Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 3, scene 2


Navigate this work

Coriolanus - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


The patricians and Volumnia persuade Coriolanus to pretend to tolerate the plebeians and their tribunes.

Enter Coriolanus with Nobles.

2100  Let them pull all about mine ears, present me
2101  Death on the wheel or at wild horses’ heels,
2102  Or pile ten hills on the Tarpeian rock,
2103  That the precipitation might down stretch
2104 5 Below the beam of sight, yet will I still
2105  Be thus to them.
NOBLE  2106 You do the nobler.
CORIOLANUS  2107 I muse my mother
2108  Does not approve me further, who was wont
2109 10 To call them woolen vassals, things created
2110  To buy and sell with groats, to show bare heads
2111  In congregations, to yawn, be still, and wonder
p. 155
2112  When one but of my ordinance stood up
2113  To speak of peace or war.

Enter Volumnia.

2114 15 I talk of you.
2115  Why did you wish me milder? Would you have me
2116  False to my nature? Rather say I play
2117  The man I am.
VOLUMNIA  2118  O sir, sir, sir,
2119 20 I would have had you put your power well on
2120  Before you had worn it out.
CORIOLANUS  2121 Let go.
2122  You might have been enough the man you are
2123  With striving less to be so. Lesser had been
2124 25 The thwartings of your dispositions if
2125  You had not showed them how you were disposed
2126  Ere they lacked power to cross you.
CORIOLANUS  2127  Let them hang!
VOLUMNIA  2128 Ay, and burn too.

Enter Menenius with the Senators.

MENENIUSto Coriolanus 
2129 30 Come, come, you have been too rough, something
2130  too rough.
2131  You must return and mend it.
FIRST SENATOR  2132  There’s no remedy,
2133  Unless, by not so doing, our good city
2134 35 Cleave in the midst and perish.
VOLUMNIA  2135  Pray be counseled.
2136  I have a heart as little apt as yours,
2137  But yet a brain that leads my use of anger
2138  To better vantage.
MENENIUS  2139 40 Well said, noble woman.
2140  Before he should thus stoop to th’ herd—but that
2141  The violent fit o’ th’ time craves it as physic
p. 157
2142  For the whole state—I would put mine armor on,
2143  Which I can scarcely bear.
CORIOLANUS  2144 45 What must I do?
2145  Return to th’ Tribunes.
CORIOLANUS  2146  Well, what then? What then?
MENENIUS  2147 Repent what you have spoke.
2148  For them? I cannot do it to the gods.
2149 50 Must I then do ’t to them?
VOLUMNIA  2150  You are too absolute,
2151  Though therein you can never be too noble
2152  But when extremities speak. I have heard you say
2153  Honor and policy, like unsevered friends,
2154 55 I’ th’ war do grow together. Grant that, and tell me
2155  In peace what each of them by th’ other lose
2156  That they combine not there?
CORIOLANUS  2157  Tush, tush!
MENENIUS  2158  A good
2159 60 demand.
2160  If it be honor in your wars to seem
2161  The same you are not, which for your best ends
2162  You adopt your policy, how is it less or worse
2163  That it shall hold companionship in peace
2164 65 With honor as in war, since that to both
2165  It stands in like request?
CORIOLANUS  2166  Why force you this?
2167  Because that now it lies you on to speak
2168  To th’ people, not by your own instruction,
2169 70 Nor by th’ matter which your heart prompts you,
2170  But with such words that are but roted in
2171  Your tongue, though but bastards and syllables
2172  Of no allowance to your bosom’s truth.
p. 159
2173  Now, this no more dishonors you at all
2174 75 Than to take in a town with gentle words,
2175  Which else would put you to your fortune and
2176  The hazard of much blood.
2177  I would dissemble with my nature where
2178  My fortunes and my friends at stake required
2179 80 I should do so in honor. I am in this
2180  Your wife, your son, these senators, the nobles;
2181  And you will rather show our general louts
2182  How you can frown than spend a fawn upon ’em
2183  For the inheritance of their loves and safeguard
2184 85 Of what that want might ruin.
MENENIUS  2185  Noble lady!—
2186  Come, go with us; speak fair. You may salve so,
2187  Not what is dangerous present, but the loss
2188  Of what is past.
VOLUMNIA  2189 90 I prithee now, my son,
2190  Go to them with this bonnet in thy hand,
2191  And thus far having stretched it—here be with
2192  them—
2193  Thy knee bussing the stones—for in such business
2194 95 Action is eloquence, and the eyes of th’ ignorant
2195  More learnèd than the ears—waving thy head,
2196  Which often thus correcting thy stout heart,
2197  Now humble as the ripest mulberry
2198  That will not hold the handling. Or say to them
2199 100 Thou art their soldier and, being bred in broils,
2200  Hast not the soft way, which thou dost confess
2201  Were fit for thee to use as they to claim,
2202  In asking their good loves; but thou wilt frame
2203  Thyself, forsooth, hereafter theirs, so far
2204 105 As thou hast power and person.
MENENIUS  2205  This but done
2206  Even as she speaks, why, their hearts were yours;
2207  For they have pardons, being asked, as free
2208  As words to little purpose.
p. 161
VOLUMNIA  2209 110 Prithee now,
2210  Go, and be ruled; although I know thou hadst rather
2211  Follow thine enemy in a fiery gulf
2212  Than flatter him in a bower.

Enter Cominius.

2213  Here is Cominius.
2214 115 I have been i’ th’ marketplace; and, sir, ’tis fit
2215  You make strong party or defend yourself
2216  By calmness or by absence. All’s in anger.
2217  Only fair speech.
COMINIUS  2218  I think ’twill serve, if he
2219 120 Can thereto frame his spirit.
VOLUMNIA  2220  He must, and will.—
2221  Prithee, now, say you will, and go about it.
2222  Must I go show them my unbarbèd sconce? Must I
2223  With my base tongue give to my noble heart
2224 125 A lie that it must bear? Well, I will do ’t.
2225  Yet, were there but this single plot to lose,
2226  This mold of Martius, they to dust should grind it
2227  And throw ’t against the wind. To th’ marketplace!
2228  You have put me now to such a part which never
2229 130 I shall discharge to th’ life.
COMINIUS  2230  Come, come, we’ll prompt
2231  you.
2232  I prithee now, sweet son, as thou hast said
2233  My praises made thee first a soldier, so,
2234 135 To have my praise for this, perform a part
2235  Thou hast not done before.
CORIOLANUS  2236  Well, I must do ’t.
2237  Away, my disposition, and possess me
2238  Some harlot’s spirit! My throat of war be turned,
p. 163
2239 140 Which choirèd with my drum, into a pipe
2240  Small as an eunuch or the virgin voice
2241  That babies lull asleep! The smiles of knaves
2242  Tent in my cheeks, and schoolboys’ tears take up
2243  The glasses of my sight! A beggar’s tongue
2244 145 Make motion through my lips, and my armed knees,
2245  Who bowed but in my stirrup, bend like his
2246  That hath received an alms. I will not do ’t,
2247  Lest I surcease to honor mine own truth
2248  And, by my body’s action, teach my mind
2249 150 A most inherent baseness.
VOLUMNIA  2250  At thy choice, then.
2251  To beg of thee, it is my more dishonor
2252  Than thou of them. Come all to ruin. Let
2253  Thy mother rather feel thy pride than fear
2254 155 Thy dangerous stoutness, for I mock at death
2255  With as big heart as thou. Do as thou list.
2256  Thy valiantness was mine; thou suck’st it from me,
2257  But owe thy pride thyself.
CORIOLANUS  2258  Pray be content.
2259 160 Mother, I am going to the marketplace.
2260  Chide me no more. I’ll mountebank their loves,
2261  Cog their hearts from them, and come home
2262  beloved
2263  Of all the trades in Rome. Look, I am going.
2264 165 Commend me to my wife. I’ll return consul,
2265  Or never trust to what my tongue can do
2266  I’ th’ way of flattery further.
VOLUMNIA  2267  Do your will.
Volumnia exits.
2268  Away! The Tribunes do attend you. Arm yourself
2269 170 To answer mildly, for they are prepared
2270  With accusations, as I hear, more strong
2271  Than are upon you yet.
p. 165
2272  The word is “mildly.” Pray you, let us go.
2273  Let them accuse me by invention, I
2274 175 Will answer in mine honor.
MENENIUS  2275  Ay, but mildly.
CORIOLANUS  2276 Well, mildly be it, then. Mildly.
They exit.