Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 2, scene 1


Navigate this work

Coriolanus - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Coriolanus is welcomed back to Rome by his family and Menenius, and is expected to be elected consul. (Coriolanus’s entry into Rome has often been staged as a great spectacle; see John Ripley, “Coriolanus’s Stage Imagery,” in Further Reading.)

Enter Menenius with the two Tribunes of the people,
Sicinius and Brutus.

MENENIUS  0880 The augurer tells me we shall have news
0881  tonight.
BRUTUS  0882 Good or bad?
MENENIUS  0883 Not according to the prayer of the people,
0884 5 for they love not Martius.
SICINIUS  0885 Nature teaches beasts to know their friends.
MENENIUS  0886 Pray you, who does the wolf love?
SICINIUS  0887 The lamb.
MENENIUS  0888 Ay, to devour him, as the hungry plebeians
0889 10 would the noble Martius.
BRUTUS  0890 He’s a lamb indeed, that baas like a bear.
MENENIUS  0891 He’s a bear indeed, that lives like a lamb.
0892  You two are old men; tell me one thing that I shall
0893  ask you.
BOTH  0894 15Well, sir.
MENENIUS  0895 In what enormity is Martius poor in, that
0896  you two have not in abundance?
BRUTUS  0897 He’s poor in no one fault, but stored with all.
SICINIUS  0898 Especially in pride.
BRUTUS  0899 20And topping all others in boasting.
MENENIUS  0900 This is strange now. Do you two know how
0901  you are censured here in the city, I mean of us o’
0902  th’ right-hand file, do you?
p. 73
BOTH  0903 Why, how are we censured?
MENENIUS  0904 25Because you talk of pride now, will you not
0905  be angry?
BOTH  0906 Well, well, sir, well?
MENENIUS  0907 Why, ’tis no great matter; for a very little
0908  thief of occasion will rob you of a great deal of patience.
0909 30 Give your dispositions the reins, and be
0910  angry at your pleasures, at the least, if you take it
0911  as a pleasure to you in being so. You blame Martius
0912  for being proud.
BRUTUS  0913 We do it not alone, sir.
MENENIUS  0914 35I know you can do very little alone, for
0915  your helps are many, or else your actions would
0916  grow wondrous single. Your abilities are too infantlike
0917  for doing much alone. You talk of pride. O,
0918  that you could turn your eyes toward the napes
0919 40 of your necks and make but an interior survey of
0920  your good selves! O, that you could!
BOTH  0921 What then, sir?
MENENIUS  0922 Why, then you should discover a brace of
0923  unmeriting, proud, violent, testy magistrates, alias
0924 45 fools, as any in Rome.
SICINIUS  0925 Menenius, you are known well enough, too.
MENENIUS  0926 I am known to be a humorous patrician and
0927  one that loves a cup of hot wine with not a drop of
0928  allaying Tiber in ’t; said to be something imperfect
0929 50 in favoring the first complaint, hasty and tinder-like
0930  upon too trivial motion; one that converses
0931  more with the buttock of the night than with the
0932  forehead of the morning. What I think I utter,
0933  and spend my malice in my breath. Meeting two
0934 55 such wealsmen as you are—I cannot call you
0935  Lycurguses—if the drink you give me touch my
0936  palate adversely, I make a crooked face at it. I cannot
0937  say your Worships have delivered the matter
0938  well when I find the ass in compound with the
p. 75
0939 60 major part of your syllables. And though I must
0940  be content to bear with those that say you are reverend
0941  grave men, yet they lie deadly that tell you
0942  have good faces. If you see this in the map of my
0943  microcosm, follows it that I am known well enough
0944 65 too? What harm can your bisson conspectuities
0945  glean out of this character, if I be known well
0946  enough, too?
BRUTUS  0947 Come, sir, come; we know you well enough.
MENENIUS  0948 You know neither me, yourselves, nor anything.
0949 70 You are ambitious for poor knaves’ caps
0950  and legs. You wear out a good wholesome forenoon
0951  in hearing a cause between an orange-wife
0952  and a faucet-seller, and then rejourn the controversy
0953  of threepence to a second day of audience.
0954 75 When you are hearing a matter between party and
0955  party, if you chance to be pinched with the colic,
0956  you make faces like mummers, set up the bloody
0957  flag against all patience, and, in roaring for a
0958  chamber pot, dismiss the controversy bleeding,
0959 80 the more entangled by your hearing. All the peace
0960  you make in their cause is calling both the parties
0961  knaves. You are a pair of strange ones.
BRUTUS  0962 Come, come. You are well understood to be a
0963  perfecter giber for the table than a necessary
0964 85 bencher in the Capitol.
MENENIUS  0965 Our very priests must become mockers if
0966  they shall encounter such ridiculous subjects as
0967  you are. When you speak best unto the purpose, it
0968  is not worth the wagging of your beards, and your
0969 90 beards deserve not so honorable a grave as to
0970  stuff a botcher’s cushion or to be entombed in an
0971  ass’s packsaddle. Yet you must be saying Martius is
0972  proud, who, in a cheap estimation, is worth all
0973  your predecessors since Deucalion, though peradventure
0974 95 some of the best of ’em were hereditary
p. 77
0975  hangmen. Good e’en to your Worships. More of
0976  your conversation would infect my brain, being
0977  the herdsmen of the beastly plebeians. I will be
0978  bold to take my leave of you.
He begins to exit. Brutus and Sicinius stand aside.

Enter Volumnia, Virgilia, and Valeria.

0979 100 How now, my as fair as noble ladies—and the
0980  moon, were she earthly, no nobler—whither do
0981  you follow your eyes so fast?
VOLUMNIA  0982 Honorable Menenius, my boy Martius approaches.
0983  For the love of Juno, let’s go!
MENENIUS  0984 105Ha? Martius coming home?
VOLUMNIA  0985 Ay, worthy Menenius, and with most prosperous
0986  approbation.
MENENIUS  0987 Take my cap, Jupiter, and I thank thee! (He
 throws his cap in the air.) 
0988 Hoo! Martius coming
0989 110 home?
VALERIA, VIRGILIA  0990 Nay, ’tis true.
VOLUMNIA  0991 Look, here’s a letter from him. She produces
 a paper. 
0992 The state hath another, his wife another,
0993  and I think there’s one at home for you.
MENENIUS  0994 115I will make my very house reel tonight. A
0995  letter for me?
VIRGILIA  0996 Yes, certain, there’s a letter for you; I saw ’t.
MENENIUS  0997 A letter for me? It gives me an estate of
0998  seven years’ health, in which time I will make a lip
0999 120 at the physician. The most sovereign prescription
1000  in Galen is but empiricutic and, to this preservative,
1001  of no better report than a horse drench. Is he not
1002  wounded? He was wont to come home wounded.
VIRGILIA  1003 O no, no, no!
VOLUMNIA  1004 125O, he is wounded, I thank the gods for ’t.
MENENIUS  1005 So do I too, if it be not too much. Brings he
1006  victory in his pocket, the wounds become him.
p. 79
VOLUMNIA  1007 On ’s brows, Menenius. He comes the third
1008  time home with the oaken garland.
MENENIUS  1009 130Has he disciplined Aufidius soundly?
VOLUMNIA  1010 Titus Lartius writes they fought together,
1011  but Aufidius got off.
MENENIUS  1012 And ’twas time for him too, I’ll warrant him
1013  that. An he had stayed by him, I would not have
1014 135 been so ’fidiused for all the chests in Corioles and
1015  the gold that’s in them. Is the Senate possessed of
1016  this?
VOLUMNIA  1017 Good ladies, let’s go.—Yes, yes, yes. The
1018  Senate has letters from the General, wherein he
1019 140 gives my son the whole name of the war. He hath
1020  in this action outdone his former deeds doubly.
VALERIA  1021 In troth, there’s wondrous things spoke of
1022  him.
MENENIUS  1023 Wondrous? Ay, I warrant you, and not without
1024 145 his true purchasing.
VIRGILIA  1025 The gods grant them true.
VOLUMNIA  1026 True? Pow waw!
MENENIUS  1027 True? I’ll be sworn they are true. Where is
1028  he wounded? (To the Tribunes.) God save your
1029 150 good Worships! Martius is coming home; he has
1030  more cause to be proud.—Where is he wounded?
VOLUMNIA  1031 I’ th’ shoulder and i’ th’ left arm. There will
1032  be large cicatrices to show the people when he
1033  shall stand for his place. He received in the repulse
1034 155 of Tarquin seven hurts i’ th’ body.
MENENIUS  1035 One i’ th’ neck and two i’ th’ thigh—there’s
1036  nine that I know.
VOLUMNIA  1037 He had, before this last expedition, twenty-five
1038  wounds upon him.
MENENIUS  1039 160Now it’s twenty-seven. Every gash was an
1040  enemy’s grave. (A shout and flourish.) Hark, the
1041  trumpets!
p. 81
VOLUMNIA  1042 These are the ushers of Martius: before him
1043  he carries noise, and behind him he leaves tears.
1044 165 Death, that dark spirit, in ’s nervy arm doth lie,
1045  Which, being advanced, declines, and then men die.
A sennet.

Enter Cominius the General and Titus Lartius, between
them Coriolanus crowned with an oaken garland, with
Captains and Soldiers and a Herald. Trumpets sound.

1046  Know, Rome, that all alone Martius did fight
1047  Within Corioles’ gates, where he hath won,
1048  With fame, a name to Martius Caius; these
1049 170 In honor follows “Coriolanus.”
1050  Welcome to Rome, renownèd Coriolanus.
Sound flourish.
1051  Welcome to Rome, renownèd Coriolanus!
1052  No more of this. It does offend my heart.
1053  Pray now, no more.
COMINIUS  1054 175 Look, sir, your mother.
1056  You have, I know, petitioned all the gods
1057  For my prosperity.Kneels.
VOLUMNIA  1058  Nay, my good soldier, up.
He stands.
1059 180 My gentle Martius, worthy Caius, and
1060  By deed-achieving honor newly named—
1061  What is it? Coriolanus must I call thee?
1062  But, O, thy wife—
CORIOLANUS  1063  My gracious silence, hail.
1064 185 Wouldst thou have laughed had I come coffined
1065  home,
1066  That weep’st to see me triumph? Ah, my dear,
p. 83
1067  Such eyes the widows in Corioles wear
1068  And mothers that lack sons.
MENENIUS  1069 190 Now the gods crown
1070  thee!
1071  And live you yet? (To Valeria.) O, my sweet lady,
1072  pardon.
1073  I know not where to turn. O, welcome home!—
1074 195 And, welcome, general.—And you’re welcome all.
1075  A hundred thousand welcomes! I could weep,
1076  And I could laugh; I am light and heavy. Welcome.
1077  A curse begin at very root on ’s heart
1078  That is not glad to see thee! You are three
1079 200 That Rome should dote on; yet, by the faith of men,
1080  We have some old crab trees here at home that will
1081  not
1082  Be grafted to your relish. Yet welcome, warriors!
1083  We call a nettle but a nettle, and
1084 205 The faults of fools but folly.
COMINIUS  1085 Ever right.
CORIOLANUS  1086 Menenius ever, ever.
1087  Give way there, and go on!
CORIOLANUSto Volumnia and Virgilia  1088  Your hand
1089 210 and yours.
1090  Ere in our own house I do shade my head,
1091  The good patricians must be visited,
1092  From whom I have received not only greetings,
1093  But with them change of honors.
VOLUMNIA  1094 215 I have lived
1095  To see inherited my very wishes
1096  And the buildings of my fancy. Only
1097  There’s one thing wanting, which I doubt not but
1098  Our Rome will cast upon thee.
p. 85
CORIOLANUS  1099 220 Know, good mother,
1100  I had rather be their servant in my way
1101  Than sway with them in theirs.
COMINIUS  1102  On, to the Capitol.
Flourish of cornets. They exit in state, as before.

Brutus and Sicinius come forward.

1103  All tongues speak of him, and the blearèd sights
1104 225 Are spectacled to see him. Your prattling nurse
1105  Into a rapture lets her baby cry
1106  While she chats him. The kitchen malkin pins
1107  Her richest lockram ’bout her reechy neck,
1108  Clamb’ring the walls to eye him. Stalls, bulks,
1109 230 windows
1110  Are smothered up, leads filled, and ridges horsed
1111  With variable complexions, all agreeing
1112  In earnestness to see him. Seld-shown flamens
1113  Do press among the popular throngs and puff
1114 235 To win a vulgar station. Our veiled dames
1115  Commit the war of white and damask in
1116  Their nicely-gauded cheeks to th’ wanton spoil
1117  Of Phoebus’ burning kisses. Such a pother,
1118  As if that whatsoever god who leads him
1119 240 Were slyly crept into his human powers
1120  And gave him graceful posture.
SICINIUS  1121  On the sudden
1122  I warrant him consul.
BRUTUS  1123  Then our office may,
1124 245 During his power, go sleep.
1125  He cannot temp’rately transport his honors
1126  From where he should begin and end, but will
1127  Lose those he hath won.
BRUTUS  1128  In that there’s comfort.
p. 87
SICINIUS  1129 250 Doubt
1130  not
1131  The commoners, for whom we stand, but they
1132  Upon their ancient malice will forget
1133  With the least cause these his new honors—which
1134 255 That he will give them make I as little question
1135  As he is proud to do ’t.
BRUTUS  1136  I heard him swear,
1137  Were he to stand for consul, never would he
1138  Appear i’ th’ marketplace nor on him put
1139 260 The napless vesture of humility,
1140  Nor showing, as the manner is, his wounds
1141  To th’ people, beg their stinking breaths.
SICINIUS  1142  ’Tis right.
1143  It was his word. O, he would miss it rather
1144 265 Than carry it but by the suit of the gentry to him
1145  And the desire of the nobles.
SICINIUS  1146  I wish no better
1147  Than have him hold that purpose and to put it
1148  In execution.
BRUTUS  1149 270 ’Tis most like he will.
1150  It shall be to him then as our good wills,
1151  A sure destruction.
BRUTUS  1152  So it must fall out
1153  To him, or our authority’s for an end.
1154 275 We must suggest the people in what hatred
1155  He still hath held them; that to ’s power he would
1156  Have made them mules, silenced their pleaders, and
1157  Dispropertied their freedoms; holding them
1158  In human action and capacity
1159 280 Of no more soul nor fitness for the world
1160  Than camels in their war, who have their provand
1161  Only for bearing burdens, and sore blows
1162  For sinking under them.
p. 89
SICINIUS  1163  This, as you say, suggested
1164 285 At some time when his soaring insolence
1165  Shall touch the people—which time shall not want
1166  If he be put upon ’t, and that’s as easy
1167  As to set dogs on sheep—will be his fire
1168  To kindle their dry stubble, and their blaze
1169 290 Shall darken him forever.

Enter a Messenger.

BRUTUS  1170  What’s the matter?
1171  You are sent for to the Capitol. ’Tis thought
1172  That Martius shall be consul. I have seen
1173  The dumb men throng to see him, and the blind
1174 295 To hear him speak; matrons flung gloves,
1175  Ladies and maids their scarves and handkerchiefs,
1176  Upon him as he passed; the nobles bended
1177  As to Jove’s statue, and the Commons made
1178  A shower and thunder with their caps and shouts.
1179 300 I never saw the like.
BRUTUS  1180  Let’s to the Capitol,
1181  And carry with us ears and eyes for th’ time,
1182  But hearts for the event.
SICINIUS  1183  Have with you.
They exit.