Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King John - Act 5, scene 2


Navigate this work

King John - Act 5, scene 2
Jump to

Act 5, scene 2

Scene 2


The rebellious English nobles swear to support the Dauphin in his attack on England. Pandulph tells the Dauphin to take his army back to France, since John has submitted to the Pope, but the Dauphin refuses. The Bastard is pleased that the Dauphin wants war, and announces that John is close by with his army.

Enter, in arms, Louis the Dauphin, Salisbury, Melun,
Pembroke, Bigot, and French and English Soldiers.

DAUPHINhanding a paper to Melun 
2231  My Lord Melun, let this be copied out,
2232  And keep it safe for our remembrance.
2233  Return the precedent to these lords again,
2234  That having our fair order written down,
2235 5 Both they and we, perusing o’er these notes,
2236  May know wherefore we took the Sacrament,
2237  And keep our faiths firm and inviolable.
2238  Upon our sides it never shall be broken.
2239  And, noble dauphin, albeit we swear
2240 10 A voluntary zeal and unurged faith
2241  To your proceedings, yet believe me, prince,
2242  I am not glad that such a sore of time
2243  Should seek a plaster by contemned revolt
2244  And heal the inveterate canker of one wound
2245 15 By making many. O, it grieves my soul
2246  That I must draw this metal from my side
2247  To be a widow-maker! O, and there
2248  Where honorable rescue and defense
2249  Cries out upon the name of Salisbury!
2250 20 But such is the infection of the time
2251  That for the health and physic of our right,
2252  We cannot deal but with the very hand
2253  Of stern injustice and confusèd wrong.
p. 179
2254  And is ’t not pity, O my grievèd friends,
2255 25 That we, the sons and children of this isle,
2256  Was born to see so sad an hour as this,
2257  Wherein we step after a stranger, march
2258  Upon her gentle bosom, and fill up
2259  Her enemies’ ranks? I must withdraw and weep
2260 30 Upon the spot of this enforcèd cause,
2261  To grace the gentry of a land remote,
2262  And follow unacquainted colors here.
2263  What, here? O nation, that thou couldst remove,
2264  That Neptune’s arms, who clippeth thee about,
2265 35 Would bear thee from the knowledge of thyself
2266  And grapple thee unto a pagan shore,
2267  Where these two Christian armies might combine
2268  The blood of malice in a vein of league,
2269  And not to spend it so unneighborly.He weeps.
2270 40 A noble temper dost thou show in this,
2271  And great affections wrestling in thy bosom
2272  Doth make an earthquake of nobility.
2273  O, what a noble combat hast thou fought
2274  Between compulsion and a brave respect!
2275 45 Let me wipe off this honorable dew
2276  That silverly doth progress on thy cheeks.
2277  My heart hath melted at a lady’s tears,
2278  Being an ordinary inundation,
2279  But this effusion of such manly drops,
2280 50 This shower, blown up by tempest of the soul,
2281  Startles mine eyes and makes me more amazed
2282  Than had I seen the vaulty top of heaven
2283  Figured quite o’er with burning meteors.
2284  Lift up thy brow, renownèd Salisbury,
2285 55 And with a great heart heave away this storm.
2286  Commend these waters to those baby eyes
2287  That never saw the giant world enraged,
2288  Nor met with fortune other than at feasts
p. 181
2289  Full warm of blood, of mirth, of gossiping.
2290 60 Come, come; for thou shalt thrust thy hand as deep
2291  Into the purse of rich prosperity
2292  As Louis himself.—So, nobles, shall you all,
2293  That knit your sinews to the strength of mine.
2294  And even there, methinks, an angel spake.

Enter Pandulph.

2295 65 Look where the holy legate comes apace
2296  To give us warrant from the hand of God,
2297  And on our actions set the name of right
2298  With holy breath.
PANDULPH  2299  Hail, noble prince of France.
2300 70 The next is this: King John hath reconciled
2301  Himself to Rome; his spirit is come in
2302  That so stood out against the holy Church,
2303  The great metropolis and See of Rome.
2304  Therefore thy threat’ning colors now wind up,
2305 75 And tame the savage spirit of wild war
2306  That, like a lion fostered up at hand,
2307  It may lie gently at the foot of peace
2308  And be no further harmful than in show.
2309  Your Grace shall pardon me; I will not back.
2310 80 I am too high-born to be propertied,
2311  To be a secondary at control,
2312  Or useful servingman and instrument
2313  To any sovereign state throughout the world.
2314  Your breath first kindled the dead coal of wars
2315 85 Between this chastised kingdom and myself
2316  And brought in matter that should feed this fire;
2317  And now ’tis far too huge to be blown out
2318  With that same weak wind which enkindled it.
2319  You taught me how to know the face of right,
2320 90 Acquainted me with interest to this land,
2321  Yea, thrust this enterprise into my heart.
p. 183
2322  And come you now to tell me John hath made
2323  His peace with Rome? What is that peace to me?
2324  I, by the honor of my marriage bed,
2325 95 After young Arthur claim this land for mine.
2326  And now it is half conquered, must I back
2327  Because that John hath made his peace with Rome?
2328  Am I Rome’s slave? What penny hath Rome borne?
2329  What men provided? What munition sent
2330 100 To underprop this action? Is ’t not I
2331  That undergo this charge? Who else but I,
2332  And such as to my claim are liable,
2333  Sweat in this business and maintain this war?
2334  Have I not heard these islanders shout out
2335 105 “Vive le Roi” as I have banked their towns?
2336  Have I not here the best cards for the game
2337  To win this easy match played for a crown?
2338  And shall I now give o’er the yielded set?
2339  No, no, on my soul, it never shall be said.
2340 110 You look but on the outside of this work.
2341  Outside or inside, I will not return
2342  Till my attempt so much be glorified
2343  As to my ample hope was promisèd
2344  Before I drew this gallant head of war
2345 115 And culled these fiery spirits from the world
2346  To outlook conquest and to win renown
2347  Even in the jaws of danger and of death.
A trumpet sounds.
2348  What lusty trumpet thus doth summon us?

Enter Bastard.

2349  According to the fair play of the world,
2350 120 Let me have audience. I am sent to speak,
2351  My holy lord of Milan, from the King.
p. 185
2352  I come to learn how you have dealt for him,
2353  And, as you answer, I do know the scope
2354  And warrant limited unto my tongue.
2355 125 The Dauphin is too willful-opposite
2356  And will not temporize with my entreaties.
2357  He flatly says he’ll not lay down his arms.
2358  By all the blood that ever fury breathed,
2359  The youth says well! Now hear our English king,
2360 130 For thus his royalty doth speak in me:
2361  He is prepared—and reason too he should.
2362  This apish and unmannerly approach,
2363  This harnessed masque and unadvisèd revel,
2364  This unheard sauciness and boyish troops,
2365 135 The King doth smile at, and is well prepared
2366  To whip this dwarfish war, these pigmy arms,
2367  From out the circle of his territories.
2368  That hand which had the strength, even at your door,
2369  To cudgel you and make you take the hatch,
2370 140 To dive like buckets in concealèd wells,
2371  To crouch in litter of your stable planks,
2372  To lie like pawns locked up in chests and trunks,
2373  To hug with swine, to seek sweet safety out
2374  In vaults and prisons, and to thrill and shake
2375 145 Even at the crying of your nation’s crow,
2376  Thinking this voice an armèd Englishman—
2377  Shall that victorious hand be feebled here
2378  That in your chambers gave you chastisement?
2379  No! Know the gallant monarch is in arms,
2380 150 And like an eagle o’er his aerie towers
2381  To souse annoyance that comes near his nest.—
2382  And you degenerate, you ingrate revolts,
2383  You bloody Neroes, ripping up the womb
2384  Of your dear mother England, blush for shame!
2385 155 For your own ladies and pale-visaged maids
p. 187
2386  Like Amazons come tripping after drums,
2387  Their thimbles into armèd gauntlets change,
2388  Their needles to lances, and their gentle hearts
2389  To fierce and bloody inclination.
2390 160 There end thy brave and turn thy face in peace.
2391  We grant thou canst outscold us. Fare thee well.
2392  We hold our time too precious to be spent
2393  With such a brabbler.
PANDULPH  2394  Give me leave to speak.
2395 165 No, I will speak.
DAUPHIN  2396  We will attend to neither.
2397  Strike up the drums, and let the tongue of war
2398  Plead for our interest and our being here.
2399  Indeed, your drums being beaten will cry out,
2400 170 And so shall you, being beaten. Do but start
2401  An echo with the clamor of thy drum,
2402  And even at hand a drum is ready braced
2403  That shall reverberate all as loud as thine.
2404  Sound but another, and another shall,
2405 175 As loud as thine, rattle the welkin’s ear
2406  And mock the deep-mouthed thunder. For at hand,
2407  Not trusting to this halting legate here,
2408  Whom he hath used rather for sport than need,
2409  Is warlike John, and in his forehead sits
2410 180 A bare-ribbed Death, whose office is this day
2411  To feast upon whole thousands of the French.
2412  Strike up our drums to find this danger out.
2413  And thou shalt find it, dauphin, do not doubt.
They exit.