Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 4, scene 3


Navigate this work

Coriolanus - Act 4, scene 3
Jump to

Act 4, scene 3

Scene 3


A Roman informer tells a Volscian spy of Coriolanus’s banishment.

Enter a Roman (Nicanor) and a Volsce (Adrian).

ROMAN  2592 I know you well, sir, and you know me. Your
2593  name I think is Adrian.
VOLSCE  2594 It is so, sir. Truly, I have forgot you.
ROMAN  2595 I am a Roman, and my services are, as you are,
2596 5 against ’em. Know you me yet?
VOLSCE  2597 Nicanor, no?
ROMAN  2598 The same, sir.
VOLSCE  2599 You had more beard when I last saw you, but
2600  your favor is well approved by your tongue.
2601 10 What’s the news in Rome? I have a note from the
2602  Volscian state to find you out there. You have well
2603  saved me a day’s journey.
ROMAN  2604 There hath been in Rome strange insurrections,
2605  the people against the senators, patricians,
2606 15 and nobles.
VOLSCE  2607 Hath been? Is it ended, then? Our state thinks
2608  not so. They are in a most warlike preparation and
2609  hope to come upon them in the heat of their
2610  division.
ROMAN  2611 20The main blaze of it is past, but a small thing
2612  would make it flame again; for the nobles receive
2613  so to heart the banishment of that worthy Coriolanus
2614  that they are in a ripe aptness to take all power
2615  from the people and to pluck from them their tribunes
2616 25 forever. This lies glowing, I can tell you, and
2617  is almost mature for the violent breaking out.
VOLSCE  2618 Coriolanus banished?
ROMAN  2619 Banished, sir.
VOLSCE  2620 You will be welcome with this intelligence,
2621 30 Nicanor.
ROMAN  2622 The day serves well for them now. I have heard
p. 193
2623  it said the fittest time to corrupt a man’s wife is
2624  when she’s fall’n out with her husband. Your noble
2625  Tullus Aufidius will appear well in these wars, his
2626 35 great opposer Coriolanus being now in no request
2627  of his country.
VOLSCE  2628 He cannot choose. I am most fortunate thus
2629  accidentally to encounter you. You have ended my
2630  business, and I will merrily accompany you home.
ROMAN  2631 40I shall between this and supper tell you most
2632  strange things from Rome, all tending to the good
2633  of their adversaries. Have you an army ready, say
2634  you?
VOLSCE  2635 A most royal one. The centurions and their
2636 45 charges, distinctly billeted, already in th’ entertainment,
2637  and to be on foot at an hour’s warning.
ROMAN  2638 I am joyful to hear of their readiness and am
2639  the man, I think, that shall set them in present action.
2640  So, sir, heartily well met, and most glad of
2641 50 your company.
VOLSCE  2642 You take my part from me, sir. I have the most
2643  cause to be glad of yours.
ROMAN  2644 Well, let us go together.
They exit.