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Coriolanus - Act 4, scene 7


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Coriolanus - Act 4, scene 7
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Act 4, scene 7

Scene 7


Aufidius, offended by the Volscian soldiers’ preference for Coriolanus, begins plotting against him.

Enter Aufidius with his Lieutenant.

AUFIDIUS  3137 Do they still fly to th’ Roman?
3138  I do not know what witchcraft’s in him, but
3139  Your soldiers use him as the grace ’fore meat,
3140  Their talk at table, and their thanks at end;
3141 5 And you are dark’ned in this action, sir,
3142  Even by your own.
AUFIDIUS  3143  I cannot help it now,
3144  Unless by using means I lame the foot
3145  Of our design. He bears himself more proudlier,
3146 10 Even to my person, than I thought he would
3147  When first I did embrace him. Yet his nature
3148  In that’s no changeling, and I must excuse
3149  What cannot be amended.
LIEUTENANT  3150  Yet I wish, sir—
3151 15 I mean for your particular—you had not
3152  Joined in commission with him, but either
3153  Have borne the action of yourself or else
3154  To him had left it solely.
3155  I understand thee well, and be thou sure,
3156 20 When he shall come to his account, he knows not
3157  What I can urge against him, although it seems,
3158  And so he thinks and is no less apparent
3159  To th’ vulgar eye, that he bears all things fairly,
3160  And shows good husbandry for the Volscian state,
p. 229
3161 25 Fights dragonlike, and does achieve as soon
3162  As draw his sword; yet he hath left undone
3163  That which shall break his neck or hazard mine
3164  Whene’er we come to our account.
3165  Sir, I beseech you, think you he’ll carry Rome?
3166 30 All places yields to him ere he sits down,
3167  And the nobility of Rome are his;
3168  The Senators and Patricians love him too.
3169  The Tribunes are no soldiers, and their people
3170  Will be as rash in the repeal as hasty
3171 35 To expel him thence. I think he’ll be to Rome
3172  As is the osprey to the fish, who takes it
3173  By sovereignty of nature. First, he was
3174  A noble servant to them, but he could not
3175  Carry his honors even. Whether ’twas pride,
3176 40 Which out of daily fortune ever taints
3177  The happy man; whether defect of judgment,
3178  To fail in the disposing of those chances
3179  Which he was lord of; or whether nature,
3180  Not to be other than one thing, not moving
3181 45 From th’ casque to th’ cushion, but commanding
3182  peace
3183  Even with the same austerity and garb
3184  As he controlled the war; but one of these—
3185  As he hath spices of them all—not all,
3186 50 For I dare so far free him—made him feared,
3187  So hated, and so banished. But he has a merit
3188  To choke it in the utt’rance. So our virtues
3189  Lie in th’ interpretation of the time,
3190  And power, unto itself most commendable,
3191 55 Hath not a tomb so evident as a chair
3192  T’ extol what it hath done.
3193  One fire drives out one fire, one nail one nail;
p. 231
3194  Rights by rights falter; strengths by strengths do
3195  fail.
3196 60 Come, let’s away. When, Caius, Rome is thine,
3197  Thou art poor’st of all; then shortly art thou mine.
They exit.