Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 2, scene 3


Navigate this work

Coriolanus - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


According to custom, Coriolanus asks a number of individual plebeians for their votes. Although he mocks them, they consent to his election. Later meeting with the tribunes, the plebeians reflect on Coriolanus’s mockery and decide, with the tribunes’ encouragement, to revoke their votes for him.

Enter seven or eight Citizens.

FIRST CITIZEN  1374 Once, if he do require our voices, we
1375  ought not to deny him.
p. 103
SECOND CITIZEN  1376 We may, sir, if we will.
THIRD CITIZEN  1377 We have power in ourselves to do it, but
1378 5 it is a power that we have no power to do; for, if
1379  he show us his wounds and tell us his deeds, we
1380  are to put our tongues into those wounds and
1381  speak for them. So, if he tell us his noble deeds, we
1382  must also tell him our noble acceptance of them.
1383 10 Ingratitude is monstrous, and for the multitude to
1384  be ingrateful were to make a monster of the multitude,
1385  of the which, we being members, should
1386  bring ourselves to be monstrous members.
FIRST CITIZEN  1387 And to make us no better thought of, a
1388 15 little help will serve; for once we stood up about
1389  the corn, he himself stuck not to call us the many-headed
1390  multitude.
THIRD CITIZEN  1391 We have been called so of many; not that
1392  our heads are some brown, some black, some
1393 20 abram, some bald, but that our wits are so diversely
1394  colored; and truly I think if all our wits were to
1395  issue out of one skull, they would fly east, west,
1396  north, south, and their consent of one direct way
1397  should be at once to all the points o’ th’ compass.
SECOND CITIZEN  1398 25Think you so? Which way do you
1399  judge my wit would fly?
THIRD CITIZEN  1400 Nay, your wit will not so soon out as another
1401  man’s will; ’tis strongly wedged up in a blockhead.
1402  But if it were at liberty, ’twould sure
1403 30 southward.
SECOND CITIZEN  1404 Why that way?
THIRD CITIZEN  1405 To lose itself in a fog, where, being three
1406  parts melted away with rotten dews, the fourth
1407  would return for conscience’ sake, to help to get
1408 35 thee a wife.
SECOND CITIZEN  1409 You are never without your tricks. You
1410  may, you may.
p. 105
THIRD CITIZEN  1411 Are you all resolved to give your voices?
1412  But that’s no matter; the greater part carries it. I
1413 40 say, if he would incline to the people, there was
1414  never a worthier man.

Enter Coriolanus in a gown of humility, with Menenius.

1415  Here he comes, and in the gown of humility. Mark
1416  his behavior. We are not to stay all together, but to
1417  come by him where he stands, by ones, by twos,
1418 45 and by threes. He’s to make his requests by particulars,
1419  wherein every one of us has a single honor
1420  in giving him our own voices with our own tongues.
1421  Therefore follow me, and I’ll direct you how you
1422  shall go by him.
ALL  1423 50Content, content.Citizens exit.
1424  O sir, you are not right. Have you not known
1425  The worthiest men have done ’t?
CORIOLANUS  1426  What must I say?
1427  “I pray, sir?”—plague upon ’t! I cannot bring
1428 55 My tongue to such a pace. “Look, sir, my wounds!
1429  I got them in my country’s service when
1430  Some certain of your brethren roared and ran
1431  From th’ noise of our own drums.”
MENENIUS  1432  O me, the gods!
1433 60 You must not speak of that. You must desire them
1434  To think upon you.
CORIOLANUS  1435  Think upon me? Hang ’em!
1436  I would they would forget me, like the virtues
1437  Which our divines lose by ’em.
MENENIUS  1438 65 You’ll mar all.
1439  I’ll leave you. Pray you, speak to ’em, I pray you,
1440  In wholesome manner.He exits.
CORIOLANUS  1441  Bid them wash their faces
1442  And keep their teeth clean.
p. 107
Enter three of the Citizens.

1443 70 So, here comes a brace.—
1444  You know the cause, sir, of my standing here.
1445  We do, sir. Tell us what hath brought you to ’t.
CORIOLANUS  1446 Mine own desert.
SECOND CITIZEN  1447 Your own desert?
CORIOLANUS  1448 75Ay, but not mine own desire.
THIRD CITIZEN  1449 How, not your own desire?
CORIOLANUS  1450 No, sir, ’twas never my desire yet to trouble
1451  the poor with begging.
THIRD CITIZEN  1452 You must think if we give you anything,
1453 80 we hope to gain by you.
CORIOLANUS  1454 Well then, I pray, your price o’ th’
1455  consulship?
FIRST CITIZEN  1456 The price is to ask it kindly.
CORIOLANUS  1457 Kindly, sir, I pray, let me ha ’t. I have
1458 85 wounds to show you, which shall be yours in
1459  private.—Your good voice, sir. What say you?
SECOND CITIZEN  1460 You shall ha ’t, worthy sir.
CORIOLANUS  1461 A match, sir. There’s in all two worthy
1462  voices begged. I have your alms. Adieu.
THIRD CITIZENto the other Citizens  1463 90But this is something
1464  odd.
SECOND CITIZEN  1465 An ’twere to give again—but ’tis no
1466  matter.These citizens exit.

Enter two other Citizens.

CORIOLANUS  1467 Pray you now, if it may stand with the
1468 95 tune of your voices that I may be consul, I have
1469  here the customary gown.
FOURTH CITIZEN  1470 You have deserved nobly of your
1471  country, and you have not deserved nobly.
CORIOLANUS  1472 Your enigma?
p. 109
FOURTH CITIZEN  1473 100You have been a scourge to her enemies;
1474  you have been a rod to her friends. You have
1475  not indeed loved the common people.
CORIOLANUS  1476 You should account me the more virtuous
1477  that I have not been common in my love. I will, sir,
1478 105 flatter my sworn brother, the people, to earn a
1479  dearer estimation of them; ’tis a condition they account
1480  gentle. And since the wisdom of their choice
1481  is rather to have my hat than my heart, I will practice
1482  the insinuating nod and be off to them most
1483 110 counterfeitly. That is, sir, I will counterfeit the bewitchment
1484  of some popular man and give it bountiful
1485  to the desirers. Therefore, beseech you, I may
1486  be consul.
FIFTH CITIZEN  1487 We hope to find you our friend, and
1488 115 therefore give you our voices heartily.
FOURTH CITIZEN  1489 You have received many wounds for
1490  your country.
CORIOLANUS  1491 I will not seal your knowledge with showing
1492  them. I will make much of your voices and so
1493 120 trouble you no farther.
BOTH  1494 The gods give you joy, sir, heartily.
Citizens exit.
CORIOLANUS  1495 Most sweet voices!
1496  Better it is to die, better to starve,
1497  Than crave the hire which first we do deserve.
1498 125 Why in this woolvish toge should I stand here
1499  To beg of Hob and Dick that does appear
1500  Their needless vouches? Custom calls me to ’t.
1501  What custom wills, in all things should we do ’t?
1502  The dust on antique time would lie unswept
1503 130 And mountainous error be too highly heaped
1504  For truth to o’erpeer. Rather than fool it so,
1505  Let the high office and the honor go
1506  To one that would do thus. I am half through;
1507  The one part suffered, the other will I do.
p. 111
Enter three Citizens more.

1508 135 Here come more voices.—
1509  Your voices! For your voices I have fought;
1510  Watched for your voices; for your voices bear
1511  Of wounds two dozen odd. Battles thrice six
1512  I have seen and heard of; for your voices have
1513 140 Done many things, some less, some more. Your
1514  voices!
1515  Indeed, I would be consul.
SIXTH CITIZEN  1516 He has done nobly, and cannot go
1517  without any honest man’s voice.
SEVENTH CITIZEN  1518 145Therefore let him be consul. The
1519  gods give him joy, and make him good friend to
1520  the people!
ALL  1521 Amen, amen. God save thee, noble consul.
Citizens exit.
CORIOLANUS  1522 Worthy voices!

Enter Menenius, with Brutus and Sicinius.

1523 150 You have stood your limitation, and the Tribunes
1524  Endue you with the people’s voice. Remains
1525  That in th’ official marks invested, you
1526  Anon do meet the Senate.
CORIOLANUS  1527  Is this done?
1528 155 The custom of request you have discharged.
1529  The people do admit you, and are summoned
1530  To meet anon upon your approbation.
1531  Where? At the Senate House?
SICINIUS  1532  There, Coriolanus.
1533 160 May I change these garments?
SICINIUS  1534  You may, sir.
p. 113
1535  That I’ll straight do and, knowing myself again,
1536  Repair to th’ Senate House.
1537  I’ll keep you company.—Will you along?
1538 165 We stay here for the people.
SICINIUS  1539  Fare you well.
Coriolanus and Menenius exit.
1540  He has it now; and by his looks, methinks,
1541  ’Tis warm at ’s heart.
BRUTUS  1542  With a proud heart he wore
1543 170 His humble weeds. Will you dismiss the people?

Enter the Plebeians.

1544  How now, my masters, have you chose this man?
FIRST CITIZEN  1545 He has our voices, sir.
1546  We pray the gods he may deserve your loves.
1547  Amen, sir. To my poor unworthy notice,
1548 175 He mocked us when he begged our voices.
1549  Certainly, he flouted us downright.
1550  No, ’tis his kind of speech. He did not mock us.
1551  Not one amongst us, save yourself, but says
1552  He used us scornfully. He should have showed us
1553 180 His marks of merit, wounds received for ’s country.
SICINIUS  1554 Why, so he did, I am sure.
ALL  1555 No, no. No man saw ’em.
1556  He said he had wounds, which he could show in
1557  private,
p. 115
1558 185 And with his hat, thus waving it in scorn,
1559  “I would be consul,” says he. “Agèd custom,
1560  But by your voices, will not so permit me;
1561  Your voices therefore.” When we granted that,
1562  Here was “I thank you for your voices. Thank you.
1563 190 Your most sweet voices! Now you have left your
1564  voices,
1565  I have no further with you.” Was not this mockery?
1566  Why either were you ignorant to see ’t
1567  Or, seeing it, of such childish friendliness
1568 195 To yield your voices?
BRUTUS  1569  Could you not have told him
1570  As you were lessoned? When he had no power,
1571  But was a petty servant to the state,
1572  He was your enemy, ever spake against
1573 200 Your liberties and the charters that you bear
1574  I’ th’ body of the weal; and, now arriving
1575  A place of potency and sway o’ th’ state,
1576  If he should still malignantly remain
1577  Fast foe to th’ plebeii, your voices might
1578 205 Be curses to yourselves. You should have said
1579  That as his worthy deeds did claim no less
1580  Than what he stood for, so his gracious nature
1581  Would think upon you for your voices, and
1582  Translate his malice towards you into love,
1583 210 Standing your friendly lord.
SICINIUS  1584  Thus to have said,
1585  As you were fore-advised, had touched his spirit
1586  And tried his inclination; from him plucked
1587  Either his gracious promise, which you might,
1588 215 As cause had called you up, have held him to;
1589  Or else it would have galled his surly nature,
1590  Which easily endures not article
1591  Tying him to aught. So putting him to rage,
p. 117
1592  You should have ta’en th’ advantage of his choler
1593 220 And passed him unelected.
BRUTUS  1594  Did you perceive
1595  He did solicit you in free contempt
1596  When he did need your loves, and do you think
1597  That his contempt shall not be bruising to you
1598 225 When he hath power to crush? Why, had your
1599  bodies
1600  No heart among you? Or had you tongues to cry
1601  Against the rectorship of judgment?
1602  Have you ere now denied the asker? And now
1603 230 Again, of him that did not ask but mock,
1604  Bestow your sued-for tongues?
THIRD CITIZEN  1605  He’s not confirmed.
1606  We may deny him yet.
SECOND CITIZEN  1607  And will deny him.
1608 235 I’ll have five hundred voices of that sound.
1609  I twice five hundred, and their friends to piece ’em.
1610  Get you hence instantly, and tell those friends
1611  They have chose a consul that will from them take
1612  Their liberties, make them of no more voice
1613 240 Than dogs that are as often beat for barking
1614  As therefor kept to do so.
SICINIUS  1615  Let them assemble
1616  And, on a safer judgment, all revoke
1617  Your ignorant election. Enforce his pride
1618 245 And his old hate unto you. Besides, forget not
1619  With what contempt he wore the humble weed,
1620  How in his suit he scorned you; but your loves,
1621  Thinking upon his services, took from you
1622  Th’ apprehension of his present portance,
1623 250 Which most gibingly, ungravely, he did fashion
1624  After the inveterate hate he bears you.
p. 119
BRUTUS  1625  Lay
1626  A fault on us, your tribunes, that we labored,
1627  No impediment between, but that you must
1628 255 Cast your election on him.
SICINIUS  1629  Say you chose him
1630  More after our commandment than as guided
1631  By your own true affections, and that your minds,
1632  Preoccupied with what you rather must do
1633 260 Than what you should, made you against the grain
1634  To voice him consul. Lay the fault on us.
1635  Ay, spare us not. Say we read lectures to you,
1636  How youngly he began to serve his country,
1637  How long continued, and what stock he springs of,
1638 265 The noble house o’ th’ Martians, from whence came
1639  That Ancus Martius, Numa’s daughter’s son,
1640  Who after great Hostilius here was king,
1641  Of the same house Publius and Quintus were,
1642  That our best water brought by conduits hither;
1643 270 And Censorinus, that was so surnamed,
1644  And nobly namèd so, twice being censor,
1645  Was his great ancestor.
SICINIUS  1646  One thus descended,
1647  That hath besides well in his person wrought
1648 275 To be set high in place, we did commend
1649  To your remembrances; but you have found,
1650  Scaling his present bearing with his past,
1651  That he’s your fixèd enemy, and revoke
1652  Your sudden approbation.
BRUTUS  1653 280 Say you ne’er had done ’t—
1654  Harp on that still—but by our putting on.
1655  And presently, when you have drawn your number,
1656  Repair to th’ Capitol.
ALL  1657  We will so. Almost all
1658 285 Repent in their election.Plebeians exit.
BRUTUS  1659  Let them go on.
p. 121
1660  This mutiny were better put in hazard
1661  Than stay, past doubt, for greater.
1662  If, as his nature is, he fall in rage
1663 290 With their refusal, both observe and answer
1664  The vantage of his anger.
SICINIUS  1665  To th’ Capitol, come.
1666  We will be there before the stream o’ th’ people,
1667  And this shall seem, as partly ’tis, their own,
1668 295 Which we have goaded onward.
They exit.