury. To report otherwise were a malice
1216  that, giving itself the lie, would pluck reproof
1217  and rebuke from every ear that heard it.
FIRST OFFICER  1218 35No more of him; he’s a worthy man.
1219  Make way. They are coming.

A sennet. Enter the Patricians and the Tribunes of the
people, Lictors before them; Coriolanus, Menenius,
Cominius the consul. The Patricians sit. Sicinius
p. 93
and Brutus take their places by themselves.
Coriolanus stands.


MENENIUS 
1220  Having determined of the Volsces and
1221  To send for Titus Lartius, it remains,
1222  As the main point of this our after-meeting,
1223 40 To gratify his noble service that
1224  Hath thus stood for his country. Therefore please
1225  you,
1226  Most reverend and grave elders, to desire
1227  The present consul and last general
1228 45 In our well-found successes to report
1229  A little of that worthy work performed
1230  By Martius Caius Coriolanus, whom
1231  We met here both to thank and to remember
1232  With honors like himself.Coriolanus sits.
FIRST SENATOR  1233 50 Speak, good Cominius.
1234  Leave nothing out for length, and make us think
1235  Rather our state’s defective for requital,
1236  Than we to stretch it out. (To the Tribunes.)
1237  Masters o’ th’ people,
1238 55 We do request your kindest ears and, after,
1239  Your loving motion toward the common body
1240  To yield what passes here.
SICINIUS  1241  We are convented
1242  Upon a pleasing treaty and have hearts
1243 60 Inclinable to honor and advance
1244  The theme of our assembly.
BRUTUS  1245  Which the rather
1246  We shall be blest to do if he remember
1247  A kinder value of the people than
1248 65 He hath hereto prized them at.
MENENIUS  1249  That’s off, that’s off!
1250  I would you rather had been silent. Please you
1251  To hear Cominius speak?
p. 95
BRUTUS  1252  Most willingly,
1253 70 But yet my caution was more pertinent
1254  Than the rebuke you give it.
MENENIUS  1255  He loves your people,
1256  But tie him not to be their bedfellow.—
1257  Worthy Cominius, speak.
Coriolanus rises and offers to go away.
1258 75 Nay, keep your place.
FIRST SENATOR 
1259  Sit, Coriolanus. Never shame to hear
1260  What you have nobly done.
CORIOLANUS  1261  Your Honors, pardon.
1262  I had rather have my wounds to heal again
1263 80 Than hear say how I got them.
BRUTUS  1264  Sir, I hope
1265  My words disbenched you not?
CORIOLANUS  1266  No, sir. Yet oft,
1267  When blows have made me stay, I fled from words.
1268 85 You soothed not, therefore hurt not; but your
1269  people,
1270  I love them as they weigh.
MENENIUS  1271  Pray now, sit down.
CORIOLANUS 
1272  I had rather have one scratch my head i’ th’ sun
1273 90 When the alarum were struck than idly sit
1274  To hear my nothings monstered.Coriolanus exits.
MENENIUS  1275  Masters of the people,
1276  Your multiplying spawn how can he flatter—
1277  That’s thousand to one good one—when you now
1278 95 see
1279  He had rather venture all his limbs for honor
1280  Than one on ’s ears to hear it.—Proceed, Cominius.
COMINIUS 
1281  I shall lack voice. The deeds of Coriolanus
1282  Should not be uttered feebly. It is held
1283 100 That valor is the chiefest virtue and
p. 97
1284  Most dignifies the haver; if it be,
1285  The man I speak of cannot in the world
1286  Be singly counterpoised. At sixteen years,
1287  When Tarquin made a head for Rome, he fought
1288 105 Beyond the mark of others. Our then dictator,
1289  Whom with all praise I point at, saw him fight
1290  When with his Amazonian chin he drove
1291  The bristled lips before him. He bestrid
1292  An o’erpressed Roman and i’ th’ Consul’s view
1293 110 Slew three opposers. Tarquin’s self he met
1294  And struck him on his knee. In that day’s feats,
1295  When he might act the woman in the scene,
1296  He proved best man i’ th’ field and for his meed
1297  Was brow-bound with the oak. His pupil age
1298 115 Man-entered thus, he waxèd like a sea,
1299  And in the brunt of seventeen battles since
1300  He lurched all swords of the garland. For this last,
1301  Before and in Corioles, let me say,
1302  I cannot speak him home. He stopped the flyers
1303 120 And by his rare example made the coward
1304  Turn terror into sport. As weeds before
1305  A vessel under sail, so men obeyed
1306  And fell below his stem. His sword, Death’s stamp,
1307  Where it did mark, it took; from face to foot
1308 125 He was a thing of blood, whose every motion
1309  Was timed with dying cries. Alone he entered
1310  The mortal gate o’ th’ city, which he painted
1311  With shunless destiny; aidless came off
1312  And with a sudden reinforcement struck
1313 130 Corioles like a planet. Now all’s his,
1314  When by and by the din of war gan pierce
1315  His ready sense; then straight his doubled spirit
1316  Requickened what in flesh was fatigate,
1317  And to the battle came he, where he did
1318 135 Run reeking o’er the lives of men as if
1319  ’Twere a perpetual spoil; and till we called
p. 99
1320  Both field and city ours, he never stood
1321  To ease his breast with panting.
MENENIUS  1322  Worthy man!
FIRST SENATOR 
1323 140 He cannot but with measure fit the honors
1324  Which we devise him.
COMINIUS  1325  Our spoils he kicked at
1326  And looked upon things precious as they were
1327  The common muck of the world. He covets less
1328 145 Than misery itself would give, rewards
1329  His deeds with doing them, and is content
1330  To spend the time to end it.
MENENIUS  1331  He’s right noble.
1332  Let him be called for.
FIRST SENATOR  1333 150Call Coriolanus.
OFFICER  1334 He doth appear.

Enter Coriolanus.

MENENIUS 
1335  The Senate, Coriolanus, are well pleased
1336  To make thee consul.
CORIOLANUS  1337  I do owe them still
1338 155 My life and services.
MENENIUS  1339  It then remains
1340  That you do speak to the people.
CORIOLANUS  1341  I do beseech you,
1342  Let me o’erleap that custom, for I cannot
1343 160 Put on the gown, stand naked, and entreat them
1344  For my wounds’ sake to give their suffrage. Please
1345  you
1346  That I may pass this doing.
SICINIUS  1347  Sir, the people
1348 165 Must have their voices; neither will they bate
1349  One jot of ceremony.
MENENIUSto Coriolanus  1350  Put them not to ’t.
1351  Pray you, go fit you to the custom, and
p. 101
1352  Take to you, as your predecessors have,
1353 170 Your honor with your form.
CORIOLANUS  1354  It is a part
1355  That I shall blush in acting, and might well
1356  Be taken from the people.
BRUTUSto Sicinius  1357  Mark you that?
CORIOLANUS 
1358 175 To brag unto them “Thus I did, and thus!”
1359  Show them th’ unaching scars, which I should hide,
1360  As if I had received them for the hire
1361  Of their breath only!
MENENIUS  1362  Do not stand upon ’t.—
1363 180 We recommend to you, tribunes of the people,
1364  Our purpose to them, and to our noble consul
1365  Wish we all joy and honor.
SENATORS 
1366  To Coriolanus come all joy and honor!
Flourish cornets. Then they exit. Sicinius and
Brutus remain.

BRUTUS 
1367  You see how he intends to use the people.
SICINIUS 
1368 185 May they perceive ’s intent! He will require them
1369  As if he did contemn what he requested
1370  Should be in them to give.
BRUTUS  1371  Come, we’ll inform them
1372  Of our proceedings here. On th’ marketplace
1373 190 I know they do attend us.
They exit.


Scene 3
Enter seven or eight Citizens.

FIRST CITIZEN  1374 Once, if he do require our voices, we
1375  ought not to deny him.
p. 103
SECOND CITIZEN  1376 We may, sir, if we will.
THIRD CITIZEN  1377 We have power in ourselves to do it, but
1378 5 it is a power that we have no power to do; for, if
1379  he show us his wounds and tell us his deeds, we
1380  are to put our tongues into those wounds and
1381  speak for them. So, if he tell us his noble deeds, we
1382  must also tell him our noble acceptance of them.
1383 10 Ingratitude is monstrous, and for the multitude to
1384  be ingrateful were to make a monster of the multitude,
1385  of the which, we being members, should
1386  bring ourselves to be monstrous members.
FIRST CITIZEN  1387 And to make us no better thought of, a
1388 15 little help will serve; for once we stood up about
1389  the corn, he himself stuck not to call us the many-headed
1390  multitude.
THIRD CITIZEN  1391 We have been called so of many; not that
1392  our heads are some brown, some black, some
1393 20 abram, some bald, but that our wits are so diversely
1394  colored; and truly I think if all our wits were to
1395  issue out of one skull, they would fly east, west,
1396  north, south, and their consent of one direct way
1397  should be at once to all the points o’ th’ compass.
SECOND CITIZEN  1398 25Think you so? Which way do you
1399  judge my wit would fly?
THIRD CITIZEN  1400 Nay, your wit will not so soon out as another
1401  man’s will; ’tis strongly wedged up in a blockhead.
1402  But if it were at liberty, ’twould sure
1403 30 southward.
SECOND CITIZEN  1404 Why that way?
THIRD CITIZEN  1405 To lose itself in a fog, where, being three
1406  parts melted away with rotten dews, the fourth
1407  would return for conscience’ sake, to help to get
1408 35 thee a wife.
SECOND CITIZEN  1409 You are never without your tricks. You
1410  may, you may.
p. 105
THIRD CITIZEN  1411 Are you all resolved to give your voices?
1412  But that’s no matter; the greater part carries it. I
1413 40 say, if he would incline to the people, there was
1414  never a worthier man.

Enter Coriolanus in a gown of humility, with Menenius.

1415  Here he comes, and in the gown of humility. Mark
1416  his behavior. We are not to stay all together, but to
1417  come by him where he stands, by ones, by twos,
1418 45 and by threes. He’s to make his requests by particulars,
1419  wherein every one of us has a single honor
1420  in giving him our own voices with our own tongues.
1421  Therefore follow me, and I’ll direct you how you
1422  shall go by him.
ALL  1423 50Content, content.Citizens exit.
MENENIUS 
1424  O sir, you are not right. Have you not known
1425  The worthiest men have done ’t?
CORIOLANUS  1426  What must I say?
1427  “I pray, sir?”—plague upon ’t! I cannot bring
1428 55 My tongue to such a pace. “Look, sir, my wounds!
1429  I got them in my country’s service when
1430  Some certain of your brethren roared and ran
1431  From th’ noise of our own drums.”
MENENIUS  1432  O me, the gods!
1433 60 You must not speak of that. You must desire them
1434  To think upon you.
CORIOLANUS  1435  Think upon me? Hang ’em!
1436  I would they would forget me, like the virtues
1437  Which our divines lose by ’em.
MENENIUS  1438 65 You’ll mar all.
1439  I’ll leave you. Pray you, speak to ’em, I pray you,
1440  In wholesome manner.He exits.
CORIOLANUS  1441  Bid them wash their faces
1442  And keep their teeth clean.
p. 107
Enter three of the Citizens.

1443 70 So, here comes a brace.—
1444  You know the cause, sir, of my standing here.
THIRD CITIZEN 
1445  We do, sir. Tell us what hath brought you to ’t.
CORIOLANUS  1446 Mine own desert.
SECOND CITIZEN  1447 Your own desert?
CORIOLANUS  1448 75Ay, but not mine own desire.
THIRD CITIZEN  1449 How, not your own desire?
CORIOLANUS  1450 No, sir, ’twas never my desire yet to trouble
1451  the poor with begging.
THIRD CITIZEN  1452 You must think if we give you anything,
1453 80 we hope to gain by you.
CORIOLANUS  1454 Well then, I pray, your price o’ th’
1455  consulship?
FIRST CITIZEN  1456 The price is to ask it kindly.
CORIOLANUS  1457 Kindly, sir, I pray, let me ha ’t. I have
1458 85 wounds to show you, which shall be yours in
1459  private.—Your good voice, sir. What say you?
SECOND CITIZEN  1460 You shall ha ’t, worthy sir.
CORIOLANUS  1461 A match, sir. There’s in all two worthy
1462  voices begged. I have your alms. Adieu.
THIRD CITIZENto the other Citizens  1463 90But this is something
1464  odd.
SECOND CITIZEN  1465 An ’twere to give again—but ’tis no
1466  matter.These citizens exit.

Enter two other Citizens.

CORIOLANUS  1467 Pray you now, if it may stand with the
1468 95 tune of your voices that I may be consul, I have
1469  here the customary gown.
FOURTH CITIZEN  1470 You have deserved nobly of your
1471  country, and you have not deserved nobly.
CORIOLANUS  1472 Your enigma?
p. 109
FOURTH CITIZEN  1473 100You have been a scourge to her enemies;
1474  you have been a rod to her friends. You have
1475  not indeed loved the common people.
CORIOLANUS  1476 You should account me the more virtuous
1477  that I have not been common in my love. I will, sir,
1478 105 flatter my sworn brother, the people, to earn a
1479  dearer estimation of them; ’tis a condition they account
1480  gentle. And since the wisdom of their choice
1481  is rather to have my hat than my heart, I will practice
1482  the insinuating nod and be off to them most
1483 110 counterfeitly. That is, sir, I will counterfeit the bewitchment
1484  of some popular man and give it bountiful
1485  to the desirers. Therefore, beseech you, I may
1486  be consul.
FIFTH CITIZEN  1487 We hope to find you our friend, and
1488 115 therefore give you our voices heartily.
FOURTH CITIZEN  1489 You have received many wounds for
1490  your country.
CORIOLANUS  1491 I will not seal your knowledge with showing
1492  them. I will make much of your voices and so
1493 120 trouble you no farther.
BOTH  1494 The gods give you joy, sir, heartily.
Citizens exit.
CORIOLANUS  1495 Most sweet voices!
1496  Better it is to die, better to starve,
1497  Than crave the hire which first we do deserve.
1498 125 Why in this woolvish toge should I stand here
1499  To beg of Hob and Dick that does appear
1500  Their needless vouches? Custom calls me to ’t.
1501  What custom wills, in all things should we do ’t?
1502  The dust on antique time would lie unswept
1503 130 And mountainous error be too highly heaped
1504  For truth to o’erpeer. Rather than fool it so,
1505  Let the high office and the honor go
1506  To one that would do thus. I am half through;
1507  The one part suffered, the other will I do.
p. 111
Enter three Citizens more.

1508 135 Here come more voices.—
1509  Your voices! For your voices I have fought;
1510  Watched for your voices; for your voices bear
1511  Of wounds two dozen odd. Battles thrice six
1512  I have seen and heard of; for your voices have
1513 140 Done many things, some less, some more. Your
1514  voices!
1515  Indeed, I would be consul.
SIXTH CITIZEN  1516 He has done nobly, and cannot go
1517  without any honest man’s voice.
SEVENTH CITIZEN  1518 145Therefore let him be consul. The
1519  gods give him joy, and make him good friend to
1520  the people!
ALL  1521 Amen, amen. God save thee, noble consul.
Citizens exit.
CORIOLANUS  1522 Worthy voices!

Enter Menenius, with Brutus and Sicinius.

MENENIUS 
1523 150 You have stood your limitation, and the Tribunes
1524  Endue you with the people’s voice. Remains
1525  That in th’ official marks invested, you
1526  Anon do meet the Senate.
CORIOLANUS  1527  Is this done?
SICINIUS 
1528 155 The custom of request you have discharged.
1529  The people do admit you, and are summoned
1530  To meet anon upon your approbation.
CORIOLANUS 
1531  Where? At the Senate House?
SICINIUS  1532  There, Coriolanus.
CORIOLANUS 
1533 160 May I change these garments?
SICINIUS  1534  You may, sir.
p. 113
CORIOLANUS 
1535  That I’ll straight do and, knowing myself again,
1536  Repair to th’ Senate House.
MENENIUS 
1537  I’ll keep you company.—Will you along?
BRUTUS 
1538 165 We stay here for the people.
SICINIUS  1539  Fare you well.
Coriolanus and Menenius exit.
1540  He has it now; and by his looks, methinks,
1541  ’Tis warm at ’s heart.
BRUTUS  1542  With a proud heart he wore
1543 170 His humble weeds. Will you dismiss the people?

Enter the Plebeians.

SICINIUS 
1544  How now, my masters, have you chose this man?
FIRST CITIZEN  1545 He has our voices, sir.
BRUTUS 
1546  We pray the gods he may deserve your loves.
SECOND CITIZEN 
1547  Amen, sir. To my poor unworthy notice,
1548 175 He mocked us when he begged our voices.
THIRD CITIZEN 
1549  Certainly, he flouted us downright.
FIRST CITIZEN 
1550  No, ’tis his kind of speech. He did not mock us.
SECOND CITIZEN 
1551  Not one amongst us, save yourself, but says
1552  He used us scornfully. He should have showed us
1553 180 His marks of merit, wounds received for ’s country.
SICINIUS  1554 Why, so he did, I am sure.
ALL  1555 No, no. No man saw ’em.
THIRD CITIZEN 
1556  He said he had wounds, which he could show in
1557  private,
p. 115
1558 185 And with his hat, thus waving it in scorn,
1559  “I would be consul,” says he. “Agèd custom,
1560  But by your voices, will not so permit me;
1561  Your voices therefore.” When we granted that,
1562  Here was “I thank you for your voices. Thank you.
1563 190 Your most sweet voices! Now you have left your
1564  voices,
1565  I have no further with you.” Was not this mockery?
SICINIUS 
1566  Why either were you ignorant to see ’t
1567  Or, seeing it, of such childish friendliness
1568 195 To yield your voices?
BRUTUS  1569  Could you not have told him
1570  As you were lessoned? When he had no power,
1571  But was a petty servant to the state,
1572  He was your enemy, ever spake against
1573 200 Your liberties and the charters that you bear
1574  I’ th’ body of the weal; and, now arriving
1575  A place of potency and sway o’ th’ state,
1576  If he should still malignantly remain
1577  Fast foe to th’ plebeii, your voices might
1578 205 Be curses to yourselves. You should have said
1579  That as his worthy deeds did claim no less
1580  Than what he stood for, so his gracious nature
1581  Would think upon you for your voices, and
1582  Translate his malice towards you into love,
1583 210 Standing your friendly lord.
SICINIUS  1584  Thus to have said,
1585  As you were fore-advised, had touched his spirit
1586  And tried his inclination; from him plucked
1587  Either his gracious promise, which you might,
1588 215 As cause had called you up, have held him to;
1589  Or else it would have galled his surly nature,
1590  Which easily endures not article
1591  Tying him to aught. So putting him to rage,
p. 117
1592  You should have ta’en th’ advantage of his choler
1593 220 And passed him unelected.
BRUTUS  1594  Did you perceive
1595  He did solicit you in free contempt
1596  When he did need your loves, and do you think
1597  That his contempt shall not be bruising to you
1598 225 When he hath power to crush? Why, had your
1599  bodies
1600  No heart among you? Or had you tongues to cry
1601  Against the rectorship of judgment?
SICINIUS 
1602  Have you ere now denied the asker? And now
1603 230 Again, of him that did not ask but mock,
1604  Bestow your sued-for tongues?
THIRD CITIZEN  1605  He’s not confirmed.
1606  We may deny him yet.
SECOND CITIZEN  1607  And will deny him.
1608 235 I’ll have five hundred voices of that sound.
FIRST CITIZEN 
1609  I twice five hundred, and their friends to piece ’em.
BRUTUS 
1610  Get you hence instantly, and tell those friends
1611  They have chose a consul that will from them take
1612  Their liberties, make them of no more voice
1613 240 Than dogs that are as often beat for barking
1614  As therefor kept to do so.
SICINIUS  1615  Let them assemble
1616  And, on a safer judgment, all revoke
1617  Your ignorant election. Enforce his pride
1618 245 And his old hate unto you. Besides, forget not
1619  With what contempt he wore the humble weed,
1620  How in his suit he scorned you; but your loves,
1621  Thinking upon his services, took from you
1622  Th’ apprehension of his present portance,
1623 250 Which most gibingly, ungravely, he did fashion
1624  After the inveterate hate he bears you.
p. 119
BRUTUS  1625  Lay
1626  A fault on us, your tribunes, that we labored,
1627  No impediment between, but that you must
1628 255 Cast your election on him.
SICINIUS  1629  Say you chose him
1630  More after our commandment than as guided
1631  By your own true affections, and that your minds,
1632  Preoccupied with what you rather must do
1633 260 Than what you should, made you against the grain
1634  To voice him consul. Lay the fault on us.
BRUTUS 
1635  Ay, spare us not. Say we read lectures to you,
1636  How youngly he began to serve his country,
1637  How long continued, and what stock he springs of,
1638 265 The noble house o’ th’ Martians, from whence came
1639  That Ancus Martius, Numa’s daughter’s son,
1640  Who after great Hostilius here was king,
1641  Of the same house Publius and Quintus were,
1642  That our best water brought by conduits hither;
1643 270 And Censorinus, that was so surnamed,
1644  And nobly namèd so, twice being censor,
1645  Was his great ancestor.
SICINIUS  1646  One thus descended,
1647  That hath besides well in his person wrought
1648 275 To be set high in place, we did commend
1649  To your remembrances; but you have found,
1650  Scaling his present bearing with his past,
1651  That he’s your fixèd enemy, and revoke
1652  Your sudden approbation.
BRUTUS  1653 280 Say you ne’er had done ’t—
1654  Harp on that still—but by our putting on.
1655  And presently, when you have drawn your number,
1656  Repair to th’ Capitol.
ALL  1657  We will so. Almost all
1658 285 Repent in their election.Plebeians exit.
BRUTUS  1659  Let them go on.
p. 121
1660  This mutiny were better put in hazard
1661  Than stay, past doubt, for greater.
1662  If, as his nature is, he fall in rage
1663 290 With their refusal, both observe and answer
1664  The vantage of his anger.
SICINIUS  1665  To th’ Capitol, come.
1666  We will be there before the stream o’ th’ people,
1667  And this shall seem, as partly ’tis, their own,
1668 295 Which we have goaded onward.
They exit.



p. 125
ACT 3
Scene 1
Cornets. Enter Coriolanus, Menenius, all the Gentry,
Cominius, Titus Lartius, and other Senators.


CORIOLANUS 
1669  Tullus Aufidius then had made new head?
LARTIUS 
1670  He had, my lord, and that it was which caused
1671  Our swifter composition.
CORIOLANUS 
1672  So then the Volsces stand but as at first,
1673 5 Ready, when time shall prompt them, to make road
1674  Upon ’s again.
COMINIUS  1675  They are worn, lord consul, so,
1676  That we shall hardly in our ages see
1677  Their banners wave again.
CORIOLANUS  1678 10 Saw you Aufidius?
LARTIUS 
1679  On safeguard he came to me, and did curse
1680  Against the Volsces, for they had so vilely
1681  Yielded the town. He is retired to Antium.
CORIOLANUS 
1682  Spoke he of me?
LARTIUS  1683 15 He did, my lord.
CORIOLANUS  1684  How? What?
LARTIUS 
1685  How often he had met you sword to sword;
p. 127
1686  That of all things upon the earth he hated
1687  Your person most; that he would pawn his fortunes
1688 20 To hopeless restitution, so he might
1689  Be called your vanquisher.
CORIOLANUS  1690  At Antium lives he?
LARTIUS  1691 At Antium.
CORIOLANUS 
1692  I wish I had a cause to seek him there,
1693 25 To oppose his hatred fully. Welcome home.

Enter Sicinius and Brutus.

1694  Behold, these are the tribunes of the people,
1695  The tongues o’ th’ common mouth. I do despise
1696  them,
1697  For they do prank them in authority
1698 30 Against all noble sufferance.
SICINIUS  1699 Pass no further.
CORIOLANUS  1700 Ha? What is that?
BRUTUS 
1701  It will be dangerous to go on. No further.
CORIOLANUS  1702 What makes this change?
MENENIUS  1703 35The matter?
COMINIUS 
1704  Hath he not passed the noble and the common?
BRUTUS 
1705  Cominius, no.
CORIOLANUS  1706  Have I had children’s voices?
FIRST SENATOR 
1707  Tribunes, give way. He shall to th’ marketplace.
BRUTUS 
1708 40 The people are incensed against him.
SICINIUS  1709  Stop,
1710  Or all will fall in broil.
CORIOLANUS  1711  Are these your herd?
1712  Must these have voices, that can yield them now
p. 129
1713 45 And straight disclaim their tongues? What are your
1714  offices?
1715  You being their mouths, why rule you not their
1716  teeth?
1717  Have you not set them on?
MENENIUS  1718 50 Be calm, be calm.
CORIOLANUS 
1719  It is a purposed thing, and grows by plot,
1720  To curb the will of the nobility.
1721  Suffer ’t, and live with such as cannot rule
1722  Nor ever will be ruled.
BRUTUS  1723 55 Call ’t not a plot.
1724  The people cry you mocked them; and, of late,
1725  When corn was given them gratis, you repined,
1726  Scandaled the suppliants for the people, called them
1727  Timepleasers, flatterers, foes to nobleness.
CORIOLANUS 
1728 60 Why, this was known before.
BRUTUS  1729  Not to them all.
CORIOLANUS 
1730  Have you informed them sithence?
BRUTUS  1731  How? I inform
1732  them?
COMINIUS  1733 65You are like to do such business.
BRUTUS 
1734  Not unlike, each way, to better yours.
CORIOLANUS 
1735  Why then should I be consul? By yond clouds,
1736  Let me deserve so ill as you, and make me
1737  Your fellow tribune.
SICINIUS  1738 70 You show too much of that
1739  For which the people stir. If you will pass
1740  To where you are bound, you must inquire your
1741  way,
p. 131
1742  Which you are out of, with a gentler spirit,
1743 75 Or never be so noble as a consul,
1744  Nor yoke with him for tribune.
MENENIUS  1745  Let’s be calm.
COMINIUS 
1746  The people are abused, set on. This palt’ring
1747  Becomes not Rome, nor has Coriolanus
1748 80 Deserved this so dishonored rub, laid falsely
1749  I’ th’ plain way of his merit.
CORIOLANUS  1750  Tell me of corn?
1751  This was my speech, and I will speak ’t again.
MENENIUS 
1752  Not now, not now.
FIRST SENATOR  1753 85 Not in this heat, sir, now.
CORIOLANUS  1754 Now, as I live, I will.
1755  My nobler friends, I crave their pardons. For
1756  The mutable, rank-scented meiny, let them
1757  Regard me, as I do not flatter, and
1758 90 Therein behold themselves. I say again,
1759  In soothing them, we nourish ’gainst our senate
1760  The cockle of rebellion, insolence, sedition,
1761  Which we ourselves have plowed for, sowed, and
1762  scattered
1763 95 By mingling them with us, the honored number,
1764  Who lack not virtue, no, nor power, but that
1765  Which they have given to beggars.
MENENIUS  1766  Well, no more.
FIRST SENATOR 
1767  No more words, we beseech you.
CORIOLANUS  1768 100 How? No more?
1769  As for my country I have shed my blood,
1770  Not fearing outward force, so shall my lungs
1771  Coin words till their decay against those measles
1772  Which we disdain should tetter us, yet sought
1773 105 The very way to catch them.
p. 133
BRUTUS  1774  You speak o’ th’ people
1775  As if you were a god to punish, not
1776  A man of their infirmity.
SICINIUS  1777  ’Twere well
1778 110 We let the people know ’t.
MENENIUS  1779  What, what? His choler?
CORIOLANUS  1780 Choler?
1781  Were I as patient as the midnight sleep,
1782  By Jove, ’twould be my mind.
SICINIUS  1783 115 It is a mind
1784  That shall remain a poison where it is,
1785  Not poison any further.
CORIOLANUS  1786  “Shall remain”?
1787  Hear you this Triton of the minnows? Mark you
1788 120 His absolute “shall”?
COMINIUS  1789  ’Twas from the canon.
CORIOLANUS  1790  “Shall”?
1791  good but most unwise patricians, why,
1792  You grave but reckless senators, have you thus
1793 125 Given Hydra here to choose an officer,
1794  That with his peremptory “shall,” being but
1795  The horn and noise o’ th’ monster’s, wants not spirit
1796  To say he’ll turn your current in a ditch
1797  And make your channel his? If he have power,
1798 130 Then vail your ignorance; if none, awake
1799  Your dangerous lenity. If you are learned,
1800  Be not as common fools; if you are not,
1801  Let them have cushions by you. You are plebeians,
1802  If they be senators; and they are no less
1803 135 When, both your voices blended, the great’st taste
1804  Most palates theirs. They choose their magistrate,
1805  And such a one as he, who puts his “shall,”
1806  His popular “shall,” against a graver bench
1807  Than ever frowned in Greece. By Jove himself,
1808 140 It makes the consuls base! And my soul aches
1809  To know, when two authorities are up,
p. 135
1810  Neither supreme, how soon confusion
1811  May enter ’twixt the gap of both and take
1812  The one by th’ other.
COMINIUS  1813 145 Well, on to th’ marketplace.
CORIOLANUS 
1814  Whoever gave that counsel to give forth
1815  The corn o’ th’ storehouse gratis, as ’twas used
1816  Sometime in Greece—
MENENIUS  1817  Well, well, no more of that.
CORIOLANUS 
1818 150 Though there the people had more absolute power,
1819  I say they nourished disobedience, fed
1820  The ruin of the state.
BRUTUS  1821  Why shall the people give
1822  One that speaks thus their voice?
CORIOLANUS  1823 155 I’ll give my reasons,
1824  More worthier than their voices. They know the
1825  corn
1826  Was not our recompense, resting well assured
1827  They ne’er did service for ’t. Being pressed to th’ war,
1828 160 Even when the navel of the state was touched,
1829  They would not thread the gates. This kind of
1830  service
1831  Did not deserve corn gratis. Being i’ th’ war,
1832  Their mutinies and revolts, wherein they showed
1833 165 Most valor, spoke not for them. Th’ accusation
1834  Which they have often made against the Senate,
1835  All cause unborn, could never be the native
1836  Of our so frank donation. Well, what then?
1837  How shall this bosom multiplied digest
1838 170 The Senate’s courtesy? Let deeds express
1839  What’s like to be their words: “We did request it;
1840  We are the greater poll, and in true fear
1841  They gave us our demands.” Thus we debase
1842  The nature of our seats and make the rabble
1843 175 Call our cares fears, which will in time
p. 137
1844  Break ope the locks o’ th’ Senate and bring in
1845  The crows to peck the eagles.
MENENIUS  1846  Come, enough.
BRUTUS 
1847  Enough, with over-measure.
CORIOLANUS  1848 180 No, take more!
1849  What may be sworn by, both divine and human,
1850  Seal what I end withal! This double worship—
1851  Where one part does disdain with cause, the other
1852  Insult without all reason, where gentry, title,
1853 185 wisdom
1854  Cannot conclude but by the yea and no
1855  Of general ignorance—it must omit
1856  Real necessities and give way the while
1857  To unstable slightness. Purpose so barred, it follows
1858 190 Nothing is done to purpose. Therefore, beseech
1859  you—
1860  You that will be less fearful than discreet,
1861  That love the fundamental part of state
1862  More than you doubt the change on ’t, that prefer
1863 195 A noble life before a long, and wish
1864  To jump a body with a dangerous physic
1865  That’s sure of death without it—at once pluck out
1866  The multitudinous tongue; let them not lick
1867  The sweet which is their poison. Your dishonor
1868 200 Mangles true judgment and bereaves the state
1869  Of that integrity which should become ’t,
1870  Not having the power to do the good it would
1871  For th’ ill which doth control ’t.
BRUTUS  1872  ’Has said enough.
SICINIUS 
1873 205 ’Has spoken like a traitor and shall answer
1874  As traitors do.
CORIOLANUS  1875  Thou wretch, despite o’erwhelm thee!
1876  What should the people do with these bald tribunes,
1877  On whom depending, their obedience fails
p. 139
1878 210 To th’ greater bench? In a rebellion,
1879  When what’s not meet but what must be was law,
1880  Then were they chosen. In a better hour,
1881  Let what is meet be said it must be meet,
1882  And throw their power i’ th’ dust.
BRUTUS  1883 215Manifest treason.
SICINIUS  1884 This a consul? No.
BRUTUS  1885 The aediles, ho! Let him be apprehended.

Enter an Aedile.

SICINIUS 
1886  Go, call the people; Aedile exits. in whose name
1887  myself
1888 220 Attach thee as a traitorous innovator,
1889  A foe to th’ public weal. Obey, I charge thee,
1890  And follow to thine answer.
CORIOLANUS  1891  Hence, old goat.
ALL PATRICIANS 
1892  We’ll surety him.
COMINIUSto Sicinius  1893 225 Agèd sir, hands off.
CORIOLANUSto Sicinius 
1894  Hence, rotten thing, or I shall shake thy bones
1895  Out of thy garments.
SICINIUS  1896  Help, you citizens!

Enter a rabble of Plebeians with the Aediles.

MENENIUS  1897 On both sides more respect!
SICINIUS 
1898 230 Here’s he that would take from you all your power.
BRUTUS  1899 Seize him, aediles.
ALL PLEBEIANS  1900 Down with him, down with him!
SECOND SENATOR  1901 Weapons, weapons, weapons!
They all bustle about Coriolanus.
1902  Tribunes, patricians, citizens, what ho!
1903 235 Sicinius, Brutus, Coriolanus, citizens!
p. 141
ALL  1904 Peace, peace, peace! Stay, hold, peace!
MENENIUS 
1905  What is about to be? I am out of breath.
1906  Confusion’s near. I cannot speak. You, tribunes
1907  To th’ people!—Coriolanus, patience!—
1908 240 Speak, good Sicinius.
SICINIUS  1909  Hear me, people! Peace!
ALL PLEBEIANS 
1910  Let’s hear our tribune. Peace! Speak, speak, speak.
SICINIUS 
1911  You are at point to lose your liberties.
1912  Martius would have all from you, Martius,
1913 245 Whom late you have named for consul.
MENENIUS  1914  Fie, fie, fie!
1915  This is the way to kindle, not to quench.
FIRST SENATOR 
1916  To unbuild the city and to lay all flat.
SICINIUS 
1917  What is the city but the people?
ALL PLEBEIANS  1918 250 True,
1919  The people are the city.
BRUTUS 
1920  By the consent of all, we were established
1921  The people’s magistrates.
ALL PLEBEIANS  1922 You so remain.
MENENIUS  1923 255And so are like to do.
CORIOLANUS 
1924  That is the way to lay the city flat,
1925  To bring the roof to the foundation
1926  And bury all which yet distinctly ranges
1927  In heaps and piles of ruin.
SICINIUS  1928 260 This deserves death.
BRUTUS 
1929  Or let us stand to our authority
1930  Or let us lose it. We do here pronounce,
1931  Upon the part o’ th’ people, in whose power
p. 143
1932  We were elected theirs, Martius is worthy
1933 265 Of present death.
SICINIUS  1934  Therefore lay hold of him,
1935  Bear him to th’ rock Tarpeian, and from thence
1936  Into destruction cast him.
BRUTUS  1937  Aediles, seize him!
ALL PLEBEIANS 
1938 270 Yield, Martius, yield!
MENENIUS  1939  Hear me one word.
1940  Beseech you, tribunes, hear me but a word.
AEDILES  1941 Peace, peace!
MENENIUS 
1942  Be that you seem, truly your country’s friend,
1943 275 And temp’rately proceed to what you would
1944  Thus violently redress.
BRUTUS  1945  Sir, those cold ways,
1946  That seem like prudent helps, are very poisonous
1947  Where the disease is violent.—Lay hands upon him,
1948 280 And bear him to the rock.
Coriolanus draws his sword.
CORIOLANUS  1949  No, I’ll die here.
1950  There’s some among you have beheld me fighting.
1951  Come, try upon yourselves what you have seen me.
MENENIUS 
1952  Down with that sword!—Tribunes, withdraw awhile.
BRUTUS 
1953 285 Lay hands upon him!
MENENIUS  1954  Help Martius, help!
1955  You that be noble, help him, young and old!
ALL PLEBEIANS  1956 Down with him, down with him!

In this mutiny, the Tribunes, the Aediles, and the People
are beat in.


MENENIUSto Coriolanus 
1957  Go, get you to your house. Begone, away.
1958 290 All will be naught else.
p. 145
SECOND SENATOR  1959  Get you gone.
CORIOLANUS  1960  Stand fast!
1961  We have as many friends as enemies.
MENENIUS 
1962  Shall it be put to that?
FIRST SENATOR  1963 295 The gods forbid!—
1964  I prithee, noble friend, home to thy house;
1965  Leave us to cure this cause.
MENENIUS  1966  For ’tis a sore upon us
1967  You cannot tent yourself. Begone, beseech you.
COMINIUS  1968 300Come, sir, along with us.
CORIOLANUS 
1969  I would they were barbarians, as they are,
1970  Though in Rome littered; not Romans, as they are
1971  not,
1972  Though calved i’ th’ porch o’ th’ Capitol.
MENENIUS  1973 305 Begone!
1974  Put not your worthy rage into your tongue.
1975  One time will owe another.
CORIOLANUS  1976  On fair ground
1977  I could beat forty of them.
MENENIUS  1978 310 I could myself
1979  Take up a brace o’ th’ best of them, yea, the two
1980  tribunes.
COMINIUS 
1981  But now ’tis odds beyond arithmetic,
1982  And manhood is called foolery when it stands
1983 315 Against a falling fabric. To Coriolanus. Will you
1984  hence,
1985  Before the tag return, whose rage doth rend
1986  Like interrupted waters and o’erbear
1987  What they are used to bear?
MENENIUSto Coriolanus  1988 320 Pray you, begone.
1989  I’ll try whether my old wit be in request
1990  With those that have but little. This must be patched
1991  With cloth of any color.
p. 147
COMINIUS  1992 Nay, come away.
Coriolanus and Cominius exit.
PATRICIAN  1993 325This man has marred his fortune.
MENENIUS 
1994  His nature is too noble for the world.
1995  He would not flatter Neptune for his trident
1996  Or Jove for ’s power to thunder. His heart’s his
1997  mouth;
1998 330 What his breast forges, that his tongue must vent,
1999  And, being angry, does forget that ever
2000  He heard the name of death.A noise within.
2001  Here’s goodly work.
PATRICIAN  2002 I would they were abed!
MENENIUS 
2003 335 I would they were in Tiber. What the vengeance,
2004  Could he not speak ’em fair?

Enter Brutus and Sicinius with the rabble again.

SICINIUS  2005  Where is this viper
2006  That would depopulate the city and
2007  Be every man himself?
MENENIUS  2008 340 You worthy tribunes—
SICINIUS 
2009  He shall be thrown down the Tarpeian rock
2010  With rigorous hands. He hath resisted law,
2011  And therefore law shall scorn him further trial
2012  Than the severity of the public power
2013 345 Which he so sets at naught.
FIRST CITIZEN  2014  He shall well know
2015  The noble tribunes are the people’s mouths
2016  And we their hands.
ALL PLEBEIANS  2017 He shall, sure on ’t.
MENENIUS  2018 350Sir, sir—
SICINIUS  2019 Peace!
p. 149
MENENIUS 
2020  Do not cry havoc where you should but hunt
2021  With modest warrant.
SICINIUS  2022  Sir, how comes ’t that you
2023 355 Have holp to make this rescue?
MENENIUS  2024  Hear me speak.
2025  As I do know the Consul’s worthiness,
2026  So can I name his faults.
SICINIUS  2027 Consul? What consul?
MENENIUS  2028 360The consul Coriolanus.
BRUTUS  2029 He consul?
ALL PLEBEIANS  2030 No, no, no, no, no!
MENENIUS 
2031  If, by the Tribunes’ leave, and yours, good people,
2032  I may be heard, I would crave a word or two,
2033 365 The which shall turn you to no further harm
2034  Than so much loss of time.
SICINIUS  2035  Speak briefly then,
2036  For we are peremptory to dispatch
2037  This viperous traitor. To eject him hence
2038 370 Were but one danger, and to keep him here
2039  Our certain death. Therefore it is decreed
2040  He dies tonight.
MENENIUS  2041  Now the good gods forbid
2042  That our renownèd Rome, whose gratitude
2043 375 Towards her deservèd children is enrolled
2044  In Jove’s own book, like an unnatural dam
2045  Should now eat up her own.
SICINIUS 
2046  He’s a disease that must be cut away.
MENENIUS 
2047  O, he’s a limb that has but a disease—
2048 380 Mortal to cut it off; to cure it easy.
2049  What has he done to Rome that’s worthy death?
2050  Killing our enemies, the blood he hath lost—
2051  Which I dare vouch is more than that he hath
p. 151
2052  By many an ounce—he dropped it for his country;
2053 385 And what is left, to lose it by his country
2054  Were to us all that do ’t and suffer it
2055  A brand to th’ end o’ th’ world.
SICINIUS  2056  This is clean cam.
BRUTUS 
2057  Merely awry. When he did love his country,
2058 390 It honored him.
SICINIUS  2059  The service of the foot,
2060  Being once gangrened, is not then respected
2061  For what before it was.
BRUTUS  2062  We’ll hear no more.
2063 395 Pursue him to his house, and pluck him thence,
2064  Lest his infection, being of catching nature,
2065  Spread further.
MENENIUS  2066 One word more, one word!
2067  This tiger-footed rage, when it shall find
2068 400 The harm of unscanned swiftness, will too late
2069  Tie leaden pounds to ’s heels. Proceed by process,
2070  Lest parties—as he is beloved—break out
2071  And sack great Rome with Romans.
BRUTUS  2072  If it were so—
SICINIUS  2073 405What do you talk?
2074  Have we not had a taste of his obedience?
2075  Our aediles smote! Ourselves resisted! Come.
MENENIUS 
2076  Consider this: he has been bred i’ th’ wars
2077  Since he could draw a sword, and is ill schooled
2078 410 In bolted language; meal and bran together
2079  He throws without distinction. Give me leave,
2080  I’ll go to him and undertake to bring him
2081  Where he shall answer by a lawful form,
2082  In peace, to his utmost peril.
FIRST SENATOR  2083 415 Noble tribunes,
2084  It is the humane way: the other course
p. 153
2085  Will prove too bloody, and the end of it
2086  Unknown to the beginning.
SICINIUS  2087  Noble Menenius,
2088 420 Be you then as the people’s officer.—
2089  Masters, lay down your weapons.
BRUTUS  2090  Go not home.
SICINIUS 
2091  Meet on the marketplace. To Menenius. We’ll
2092  attend you there,
2093 425 Where if you bring not Martius, we’ll proceed
2094  In our first way.
MENENIUS  2095 I’ll bring him to you.
2096  To Senators. Let me desire your company. He must
2097  come,
2098 430 Or what is worst will follow.
FIRST SENATOR  2099  Pray you, let’s to him.
All exit.


Scene 2
Enter Coriolanus with Nobles.

CORIOLANUS 
2100  Let them pull all about mine ears, present me
2101  Death on the wheel or at wild horses’ heels,
2102  Or pile ten hills on the Tarpeian rock,
2103  That the precipitation might down stretch
2104 5 Below the beam of sight, yet will I still
2105  Be thus to them.
NOBLE  2106 You do the nobler.
CORIOLANUS  2107 I muse my mother
2108  Does not approve me further, who was wont
2109 10 To call them woolen vassals, things created
2110  To buy and sell with groats, to show bare heads
2111  In congregations, to yawn, be still, and wonder
p. 155
2112  When one but of my ordinance stood up
2113  To speak of peace or war.

Enter Volumnia.

2114 15 I talk of you.
2115  Why did you wish me milder? Would you have me
2116  False to my nature? Rather say I play
2117  The man I am.
VOLUMNIA  2118  O sir, sir, sir,
2119 20 I would have had you put your power well on
2120  Before you had worn it out.
CORIOLANUS  2121 Let go.
VOLUMNIA 
2122  You might have been enough the man you are
2123  With striving less to be so. Lesser had been
2124 25 The thwartings of your dispositions if
2125  You had not showed them how you were disposed
2126  Ere they lacked power to cross you.
CORIOLANUS  2127  Let them hang!
VOLUMNIA  2128 Ay, and burn too.

Enter Menenius with the Senators.

MENENIUSto Coriolanus 
2129 30 Come, come, you have been too rough, something
2130  too rough.
2131  You must return and mend it.
FIRST SENATOR  2132  There’s no remedy,
2133  Unless, by not so doing, our good city
2134 35 Cleave in the midst and perish.
VOLUMNIA  2135  Pray be counseled.
2136  I have a heart as little apt as yours,
2137  But yet a brain that leads my use of anger
2138  To better vantage.
MENENIUS  2139 40 Well said, noble woman.
2140  Before he should thus stoop to th’ herd—but that
2141  The violent fit o’ th’ time craves it as physic
p. 157
2142  For the whole state—I would put mine armor on,
2143  Which I can scarcely bear.
CORIOLANUS  2144 45 What must I do?
MENENIUS 
2145  Return to th’ Tribunes.
CORIOLANUS  2146  Well, what then? What then?
MENENIUS  2147 Repent what you have spoke.
CORIOLANUS 
2148  For them? I cannot do it to the gods.
2149 50 Must I then do ’t to them?
VOLUMNIA  2150  You are too absolute,
2151  Though therein you can never be too noble
2152  But when extremities speak. I have heard you say
2153  Honor and policy, like unsevered friends,
2154 55 I’ th’ war do grow together. Grant that, and tell me
2155  In peace what each of them by th’ other lose
2156  That they combine not there?
CORIOLANUS  2157  Tush, tush!
MENENIUS  2158  A good
2159 60 demand.
VOLUMNIA 
2160  If it be honor in your wars to seem
2161  The same you are not, which for your best ends
2162  You adopt your policy, how is it less or worse
2163  That it shall hold companionship in peace
2164 65 With honor as in war, since that to both
2165  It stands in like request?
CORIOLANUS  2166  Why force you this?
VOLUMNIA 
2167  Because that now it lies you on to speak
2168  To th’ people, not by your own instruction,
2169 70 Nor by th’ matter which your heart prompts you,
2170  But with such words that are but roted in
2171  Your tongue, though but bastards and syllables
2172  Of no allowance to your bosom’s truth.
p. 159
2173  Now, this no more dishonors you at all
2174 75 Than to take in a town with gentle words,
2175  Which else would put you to your fortune and
2176  The hazard of much blood.
2177  I would dissemble with my nature where
2178  My fortunes and my friends at stake required
2179 80 I should do so in honor. I am in this
2180  Your wife, your son, these senators, the nobles;
2181  And you will rather show our general louts
2182  How you can frown than spend a fawn upon ’em
2183  For the inheritance of their loves and safeguard
2184 85 Of what that want might ruin.
MENENIUS  2185  Noble lady!—
2186  Come, go with us; speak fair. You may salve so,
2187  Not what is dangerous present, but the loss
2188  Of what is past.
VOLUMNIA  2189 90 I prithee now, my son,
2190  Go to them with this bonnet in thy hand,
2191  And thus far having stretched it—here be with
2192  them—
2193  Thy knee bussing the stones—for in such business
2194 95 Action is eloquence, and the eyes of th’ ignorant
2195  More learnèd than the ears—waving thy head,
2196  Which often thus correcting thy stout heart,
2197  Now humble as the ripest mulberry
2198  That will not hold the handling. Or say to them
2199 100 Thou art their soldier and, being bred in broils,
2200  Hast not the soft way, which thou dost confess
2201  Were fit for thee to use as they to claim,
2202  In asking their good loves; but thou wilt frame
2203  Thyself, forsooth, hereafter theirs, so far
2204 105 As thou hast power and person.
MENENIUS  2205  This but done
2206  Even as she speaks, why, their hearts were yours;
2207  For they have pardons, being asked, as free
2208  As words to little purpose.
p. 161
VOLUMNIA  2209 110 Prithee now,
2210  Go, and be ruled; although I know thou hadst rather
2211  Follow thine enemy in a fiery gulf
2212  Than flatter him in a bower.

Enter Cominius.

2213  Here is Cominius.
COMINIUS 
2214 115 I have been i’ th’ marketplace; and, sir, ’tis fit
2215  You make strong party or defend yourself
2216  By calmness or by absence. All’s in anger.
MENENIUS 
2217  Only fair speech.
COMINIUS  2218  I think ’twill serve, if he
2219 120 Can thereto frame his spirit.
VOLUMNIA  2220  He must, and will.—
2221  Prithee, now, say you will, and go about it.
CORIOLANUS 
2222  Must I go show them my unbarbèd sconce? Must I
2223  With my base tongue give to my noble heart
2224 125 A lie that it must bear? Well, I will do ’t.
2225  Yet, were there but this single plot to lose,
2226  This mold of Martius, they to dust should grind it
2227  And throw ’t against the wind. To th’ marketplace!
2228  You have put me now to such a part which never
2229 130 I shall discharge to th’ life.
COMINIUS  2230  Come, come, we’ll prompt
2231  you.
VOLUMNIA 
2232  I prithee now, sweet son, as thou hast said
2233  My praises made thee first a soldier, so,
2234 135 To have my praise for this, perform a part
2235  Thou hast not done before.
CORIOLANUS  2236  Well, I must do ’t.
2237  Away, my disposition, and possess me
2238  Some harlot’s spirit! My throat of war be turned,
p. 163
2239 140 Which choirèd with my drum, into a pipe
2240  Small as an eunuch or the virgin voice
2241  That babies lull asleep! The smiles of knaves
2242  Tent in my cheeks, and schoolboys’ tears take up
2243  The glasses of my sight! A beggar’s tongue
2244 145 Make motion through my lips, and my armed knees,
2245  Who bowed but in my stirrup, bend like his
2246  That hath received an alms. I will not do ’t,
2247  Lest I surcease to honor mine own truth
2248  And, by my body’s action, teach my mind
2249 150 A most inherent baseness.
VOLUMNIA  2250  At thy choice, then.
2251  To beg of thee, it is my more dishonor
2252  Than thou of them. Come all to ruin. Let
2253  Thy mother rather feel thy pride than fear
2254 155 Thy dangerous stoutness, for I mock at death
2255  With as big heart as thou. Do as thou list.
2256  Thy valiantness was mine; thou suck’st it from me,
2257  But owe thy pride thyself.
CORIOLANUS  2258  Pray be content.
2259 160 Mother, I am going to the marketplace.
2260  Chide me no more. I’ll mountebank their loves,
2261  Cog their hearts from them, and come home
2262  beloved
2263  Of all the trades in Rome. Look, I am going.
2264 165 Commend me to my wife. I’ll return consul,
2265  Or never trust to what my tongue can do
2266  I’ th’ way of flattery further.
VOLUMNIA  2267  Do your will.
Volumnia exits.
COMINIUS 
2268  Away! The Tribunes do attend you. Arm yourself
2269 170 To answer mildly, for they are prepared
2270  With accusations, as I hear, more strong
2271  Than are upon you yet.
p. 165
CORIOLANUS 
2272  The word is “mildly.” Pray you, let us go.
2273  Let them accuse me by invention, I
2274 175 Will answer in mine honor.
MENENIUS  2275  Ay, but mildly.
CORIOLANUS  2276 Well, mildly be it, then. Mildly.
They exit.


Scene 3
Enter Sicinius and Brutus.

BRUTUS 
2277  In this point charge him home, that he affects
2278  Tyrannical power. If he evade us there,
2279  Enforce him with his envy to the people,
2280  And that the spoil got on the Antiates
2281 5 Was ne’er distributed.

Enter an Aedile.

2282  What, will he come?
AEDILE  2283 He’s coming.
BRUTUS  2284 How accompanied?
AEDILE 
2285  With old Menenius, and those senators
2286 10 That always favored him.
SICINIUS  2287  Have you a catalogue
2288  Of all the voices that we have procured,
2289  Set down by th’ poll?
AEDILE  2290  I have. ’Tis ready.
SICINIUS 
2291 15 Have you collected them by tribes?
AEDILE  2292  I have.
SICINIUS 
2293  Assemble presently the people hither;
2294  And when they hear me say “It shall be so
p. 167
2295  I’ th’ right and strength o’ th’ commons,” be it either
2296 20 For death, for fine, or banishment, then let them
2297  If I say “Fine,” cry “Fine,” if “Death,” cry “Death,”
2298  Insisting on the old prerogative
2299  And power i’ th’ truth o’ th’ cause.
AEDILE  2300  I shall inform them.
BRUTUS 
2301 25 And when such time they have begun to cry,
2302  Let them not cease, but with a din confused
2303  Enforce the present execution
2304  Of what we chance to sentence.
AEDILE  2305  Very well.
SICINIUS 
2306 30 Make them be strong and ready for this hint
2307  When we shall hap to give ’t them.
BRUTUS  2308  Go about it.
Aedile exits.
2309  Put him to choler straight. He hath been used
2310  Ever to conquer and to have his worth
2311 35 Of contradiction. Being once chafed, he cannot
2312  Be reined again to temperance; then he speaks
2313  What’s in his heart, and that is there which looks
2314  With us to break his neck.

Enter Coriolanus, Menenius, and Cominius, with
others (Senators).


SICINIUS  2315  Well, here he comes.
MENENIUSaside to Coriolanus  2316 40Calmly, I do beseech
2317  you.
CORIOLANUSaside to Menenius 
2318  Ay, as an hostler that for th’ poorest piece
2319  Will bear the knave by th’ volume.—Th’ honored
2320  gods
2321 45 Keep Rome in safety and the chairs of justice
2322  Supplied with worthy men! Plant love among ’s!
p. 169
2323  Throng our large temples with the shows of peace
2324  And not our streets with war!
FIRST SENATOR  2325  Amen, amen.
MENENIUS  2326 50A noble wish.

Enter the Aedile with the Plebeians.

SICINIUS  2327 Draw near, you people.
AEDILE 
2328  List to your tribunes. Audience! Peace, I say!
CORIOLANUS  2329 First, hear me speak.
BOTH TRIBUNES  2330 Well, say.—Peace, ho!
CORIOLANUS 
2331 55 Shall I be charged no further than this present?
2332  Must all determine here?
SICINIUS  2333  I do demand
2334  If you submit you to the people’s voices,
2335  Allow their officers, and are content
2336 60 To suffer lawful censure for such faults
2337  As shall be proved upon you.
CORIOLANUS  2338  I am content.
MENENIUS 
2339  Lo, citizens, he says he is content.
2340  The warlike service he has done, consider. Think
2341 65 Upon the wounds his body bears, which show
2342  Like graves i’ th’ holy churchyard.
CORIOLANUS  2343  Scratches with
2344  briars,
2345  Scars to move laughter only.
MENENIUS  2346 70 Consider further,
2347  That when he speaks not like a citizen,
2348  You find him like a soldier. Do not take
2349  His rougher accents for malicious sounds,
2350  But, as I say, such as become a soldier
2351 75 Rather than envy you.
COMINIUS  2352  Well, well, no more.
p. 171
CORIOLANUS  2353 What is the matter,
2354  That, being passed for consul with full voice,
2355  I am so dishonored that the very hour
2356 80 You take it off again?
SICINIUS  2357 Answer to us.
CORIOLANUS  2358 Say then. ’Tis true, I ought so.
SICINIUS 
2359  We charge you that you have contrived to take
2360  From Rome all seasoned office and to wind
2361 85 Yourself into a power tyrannical,
2362  For which you are a traitor to the people.
CORIOLANUS 
2363  How? Traitor?
MENENIUS  2364  Nay, temperately! Your promise.
CORIOLANUS 
2365  The fires i’ th’ lowest hell fold in the people!
2366 90 Call me their traitor? Thou injurious tribune!
2367  Within thine eyes sat twenty thousand deaths,
2368  In thy hands clutched as many millions, in
2369  Thy lying tongue both numbers, I would say
2370  “Thou liest” unto thee with a voice as free
2371 95 As I do pray the gods.
SICINIUS  2372  Mark you this, people?
ALL PLEBEIANS  2373 To th’ rock, to th’ rock with him!
SICINIUS  2374 Peace!
2375  We need not put new matter to his charge.
2376 100 What you have seen him do and heard him speak,
2377  Beating your officers, cursing yourselves,
2378  Opposing laws with strokes, and here defying
2379  Those whose great power must try him—even this,
2380  So criminal and in such capital kind,
2381 105 Deserves th’ extremest death.
BRUTUS  2382  But since he hath
2383  Served well for Rome—
CORIOLANUS  2384  What do you prate of service?
BRUTUS  2385 I talk of that that know it.
p. 173
CORIOLANUS  2386 110You?
MENENIUS 
2387  Is this the promise that you made your mother?
COMINIUS  2388 Know, I pray you—
CORIOLANUS  2389 I’ll know no further.
2390  Let them pronounce the steep Tarpeian death,
2391 115 Vagabond exile, flaying, pent to linger
2392  But with a grain a day, I would not buy
2393  Their mercy at the price of one fair word,
2394  Nor check my courage for what they can give,
2395  To have ’t with saying “Good morrow.”
SICINIUS  2396 120 For that he has,
2397  As much as in him lies, from time to time
2398  Envied against the people, seeking means
2399  To pluck away their power, as now at last
2400  Given hostile strokes, and that not in the presence
2401 125 Of dreaded justice, but on the ministers
2402  That doth distribute it, in the name o’ th’ people
2403  And in the power of us the Tribunes, we,
2404  Even from this instant, banish him our city
2405  In peril of precipitation
2406 130 From off the rock Tarpeian, never more
2407  To enter our Rome gates. I’ th’ people’s name,
2408  I say it shall be so.
ALL PLEBEIANS 
2409  It shall be so, it shall be so! Let him away!
2410  He’s banished, and it shall be so.
COMINIUS 
2411 135 Hear me, my masters and my common friends—
SICINIUS 
2412  He’s sentenced. No more hearing.
COMINIUS  2413  Let me speak.
2414  I have been consul and can show for Rome
2415  Her enemies’ marks upon me. I do love
2416 140 My country’s good with a respect more tender,
2417  More holy and profound, than mine own life,
p. 175
2418  My dear wife’s estimate, her womb’s increase,
2419  And treasure of my loins. Then if I would
2420  Speak that—
SICINIUS  2421 145 We know your drift. Speak what?
BRUTUS 
2422  There’s no more to be said, but he is banished
2423  As enemy to the people and his country.
2424  It shall be so.
ALL PLEBEIANS  2425 It shall be so, it shall be so!
CORIOLANUS 
2426 150 You common cry of curs, whose breath I hate
2427  As reek o’ th’ rotten fens, whose loves I prize
2428  As the dead carcasses of unburied men
2429  That do corrupt my air, I banish you!
2430  And here remain with your uncertainty;
2431 155 Let every feeble rumor shake your hearts;
2432  Your enemies, with nodding of their plumes,
2433  Fan you into despair! Have the power still
2434  To banish your defenders, till at length
2435  Your ignorance—which finds not till it feels,
2436 160 Making but reservation of yourselves,
2437  Still your own foes—deliver you
2438  As most abated captives to some nation
2439  That won you without blows! Despising
2440  For you the city, thus I turn my back.
2441 165 There is a world elsewhere.
Coriolanus, Cominius, with others (Senators) exit.
AEDILE 
2442  The people’s enemy is gone, is gone.
ALL PLEBEIANS 
2443  Our enemy is banished; he is gone. Hoo, hoo!
They all shout and throw up their caps.
SICINIUS 
2444  Go see him out at gates, and follow him,
2445  As he hath followed you, with all despite.
p. 177
2446 170 Give him deserved vexation. Let a guard
2447  Attend us through the city.
ALL PLEBEIANS 
2448  Come, come, let’s see him out at gates! Come!
2449  The gods preserve our noble tribunes! Come!
They exit.



p. 181
ACT 4
Scene 1
Enter Coriolanus, Volumnia, Virgilia, Menenius,
Cominius, with the young nobility of Rome.


CORIOLANUS 
2450  Come, leave your tears. A brief farewell. The beast
2451  With many heads butts me away. Nay, mother,
2452  Where is your ancient courage? You were used
2453  To say extremities was the trier of spirits;
2454 5 That common chances common men could bear;
2455  That when the sea was calm, all boats alike
2456  Showed mastership in floating; fortune’s blows
2457  When most struck home, being gentle wounded
2458  craves
2459 10 A noble cunning. You were used to load me
2460  With precepts that would make invincible
2461  The heart that conned them.
VIRGILIA 
2462  O heavens! O heavens!
CORIOLANUS  2463  Nay, I prithee,
2464 15 woman—
VOLUMNIA 
2465  Now the red pestilence strike all trades in Rome,
2466  And occupations perish!
CORIOLANUS  2467  What, what, what!
2468  I shall be loved when I am lacked. Nay, mother,
2469 20 Resume that spirit when you were wont to say
2470  If you had been the wife of Hercules,
p. 183
2471  Six of his labors you’d have done and saved
2472  Your husband so much sweat.—Cominius,
2473  Droop not. Adieu.—Farewell, my wife, my mother.
2474 25 I’ll do well yet.—Thou old and true Menenius,
2475  Thy tears are salter than a younger man’s
2476  And venomous to thine eyes.—My sometime
2477  general,
2478  I have seen thee stern, and thou hast oft beheld
2479 30 Heart-hard’ning spectacles. Tell these sad women
2480  ’Tis fond to wail inevitable strokes
2481  As ’tis to laugh at ’em.—My mother, you wot well
2482  My hazards still have been your solace, and—
2483  Believe ’t not lightly—though I go alone,
2484 35 Like to a lonely dragon that his fen
2485  Makes feared and talked of more than seen, your
2486  son
2487  Will or exceed the common or be caught
2488  With cautelous baits and practice.
VOLUMNIA  2489 40 My first son,
2490  Whither wilt thou go? Take good Cominius
2491  With thee awhile. Determine on some course
2492  More than a wild exposure to each chance
2493  That starts i’ th’ way before thee.
VIRGILIA  2494 45 O the gods!
COMINIUS 
2495  I’ll follow thee a month, devise with thee
2496  Where thou shalt rest, that thou mayst hear of us
2497  And we of thee; so if the time thrust forth
2498  A cause for thy repeal, we shall not send
2499 50 O’er the vast world to seek a single man
2500  And lose advantage, which doth ever cool
2501  I’ th’ absence of the needer.
CORIOLANUS  2502  Fare you well.
2503  Thou hast years upon thee, and thou art too full
2504 55 Of the wars’ surfeits to go rove with one
2505  That’s yet unbruised. Bring me but out at gate.—
p. 185
2506  Come, my sweet wife, my dearest mother, and
2507  My friends of noble touch. When I am forth,
2508  Bid me farewell, and smile. I pray you, come.
2509 60 While I remain above the ground, you shall
2510  Hear from me still, and never of me aught
2511  But what is like me formerly.
MENENIUS  2512  That’s worthily
2513  As any ear can hear. Come, let’s not weep.
2514 65 If I could shake off but one seven years
2515  From these old arms and legs, by the good gods,
2516  I’d with thee every foot.
CORIOLANUS  2517  Give me thy hand.
2518  Come.
They exit.


Scene 2
Enter the two Tribunes, Sicinius, and Brutus,
with the Aedile.


SICINIUS 
2519  Bid them all home. He’s gone, and we’ll no further.
2520  The nobility are vexed, whom we see have sided
2521  In his behalf.
BRUTUS  2522  Now we have shown our power,
2523 5 Let us seem humbler after it is done
2524  Than when it was a-doing.
SICINIUS  2525  Bid them home.
2526  Say their great enemy is gone, and they
2527  Stand in their ancient strength.
BRUTUS  2528 10 Dismiss them home.
Aedile exits.
2529  Here comes his mother.

Enter Volumnia, Virgilia, and Menenius.

SICINIUS  2530 Let’s not meet her.
BRUTUS  2531 Why?
p. 187
SICINIUS  2532 They say she’s mad.
BRUTUS 
2533 15 They have ta’en note of us. Keep on your way.
VOLUMNIA 
2534  O, you’re well met. The hoarded plague o’ th’ gods
2535  Requite your love!
MENENIUS  2536  Peace, peace! Be not so loud.
VOLUMNIAto the Tribunes 
2537  If that I could for weeping, you should hear—
2538 20 Nay, and you shall hear some. (To Sicinius.) Will
2539  you be gone?
VIRGILIAto Brutus 
2540  You shall stay too. I would I had the power
2541  To say so to my husband.
SICINIUSto Volumnia  2542  Are you mankind?
VOLUMNIA 
2543 25 Ay, fool, is that a shame? Note but this, fool.
2544  Was not a man my father? Hadst thou foxship
2545  To banish him that struck more blows for Rome
2546  Than thou hast spoken words?
SICINIUS  2547  O blessèd heavens!
VOLUMNIA 
2548 30 More noble blows than ever thou wise words,
2549  And for Rome’s good. I’ll tell thee what—yet go.
2550  Nay, but thou shalt stay too. I would my son
2551  Were in Arabia and thy tribe before him,
2552  His good sword in his hand.
SICINIUS  2553 35 What then?
VIRGILIA  2554  What then?
2555  He’d make an end of thy posterity.
VOLUMNIA  2556 Bastards and all.
2557  Good man, the wounds that he does bear for Rome!
MENENIUS  2558 40Come, come, peace.
SICINIUS 
2559  I would he had continued to his country
p. 189
2560  As he began, and not unknit himself
2561  The noble knot he made.
BRUTUS  2562  I would he had.
VOLUMNIA 
2563 45 “I would he had”? ’Twas you incensed the rabble.
2564  Cats, that can judge as fitly of his worth
2565  As I can of those mysteries which heaven
2566  Will not have Earth to know.
BRUTUSto Sicinius  2567 Pray, let’s go.
VOLUMNIA  2568 50Now, pray, sir, get you gone.
2569  You have done a brave deed. Ere you go, hear this:
2570  As far as doth the Capitol exceed
2571  The meanest house in Rome, so far my son—
2572  This lady’s husband here, this, do you see?—
2573 55 Whom you have banished, does exceed you all.
BRUTUS 
2574  Well, well, we’ll leave you.
SICINIUS  2575  Why stay we to be baited
2576  With one that wants her wits?Tribunes exit.
VOLUMNIA  2577  Take my prayers with
2578 60 you.
2579  I would the gods had nothing else to do
2580  But to confirm my curses. Could I meet ’em
2581  But once a day, it would unclog my heart
2582  Of what lies heavy to ’t.
MENENIUS  2583 65 You have told them home,
2584  And, by my troth, you have cause. You’ll sup with
2585  me?
VOLUMNIA 
2586  Anger’s my meat. I sup upon myself
2587  And so shall starve with feeding.
2588 70 (To Virgilia.) Come, let’s go.
2589  Leave this faint puling, and lament as I do,
2590  In anger, Juno-like. Come, come, come.They exit.
MENENIUS  2591 Fie, fie, fie!
He exits.



p. 191
Scene 3
Enter a Roman (Nicanor) and a Volsce (Adrian).

ROMAN  2592 I know you well, sir, and you know me. Your
2593  name I think is Adrian.
VOLSCE  2594 It is so, sir. Truly, I have forgot you.
ROMAN  2595 I am a Roman, and my services are, as you are,
2596 5 against ’em. Know you me yet?
VOLSCE  2597 Nicanor, no?
ROMAN  2598 The same, sir.
VOLSCE  2599 You had more beard when I last saw you, but
2600  your favor is well approved by your tongue.
2601 10 What’s the news in Rome? I have a note from the
2602  Volscian state to find you out there. You have well
2603  saved me a day’s journey.
ROMAN  2604 There hath been in Rome strange insurrections,
2605  the people against the senators, patricians,
2606 15 and nobles.
VOLSCE  2607 Hath been? Is it ended, then? Our state thinks
2608  not so. They are in a most warlike preparation and
2609  hope to come upon them in the heat of their
2610  division.
ROMAN  2611 20The main blaze of it is past, but a small thing
2612  would make it flame again; for the nobles receive
2613  so to heart the banishment of that worthy Coriolanus
2614  that they are in a ripe aptness to take all power
2615  from the people and to pluck from them their tribunes
2616 25 forever. This lies glowing, I can tell you, and
2617  is almost mature for the violent breaking out.
VOLSCE  2618 Coriolanus banished?
ROMAN  2619 Banished, sir.
VOLSCE  2620 You will be welcome with this intelligence,
2621 30 Nicanor.
ROMAN  2622 The day serves well for them now. I have heard
p. 193
2623  it said the fittest time to corrupt a man’s wife is
2624  when she’s fall’n out with her husband. Your noble
2625  Tullus Aufidius will appear well in these wars, his
2626 35 great opposer Coriolanus being now in no request
2627  of his country.
VOLSCE  2628 He cannot choose. I am most fortunate thus
2629  accidentally to encounter you. You have ended my
2630  business, and I will merrily accompany you home.
ROMAN  2631 40I shall between this and supper tell you most
2632  strange things from Rome, all tending to the good
2633  of their adversaries. Have you an army ready, say
2634  you?
VOLSCE  2635 A most royal one. The centurions and their
2636 45 charges, distinctly billeted, already in th’ entertainment,
2637  and to be on foot at an hour’s warning.
ROMAN  2638 I am joyful to hear of their readiness and am
2639  the man, I think, that shall set them in present action.
2640  So, sir, heartily well met, and most glad of
2641 50 your company.
VOLSCE  2642 You take my part from me, sir. I have the most
2643  cause to be glad of yours.
ROMAN  2644 Well, let us go together.
They exit.


Scene 4
Enter Coriolanus in mean apparel, disguised,
and muffled.


CORIOLANUS 
2645  A goodly city is this Antium. City,
2646  ’Tis I that made thy widows. Many an heir
2647  Of these fair edifices ’fore my wars
2648  Have I heard groan and drop. Then, know me not,
p. 195
2649 5 Lest that thy wives with spits and boys with stones
2650  In puny battle slay me.

Enter a Citizen.

2651  Save you, sir.
CITIZEN 
2652  And you.
CORIOLANUS  2653  Direct me, if it be your will,
2654 10 Where great Aufidius lies. Is he in Antium?
CITIZEN 
2655  He is, and feasts the nobles of the state
2656  At his house this night.
CORIOLANUS  2657  Which is his house, beseech
2658  you?
CITIZEN 
2659 15 This here before you.
CORIOLANUS  2660  Thank you, sir. Farewell.
Citizen exits.
2661  O world, thy slippery turns! Friends now fast sworn,
2662  Whose double bosoms seems to wear one heart,
2663  Whose hours, whose bed, whose meal and exercise
2664 20 Are still together, who twin, as ’twere, in love
2665  Unseparable, shall within this hour,
2666  On a dissension of a doit, break out
2667  To bitterest enmity; so fellest foes,
2668  Whose passions and whose plots have broke their
2669 25 sleep
2670  To take the one the other, by some chance,
2671  Some trick not worth an egg, shall grow dear friends
2672  And interjoin their issues. So with me:
2673  My birthplace hate I, and my love’s upon
2674 30 This enemy town. I’ll enter. If he slay me,
2675  He does fair justice; if he give me way,
2676  I’ll do his country service.
He exits.



p. 197
Scene 5
Music plays. Enter a Servingman.

FIRST SERVINGMAN  2677 Wine, wine, wine! What service is
2678  here? I think our fellows are asleep.He exits.

Enter another Servingman.

SECOND SERVINGMAN  2679 Where’s Cotus? My master calls
2680  for him. Cotus!He exits.

Enter Coriolanus.

CORIOLANUS 
2681 5 A goodly house. The feast smells well, but I
2682  Appear not like a guest.

Enter the First Servingman.

FIRST SERVINGMAN  2683 What would you have, friend?
2684  Whence are you? Here’s no place for you. Pray, go
2685  to the door.He exits.
CORIOLANUS 
2686 10 I have deserved no better entertainment
2687  In being Coriolanus.

Enter Second Servingman.

SECOND SERVINGMAN  2688 Whence are you, sir?—Has the
2689  porter his eyes in his head, that he gives entrance
2690  to such companions?—Pray, get you out.
CORIOLANUS  2691 15Away!
SECOND SERVINGMAN  2692 Away? Get you away.
CORIOLANUS  2693 Now th’ art troublesome.
SECOND SERVINGMAN  2694 Are you so brave? I’ll have you
2695  talked with anon.

Enter Third Servingman; the First, entering,
meets him.


THIRD SERVINGMAN  2696 20What fellow’s this?
p. 199
FIRST SERVINGMAN  2697 A strange one as ever I looked on. I
2698  cannot get him out o’ th’ house. Prithee, call my
2699  master to him.He steps aside.
THIRD SERVINGMAN  2700 What have you to do here, fellow?
2701 25 Pray you, avoid the house.
CORIOLANUS  2702 Let me but stand. I will not hurt your
2703  hearth.
THIRD SERVINGMAN  2704 What are you?
CORIOLANUS  2705 A gentleman.
THIRD SERVINGMAN  2706 30A marv’llous poor one.
CORIOLANUS  2707 True, so I am.
THIRD SERVINGMAN  2708 Pray you, poor gentleman, take up
2709  some other station. Here’s no place for you. Pray
2710  you, avoid. Come.
CORIOLANUS  2711 35Follow your function, go, and batten on
2712  cold bits.Pushes him away from him.
THIRD SERVINGMAN  2713 What, you will not?—Prithee, tell
2714  my master what a strange guest he has here.
SECOND SERVINGMAN  2715 And I shall.
Second Servingman exits.
THIRD SERVINGMAN  2716 40Where dwell’st thou?
CORIOLANUS  2717 Under the canopy.
THIRD SERVINGMAN  2718 Under the canopy?
CORIOLANUS  2719 Ay.
THIRD SERVINGMAN  2720 Where’s that?
CORIOLANUS  2721 45I’ th’ city of kites and crows.
THIRD SERVINGMAN  2722 I’ th’ city of kites and crows? What
2723  an ass it is! Then thou dwell’st with daws too?
CORIOLANUS  2724 No, I serve not thy master.
THIRD SERVINGMAN  2725 How, sir? Do you meddle with my
2726 50 master?
CORIOLANUS  2727 Ay, ’tis an honester service than to meddle
2728  with thy mistress. Thou prat’st and prat’st. Serve
2729  with thy trencher. Hence!Beats him away.
Third Servingman exits.
p. 201
Enter Aufidius with the Second Servingman.

AUFIDIUS  2730 Where is this fellow?
SECOND SERVINGMAN  2731 55Here, sir. I’d have beaten him like
2732  a dog, but for disturbing the lords within.
He steps aside.
AUFIDIUS  2733 Whence com’st thou? What wouldst thou?
2734  Thy name? Why speak’st not? Speak, man. What’s
2735  thy name?
CORIOLANUSremoving his muffler  2736 60If, Tullus,
2737  Not yet thou know’st me, and seeing me, dost not
2738  Think me for the man I am, necessity
2739  Commands me name myself.
AUFIDIUS  2740  What is thy name?
CORIOLANUS 
2741 65 A name unmusical to the Volscians’ ears
2742  And harsh in sound to thine.
AUFIDIUS  2743  Say, what’s thy name?
2744  Thou hast a grim appearance, and thy face
2745  Bears a command in ’t. Though thy tackle’s torn,
2746 70 Thou show’st a noble vessel. What’s thy name?
CORIOLANUS 
2747  Prepare thy brow to frown. Know’st thou me yet?
AUFIDIUS  2748 I know thee not. Thy name?
CORIOLANUS 
2749  My name is Caius Martius, who hath done
2750  To thee particularly and to all the Volsces
2751 75 Great hurt and mischief; thereto witness may
2752  My surname Coriolanus. The painful service,
2753  The extreme dangers, and the drops of blood
2754  Shed for my thankless country are requited
2755  But with that surname, a good memory
2756 80 And witness of the malice and displeasure
2757  Which thou shouldst bear me. Only that name
2758  remains.
2759  The cruelty and envy of the people,
p. 203
2760  Permitted by our dastard nobles, who
2761 85 Have all forsook me, hath devoured the rest,
2762  And suffered me by th’ voice of slaves to be
2763  Whooped out of Rome. Now this extremity
2764  Hath brought me to thy hearth, not out of hope—
2765  Mistake me not—to save my life; for if
2766 90 I had feared death, of all the men i’ th’ world
2767  I would have ’voided thee, but in mere spite,
2768  To be full quit of those my banishers,
2769  Stand I before thee here. Then if thou hast
2770  A heart of wreak in thee, that wilt revenge
2771 95 Thine own particular wrongs and stop those maims
2772  Of shame seen through thy country, speed thee
2773  straight
2774  And make my misery serve thy turn. So use it
2775  That my revengeful services may prove
2776 100 As benefits to thee, for I will fight
2777  Against my cankered country with the spleen
2778  Of all the under fiends. But if so be
2779  Thou dar’st not this, and that to prove more fortunes
2780  Thou ’rt tired, then, in a word, I also am
2781 105 Longer to live most weary, and present
2782  My throat to thee and to thy ancient malice,
2783  Which not to cut would show thee but a fool,
2784  Since I have ever followed thee with hate,
2785  Drawn tuns of blood out of thy country’s breast,
2786 110 And cannot live but to thy shame, unless
2787  It be to do thee service.
AUFIDIUS  2788  O Martius, Martius,
2789  Each word thou hast spoke hath weeded from my
2790  heart
2791 115 A root of ancient envy. If Jupiter
2792  Should from yond cloud speak divine things
2793  And say ’tis true, I’d not believe them more
2794  Than thee, all-noble Martius. Let me twine
p. 205
2795  Mine arms about that body, whereagainst
2796 120 My grainèd ash an hundred times hath broke
2797  And scarred the moon with splinters.
They embrace.
2798  Here I clip
2799  The anvil of my sword and do contest
2800  As hotly and as nobly with thy love
2801 125 As ever in ambitious strength I did
2802  Contend against thy valor. Know thou first,
2803  I loved the maid I married; never man
2804  Sighed truer breath. But that I see thee here,
2805  Thou noble thing, more dances my rapt heart
2806 130 Than when I first my wedded mistress saw
2807  Bestride my threshold. Why, thou Mars, I tell thee
2808  We have a power on foot, and I had purpose
2809  Once more to hew thy target from thy brawn
2810  Or lose mine arm for ’t. Thou hast beat me out
2811 135 Twelve several times, and I have nightly since
2812  Dreamt of encounters ’twixt thyself and me;
2813  We have been down together in my sleep,
2814  Unbuckling helms, fisting each other’s throat,
2815  And waked half dead with nothing. Worthy Martius,
2816 140 Had we no other quarrel else to Rome but that
2817  Thou art thence banished, we would muster all
2818  From twelve to seventy and, pouring war
2819  Into the bowels of ungrateful Rome,
2820  Like a bold flood o’erbear ’t. O, come, go in,
2821 145 And take our friendly senators by th’ hands,
2822  Who now are here, taking their leaves of me,
2823  Who am prepared against your territories,
2824  Though not for Rome itself.
CORIOLANUS  2825  You bless me, gods!
AUFIDIUS 
2826 150 Therefore, most absolute sir, if thou wilt have
2827  The leading of thine own revenges, take
p. 207
2828  Th’ one half of my commission and set down—
2829  As best thou art experienced, since thou know’st
2830  Thy country’s strength and weakness—thine own
2831 155 ways,
2832  Whether to knock against the gates of Rome,
2833  Or rudely visit them in parts remote
2834  To fright them ere destroy. But come in.
2835  Let me commend thee first to those that shall
2836 160 Say yea to thy desires. A thousand welcomes!
2837  And more a friend than ere an enemy—
2838  Yet, Martius, that was much. Your hand. Most
2839  welcome!Coriolanus and Aufidius exit.

Two of the Servingmen come forward.

FIRST SERVINGMAN  2840 Here’s a strange alteration!
SECOND SERVINGMAN  2841 165By my hand, I had thought to
2842  have strucken him with a cudgel, and yet my mind
2843  gave me his clothes made a false report of him.
FIRST SERVINGMAN  2844 What an arm he has! He turned me
2845  about with his finger and his thumb as one would
2846 170 set up a top.
SECOND SERVINGMAN  2847 Nay, I knew by his face that there
2848  was something in him. He had, sir, a kind of face,
2849  methought—I cannot tell how to term it.
FIRST SERVINGMAN  2850 He had so, looking as it were—
2851 175 Would I were hanged but I thought there was
2852  more in him than I could think.
SECOND SERVINGMAN  2853 So did I, I’ll be sworn. He is simply
2854  the rarest man i’ th’ world.
FIRST SERVINGMAN  2855 I think he is. But a greater soldier
2856 180 than he you wot one.
SECOND SERVINGMAN  2857 Who, my master?
FIRST SERVINGMAN  2858 Nay, it’s no matter for that.
SECOND SERVINGMAN  2859 Worth six on him.
FIRST SERVINGMAN  2860 Nay, not so neither. But I take him
2861 185 to be the greater soldier.
p. 209
SECOND SERVINGMAN  2862 Faith, look you, one cannot tell
2863  how to say that. For the defense of a town our general
2864  is excellent.
FIRST SERVINGMAN  2865 Ay, and for an assault too.

Enter the Third Servingman.

THIRD SERVINGMAN  2866 190O slaves, I can tell you news, news,
2867  you rascals!
BOTH  2868 What, what, what? Let’s partake!
THIRD SERVINGMAN  2869 I would not be a Roman, of all nations;
2870  I had as lief be a condemned man.
BOTH  2871 195Wherefore? Wherefore?
THIRD SERVINGMAN  2872 Why, here’s he that was wont to
2873  thwack our general, Caius Martius.
FIRST SERVINGMAN  2874 Why do you say “thwack our
2875  general”?
THIRD SERVINGMAN  2876 200I do not say “thwack our general,”
2877  but he was always good enough for him.
SECOND SERVINGMAN  2878 Come, we are fellows and friends.
2879  He was ever too hard for him; I have heard him
2880  say so himself.
FIRST SERVINGMAN  2881 205He was too hard for him directly, to
2882  say the truth on ’t, before Corioles; he scotched
2883  him and notched him like a carbonado.
SECOND SERVINGMAN  2884 An he had been cannibally given,
2885  he might have boiled and eaten him too.
FIRST SERVINGMAN  2886 210But, more of thy news.
THIRD SERVINGMAN  2887 Why, he is so made on here within
2888  as if he were son and heir to Mars; set at upper end
2889  o’ th’ table; no question asked him by any of the
2890  senators but they stand bald before him. Our general
2891 215 himself makes a mistress of him, sanctifies
2892  himself with ’s hand, and turns up the white o’ th’
2893  eye to his discourse. But the bottom of the news is,
2894  our general is cut i’ th’ middle and but one half of
p. 211
2895  what he was yesterday, for the other has half, by
2896 220 the entreaty and grant of the whole table. He’ll go,
2897  he says, and sowl the porter of Rome gates by th’
2898  ears. He will mow all down before him and leave
2899  his passage polled.
SECOND SERVINGMAN  2900 And he’s as like to do ’t as any
2901 225 man I can imagine.
THIRD SERVINGMAN  2902 Do ’t? He will do ’t! For, look you,
2903  sir, he has as many friends as enemies, which
2904  friends, sir, as it were, durst not, look you, sir, show
2905  themselves, as we term it, his friends whilest he’s
2906 230 in directitude.
FIRST SERVINGMAN  2907 Directitude? What’s that?
THIRD SERVINGMAN  2908 But when they shall see, sir, his
2909  crest up again, and the man in blood, they will out
2910  of their burrows like coneys after rain, and revel
2911 235 all with him.
FIRST SERVINGMAN  2912 But when goes this forward?
THIRD SERVINGMAN  2913 Tomorrow, today, presently. You
2914  shall have the drum struck up this afternoon. ’Tis,
2915  as it were, a parcel of their feast, and to be executed
2916 240 ere they wipe their lips.
SECOND SERVINGMAN  2917 Why then, we shall have a stirring
2918  world again. This peace is nothing but to rust iron,
2919  increase tailors, and breed ballad-makers.
FIRST SERVINGMAN  2920 Let me have war, say I. It exceeds
2921 245 peace as far as day does night. It’s sprightly walking,
2922  audible, and full of vent. Peace is a very apoplexy,
2923  lethargy; mulled, deaf, sleepy, insensible; a getter
2924  of more bastard children than war’s a destroyer of
2925  men.
SECOND SERVINGMAN  2926 250’Tis so, and as wars in some sort
2927  may be said to be a ravisher, so it cannot be denied
2928  but peace is a great maker of cuckolds.
p. 213
FIRST SERVINGMAN  2929 Ay, and it makes men hate one
2930  another.
THIRD SERVINGMAN  2931 255Reason: because they then less
2932  need one another. The wars for my money! I hope
2933  to see Romans as cheap as Volscians. (Noise
 within.) 
2934 They are rising; they are rising.
FIRST AND SECOND SERVINGMEN  2935 In, in, in, in!
They exit.


Scene 6
Enter the two Tribunes. Sicinius and Brutus.

SICINIUS 
2936  We hear not of him, neither need we fear him.
2937  His remedies are tame—the present peace,
2938  And quietness of the people, which before
2939  Were in wild hurry. Here do we make his friends
2940 5 Blush that the world goes well, who rather had,
2941  Though they themselves did suffer by ’t, behold
2942  Dissentious numbers pest’ring streets than see
2943  Our tradesmen singing in their shops and going
2944  About their functions friendly.
BRUTUS 
2945 10 We stood to ’t in good time.

Enter Menenius.

2946  Is this Menenius?
SICINIUS 
2947  ’Tis he, ’tis he. O, he is grown most kind
2948  Of late.—Hail, sir.
MENENIUS  2949  Hail to you both.
SICINIUS 
2950 15 Your Coriolanus is not much missed
2951  But with his friends. The commonwealth doth stand,
2952  And so would do were he more angry at it.
p. 215
MENENIUS 
2953  All’s well, and might have been much better if
2954  He could have temporized.
SICINIUS  2955 20Where is he, hear you?
MENENIUS  2956 Nay, I hear nothing;
2957  His mother and his wife hear nothing from him.

Enter three or four Citizens.

ALL CITIZENS, to the Tribunes 
2958  The gods preserve
2959  you both!
SICINIUS  2960 25 Good e’en, our neighbors.
BRUTUS 
2961  Good e’en to you all, good e’en to you all.
FIRST CITIZEN 
2962  Ourselves, our wives, and children, on our knees
2963  Are bound to pray for you both.
SICINIUS  2964  Live, and thrive!
BRUTUS 
2965 30 Farewell, kind neighbors. We wished Coriolanus
2966  Had loved you as we did.
ALL CITIZENS  2967  Now the gods keep you!
BOTH TRIBUNES  2968 Farewell, farewell.Citizens exit.
SICINIUS 
2969  This is a happier and more comely time
2970 35 Than when these fellows ran about the streets
2971  Crying confusion.
BRUTUS  2972  Caius Martius was
2973  A worthy officer i’ th’ war, but insolent,
2974  O’ercome with pride, ambitious, past all thinking
2975 40 Self-loving.
SICINIUS 
2976  And affecting one sole throne, without assistance.
MENENIUS  2977 I think not so.
SICINIUS 
2978  We should by this, to all our lamentation,
2979  If he had gone forth consul, found it so.
p. 217
BRUTUS 
2980 45 The gods have well prevented it, and Rome
2981  Sits safe and still without him.

Enter an Aedile.

AEDILE  2982  Worthy tribunes,
2983  There is a slave, whom we have put in prison,
2984  Reports the Volsces with two several powers
2985 50 Are entered in the Roman territories,
2986  And with the deepest malice of the war
2987  Destroy what lies before ’em.
MENENIUS  2988  ’Tis Aufidius,
2989  Who, hearing of our Martius’ banishment,
2990 55 Thrusts forth his horns again into the world,
2991  Which were inshelled when Martius stood for Rome,
2992  And durst not once peep out.
SICINIUS  2993 Come, what talk you of Martius?
BRUTUS 
2994  Go see this rumorer whipped. It cannot be
2995 60 The Volsces dare break with us.
MENENIUS  2996  Cannot be?
2997  We have record that very well it can,
2998  And three examples of the like hath been
2999  Within my age. But reason with the fellow
3000 65 Before you punish him, where he heard this,
3001  Lest you shall chance to whip your information
3002  And beat the messenger who bids beware
3003  Of what is to be dreaded.
SICINIUS  3004  Tell not me.
3005 70 I know this cannot be.
BRUTUS  3006  Not possible.

Enter a Messenger.

MESSENGER 
3007  The nobles in great earnestness are going
p. 219
3008  All to the Senate House. Some news is coming
3009  That turns their countenances.
SICINIUS  3010 75 ’Tis this slave—
3011  Go whip him ’fore the people’s eyes—his raising,
3012  Nothing but his report.
MESSENGER  3013  Yes, worthy sir,
3014  The slave’s report is seconded, and more,
3015 80 More fearful, is delivered.
SICINIUS  3016  What more fearful?
MESSENGER 
3017  It is spoke freely out of many mouths—
3018  How probable I do not know—that Martius,
3019  Joined with Aufidius, leads a power ’gainst Rome
3020 85 And vows revenge as spacious as between
3021  The young’st and oldest thing.
SICINIUS  3022  This is most likely!
BRUTUS 
3023  Raised only that the weaker sort may wish
3024  Good Martius home again.
SICINIUS  3025 90The very trick on ’t.
MENENIUS  3026 This is unlikely;
3027  He and Aufidius can no more atone
3028  Than violent’st contrariety.

Enter a Second Messenger.

SECOND MESSENGER  3029 You are sent for to the Senate.
3030 95 A fearful army, led by Caius Martius
3031  Associated with Aufidius, rages
3032  Upon our territories, and have already
3033  O’erborne their way, consumed with fire and took
3034  What lay before them.

Enter Cominius.

COMINIUSto the Tribunes  3035 100 O, you have made good
3036  work!
MENENIUS  3037 What news? What news?
p. 221
COMINIUSto the Tribunes 
3038  You have holp to ravish your own daughters and
3039  To melt the city leads upon your pates,
3040 105 To see your wives dishonored to your noses—
MENENIUS  3041 What’s the news? What’s the news?
COMINIUSto the Tribunes 
3042  Your temples burnèd in their cement, and
3043  Your franchises, whereon you stood, confined
3044  Into an auger’s bore.
MENENIUS  3045 110 Pray now, your news?—
3046  You have made fair work, I fear me.—Pray, your
3047  news?
3048  If Martius should be joined with Volscians—
COMINIUS  3049  If?
3050 115 He is their god; he leads them like a thing
3051  Made by some other deity than Nature,
3052  That shapes man better; and they follow him
3053  Against us brats with no less confidence
3054  Than boys pursuing summer butterflies
3055 120 Or butchers killing flies.
MENENIUSto the Tribunes  3056  You have made good work,
3057  You and your apron-men, you that stood so much
3058  Upon the voice of occupation and
3059  The breath of garlic eaters!
COMINIUS 
3060 125 He’ll shake your Rome about your ears.
MENENIUS 
3061  As Hercules did shake down mellow fruit.
3062  You have made fair work.
BRUTUS  3063 But is this true, sir?
COMINIUS  3064 Ay, and you’ll look pale
3065 130 Before you find it other. All the regions
3066  Do smilingly revolt, and who resists
3067  Are mocked for valiant ignorance
3068  And perish constant fools. Who is ’t can blame him?
3069  Your enemies and his find something in him.
p. 223
MENENIUS  3070 135We are all undone, unless
3071  The noble man have mercy.
COMINIUS  3072  Who shall ask it?
3073  The Tribunes cannot do ’t for shame; the people
3074  Deserve such pity of him as the wolf
3075 140 Does of the shepherds. For his best friends, if they
3076  Should say “Be good to Rome,” they charged him
3077  even
3078  As those should do that had deserved his hate
3079  And therein showed like enemies.
MENENIUS  3080 145 ’Tis true.
3081  If he were putting to my house the brand
3082  That should consume it, I have not the face
3083  To say “Beseech you, cease.”—You have made fair
3084  hands,
3085 150 You and your crafts! You have crafted fair!
COMINIUS  3086  You have
3087  brought
3088  A trembling upon Rome such as was never
3089  S’ incapable of help.
TRIBUNES  3090 155 Say not we brought it.
MENENIUS 
3091  How? Was ’t we? We loved him, but like beasts
3092  And cowardly nobles, gave way unto your clusters,
3093  Who did hoot him out o’ th’ city.
COMINIUS  3094  But I fear
3095 160 They’ll roar him in again. Tullus Aufidius,
3096  The second name of men, obeys his points
3097  As if he were his officer. Desperation
3098  Is all the policy, strength, and defense
3099  That Rome can make against them.

Enter a troop of Citizens.

MENENIUS  3100 165 Here come the
3101  clusters.—
3102  And is Aufidius with him? You are they
p. 225
3103  That made the air unwholesome when you cast
3104  Your stinking, greasy caps in hooting at
3105 170 Coriolanus’ exile. Now he’s coming,
3106  And not a hair upon a soldier’s head
3107  Which will not prove a whip. As many coxcombs
3108  As you threw caps up will he tumble down
3109  And pay you for your voices. ’Tis no matter.
3110 175 If he could burn us all into one coal,
3111  We have deserved it.
ALL CITIZENS  3112 Faith, we hear fearful news.
FIRST CITIZEN  3113 For mine own part,
3114  When I said banish him, I said ’twas pity.
SECOND CITIZEN  3115 180And so did I.
THIRD CITIZEN  3116 And so did I. And, to say the truth, so
3117  did very many of us. That we did we did for the
3118  best; and though we willingly consented to his
3119  banishment, yet it was against our will.
COMINIUS  3120 185You’re goodly things, you voices!
MENENIUS 
3121  You have made good work, you and your cry!—
3122  Shall ’s to the Capitol?
COMINIUS  3123  O, ay, what else?Both exit.
SICINIUS 
3124  Go, masters, get you home. Be not dismayed.
3125 190 These are a side that would be glad to have
3126  This true which they so seem to fear. Go home,
3127  And show no sign of fear.
FIRST CITIZEN  3128 The gods be good to us! Come, masters,
3129  let’s home. I ever said we were i’ th’ wrong when
3130 195 we banished him.
SECOND CITIZEN  3131 So did we all. But, come, let’s home.
Citizens exit.
BRUTUS  3132 I do not like this news.
SICINIUS  3133 Nor I.
p. 227
BRUTUS 
3134  Let’s to the Capitol. Would half my wealth
3135 200 Would buy this for a lie.
SICINIUS  3136  Pray, let’s go.
Tribunes exit.


Scene 7
Enter Aufidius with his Lieutenant.

AUFIDIUS  3137 Do they still fly to th’ Roman?
LIEUTENANT 
3138  I do not know what witchcraft’s in him, but
3139  Your soldiers use him as the grace ’fore meat,
3140  Their talk at table, and their thanks at end;
3141 5 And you are dark’ned in this action, sir,
3142  Even by your own.
AUFIDIUS  3143  I cannot help it now,
3144  Unless by using means I lame the foot
3145  Of our design. He bears himself more proudlier,
3146 10 Even to my person, than I thought he would
3147  When first I did embrace him. Yet his nature
3148  In that’s no changeling, and I must excuse
3149  What cannot be amended.
LIEUTENANT  3150  Yet I wish, sir—
3151 15 I mean for your particular—you had not
3152  Joined in commission with him, but either
3153  Have borne the action of yourself or else
3154  To him had left it solely.
AUFIDIUS 
3155  I understand thee well, and be thou sure,
3156 20 When he shall come to his account, he knows not
3157  What I can urge against him, although it seems,
3158  And so he thinks and is no less apparent
3159  To th’ vulgar eye, that he bears all things fairly,
3160  And shows good husbandry for the Volscian state,
p. 229
3161 25 Fights dragonlike, and does achieve as soon
3162  As draw his sword; yet he hath left undone
3163  That which shall break his neck or hazard mine
3164  Whene’er we come to our account.
LIEUTENANT 
3165  Sir, I beseech you, think you he’ll carry Rome?
AUFIDIUS 
3166 30 All places yields to him ere he sits down,
3167  And the nobility of Rome are his;
3168  The Senators and Patricians love him too.
3169  The Tribunes are no soldiers, and their people
3170  Will be as rash in the repeal as hasty
3171 35 To expel him thence. I think he’ll be to Rome
3172  As is the osprey to the fish, who takes it
3173  By sovereignty of nature. First, he was
3174  A noble servant to them, but he could not
3175  Carry his honors even. Whether ’twas pride,
3176 40 Which out of daily fortune ever taints
3177  The happy man; whether defect of judgment,
3178  To fail in the disposing of those chances
3179  Which he was lord of; or whether nature,
3180  Not to be other than one thing, not moving
3181 45 From th’ casque to th’ cushion, but commanding
3182  peace
3183  Even with the same austerity and garb
3184  As he controlled the war; but one of these—
3185  As he hath spices of them all—not all,
3186 50 For I dare so far free him—made him feared,
3187  So hated, and so banished. But he has a merit
3188  To choke it in the utt’rance. So our virtues
3189  Lie in th’ interpretation of the time,
3190  And power, unto itself most commendable,
3191 55 Hath not a tomb so evident as a chair
3192  T’ extol what it hath done.
3193  One fire drives out one fire, one nail one nail;
p. 231
3194  Rights by rights falter; strengths by strengths do
3195  fail.
3196 60 Come, let’s away. When, Caius, Rome is thine,
3197  Thou art poor’st of all; then shortly art thou mine.
They exit.



p. 235
ACT 5
Scene 1
Enter Menenius, Cominius, Sicinius, Brutus (the two
Tribunes), with others.


MENENIUS 
3198  No, I’ll not go. You hear what he hath said
3199  Which was sometime his general, who loved him
3200  In a most dear particular. He called me father,
3201  But what o’ that? Go you that banished him;
3202 5 A mile before his tent, fall down, and knee
3203  The way into his mercy. Nay, if he coyed
3204  To hear Cominius speak, I’ll keep at home.
COMINIUS 
3205  He would not seem to know me.
MENENIUS  3206  Do you hear?
COMINIUS 
3207 10 Yet one time he did call me by my name.
3208  I urged our old acquaintance, and the drops
3209  That we have bled together. “Coriolanus”
3210  He would not answer to, forbade all names.
3211  He was a kind of nothing, titleless,
3212 15 Till he had forged himself a name o’ th’ fire
3213  Of burning Rome.
MENENIUSto the Tribunes 
3214  Why, so; you have made good work!
3215  A pair of tribunes that have wracked Rome
3216  To make coals cheap! A noble memory!
p. 237
COMINIUS 
3217 20 I minded him how royal ’twas to pardon
3218  When it was less expected. He replied
3219  It was a bare petition of a state
3220  To one whom they had punished.
MENENIUS  3221  Very well.
3222 25 Could he say less?
COMINIUS 
3223  I offered to awaken his regard
3224  For ’s private friends. His answer to me was
3225  He could not stay to pick them in a pile
3226  Of noisome musty chaff. He said ’twas folly
3227 30 For one poor grain or two to leave unburnt
3228  And still to nose th’ offense.
MENENIUS  3229 For one poor grain or two!
3230  I am one of those! His mother, wife, his child,
3231  And this brave fellow too, we are the grains;
3232 35 You are the musty chaff, and you are smelt
3233  Above the moon. We must be burnt for you.
SICINIUS 
3234  Nay, pray, be patient. If you refuse your aid
3235  In this so-never-needed help, yet do not
3236  Upbraid ’s with our distress. But sure, if you
3237 40 Would be your country’s pleader, your good tongue,
3238  More than the instant army we can make,
3239  Might stop our countryman.
MENENIUS  3240  No, I’ll not meddle.
SICINIUS  3241 Pray you, go to him.
MENENIUS  3242 45What should I do?
BRUTUS 
3243  Only make trial what your love can do
3244  For Rome, towards Martius.
MENENIUS  3245  Well, and say that
3246  Martius
3247 50 Return me, as Cominius is returned, unheard,
p. 239
3248  What then? But as a discontented friend,
3249  Grief-shot with his unkindness? Say ’t be so?
SICINIUS  3250 Yet your good will
3251  Must have that thanks from Rome after the measure
3252 55 As you intended well.
MENENIUS  3253  I’ll undertake ’t.
3254  I think he’ll hear me. Yet to bite his lip
3255  And hum at good Cominius much unhearts me.
3256  He was not taken well; he had not dined.
3257 60 The veins unfilled, our blood is cold, and then
3258  We pout upon the morning, are unapt
3259  To give or to forgive; but when we have stuffed
3260  These pipes and these conveyances of our blood
3261  With wine and feeding, we have suppler souls
3262 65 Than in our priestlike fasts. Therefore I’ll watch him
3263  Till he be dieted to my request,
3264  And then I’ll set upon him.
BRUTUS 
3265  You know the very road into his kindness
3266  And cannot lose your way.
MENENIUS  3267 70 Good faith, I’ll prove him,
3268  Speed how it will. I shall ere long have knowledge
3269  Of my success.He exits.
COMINIUS  3270  He’ll never hear him.
SICINIUS  3271  Not?
COMINIUS 
3272 75 I tell you, he does sit in gold, his eye
3273  Red as ’twould burn Rome; and his injury
3274  The jailor to his pity. I kneeled before him;
3275  ’Twas very faintly he said “Rise”; dismissed me
3276  Thus with his speechless hand. What he would do
3277 80 He sent in writing after me; what he
3278  Would not, bound with an oath to yield to his
3279  Conditions. So that all hope is vain
3280  Unless his noble mother and his wife,
3281  Who, as I hear, mean to solicit him
p. 241
3282 85 For mercy to his country. Therefore let’s hence
3283  And with our fair entreaties haste them on.
They exit.


Scene 2
Enter Menenius to the Watch, or Guard.

FIRST WATCH  3284 Stay! Whence are you?
SECOND WATCH  3285 Stand, and go back.
MENENIUS 
3286  You guard like men; ’tis well. But by your leave,
3287  I am an officer of state and come
3288 5 To speak with Coriolanus.
FIRST WATCH  3289 From whence?
MENENIUS  3290 From Rome.
FIRST WATCH 
3291  You may not pass; you must return. Our general
3292  Will no more hear from thence.
SECOND WATCH 
3293 10 You’ll see your Rome embraced with fire before
3294  You’ll speak with Coriolanus.
MENENIUS  3295  Good my friends,
3296  If you have heard your general talk of Rome
3297  And of his friends there, it is lots to blanks
3298 15 My name hath touched your ears. It is Menenius.
FIRST WATCH 
3299  Be it so; go back. The virtue of your name
3300  Is not here passable.
MENENIUS  3301  I tell thee, fellow,
3302  Thy general is my lover. I have been
3303 20 The book of his good acts, whence men have read
3304  His fame unparalleled happily amplified;
3305  For I have ever verified my friends—
3306  Of whom he’s chief—with all the size that verity
3307  Would without lapsing suffer. Nay, sometimes,
p. 243
3308 25 Like to a bowl upon a subtle ground,
3309  I have tumbled past the throw, and in his praise
3310  Have almost stamped the leasing. Therefore, fellow,
3311  I must have leave to pass.
FIRST WATCH  3312 Faith, sir, if you had told as many lies in
3313 30 his behalf as you have uttered words in your own,
3314  you should not pass here, no, though it were as virtuous
3315  to lie as to live chastely. Therefore, go back.
MENENIUS  3316 Prithee, fellow, remember my name is Menenius,
3317  always factionary on the party of your
3318 35 general.
SECOND WATCH  3319 Howsoever you have been his liar, as
3320  you say you have, I am one that, telling true under
3321  him, must say you cannot pass. Therefore, go back.
MENENIUS  3322 Has he dined, can’st thou tell? For I would
3323 40 not speak with him till after dinner.
FIRST WATCH  3324 You are a Roman, are you?
MENENIUS  3325 I am, as thy general is.
FIRST WATCH  3326 Then you should hate Rome as he does.
3327  Can you, when you have pushed out your gates the
3328 45 very defender of them, and, in a violent popular
3329  ignorance given your enemy your shield, think to
3330  front his revenges with the easy groans of old
3331  women, the virginal palms of your daughters, or
3332  with the palsied intercession of such a decayed
3333 50