Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 2, scene 2


Navigate this work

Coriolanus - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


The Senate meets to hear Cominius praise Coriolanus in a formal oration and then to choose Coriolanus as its nominee for consul.

Enter two Officers, to lay cushions, as it were
in the Capitol.

FIRST OFFICER  1184 Come, come. They are almost here. How
1185  many stand for consulships?
SECOND OFFICER  1186 Three, they say; but ’tis thought of
1187  everyone Coriolanus will carry it.
p. 91
FIRST OFFICER  1188 5That’s a brave fellow, but he’s vengeance
1189  proud and loves not the common people.
SECOND OFFICER  1190 ’Faith, there hath been many great
1191  men that have flattered the people who ne’er loved
1192  them; and there be many that they have loved they
1193 10 know not wherefore; so that, if they love they
1194  know not why, they hate upon no better a ground.
1195  Therefore, for Coriolanus neither to care whether
1196  they love or hate him manifests the true knowledge
1197  he has in their disposition and, out of his noble
1198 15 carelessness, lets them plainly see ’t.
FIRST OFFICER  1199 If he did not care whether he had their
1200  love or no, he waved indifferently ’twixt doing them
1201  neither good nor harm; but he seeks their hate with
1202  greater devotion than they can render it him and
1203 20 leaves nothing undone that may fully discover him
1204  their opposite. Now, to seem to affect the malice
1205  and displeasure of the people is as bad as that
1206  which he dislikes, to flatter them for their love.
SECOND OFFICER  1207 He hath deserved worthily of his
1208 25 country, and his ascent is not by such easy degrees
1209  as those who, having been supple and courteous to
1210  the people, bonneted, without any further deed to
1211  have them at all into their estimation and report;
1212  but he hath so planted his honors in their eyes and
1213 30 his actions in their hearts that for their tongues to
1214  be silent and not confess so much were a kind of
1215  ingrateful injury. To report otherwise were a malice
1216  that, giving itself the lie, would pluck reproof
1217  and rebuke from every ear that heard it.
FIRST OFFICER  1218 35No more of him; he’s a worthy man.
1219  Make way. They are coming.

A sennet. Enter the Patricians and the Tribunes of the
people, Lictors before them; Coriolanus, Menenius,
Cominius the consul. The Patricians sit. Sicinius
p. 93
and Brutus take their places by themselves.
Coriolanus stands.

1220  Having determined of the Volsces and
1221  To send for Titus Lartius, it remains,
1222  As the main point of this our after-meeting,
1223 40 To gratify his noble service that
1224  Hath thus stood for his country. Therefore please
1225  you,
1226  Most reverend and grave elders, to desire
1227  The present consul and last general
1228 45 In our well-found successes to report
1229  A little of that worthy work performed
1230  By Martius Caius Coriolanus, whom
1231  We met here both to thank and to remember
1232  With honors like himself.Coriolanus sits.
FIRST SENATOR  1233 50 Speak, good Cominius.
1234  Leave nothing out for length, and make us think
1235  Rather our state’s defective for requital,
1236  Than we to stretch it out. (To the Tribunes.)
1237  Masters o’ th’ people,
1238 55 We do request your kindest ears and, after,
1239  Your loving motion toward the common body
1240  To yield what passes here.
SICINIUS  1241  We are convented
1242  Upon a pleasing treaty and have hearts
1243 60 Inclinable to honor and advance
1244  The theme of our assembly.
BRUTUS  1245  Which the rather
1246  We shall be blest to do if he remember
1247  A kinder value of the people than
1248 65 He hath hereto prized them at.
MENENIUS  1249  That’s off, that’s off!
1250  I would you rather had been silent. Please you
1251  To hear Cominius speak?
p. 95
BRUTUS  1252  Most willingly,
1253 70 But yet my caution was more pertinent
1254  Than the rebuke you give it.
MENENIUS  1255  He loves your people,
1256  But tie him not to be their bedfellow.—
1257  Worthy Cominius, speak.
Coriolanus rises and offers to go away.
1258 75 Nay, keep your place.
1259  Sit, Coriolanus. Never shame to hear
1260  What you have nobly done.
CORIOLANUS  1261  Your Honors, pardon.
1262  I had rather have my wounds to heal again
1263 80 Than hear say how I got them.
BRUTUS  1264  Sir, I hope
1265  My words disbenched you not?
CORIOLANUS  1266  No, sir. Yet oft,
1267  When blows have made me stay, I fled from words.
1268 85 You soothed not, therefore hurt not; but your
1269  people,
1270  I love them as they weigh.
MENENIUS  1271  Pray now, sit down.
1272  I had rather have one scratch my head i’ th’ sun
1273 90 When the alarum were struck than idly sit
1274  To hear my nothings monstered.Coriolanus exits.
MENENIUS  1275  Masters of the people,
1276  Your multiplying spawn how can he flatter—
1277  That’s thousand to one good one—when you now
1278 95 see
1279  He had rather venture all his limbs for honor
1280  Than one on ’s ears to hear it.—Proceed, Cominius.
1281  I shall lack voice. The deeds of Coriolanus
1282  Should not be uttered feebly. It is held
1283 100 That valor is the chiefest virtue and
p. 97
1284  Most dignifies the haver; if it be,
1285  The man I speak of cannot in the world
1286  Be singly counterpoised. At sixteen years,
1287  When Tarquin made a head for Rome, he fought
1288 105 Beyond the mark of others. Our then dictator,
1289  Whom with all praise I point at, saw him fight
1290  When with his Amazonian chin he drove
1291  The bristled lips before him. He bestrid
1292  An o’erpressed Roman and i’ th’ Consul’s view
1293 110 Slew three opposers. Tarquin’s self he met
1294  And struck him on his knee. In that day’s feats,
1295  When he might act the woman in the scene,
1296  He proved best man i’ th’ field and for his meed
1297  Was brow-bound with the oak. His pupil age
1298 115 Man-entered thus, he waxèd like a sea,
1299  And in the brunt of seventeen battles since
1300  He lurched all swords of the garland. For this last,
1301  Before and in Corioles, let me say,
1302  I cannot speak him home. He stopped the flyers
1303 120 And by his rare example made the coward
1304  Turn terror into sport. As weeds before
1305  A vessel under sail, so men obeyed
1306  And fell below his stem. His sword, Death’s stamp,
1307  Where it did mark, it took; from face to foot
1308 125 He was a thing of blood, whose every motion
1309  Was timed with dying cries. Alone he entered
1310  The mortal gate o’ th’ city, which he painted
1311  With shunless destiny; aidless came off
1312  And with a sudden reinforcement struck
1313 130 Corioles like a planet. Now all’s his,
1314  When by and by the din of war gan pierce
1315  His ready sense; then straight his doubled spirit
1316  Requickened what in flesh was fatigate,
1317  And to the battle came he, where he did
1318 135 Run reeking o’er the lives of men as if
1319  ’Twere a perpetual spoil; and till we called
p. 99
1320  Both field and city ours, he never stood
1321  To ease his breast with panting.
MENENIUS  1322  Worthy man!
1323 140 He cannot but with measure fit the honors
1324  Which we devise him.
COMINIUS  1325  Our spoils he kicked at
1326  And looked upon things precious as they were
1327  The common muck of the world. He covets less
1328 145 Than misery itself would give, rewards
1329  His deeds with doing them, and is content
1330  To spend the time to end it.
MENENIUS  1331  He’s right noble.
1332  Let him be called for.
FIRST SENATOR  1333 150Call Coriolanus.
OFFICER  1334 He doth appear.

Enter Coriolanus.

1335  The Senate, Coriolanus, are well pleased
1336  To make thee consul.
CORIOLANUS  1337  I do owe them still
1338 155 My life and services.
MENENIUS  1339  It then remains
1340  That you do speak to the people.
CORIOLANUS  1341  I do beseech you,
1342  Let me o’erleap that custom, for I cannot
1343 160 Put on the gown, stand naked, and entreat them
1344  For my wounds’ sake to give their suffrage. Please
1345  you
1346  That I may pass this doing.
SICINIUS  1347  Sir, the people
1348 165 Must have their voices; neither will they bate
1349  One jot of ceremony.
MENENIUSto Coriolanus  1350  Put them not to ’t.
1351  Pray you, go fit you to the custom, and
p. 101
1352  Take to you, as your predecessors have,
1353 170 Your honor with your form.
CORIOLANUS  1354  It is a part
1355  That I shall blush in acting, and might well
1356  Be taken from the people.
BRUTUSto Sicinius  1357  Mark you that?
1358 175 To brag unto them “Thus I did, and thus!”
1359  Show them th’ unaching scars, which I should hide,
1360  As if I had received them for the hire
1361  Of their breath only!
MENENIUS  1362  Do not stand upon ’t.—
1363 180 We recommend to you, tribunes of the people,
1364  Our purpose to them, and to our noble consul
1365  Wish we all joy and honor.
1366  To Coriolanus come all joy and honor!
Flourish cornets. Then they exit. Sicinius and
Brutus remain.

1367  You see how he intends to use the people.
1368 185 May they perceive ’s intent! He will require them
1369  As if he did contemn what he requested
1370  Should be in them to give.
BRUTUS  1371  Come, we’ll inform them
1372  Of our proceedings here. On th’ marketplace
1373 190 I know they do attend us.
They exit.