Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Coriolanus - Act 5, scene 4


Navigate this work

Coriolanus - Act 5, scene 4
Jump to

Act 5, scene 4

Scene 4


News arrives in Rome of Volumnia’s success.

Enter Menenius and Sicinius.

MENENIUS  3635 See you yond coign o’ th’ Capitol, yond
3636  cornerstone?
SICINIUS  3637 Why, what of that?
MENENIUS  3638 If it be possible for you to displace it with
3639 5 your little finger, there is some hope the ladies of
3640  Rome, especially his mother, may prevail with
3641  him. But I say there is no hope in ’t. Our throats
3642  are sentenced and stay upon execution.
SICINIUS  3643 Is ’t possible that so short a time can alter the
3644 10 condition of a man?
MENENIUS  3645 There is differency between a grub and a
3646  butterfly, yet your butterfly was a grub. This Martius
3647  is grown from man to dragon. He has wings;
3648  he’s more than a creeping thing.
SICINIUS  3649 15He loved his mother dearly.
MENENIUS  3650 So did he me; and he no more remembers
3651  his mother now than an eight-year-old horse. The
3652  tartness of his face sours ripe grapes. When he
3653  walks, he moves like an engine, and the ground
3654 20 shrinks before his treading. He is able to pierce a
3655  corslet with his eye, talks like a knell, and his hum
3656  is a battery. He sits in his state as a thing made for
3657  Alexander. What he bids be done is finished with
3658  his bidding. He wants nothing of a god but eternity
3659 25 and a heaven to throne in.
SICINIUS  3660 Yes, mercy, if you report him truly.
MENENIUS  3661 I paint him in the character. Mark what
3662  mercy his mother shall bring from him. There is
p. 265
3663  no more mercy in him than there is milk in a male
3664 30 tiger. That shall our poor city find, and all this is
3665  long of you.
SICINIUS  3666 The gods be good unto us.
MENENIUS  3667 No, in such a case the gods will not be good
3668  unto us. When we banished him, we respected not
3669 35 them; and he returning to break our necks, they
3670  respect not us.

Enter a Messenger.

MESSENGERto Sicinius 
3671  Sir, if you’d save your life, fly to your house.
3672  The plebeians have got your fellow tribune
3673  And hale him up and down, all swearing if
3674 40 The Roman ladies bring not comfort home,
3675  They’ll give him death by inches.

Enter another Messenger.

SICINIUS  3676  What’s the news?
3677  Good news, good news! The ladies have prevailed.
3678  The Volscians are dislodged and Martius gone.
3679 45 A merrier day did never yet greet Rome,
3680  No, not th’ expulsion of the Tarquins.
SICINIUS  3681  Friend,
3682  Art thou certain this is true? Is ’t most certain?
3683  As certain as I know the sun is fire.
3684 50 Where have you lurked that you make doubt of it?
3685  Ne’er through an arch so hurried the blown tide
3686  As the recomforted through th’ gates. Why, hark you!

Trumpets, hautboys, drums beat, all together.

3687  The trumpets, sackbuts, psalteries, and fifes,
3688  Tabors and cymbals, and the shouting Romans
3689 55 Make the sun dance. Hark you!A shout within.
p. 267
MENENIUS  3690  This is good news.
3691  I will go meet the ladies. This Volumnia
3692  Is worth of consuls, senators, patricians
3693  A city full; of tribunes such as you
3694 60 A sea and land full. You have prayed well today.
3695  This morning for ten thousand of your throats
3696  I’d not have given a doit. Hark, how they joy!
Sound still with the shouts.
SICINIUSto Second Messenger  3697 First, the gods bless
3698  you for your tidings; next, accept my thankfulness.
3699 65 Sir, we have all great cause to give great thanks.
SICINIUS  3700 They are near the city?
SECOND MESSENGER  3701 Almost at point to enter.
SICINIUS  3702 We’ll meet them, and help the joy.
They exit.