Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 5, scene 3


Navigate this work

Coriolanus - Act 5, scene 3
Jump to

Act 5, scene 3

Scene 3


Volumnia, accompanied by Virgilia, Valeria, and young Martius, persuades Coriolanus to spare Rome.

Enter Coriolanus and Aufidius.

3401  We will before the walls of Rome tomorrow
3402  Set down our host. My partner in this action,
p. 249
3403  You must report to th’ Volscian lords how plainly
3404  I have borne this business.
AUFIDIUS  3405 5 Only their ends
3406  You have respected, stopped your ears against
3407  The general suit of Rome, never admitted
3408  A private whisper, no, not with such friends
3409  That thought them sure of you.
CORIOLANUS  3410 10 This last old man,
3411  Whom with a cracked heart I have sent to Rome,
3412  Loved me above the measure of a father,
3413  Nay, godded me indeed. Their latest refuge
3414  Was to send him, for whose old love I have—
3415 15 Though I showed sourly to him—once more offered
3416  The first conditions, which they did refuse
3417  And cannot now accept, to grace him only
3418  That thought he could do more. A very little
3419  I have yielded to. Fresh embassies and suits,
3420 20 Nor from the state nor private friends, hereafter
3421  Will I lend ear to.Shout within.
3422  Ha? What shout is this?
3423  Shall I be tempted to infringe my vow
3424  In the same time ’tis made? I will not.

Enter Virgilia, Volumnia, Valeria, young Martius,
with Attendants.

3425 25 My wife comes foremost, then the honored mold
3426  Wherein this trunk was framed, and in her hand
3427  The grandchild to her blood. But out, affection!
3428  All bond and privilege of nature, break!
3429  Let it be virtuous to be obstinate.Virgilia curtsies.
3430 30 What is that curtsy worth? Or those doves’ eyes,
3431  Which can make gods forsworn? I melt and am not
3432  Of stronger earth than others.Volumnia bows.
3433  My mother bows,
3434  As if Olympus to a molehill should
3435 35 In supplication nod; and my young boy
p. 251
3436  Hath an aspect of intercession which
3437  Great Nature cries “Deny not!” Let the Volsces
3438  Plow Rome and harrow Italy, I’ll never
3439  Be such a gosling to obey instinct, but stand
3440 40 As if a man were author of himself,
3441  And knew no other kin.
VIRGILIA  3442  My lord and husband.
3443  These eyes are not the same I wore in Rome.
3444  The sorrow that delivers us thus changed
3445 45 Makes you think so.
CORIOLANUS  3446  Like a dull actor now,
3447  I have forgot my part, and I am out,
3448  Even to a full disgrace. Best of my flesh,
3449  Forgive my tyranny, but do not say
3450 50 For that “Forgive our Romans.”They kiss.
3451  O, a kiss
3452  Long as my exile, sweet as my revenge!
3453  Now, by the jealous queen of heaven, that kiss
3454  I carried from thee, dear, and my true lip
3455 55 Hath virgined it e’er since. You gods! I prate
3456  And the most noble mother of the world
3457  Leave unsaluted. Sink, my knee, i’ th’ earth;Kneels.
3458  Of thy deep duty more impression show
3459  Than that of common sons.
VOLUMNIA  3460 60 O, stand up blest,
He rises.
3461  Whilst with no softer cushion than the flint
3462  I kneel before thee and unproperly
3463  Show duty, as mistaken all this while
3464  Between the child and parent.She kneels.
CORIOLANUS  3465 65 What’s this?
3466  Your knees to me? To your corrected son?
He raises her up.
3467  Then let the pebbles on the hungry beach
p. 253
3468  Fillip the stars! Then let the mutinous winds
3469  Strike the proud cedars ’gainst the fiery sun,
3470 70 Murdering impossibility to make
3471  What cannot be slight work.
VOLUMNIA  3472  Thou art my warrior;
3473  holp to frame thee. Do you know this lady?
3474  The noble sister of Publicola,
3475 75 The moon of Rome, chaste as the icicle
3476  That’s curdied by the frost from purest snow
3477  And hangs on Dian’s temple!—Dear Valeria.
VOLUMNIApresenting young Martius 
3478  This is a poor epitome of yours,
3479  Which by th’ interpretation of full time
3480 80 May show like all yourself.
CORIOLANUSto young Martius  3481  The god of soldiers,
3482  With the consent of supreme Jove, inform
3483  Thy thoughts with nobleness, that thou mayst prove
3484  To shame unvulnerable, and stick i’ th’ wars
3485 85 Like a great seamark standing every flaw
3486  And saving those that eye thee.
VOLUMNIAto young Martius  3487  Your knee, sirrah.
He kneels.
CORIOLANUS  3488 That’s my brave boy!
3489  Even he, your wife, this lady, and myself
3490 90 Are suitors to you.Young Martius rises.
CORIOLANUS  3491  I beseech you, peace;
3492  Or if you’d ask, remember this before:
3493  The thing I have forsworn to grant may never
3494  Be held by you denials. Do not bid me
3495 95 Dismiss my soldiers or capitulate
3496  Again with Rome’s mechanics. Tell me not
3497  Wherein I seem unnatural; desire not
3498  T’ allay my rages and revenges with
3499  Your colder reasons.
p. 255
VOLUMNIA  3500 100 O, no more, no more!
3501  You have said you will not grant us anything;
3502  For we have nothing else to ask but that
3503  Which you deny already. Yet we will ask,
3504  That if you fail in our request, the blame
3505 105 May hang upon your hardness. Therefore hear us.
3506  Aufidius, and you Volsces, mark, for we’ll
3507  Hear naught from Rome in private. He sits. Your
3508  request?
3509  Should we be silent and not speak, our raiment
3510 110 And state of bodies would bewray what life
3511  We have led since thy exile. Think with thyself
3512  How more unfortunate than all living women
3513  Are we come hither; since that thy sight, which
3514  should
3515 115 Make our eyes flow with joy, hearts dance with
3516  comforts,
3517  Constrains them weep and shake with fear and
3518  sorrow,
3519  Making the mother, wife, and child to see
3520 120 The son, the husband, and the father tearing
3521  His country’s bowels out. And to poor we
3522  Thine enmity’s most capital. Thou barr’st us
3523  Our prayers to the gods, which is a comfort
3524  That all but we enjoy. For how can we—
3525 125 Alas, how can we—for our country pray,
3526  Whereto we are bound, together with thy victory,
3527  Whereto we are bound? Alack, or we must lose
3528  The country, our dear nurse, or else thy person,
3529  Our comfort in the country. We must find
3530 130 An evident calamity, though we had
3531  Our wish, which side should win, for either thou
3532  Must as a foreign recreant be led
3533  With manacles through our streets, or else
p. 257
3534  Triumphantly tread on thy country’s ruin
3535 135 And bear the palm for having bravely shed
3536  Thy wife and children’s blood. For myself, son,
3537  I purpose not to wait on fortune till
3538  These wars determine. If I cannot persuade thee
3539  Rather to show a noble grace to both parts
3540 140 Than seek the end of one, thou shalt no sooner
3541  March to assault thy country than to tread—
3542  Trust to ’t, thou shalt not—on thy mother’s womb
3543  That brought thee to this world.
VIRGILIA  3544  Ay, and mine,
3545 145 That brought you forth this boy to keep your name
3546  Living to time.
YOUNG MARTIUS  3547  He shall not tread on me.
3548  I’ll run away till I am bigger, but then I’ll fight.
3549  Not of a woman’s tenderness to be
3550 150 Requires nor child nor woman’s face to see.—
3551  I have sat too long.He rises.
VOLUMNIA  3552  Nay, go not from us thus.
3553  If it were so, that our request did tend
3554  To save the Romans, thereby to destroy
3555 155 The Volsces whom you serve, you might condemn
3556  us
3557  As poisonous of your honor. No, our suit
3558  Is that you reconcile them, while the Volsces
3559  May say “This mercy we have showed,” the Romans
3560 160 “This we received,” and each in either side
3561  Give the all-hail to thee and cry “Be blest
3562  For making up this peace!” Thou know’st, great son,
3563  The end of war’s uncertain, but this certain,
3564  That, if thou conquer Rome, the benefit
3565 165 Which thou shalt thereby reap is such a name
3566  Whose repetition will be dogged with curses,
3567  Whose chronicle thus writ: “The man was noble,
3568  But with his last attempt he wiped it out,
p. 259
3569  Destroyed his country, and his name remains
3570 170 To th’ ensuing age abhorred.” Speak to me, son.
3571  Thou hast affected the fine strains of honor
3572  To imitate the graces of the gods,
3573  To tear with thunder the wide cheeks o’ th’ air
3574  And yet to charge thy sulfur with a bolt
3575 175 That should but rive an oak. Why dost not speak?
3576  Think’st thou it honorable for a noble man
3577  Still to remember wrongs?—Daughter, speak you.
3578  He cares not for your weeping.—Speak thou, boy.
3579  Perhaps thy childishness will move him more
3580 180 Than can our reasons.—There’s no man in the world
3581  More bound to ’s mother, yet here he lets me prate
3582  Like one i’ th’ stocks. Thou hast never in thy life
3583  Showed thy dear mother any courtesy
3584  When she, poor hen, fond of no second brood,
3585 185 Has clucked thee to the wars and safely home,
3586  Loaden with honor. Say my request’s unjust
3587  And spurn me back; but if it be not so,
3588  Thou art not honest, and the gods will plague thee
3589  That thou restrain’st from me the duty which
3590 190 To a mother’s part belongs.—He turns away.—
3591  Down, ladies! Let us shame him with our knees.
3592  To his surname Coriolanus ’longs more pride
3593  Than pity to our prayers. Down! An end.
They kneel.
3594  This is the last. So, we will home to Rome
3595 195 And die among our neighbors.—Nay, behold ’s.
3596  This boy that cannot tell what he would have,
3597  But kneels and holds up hands for fellowship,
3598  Does reason our petition with more strength
3599  Than thou hast to deny ’t.—Come, let us go.
They rise.
3600 200 This fellow had a Volscian to his mother,
3601  His wife is in Corioles, and his child
p. 261
3602  Like him by chance.—Yet give us our dispatch.
3603  I am hushed until our city be afire,
3604  And then I’ll speak a little.
He holds her by the hand, silent.
CORIOLANUS  3605 205 O mother, mother!
3606  What have you done? Behold, the heavens do ope,
3607  The gods look down, and this unnatural scene
3608  They laugh at. O, my mother, mother, O!
3609  You have won a happy victory to Rome,
3610 210 But, for your son—believe it, O, believe it!—
3611  Most dangerously you have with him prevailed,
3612  If not most mortal to him. But let it come.—
3613  Aufidius, though I cannot make true wars,
3614  I’ll frame convenient peace. Now, good Aufidius,
3615 215 Were you in my stead, would you have heard
3616  A mother less? Or granted less, Aufidius?
3617  I was moved withal.
CORIOLANUS  3618  I dare be sworn you were.
3619  And, sir, it is no little thing to make
3620 220 Mine eyes to sweat compassion. But, good sir,
3621  What peace you’ll make advise me. For my part,
3622  I’ll not to Rome. I’ll back with you; and pray you,
3623  Stand to me in this cause.—O mother!—Wife!
He speaks with them aside.
3624  I am glad thou hast set thy mercy and thy honor
3625 225 At difference in thee. Out of that I’ll work
3626  Myself a former fortune.
CORIOLANUSto the Women  3627  Ay, by and by;
3628  But we will drink together, and you shall bear
3629  A better witness back than words, which we,
3630 230 On like conditions, will have countersealed.
3631  Come, enter with us. Ladies, you deserve
3632  To have a temple built you. All the swords
p. 263
3633  In Italy, and her confederate arms,
3634  Could not have made this peace.
They exit.