Skip to main content
Back to main page

Coriolanus - Act 1, scene 3


Navigate this work

Coriolanus - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Volumnia, Martius’s mother, and Virgilia, his wife, are visited by Valeria, who brings news of Martius at Corioles.

Enter Volumnia and Virgilia, mother and wife
to Martius. They set them down on two low stools
and sew.

VOLUMNIA  0370 I pray you, daughter, sing, or express yourself
0371  in a more comfortable sort. If my son were my
0372  husband, I should freelier rejoice in that absence
0373  wherein he won honor than in the embracements
0374 5 of his bed where he would show most love. When
0375  yet he was but tender-bodied and the only son of
0376  my womb, when youth with comeliness plucked
0377  all gaze his way, when for a day of kings’ entreaties
0378  a mother should not sell him an hour from her beholding,
0379 10 I, considering how honor would become
0380  such a person—that it was no better than picture-like
0381  to hang by th’ wall, if renown made it not
0382  stir—was pleased to let him seek danger where he
0383  was like to find fame. To a cruel war I sent him,
0384 15 from whence he returned, his brows bound with
0385  oak. I tell thee, daughter, I sprang not more in joy
0386  at first hearing he was a man-child than now in
0387  first seeing he had proved himself a man.
p. 33
VIRGILIA  0388 But had he died in the business, madam, how
0389 20 then?
VOLUMNIA  0390 Then his good report should have been my
0391  son; I therein would have found issue. Hear me
0392  profess sincerely: had I a dozen sons, each in my
0393  love alike and none less dear than thine and my
0394 25 good Martius, I had rather had eleven die nobly
0395  for their country than one voluptuously surfeit out
0396  of action.

Enter a Gentlewoman.

GENTLEWOMAN  0397 Madam, the Lady Valeria is come to
0398  visit you.
0399 30 Beseech you, give me leave to retire myself.
VOLUMNIA  0400 Indeed you shall not.
0401  Methinks I hear hither your husband’s drum,
0402  See him pluck Aufidius down by th’ hair;
0403  As children from a bear, the Volsces shunning him.
0404 35 Methinks I see him stamp thus and call thus:
0405  “Come on, you cowards! You were got in fear,
0406  Though you were born in Rome.” His bloody brow
0407  With his mailed hand then wiping, forth he goes
0408  Like to a harvestman that’s tasked to mow
0409 40 Or all or lose his hire.
0410  His bloody brow? O Jupiter, no blood!
0411  Away, you fool! It more becomes a man
0412  Than gilt his trophy. The breasts of Hecuba,
0413  When she did suckle Hector, looked not lovelier
0414 45 Than Hector’s forehead when it spit forth blood
0415  At Grecian sword, contemning.—Tell Valeria
0416  We are fit to bid her welcome.Gentlewoman exits.
p. 35
0417  Heavens bless my lord from fell Aufidius!
0418  He’ll beat Aufidius’ head below his knee
0419 50 And tread upon his neck.

Enter Valeria with an Usher and a Gentlewoman.

VALERIA  0420 My ladies both, good day to you.
VOLUMNIA  0421 Sweet madam.
VIRGILIA  0422 I am glad to see your Ladyship.
VALERIA  0423 How do you both? You are manifest housekeepers.
0424 55 What are you sewing here? A fine spot, in
0425  good faith. How does your little son?
VIRGILIA  0426 I thank your Ladyship; well, good madam.
VOLUMNIA  0427 He had rather see the swords and hear a
0428  drum than look upon his schoolmaster.
VALERIA  0429 60O’ my word, the father’s son! I’ll swear ’tis a
0430  very pretty boy. O’ my troth, I looked upon him o’
0431  Wednesday half an hour together. H’as such a confirmed
0432  countenance. I saw him run after a gilded
0433  butterfly, and when he caught it, he let it go again,
0434 65 and after it again, and over and over he comes,
0435  and up again, catched it again. Or whether his fall
0436  enraged him or how ’twas, he did so set his teeth
0437  and tear it. O, I warrant how he mammocked it!
VOLUMNIA  0438 One on ’s father’s moods.
VALERIA  0439 70Indeed, la, ’tis a noble child.
VIRGILIA  0440 A crack, madam.
VALERIA  0441 Come, lay aside your stitchery. I must have
0442  you play the idle huswife with me this afternoon.
VIRGILIA  0443 No, good madam, I will not out of doors.
VALERIA  0444 75Not out of doors?
VOLUMNIA  0445 She shall, she shall.
VIRGILIA  0446 Indeed, no, by your patience. I’ll not over the
0447  threshold till my lord return from the wars.
p. 37
VALERIA  0448 Fie, you confine yourself most unreasonably.
0449 80 Come, you must go visit the good lady that lies in.
VIRGILIA  0450 I will wish her speedy strength and visit her
0451  with my prayers, but I cannot go thither.
VOLUMNIA  0452 Why, I pray you?
VIRGILIA  0453 ’Tis not to save labor, nor that I want love.
VALERIA  0454 85You would be another Penelope. Yet they say
0455  all the yarn she spun in Ulysses’ absence did but fill
0456  Ithaca full of moths. Come, I would your cambric
0457  were sensible as your finger, that you might leave
0458  pricking it for pity. Come, you shall go with us.
VIRGILIA  0459 90No, good madam, pardon me; indeed, I will
0460  not forth.
VALERIA  0461 In truth, la, go with me, and I’ll tell you excellent
0462  news of your husband.
VIRGILIA  0463 O, good madam, there can be none yet.
VALERIA  0464 95Verily, I do not jest with you. There came
0465  news from him last night.
VIRGILIA  0466 Indeed, madam!
VALERIA  0467 In earnest, it’s true. I heard a senator speak it.
0468  Thus it is: the Volsces have an army forth, against
0469 100 whom Cominius the General is gone with one
0470  part of our Roman power. Your lord and Titus Lartius
0471  are set down before their city Corioles. They
0472  nothing doubt prevailing, and to make it brief
0473  wars. This is true, on mine honor, and so, I pray, go
0474 105 with us.
VIRGILIA  0475 Give me excuse, good madam. I will obey you
0476  in everything hereafter.
VOLUMNIA  0477 Let her alone, lady. As she is now, she will
0478  but disease our better mirth.
VALERIA  0479 110In troth, I think she would.—Fare you well,
0480  then.—Come, good sweet lady.—Prithee, Virgilia,
0481  turn thy solemness out o’ door, and go along with
0482  us.
p. 39
VIRGILIA  0483 No, at a word, madam. Indeed, I must not. I
0484 115 wish you much mirth.
VALERIA  0485 Well, then, farewell.
Ladies exit.