Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 4, scene 5


Navigate this work

Coriolanus - Act 4, scene 5
Jump to

Act 4, scene 5

Scene 5


Coriolanus offers to join Aufidius in making war on Rome.

Music plays. Enter a Servingman.

FIRST SERVINGMAN  2677 Wine, wine, wine! What service is
2678  here? I think our fellows are asleep.He exits.

Enter another Servingman.

SECOND SERVINGMAN  2679 Where’s Cotus? My master calls
2680  for him. Cotus!He exits.

Enter Coriolanus.

2681 5 A goodly house. The feast smells well, but I
2682  Appear not like a guest.

Enter the First Servingman.

FIRST SERVINGMAN  2683 What would you have, friend?
2684  Whence are you? Here’s no place for you. Pray, go
2685  to the door.He exits.
2686 10 I have deserved no better entertainment
2687  In being Coriolanus.

Enter Second Servingman.

SECOND SERVINGMAN  2688 Whence are you, sir?—Has the
2689  porter his eyes in his head, that he gives entrance
2690  to such companions?—Pray, get you out.
CORIOLANUS  2691 15Away!
SECOND SERVINGMAN  2692 Away? Get you away.
CORIOLANUS  2693 Now th’ art troublesome.
SECOND SERVINGMAN  2694 Are you so brave? I’ll have you
2695  talked with anon.

Enter Third Servingman; the First, entering,
meets him.

THIRD SERVINGMAN  2696 20What fellow’s this?
p. 199
FIRST SERVINGMAN  2697 A strange one as ever I looked on. I
2698  cannot get him out o’ th’ house. Prithee, call my
2699  master to him.He steps aside.
THIRD SERVINGMAN  2700 What have you to do here, fellow?
2701 25 Pray you, avoid the house.
CORIOLANUS  2702 Let me but stand. I will not hurt your
2703  hearth.
THIRD SERVINGMAN  2704 What are you?
CORIOLANUS  2705 A gentleman.
THIRD SERVINGMAN  2706 30A marv’llous poor one.
CORIOLANUS  2707 True, so I am.
THIRD SERVINGMAN  2708 Pray you, poor gentleman, take up
2709  some other station. Here’s no place for you. Pray
2710  you, avoid. Come.
CORIOLANUS  2711 35Follow your function, go, and batten on
2712  cold bits.Pushes him away from him.
THIRD SERVINGMAN  2713 What, you will not?—Prithee, tell
2714  my master what a strange guest he has here.
SECOND SERVINGMAN  2715 And I shall.
Second Servingman exits.
THIRD SERVINGMAN  2716 40Where dwell’st thou?
CORIOLANUS  2717 Under the canopy.
THIRD SERVINGMAN  2718 Under the canopy?
THIRD SERVINGMAN  2720 Where’s that?
CORIOLANUS  2721 45I’ th’ city of kites and crows.
THIRD SERVINGMAN  2722 I’ th’ city of kites and crows? What
2723  an ass it is! Then thou dwell’st with daws too?
CORIOLANUS  2724 No, I serve not thy master.
THIRD SERVINGMAN  2725 How, sir? Do you meddle with my
2726 50 master?
CORIOLANUS  2727 Ay, ’tis an honester service than to meddle
2728  with thy mistress. Thou prat’st and prat’st. Serve
2729  with thy trencher. Hence!Beats him away.
Third Servingman exits.
p. 201
Enter Aufidius with the Second Servingman.

AUFIDIUS  2730 Where is this fellow?
SECOND SERVINGMAN  2731 55Here, sir. I’d have beaten him like
2732  a dog, but for disturbing the lords within.
He steps aside.
AUFIDIUS  2733 Whence com’st thou? What wouldst thou?
2734  Thy name? Why speak’st not? Speak, man. What’s
2735  thy name?
CORIOLANUSremoving his muffler  2736 60If, Tullus,
2737  Not yet thou know’st me, and seeing me, dost not
2738  Think me for the man I am, necessity
2739  Commands me name myself.
AUFIDIUS  2740  What is thy name?
2741 65 A name unmusical to the Volscians’ ears
2742  And harsh in sound to thine.
AUFIDIUS  2743  Say, what’s thy name?
2744  Thou hast a grim appearance, and thy face
2745  Bears a command in ’t. Though thy tackle’s torn,
2746 70 Thou show’st a noble vessel. What’s thy name?
2747  Prepare thy brow to frown. Know’st thou me yet?
AUFIDIUS  2748 I know thee not. Thy name?
2749  My name is Caius Martius, who hath done
2750  To thee particularly and to all the Volsces
2751 75 Great hurt and mischief; thereto witness may
2752  My surname Coriolanus. The painful service,
2753  The extreme dangers, and the drops of blood
2754  Shed for my thankless country are requited
2755  But with that surname, a good memory
2756 80 And witness of the malice and displeasure
2757  Which thou shouldst bear me. Only that name
2758  remains.
2759  The cruelty and envy of the people,
p. 203
2760  Permitted by our dastard nobles, who
2761 85 Have all forsook me, hath devoured the rest,
2762  And suffered me by th’ voice of slaves to be
2763  Whooped out of Rome. Now this extremity
2764  Hath brought me to thy hearth, not out of hope—
2765  Mistake me not—to save my life; for if
2766 90 I had feared death, of all the men i’ th’ world
2767  I would have ’voided thee, but in mere spite,
2768  To be full quit of those my banishers,
2769  Stand I before thee here. Then if thou hast
2770  A heart of wreak in thee, that wilt revenge
2771 95 Thine own particular wrongs and stop those maims
2772  Of shame seen through thy country, speed thee
2773  straight
2774  And make my misery serve thy turn. So use it
2775  That my revengeful services may prove
2776 100 As benefits to thee, for I will fight
2777  Against my cankered country with the spleen
2778  Of all the under fiends. But if so be
2779  Thou dar’st not this, and that to prove more fortunes
2780  Thou ’rt tired, then, in a word, I also am
2781 105 Longer to live most weary, and present
2782  My throat to thee and to thy ancient malice,
2783  Which not to cut would show thee but a fool,
2784  Since I have ever followed thee with hate,
2785  Drawn tuns of blood out of thy country’s breast,
2786 110 And cannot live but to thy shame, unless
2787  It be to do thee service.
AUFIDIUS  2788  O Martius, Martius,
2789  Each word thou hast spoke hath weeded from my
2790  heart
2791 115 A root of ancient envy. If Jupiter
2792  Should from yond cloud speak divine things
2793  And say ’tis true, I’d not believe them more
2794  Than thee, all-noble Martius. Let me twine
p. 205
2795  Mine arms about that body, whereagainst
2796 120 My grainèd ash an hundred times hath broke
2797  And scarred the moon with splinters.
They embrace.
2798  Here I clip
2799  The anvil of my sword and do contest
2800  As hotly and as nobly with thy love
2801 125 As ever in ambitious strength I did
2802  Contend against thy valor. Know thou first,
2803  I loved the maid I married; never man
2804  Sighed truer breath. But that I see thee here,
2805  Thou noble thing, more dances my rapt heart
2806 130 Than when I first my wedded mistress saw
2807  Bestride my threshold. Why, thou Mars, I tell thee
2808  We have a power on foot, and I had purpose
2809  Once more to hew thy target from thy brawn
2810  Or lose mine arm for ’t. Thou hast beat me out
2811 135 Twelve several times, and I have nightly since
2812  Dreamt of encounters ’twixt thyself and me;
2813  We have been down together in my sleep,
2814  Unbuckling helms, fisting each other’s throat,
2815  And waked half dead with nothing. Worthy Martius,
2816 140 Had we no other quarrel else to Rome but that
2817  Thou art thence banished, we would muster all
2818  From twelve to seventy and, pouring war
2819  Into the bowels of ungrateful Rome,
2820  Like a bold flood o’erbear ’t. O, come, go in,
2821 145 And take our friendly senators by th’ hands,
2822  Who now are here, taking their leaves of me,
2823  Who am prepared against your territories,
2824  Though not for Rome itself.
CORIOLANUS  2825  You bless me, gods!
2826 150 Therefore, most absolute sir, if thou wilt have
2827  The leading of thine own revenges, take
p. 207
2828  Th’ one half of my commission and set down—
2829  As best thou art experienced, since thou know’st
2830  Thy country’s strength and weakness—thine own
2831 155 ways,
2832  Whether to knock against the gates of Rome,
2833  Or rudely visit them in parts remote
2834  To fright them ere destroy. But come in.
2835  Let me commend thee first to those that shall
2836 160 Say yea to thy desires. A thousand welcomes!
2837  And more a friend than ere an enemy—
2838  Yet, Martius, that was much. Your hand. Most
2839  welcome!Coriolanus and Aufidius exit.

Two of the Servingmen come forward.

FIRST SERVINGMAN  2840 Here’s a strange alteration!
SECOND SERVINGMAN  2841 165By my hand, I had thought to
2842  have strucken him with a cudgel, and yet my mind
2843  gave me his clothes made a false report of him.
FIRST SERVINGMAN  2844 What an arm he has! He turned me
2845  about with his finger and his thumb as one would
2846 170 set up a top.
SECOND SERVINGMAN  2847 Nay, I knew by his face that there
2848  was something in him. He had, sir, a kind of face,
2849  methought—I cannot tell how to term it.
FIRST SERVINGMAN  2850 He had so, looking as it were—
2851 175 Would I were hanged but I thought there was
2852  more in him than I could think.
SECOND SERVINGMAN  2853 So did I, I’ll be sworn. He is simply
2854  the rarest man i’ th’ world.
FIRST SERVINGMAN  2855 I think he is. But a greater soldier
2856 180 than he you wot one.
SECOND SERVINGMAN  2857 Who, my master?
FIRST SERVINGMAN  2858 Nay, it’s no matter for that.
SECOND SERVINGMAN  2859 Worth six on him.
FIRST SERVINGMAN  2860 Nay, not so neither. But I take him
2861 185 to be the greater soldier.
p. 209
SECOND SERVINGMAN  2862 Faith, look you, one cannot tell
2863  how to say that. For the defense of a town our general
2864  is excellent.
FIRST SERVINGMAN  2865 Ay, and for an assault too.

Enter the Third Servingman.

THIRD SERVINGMAN  2866 190O slaves, I can tell you news, news,
2867  you rascals!
BOTH  2868 What, what, what? Let’s partake!
THIRD SERVINGMAN  2869 I would not be a Roman, of all nations;
2870  I had as lief be a condemned man.
BOTH  2871 195Wherefore? Wherefore?
THIRD SERVINGMAN  2872 Why, here’s he that was wont to
2873  thwack our general, Caius Martius.
FIRST SERVINGMAN  2874 Why do you say “thwack our
2875  general”?
THIRD SERVINGMAN  2876 200I do not say “thwack our general,”
2877  but he was always good enough for him.
SECOND SERVINGMAN  2878 Come, we are fellows and friends.
2879  He was ever too hard for him; I have heard him
2880  say so himself.
FIRST SERVINGMAN  2881 205He was too hard for him directly, to
2882  say the truth on ’t, before Corioles; he scotched
2883  him and notched him like a carbonado.
SECOND SERVINGMAN  2884 An he had been cannibally given,
2885  he might have boiled and eaten him too.
FIRST SERVINGMAN  2886 210But, more of thy news.
THIRD SERVINGMAN  2887 Why, he is so made on here within
2888  as if he were son and heir to Mars; set at upper end
2889  o’ th’ table; no question asked him by any of the
2890  senators but they stand bald before him. Our general
2891 215 himself makes a mistress of him, sanctifies
2892  himself with ’s hand, and turns up the white o’ th’
2893  eye to his discourse. But the bottom of the news is,
2894  our general is cut i’ th’ middle and but one half of
p. 211
2895  what he was yesterday, for the other has half, by
2896 220 the entreaty and grant of the whole table. He’ll go,
2897  he says, and sowl the porter of Rome gates by th’
2898  ears. He will mow all down before him and leave
2899  his passage polled.
SECOND SERVINGMAN  2900 And he’s as like to do ’t as any
2901 225 man I can imagine.
THIRD SERVINGMAN  2902 Do ’t? He will do ’t! For, look you,
2903  sir, he has as many friends as enemies, which
2904  friends, sir, as it were, durst not, look you, sir, show
2905  themselves, as we term it, his friends whilest he’s
2906 230 in directitude.
FIRST SERVINGMAN  2907 Directitude? What’s that?
THIRD SERVINGMAN  2908 But when they shall see, sir, his
2909  crest up again, and the man in blood, they will out
2910  of their burrows like coneys after rain, and revel
2911 235 all with him.
FIRST SERVINGMAN  2912 But when goes this forward?
THIRD SERVINGMAN  2913 Tomorrow, today, presently. You
2914  shall have the drum struck up this afternoon. ’Tis,
2915  as it were, a parcel of their feast, and to be executed
2916 240 ere they wipe their lips.
SECOND SERVINGMAN  2917 Why then, we shall have a stirring
2918  world again. This peace is nothing but to rust iron,
2919  increase tailors, and breed ballad-makers.
FIRST SERVINGMAN  2920 Let me have war, say I. It exceeds
2921 245 peace as far as day does night. It’s sprightly walking,
2922  audible, and full of vent. Peace is a very apoplexy,
2923  lethargy; mulled, deaf, sleepy, insensible; a getter
2924  of more bastard children than war’s a destroyer of
2925  men.
SECOND SERVINGMAN  2926 250’Tis so, and as wars in some sort
2927  may be said to be a ravisher, so it cannot be denied
2928  but peace is a great maker of cuckolds.
p. 213
FIRST SERVINGMAN  2929 Ay, and it makes men hate one
2930  another.
THIRD SERVINGMAN  2931 255Reason: because they then less
2932  need one another. The wars for my money! I hope
2933  to see Romans as cheap as Volscians. (Noise
2934 They are rising; they are rising.
They exit.