Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 1, scene 9


Navigate this work

Coriolanus - Act 1, scene 9
Jump to

Act 1, scene 9

Scene 9


Cominius awards Martius the name Coriolanus for his service at Corioles.

Alarum. A retreat is sounded. Flourish. Enter, at one
door, Cominius with the Romans; at another door
Martius, with his arm in a scarf.

COMINIUSto Martius 
0738  If I should tell thee o’er this thy day’s work,
0739  Thou ’t not believe thy deeds. But I’ll report it
0740  Where senators shall mingle tears with smiles;
0741  Where great patricians shall attend and shrug,
0742 5 I’ th’ end admire; where ladies shall be frighted
0743  And, gladly quaked, hear more; where the dull
0744  tribunes,
0745  That with the fusty plebeians hate thine honors,
0746  Shall say against their hearts “We thank the gods
0747 10 Our Rome hath such a soldier.”
0748  Yet cam’st thou to a morsel of this feast,
0749  Having fully dined before.

Enter Titus Lartius with his power, from the pursuit.

LARTIUS  0750  O general,
0751  Here is the steed, we the caparison.
0752 15 Hadst thou beheld—
MARTIUS  0753  Pray now, no more. My mother,
0754  Who has a charter to extol her blood,
0755  When she does praise me grieves me. I have done
0756  As you have done—that’s what I can;
0757 20 Induced as you have been—that’s for my country.
0758  He that has but effected his good will
0759  Hath overta’en mine act.
p. 61
COMINIUS  0760  You shall not be
0761  The grave of your deserving. Rome must know
0762 25 The value of her own. ’Twere a concealment
0763  Worse than a theft, no less than a traducement,
0764  To hide your doings and to silence that
0765  Which, to the spire and top of praises vouched,
0766  Would seem but modest. Therefore, I beseech you—
0767 30 In sign of what you are, not to reward
0768  What you have done—before our army hear me.
0769  I have some wounds upon me, and they smart
0770  To hear themselves remembered.
COMINIUS  0771  Should they not,
0772 35 Well might they fester ’gainst ingratitude
0773  And tent themselves with death. Of all the horses—
0774  Whereof we have ta’en good and good store—of all
0775  The treasure in this field achieved and city,
0776  We render you the tenth, to be ta’en forth
0777 40 Before the common distribution
0778  At your only choice.
MARTIUS  0779  I thank you, general,
0780  But cannot make my heart consent to take
0781  A bribe to pay my sword. I do refuse it
0782 45 And stand upon my common part with those
0783  That have beheld the doing.
A long flourish. They all cry “Martius, Martius!”
and cast up their caps and lances.
Cominius and Lartius stand bare.

0784  May these same instruments, which you profane,
0785  Never sound more! When drums and trumpets shall
0786  I’ th’ field prove flatterers, let courts and cities be
0787 50 Made all of false-faced soothing! When steel grows
0788  Soft as the parasite’s silk, let him be made
0789  An ovator for th’ wars! No more, I say.
0790  For that I have not washed my nose that bled,
0791  Or foiled some debile wretch—which, without note,
p. 63
0792 55 Here’s many else have done—you shout me forth
0793  In acclamations hyperbolical,
0794  As if I loved my little should be dieted
0795  In praises sauced with lies.
COMINIUS  0796  Too modest are you,
0797 60 More cruel to your good report than grateful
0798  To us that give you truly. By your patience,
0799  If ’gainst yourself you be incensed, we’ll put you,
0800  Like one that means his proper harm, in manacles,
0801  Then reason safely with you. Therefore be it known,
0802 65 As to us to all the world, that Caius Martius
0803  Wears this war’s garland, in token of the which
0804  My noble steed, known to the camp, I give him,
0805  With all his trim belonging. And from this time,
0806  For what he did before Corioles, call him,
0807 70 With all th’ applause and clamor of the host,
0808  Martius Caius Coriolanus! Bear
0809  Th’ addition nobly ever!

Flourish. Trumpets sound, and drums.

0810  Martius Caius Coriolanus!
CORIOLANUS  0811  I will go wash;
0812 75 And when my face is fair, you shall perceive
0813  Whether I blush or no. Howbeit, I thank you.
0814  I mean to stride your steed and at all times
0815  To undercrest your good addition
0816  To th’ fairness of my power.
COMINIUS  0817 80 So, to our tent,
0818  Where, ere we do repose us, we will write
0819  To Rome of our success.—You, Titus Lartius,
0820  Must to Corioles back. Send us to Rome
0821  The best, with whom we may articulate
0822 85 For their own good and ours.
LARTIUS  0823  I shall, my lord.
p. 65
0824  The gods begin to mock me. I, that now
0825  Refused most princely gifts, am bound to beg
0826  Of my lord general.
COMINIUS  0827 90 Take ’t, ’tis yours. What is ’t?
0828  I sometime lay here in Corioles
0829  At a poor man’s house; he used me kindly.
0830  He cried to me; I saw him prisoner;
0831  But then Aufidius was within my view,
0832 95 And wrath o’erwhelmed my pity. I request you
0833  To give my poor host freedom.
COMINIUS  0834  O, well begged!
0835  Were he the butcher of my son, he should
0836  Be free as is the wind.—Deliver him, Titus.
0837 100 Martius, his name?
CORIOLANUS  0838  By Jupiter, forgot!
0839  I am weary; yea, my memory is tired.
0840  Have we no wine here?
COMINIUS  0841  Go we to our tent.
0842 105 The blood upon your visage dries; ’tis time
0843  It should be looked to. Come.
A flourish of cornets. They exit.