Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 4, scene 1


Navigate this work

Coriolanus - Act 4, scene 1
Jump to

Act 4, scene 1

Scene 1


Coriolanus says goodbye to his family and closest supporters.

Enter Coriolanus, Volumnia, Virgilia, Menenius,
Cominius, with the young nobility of Rome.

2450  Come, leave your tears. A brief farewell. The beast
2451  With many heads butts me away. Nay, mother,
2452  Where is your ancient courage? You were used
2453  To say extremities was the trier of spirits;
2454 5 That common chances common men could bear;
2455  That when the sea was calm, all boats alike
2456  Showed mastership in floating; fortune’s blows
2457  When most struck home, being gentle wounded
2458  craves
2459 10 A noble cunning. You were used to load me
2460  With precepts that would make invincible
2461  The heart that conned them.
2462  O heavens! O heavens!
CORIOLANUS  2463  Nay, I prithee,
2464 15 woman—
2465  Now the red pestilence strike all trades in Rome,
2466  And occupations perish!
CORIOLANUS  2467  What, what, what!
2468  I shall be loved when I am lacked. Nay, mother,
2469 20 Resume that spirit when you were wont to say
2470  If you had been the wife of Hercules,
p. 183
2471  Six of his labors you’d have done and saved
2472  Your husband so much sweat.—Cominius,
2473  Droop not. Adieu.—Farewell, my wife, my mother.
2474 25 I’ll do well yet.—Thou old and true Menenius,
2475  Thy tears are salter than a younger man’s
2476  And venomous to thine eyes.—My sometime
2477  general,
2478  I have seen thee stern, and thou hast oft beheld
2479 30 Heart-hard’ning spectacles. Tell these sad women
2480  ’Tis fond to wail inevitable strokes
2481  As ’tis to laugh at ’em.—My mother, you wot well
2482  My hazards still have been your solace, and—
2483  Believe ’t not lightly—though I go alone,
2484 35 Like to a lonely dragon that his fen
2485  Makes feared and talked of more than seen, your
2486  son
2487  Will or exceed the common or be caught
2488  With cautelous baits and practice.
VOLUMNIA  2489 40 My first son,
2490  Whither wilt thou go? Take good Cominius
2491  With thee awhile. Determine on some course
2492  More than a wild exposure to each chance
2493  That starts i’ th’ way before thee.
VIRGILIA  2494 45 O the gods!
2495  I’ll follow thee a month, devise with thee
2496  Where thou shalt rest, that thou mayst hear of us
2497  And we of thee; so if the time thrust forth
2498  A cause for thy repeal, we shall not send
2499 50 O’er the vast world to seek a single man
2500  And lose advantage, which doth ever cool
2501  I’ th’ absence of the needer.
CORIOLANUS  2502  Fare you well.
2503  Thou hast years upon thee, and thou art too full
2504 55 Of the wars’ surfeits to go rove with one
2505  That’s yet unbruised. Bring me but out at gate.—
p. 185
2506  Come, my sweet wife, my dearest mother, and
2507  My friends of noble touch. When I am forth,
2508  Bid me farewell, and smile. I pray you, come.
2509 60 While I remain above the ground, you shall
2510  Hear from me still, and never of me aught
2511  But what is like me formerly.
MENENIUS  2512  That’s worthily
2513  As any ear can hear. Come, let’s not weep.
2514 65 If I could shake off but one seven years
2515  From these old arms and legs, by the good gods,
2516  I’d with thee every foot.
CORIOLANUS  2517  Give me thy hand.
2518  Come.
They exit.