Skip to main content
Back to main page

King Lear - Act 5, scene 1

Cite

Navigate this work

King Lear - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1

Synopsis:

Albany joins his forces with Regan’s (led by Edmund) to oppose the French invasion. Edgar, still in disguise, approaches Albany with the letter plotting Albany’s death, and promises to produce a champion to maintain the authenticity of the letter in a trial by combat. Edmund then enters and, when alone, reflects upon his possible marriage to either Goneril or Regan and upon his intention to have Cordelia and Lear killed if the British forces are victorious.

Enter, with Drum and Colors, Edmund, Regan,
Gentlemen, and Soldiers.


EDMUNDto a Gentleman 
3161  Know of the Duke if his last purpose hold,
3162  Or whether since he is advised by aught
3163  To change the course. He’s full of alteration
3164  And self-reproving. Bring his constant pleasure.
A Gentleman exits.
REGAN 
3165 5 Our sister’s man is certainly miscarried.
EDMUND 
3166  ’Tis to be doubted, madam.
REGAN  3167  Now, sweet lord,
3168  You know the goodness I intend upon you;
3169  Tell me but truly, but then speak the truth,
3170 10 Do you not love my sister?
EDMUND  3171  In honored love.
REGAN 
3172  But have you never found my brother’s way
3173  To the forfended place?
EDMUND  3174 That thought abuses you.
REGAN 
3175 15 I am doubtful that you have been conjunct
3176  And bosomed with her as far as we call hers.
EDMUND  3177 No, by mine honor, madam.
p. 229
REGAN 
3178  I never shall endure her. Dear my lord,
3179  Be not familiar with her.
EDMUND 
3180 20 Fear me not. She and the Duke, her husband.

Enter, with Drum and Colors, Albany, Goneril, Soldiers.

GONERILaside 
3181  I had rather lose the battle than that sister
3182  Should loosen him and me.
ALBANY 
3183  Our very loving sister, well bemet.—
3184  Sir, this I heard: the King is come to his daughter,
3185 25 With others whom the rigor of our state
3186  Forced to cry out. Where I could not be honest,
3187  I never yet was valiant. For this business,
3188  It touches us as France invades our land,
3189  Not bolds the King, with others whom, I fear,
3190 30 Most just and heavy causes make oppose.
EDMUND 
3191  Sir, you speak nobly.
REGAN  3192  Why is this reasoned?
GONERIL 
3193  Combine together ’gainst the enemy,
3194  For these domestic and particular broils
3195 35 Are not the question here.
ALBANY  3196  Let’s then determine
3197  With th’ ancient of war on our proceeding.
EDMUND 
3198  I shall attend you presently at your tent.
REGAN  3199 Sister, you’ll go with us?
GONERIL  3200 40No.
REGAN 
3201  ’Tis most convenient. Pray, go with us.
GONERILaside 
3202  Oho, I know the riddle.—I will go.
They begin to exit.
p. 231
Enter Edgar dressed as a peasant.

EDGARto Albany 
3203  If e’er your Grace had speech with man so poor,
3204  Hear me one word.
ALBANYto those exiting 
3205 45 I’ll overtake you.—Speak.
Both the armies exit.
EDGARgiving him a paper 
3206  Before you fight the battle, ope this letter.
3207  If you have victory, let the trumpet sound
3208  For him that brought it. Wretched though I seem,
3209  I can produce a champion that will prove
3210 50 What is avouchèd there. If you miscarry,
3211  Your business of the world hath so an end,
3212  And machination ceases. Fortune love you.
ALBANY  3213 Stay till I have read the letter.
EDGAR  3214 I was forbid it.
3215 55 When time shall serve, let but the herald cry
3216  And I’ll appear again.He exits.
ALBANY 
3217  Why, fare thee well. I will o’erlook thy paper.

Enter Edmund.

EDMUND 
3218  The enemy’s in view. Draw up your powers.
Giving him a paper.
3219  Here is the guess of their true strength and forces
3220 60 By diligent discovery. But your haste
3221  Is now urged on you.
ALBANY  3222  We will greet the time.
He exits.
EDMUND 
3223  To both these sisters have I sworn my love,
3224  Each jealous of the other as the stung
3225 65 Are of the adder. Which of them shall I take?
p. 233
3226  Both? One? Or neither? Neither can be enjoyed
3227  If both remain alive. To take the widow
3228  Exasperates, makes mad her sister Goneril,
3229  And hardly shall I carry out my side,
3230 70 Her husband being alive. Now, then, we’ll use
3231  His countenance for the battle, which, being done,
3232  Let her who would be rid of him devise
3233  His speedy taking off. As for the mercy
3234  Which he intends to Lear and to Cordelia,
3235 75 The battle done and they within our power,
3236  Shall never see his pardon, for my state
3237  Stands on me to defend, not to debate.
He exits.