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Henry VI, Part 3 - Act 4, scene 2


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Henry VI, Part 3 - Act 4, scene 2
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Act 4, scene 2

Scene 2


Warwick and Clarence prepare to surprise King Edward, who awaits the French troops in a lightly guarded camp.

Enter Warwick and Oxford in England,
wearing the red rose, with French Soldiers.

2033  Trust me, my lord, all hitherto goes well.
2034  The common people by numbers swarm to us.

Enter Clarence and Somerset.

2035  But see where Somerset and Clarence comes.—
2036  Speak suddenly, my lords: are we all friends?
CLARENCE  2037 5Fear not that, my lord.
2038  Then, gentle Clarence, welcome unto Warwick,
2039  And welcome, Somerset. I hold it cowardice
2040  To rest mistrustful where a noble heart
2041  Hath pawned an open hand in sign of love;
2042 10 Else might I think that Clarence, Edward’s brother,
2043  Were but a feignèd friend to our proceedings.
2044  But welcome, sweet Clarence; my daughter shall be
2045  thine.
2046  And now, what rests but, in night’s coverture
2047 15 Thy brother being carelessly encamped,
2048  His soldiers lurking in the town about,
2049  And but attended by a simple guard,
p. 177
2050  We may surprise and take him at our pleasure?
2051  Our scouts have found the adventure very easy;
2052 20 That, as Ulysses and stout Diomed
2053  With sleight and manhood stole to Rhesus’ tents
2054  And brought from thence the Thracian fatal steeds,
2055  So we, well covered with the night’s black mantle,
2056  At unawares may beat down Edward’s guard
2057 25 And seize himself. I say not “slaughter him,”
2058  For I intend but only to surprise him.
2059  You that will follow me to this attempt,
2060  Applaud the name of Henry with your leader.
They all cry “Henry!”
2061  Why then, let’s on our way in silent sort.
2062 30 For Warwick and his friends, God and Saint George!
They exit.