Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 5, scene 2


Navigate this work

Coriolanus - Act 5, scene 2
Jump to

Act 5, scene 2

Scene 2


Menenius fails to shake Coriolanus’s determination to destroy Rome.

Enter Menenius to the Watch, or Guard.

FIRST WATCH  3284 Stay! Whence are you?
SECOND WATCH  3285 Stand, and go back.
3286  You guard like men; ’tis well. But by your leave,
3287  I am an officer of state and come
3288 5 To speak with Coriolanus.
FIRST WATCH  3289 From whence?
MENENIUS  3290 From Rome.
3291  You may not pass; you must return. Our general
3292  Will no more hear from thence.
3293 10 You’ll see your Rome embraced with fire before
3294  You’ll speak with Coriolanus.
MENENIUS  3295  Good my friends,
3296  If you have heard your general talk of Rome
3297  And of his friends there, it is lots to blanks
3298 15 My name hath touched your ears. It is Menenius.
3299  Be it so; go back. The virtue of your name
3300  Is not here passable.
MENENIUS  3301  I tell thee, fellow,
3302  Thy general is my lover. I have been
3303 20 The book of his good acts, whence men have read
3304  His fame unparalleled happily amplified;
3305  For I have ever verified my friends—
3306  Of whom he’s chief—with all the size that verity
3307  Would without lapsing suffer. Nay, sometimes,
p. 243
3308 25 Like to a bowl upon a subtle ground,
3309  I have tumbled past the throw, and in his praise
3310  Have almost stamped the leasing. Therefore, fellow,
3311  I must have leave to pass.
FIRST WATCH  3312 Faith, sir, if you had told as many lies in
3313 30 his behalf as you have uttered words in your own,
3314  you should not pass here, no, though it were as virtuous
3315  to lie as to live chastely. Therefore, go back.
MENENIUS  3316 Prithee, fellow, remember my name is Menenius,
3317  always factionary on the party of your
3318 35 general.
SECOND WATCH  3319 Howsoever you have been his liar, as
3320  you say you have, I am one that, telling true under
3321  him, must say you cannot pass. Therefore, go back.
MENENIUS  3322 Has he dined, can’st thou tell? For I would
3323 40 not speak with him till after dinner.
FIRST WATCH  3324 You are a Roman, are you?
MENENIUS  3325 I am, as thy general is.
FIRST WATCH  3326 Then you should hate Rome as he does.
3327  Can you, when you have pushed out your gates the
3328 45 very defender of them, and, in a violent popular
3329  ignorance given your enemy your shield, think to
3330  front his revenges with the easy groans of old
3331  women, the virginal palms of your daughters, or
3332  with the palsied intercession of such a decayed
3333 50 dotant as you seem to be? Can you think to blow
3334  out the intended fire your city is ready to flame in
3335  with such weak breath as this? No, you are deceived.
3336  Therefore, back to Rome and prepare for
3337  your execution. You are condemned. Our general
3338 55 has sworn you out of reprieve and pardon.
MENENIUS  3339 Sirrah, if thy captain knew I were here, he
3340  would use me with estimation.
FIRST WATCH  3341 Come, my captain knows you not.
MENENIUS  3342 I mean thy general.
p. 245
FIRST WATCH  3343 60My general cares not for you. Back, I say,
3344  go, lest I let forth your half pint of blood. Back!
3345  That’s the utmost of your having. Back!
MENENIUS  3346 Nay, but fellow, fellow—

Enter Coriolanus with Aufidius.

CORIOLANUS  3347 What’s the matter?
MENENIUS to First Watch  3348 65Now, you companion, I’ll
3349  say an errand for you. You shall know now that I
3350  am in estimation; you shall perceive that a Jack
3351  guardant cannot office me from my son Coriolanus.
3352  Guess but by my entertainment with him
3353 70 if thou stand’st not i’ th’ state of hanging or of some
3354  death more long in spectatorship and crueler in
3355  suffering; behold now presently, and swoon for
3356  what’s to come upon thee. (To Coriolanus.) The
3357  glorious gods sit in hourly synod about thy particular
3358 75 prosperity and love thee no worse than thy old
3359  father Menenius does! O my son, my son! (He
3360 Thou art preparing fire for us; look thee,
3361  here’s water to quench it. I was hardly moved to
3362  come to thee; but being assured none but myself
3363 80 could move thee, I have been blown out of your
3364  gates with sighs, and conjure thee to pardon Rome
3365  and thy petitionary countrymen. The good gods
3366  assuage thy wrath and turn the dregs of it upon
3367  this varlet here, this, who, like a block, hath denied
3368 85 my access to thee.
CORIOLANUS  3369 Away!
MENENIUS  3370 How? Away?
3371  Wife, mother, child, I know not. My affairs
3372  Are servanted to others. Though I owe
3373 90 My revenge properly, my remission lies
3374  In Volscian breasts. That we have been familiar,
3375  Ingrate forgetfulness shall poison rather
p. 247
3376  Than pity note how much. Therefore, begone.
3377  Mine ears against your suits are stronger than
3378 95 Your gates against my force. Yet, for I loved thee,
3379  Take this along; I writ it for thy sake,
He gives Menenius a paper.
3380  And would have sent it. Another word, Menenius,
3381  I will not hear thee speak.—This man, Aufidius,
3382  Was my beloved in Rome; yet thou behold’st.
AUFIDIUS  3383 100You keep a constant temper.They exit.
The Guard and Menenius remain.
FIRST WATCH  3384 Now, sir, is your name Menenius?
SECOND WATCH  3385 ’Tis a spell, you see, of much power. You
3386  know the way home again.
FIRST WATCH  3387 Do you hear how we are shent for keeping
3388 105 your Greatness back?
SECOND WATCH  3389 What cause do you think I have to
3390  swoon?
MENENIUS  3391 I neither care for th’ world nor your general.
3392  For such things as you, I can scarce think
3393 110 there’s any, you’re so slight. He that hath a will to
3394  die by himself fears it not from another. Let your
3395  general do his worst. For you, be that you are,
3396  long; and your misery increase with your age! I say
3397  to you, as I was said to, away!He exits.
FIRST WATCH  3398 115A noble fellow, I warrant him.
SECOND WATCH  3399 The worthy fellow is our general. He’s
3400  the rock, the oak not to be wind-shaken.
Watch exit.