Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Entire Play


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Entire Play
Jump to


In The Merry Wives of Windsor, fat, disreputable Sir John Falstaff pursues two housewives, Mistress Ford and Mistress Page, who outwit and humiliate him instead. Meanwhile, three suitors seek the hand of Anne Page, Mistress Page’s daughter.

Falstaff hopes to seduce the wives so he can gain access to their husbands’ wealth. Ford learns of Falstaff’s approaches and is consumed by jealousy. In disguise, he befriends Falstaff to learn about Mistress Ford’s behavior. The wives, however, trick Falstaff and Ford. As Falstaff visits Mistress Ford, Mistress Page announces that Ford is coming. Falstaff hides in a basket of dirty laundry and is thrown in the river.

Another visit ends similarly: Falstaff disguises himself as “the fat woman of Brentford,” whom Ford hates. Ford beats “her” in anger. Finally, Falstaff is lured to a comical nighttime rendezvous where all of Windsor comes together, Falstaff is publicly humiliated, and Ford admits his folly. Two of Anne Page’s suitors elope with boys in disguise while Anne marries her chosen suitor, Fenton.

p. 7
Scene 1
Enter Justice Shallow, Slender, and Sir Hugh Evans.

SHALLOW  0001 Sir Hugh, persuade me not. I will make a
0002  Star-Chamber matter of it. If he were twenty Sir
0003  John Falstaffs, he shall not abuse Robert Shallow,
0004  Esquire.
SLENDER  0005 5In the county of Gloucester, Justice of Peace
0006  and Coram.
SHALLOW  0007 Ay, Cousin Slender, and Custalorum.
SLENDER  0008 Ay, and Ratolorum too; and a gentleman born,
0009  Master Parson, who writes himself “Armigero”
0010 10 in any bill, warrant, quittance, or obligation—
0011  “Armigero!”
SHALLOW  0012 Ay, that I do, and have done any time these
0013  three hundred years.
SLENDER  0014 All his successors gone before him hath
0015 15 done ’t, and all his ancestors that come after him
0016  may. They may give the dozen white luces in their
0017  coat.
SHALLOW  0018 It is an old coat.
SIR HUGH  0019 The dozen white louses do become an old
0020 20 coat well. It agrees well, passant. It is a familiar
0021  beast to man and signifies love.
SHALLOW  0022 The luce is the fresh fish. The salt fish is an
0023  old coat.
SLENDER  0024 I may quarter, coz.
p. 9
SHALLOW  0025 25You may, by marrying.
SIR HUGH  0026 It is marring indeed, if he quarter it.
SHALLOW  0027 Not a whit.
SIR HUGH  0028 Yes, py ’r Lady. If he has a quarter of your
0029  coat, there is but three skirts for yourself, in my
0030 30 simple conjectures. But that is all one. If Sir John
0031  Falstaff have committed disparagements unto you,
0032  I am of the Church, and will be glad to do my
0033  benevolence to make atonements and compromises
0034  between you.
SHALLOW  0035 35The Council shall hear it; it is a riot.
SIR HUGH  0036 It is not meet the Council hear a riot. There
0037  is no fear of Got in a riot. The Council, look you,
0038  shall desire to hear the fear of Got, and not to hear
0039  a riot. Take your visaments in that.
SHALLOW  0040 40Ha! O’ my life, if I were young again, the
0041  sword should end it.
SIR HUGH  0042 It is petter that friends is the sword, and end
0043  it. And there is also another device in my prain,
0044  which peradventure prings goot discretions with
0045 45 it. There is Anne Page, which is daughter to Master
0046  Thomas Page, which is pretty virginity.
SLENDER  0047 Mistress Anne Page? She has brown hair
0048  and speaks small like a woman?
SIR HUGH  0049 It is that fery person for all the ’orld, as just
0050 50 as you will desire. And seven hundred pounds of
0051  moneys, and gold, and silver, is her grandsire upon
0052  his death’s-bed (Got deliver to a joyful resurrections!)
0053  give, when she is able to overtake seventeen
0054  years old. It were a goot motion if we leave our
0055 55 pribbles and prabbles, and desire a marriage between
0056  Master Abraham and Mistress Anne Page.
SLENDER  0057 Did her grandsire leave her seven hundred
0058  pound?
SIR HUGH  0059 Ay, and her father is make her a petter
0060 60 penny.
p. 11
SLENDER  0061 I know the young gentlewoman. She has
0062  good gifts.
SIR HUGH  0063 Seven hundred pounds and possibilities is
0064  goot gifts.
SHALLOW  0065 65Well, let us see honest Master Page. Is Falstaff
0066  there?
SIR HUGH  0067 Shall I tell you a lie? I do despise a liar as I
0068  do despise one that is false, or as I despise one that
0069  is not true. The knight Sir John is there, and I beseech
0070 70 you be ruled by your well-willers. I will peat
0071  the door for Master Page. He knocks. What ho?
0072  Got pless your house here.
PAGEwithin  0073 Who’s there?
SIR HUGH  0074 Here is Got’s plessing, and your friend, and
0075 75 Justice Shallow, and here young Master Slender,
0076  that peradventures shall tell you another tale, if
0077  matters grow to your likings.

Enter Master Page.

PAGE  0078 I am glad to see your Worships well. I thank you
0079  for my venison, Master Shallow.
SHALLOW  0080 80Master Page, I am glad to see you. Much
0081  good do it your good heart! I wished your venison
0082  better; it was ill killed. How doth good Mistress
0083  Page? And I thank you always with my heart, la,
0084  with my heart.
PAGE  0085 85Sir, I thank you.
SHALLOW  0086 Sir, I thank you; by yea and no, I do.
PAGE  0087 I am glad to see you, good Master Slender.
SLENDER  0088 How does your fallow greyhound, sir? I
0089  heard say he was outrun on Cotsall.
PAGE  0090 90It could not be judged, sir.
SLENDER  0091 You’ll not confess, you’ll not confess.
SHALLOW  0092 That he will not. ’Tis your fault, ’tis your
0093  fault. ’Tis a good dog.
PAGE  0094 A cur, sir.
p. 13
SHALLOW  0095 95Sir, he’s a good dog and a fair dog. Can there
0096  be more said? He is good and fair. Is Sir John Falstaff
0097  here?
PAGE  0098 Sir, he is within, and I would I could do a good
0099  office between you.
SIR HUGH  0100 100It is spoke as a Christians ought to speak.
SHALLOW  0101 He hath wronged me, Master Page.
PAGE  0102 Sir, he doth in some sort confess it.
SHALLOW  0103 If it be confessed, it is not redressed. Is not
0104  that so, Master Page? He hath wronged me, indeed
0105 105 he hath; at a word, he hath. Believe me. Robert
0106  Shallow, Esquire, saith he is wronged.

Enter Sir John Falstaff, Bardolph, Nym, and Pistol.

PAGE  0107 Here comes Sir John.
FALSTAFF  0108 Now, Master Shallow, you’ll complain of me
0109  to the King?
SHALLOW  0110 110Knight, you have beaten my men, killed my
0111  deer, and broke open my lodge.
FALSTAFF  0112 But not kissed your keeper’s daughter.
SHALLOW  0113 Tut, a pin. This shall be answered.
FALSTAFF  0114 I will answer it straight: I have done all this.
0115 115 That is now answered.
SHALLOW  0116 The Council shall know this.
FALSTAFF  0117 ’Twere better for you if it were known in
0118  counsel. You’ll be laughed at.
SIR HUGH  0119 Pauca verba, Sir John, good worts.
FALSTAFF  0120 120Good worts? Good cabbage!—Slender, I
0121  broke your head. What matter have you against
0122  me?
SLENDER  0123 Marry, sir, I have matter in my head against
0124  you and against your cony-catching rascals, Bardolph,
0125 125 Nym, and Pistol.
BARDOLPH  0126 You Banbury cheese!
SLENDER  0127 Ay, it is no matter.
PISTOL  0128 How now, Mephostophilus?
p. 15
SLENDER  0129 Ay, it is no matter.
NYM  0130 130Slice, I say! Pauca, pauca. Slice, that’s my humor.
SLENDER(to Shallow)  0131 Where’s Simple, my man?
0132  Can you tell, cousin?
SIR HUGH  0133 Peace, I pray you. Now let us understand;
0134  there is three umpires in this matter, as I understand:
0135 135 that is, Master Page (fidelicet Master Page);
0136  and there is myself (fidelicet myself); and the three
0137  party is, lastly and finally, mine Host of the Garter.
PAGE  0138 We three to hear it and end it between them.
SIR HUGH  0139 Fery goot. I will make a prief of it in my
0140 140 notebook, and we will afterwards ’ork upon the
0141  cause with as great discreetly as we can.
FALSTAFF  0142 Pistol.
PISTOL  0143 He hears with ears.
SIR HUGH  0144 The tevil and his tam! What phrase is this,
0145 145 “He hears with ear”? Why, it is affectations.
FALSTAFF  0146 Pistol, did you pick Master Slender’s purse?
SLENDER  0147 Ay, by these gloves, did he—or I would I
0148  might never come in mine own great chamber
0149  again else—of seven groats in mill-sixpences,
0150 150 and two Edward shovel-boards that cost me two
0151  shilling and twopence apiece of Yed Miller, by
0152  these gloves.
FALSTAFF  0153 Is this true, Pistol?
SIR HUGH  0154 No, it is false, if it is a pickpurse.
PISTOL  0155 155Ha, thou mountain foreigner!—Sir John and
0156  master mine, I combat challenge of this latten
0157  bilbo.—Word of denial in thy labras here! Word of
0158  denial! Froth and scum, thou liest.
SLENDERindicating Nym  0159 By these gloves, then ’twas
0160 160 he.
NYM  0161 Be avised, sir, and pass good humors. I will say
0162  “marry trap with you” if you run the nuthook’s
0163  humor on me. That is the very note of it.
p. 17
SLENDER  0164 By this hat, then, he in the red face had it.
0165 165 For, though I cannot remember what I did when
0166  you made me drunk, yet I am not altogether an
0167  ass.
FALSTAFF  0168 What say you, Scarlet and John?
BARDOLPH  0169 Why, sir, for my part, I say the gentleman
0170 170 had drunk himself out of his five sentences.
SIR HUGH  0171 It is “his five senses.” Fie, what the ignorance
0172  is!
BARDOLPHto Falstaff  0173 And being fap, sir, was, as
0174  they say, cashiered. And so conclusions passed the
0175 175 careers.
SLENDER  0176 Ay, you spake in Latin then too. But ’tis no
0177  matter. I’ll ne’er be drunk whilst I live again but in
0178  honest, civil, godly company, for this trick. If I be
0179  drunk, I’ll be drunk with those that have the fear of
0180 180 God, and not with drunken knaves.
SIR HUGH  0181 So Got ’udge me, that is a virtuous mind.
FALSTAFF  0182 You hear all these matters denied, gentlemen.
0183  You hear it.

Enter Anne Page with wine.

PAGE  0184 Nay, daughter, carry the wine in. We’ll drink
0185 185 within.Anne Page exits.
SLENDER  0186 O heaven, this is Mistress Anne Page.

Enter Mistress Ford and Mistress Page.

PAGE  0187 How now, Mistress Ford?
FALSTAFF  0188 Mistress Ford, by my troth, you are very well
0189  met. By your leave, good mistress.He kisses her.
PAGE  0190 190Wife, bid these gentlemen welcome.—Come, we
0191  have a hot venison pasty to dinner. Come, gentlemen,
0192  I hope we shall drink down all unkindness.
All but Slender, Shallow, and Sir Hugh exit.
SLENDER  0193 I had rather than forty shillings I had my
0194  book of Songs and Sonnets here!
p. 19
Enter Simple.

0195 195 How now, Simple? Where have you been? I must
0196  wait on myself, must I? You have not the Book of
0197  Riddles
 about you, have you?
SIMPLE  0198 Book of Riddles? Why, did you not lend it to
0199  Alice Shortcake upon Allhallowmas last, a fortnight
0200 200 afore Michaelmas?
SHALLOWto Slender  0201 Come, coz; come, coz. We stay
0202  for you. A word with you, coz. Marry, this, coz:
0203  there is, as ’twere, a tender, a kind of tender, made
0204  afar off by Sir Hugh here. Do you understand me?
SLENDER  0205 205Ay, sir, you shall find me reasonable. If it be
0206  so, I shall do that that is reason.
SHALLOW  0207 Nay, but understand me.
SLENDER  0208 So I do, sir.
SIR HUGH  0209 Give ear to his motions, Master Slender. I
0210 210 will description the matter to you, if you be capacity
0211  of it.
SLENDER  0212 Nay, I will do as my cousin Shallow says. I
0213  pray you, pardon me. He’s a Justice of Peace in his
0214  country, simple though I stand here.
SIR HUGH  0215 215But that is not the question. The question is
0216  concerning your marriage.
SHALLOW  0217 Ay, there’s the point, sir.
SIR HUGH  0218 Marry, is it, the very point of it—to Mistress
0219  Anne Page.
SLENDER  0220 220Why, if it be so, I will marry her upon any
0221  reasonable demands.
SIR HUGH  0222 But can you affection the ’oman? Let us command
0223  to know that of your mouth, or of your lips;
0224  for divers philosophers hold that the lips is parcel of
0225 225 the mouth. Therefore, precisely, can you carry your
0226  good will to the maid?
SHALLOW  0227 Cousin Abraham Slender, can you love her?
p. 21
SLENDER  0228 I hope, sir, I will do as it shall become one
0229  that would do reason.
SIR HUGH  0230 230Nay, Got’s lords and His ladies! You must
0231  speak positable, if you can carry her your desires
0232  towards her.
SHALLOW  0233 That you must. Will you, upon good dowry,
0234  marry her?
SLENDER  0235 235I will do a greater thing than that, upon your
0236  request, cousin, in any reason.
SHALLOW  0237 Nay, conceive me, conceive me, sweet coz.
0238  What I do is to pleasure you, coz. Can you love the
0239  maid?
SLENDER  0240 240I will marry her, sir, at your request. But if
0241  there be no great love in the beginning, yet heaven
0242  may decrease it upon better acquaintance, when
0243  we are married and have more occasion to know
0244  one another. I hope upon familiarity will grow
0245 245 more content. But if you say “Marry her,” I will
0246  marry her. That I am freely dissolved, and
0247  dissolutely.
SIR HUGH  0248 It is a fery discretion answer, save the fall is
0249  in the ’ord “dissolutely.” The ’ort is, according to
0250 250 our meaning, “resolutely.” His meaning is good.
SHALLOW  0251 Ay, I think my cousin meant well.
SLENDER  0252 Ay, or else I would I might be hanged, la!

Enter Anne Page.

SHALLOW  0253 Here comes fair Mistress Anne.—Would I
0254  were young for your sake, Mistress Anne.
ANNE  0255 255The dinner is on the table. My father desires
0256  your Worships’ company.
SHALLOW  0257 I will wait on him, fair Mistress Anne.
SIR HUGH  0258 ’Od’s plessèd will, I will not be absence at
0259  the grace.Sir Hugh and Shallow exit.
ANNEto Slender  0260 260Will ’t please your Worship to come
0261  in, sir?
p. 23
SLENDER  0262 No, I thank you, forsooth, heartily. I am very
0263  well.
ANNE  0264 The dinner attends you, sir.
SLENDER  0265 265I am not ahungry, I thank you, forsooth. (To
0266 Go, sirrah, for all you are my man, go
0267  wait upon my cousin Shallow. (Simple exits.) A
0268  Justice of Peace sometime may be beholding to his
0269  friend for a man. I keep but three men and a boy
0270 270 yet, till my mother be dead. But what though? Yet
0271  I live like a poor gentleman born.
ANNE  0272 I may not go in without your Worship. They will
0273  not sit till you come.
SLENDER  0274 I’ faith, I’ll eat nothing. I thank you as much
0275 275 as though I did.
ANNE  0276 I pray you, sir, walk in.
SLENDER  0277 I had rather walk here, I thank you. I bruised
0278  my shin th’ other day with playing at sword and
0279  dagger with a master of fence—three veneys for a
0280 280 dish of stewed prunes—and, by my troth, I cannot
0281  abide the smell of hot meat since. Why do your
0282  dogs bark so? Be there bears i’ th’ town?
ANNE  0283 I think there are, sir. I heard them talked of.
SLENDER  0284 I love the sport well, but I shall as soon quarrel
0285 285 at it as any man in England. You are afraid if
0286  you see the bear loose, are you not?
ANNE  0287 Ay, indeed, sir.
SLENDER  0288 That’s meat and drink to me, now. I have
0289  seen Sackerson loose twenty times, and have taken
0290 290 him by the chain. But, I warrant you, the women
0291  have so cried and shrieked at it that it passed. But
0292  women, indeed, cannot abide ’em; they are very ill-favored
0293  rough things.

Enter Page.

PAGE  0294 Come, gentle Master Slender, come. We stay for
0295 295 you.
p. 25
SLENDER  0296 I’ll eat nothing, I thank you, sir.
PAGE  0297 By cock and pie, you shall not choose, sir! Come,
0298  come.
SLENDER  0299 Nay, pray you, lead the way.
PAGE  0300 300Come on, sir.
SLENDER  0301 Mistress Anne, yourself shall go first.
ANNE  0302 Not I, sir. Pray you, keep on.
SLENDER  0303 Truly, I will not go first, truly, la! I will not do
0304  you that wrong.
ANNE  0305 305I pray you, sir.
SLENDER  0306 I’ll rather be unmannerly than troublesome.
0307  You do yourself wrong, indeed, la!
They exit.

Scene 2
Enter Sir Hugh Evans and Simple.

SIR HUGH  0308 Go your ways, and ask of Doctor Caius’
0309  house which is the way. And there dwells one Mistress
0310  Quickly, which is in the manner of his nurse,
0311  or his dry nurse, or his cook, or his laundry—his
0312 5 washer and his wringer.
SIMPLE  0313 Well, sir.
SIR HUGH  0314 Nay, it is petter yet. Give her this letter
0315  (handing him a paper), for it is a ’oman that altogether’s
0316  acquaintance with Mistress Anne Page;
0317 10 and the letter is to desire and require her to solicit
0318  your master’s desires to Mistress Anne Page. I pray
0319  you, be gone. I will make an end of my dinner;
0320  there’s pippins and cheese to come.
They exit.

p. 27
Scene 3
Enter Sir John Falstaff, Host, Bardolph, Nym, Pistol,
and Robin, Falstaff’s Page.

FALSTAFF  0321 Mine Host of the Garter!
HOST  0322 What says my bullyrook? Speak scholarly and
0323  wisely.
FALSTAFF  0324 Truly, mine Host, I must turn away some of
0325 5 my followers.
HOST  0326 Discard, bully Hercules, cashier. Let them wag;
0327  trot, trot.
FALSTAFF  0328 I sit at ten pounds a week.
HOST  0329 Thou ’rt an emperor—Caesar, Keiser, and
0330 10 Pheazar. I will entertain Bardolph. He shall draw,
0331  he shall tap. Said I well, bully Hector?
FALSTAFF  0332 Do so, good mine Host.
HOST  0333 I have spoke. Let him follow.—Let me see thee
0334  froth and lime. I am at a word. Follow.
Host exits.
FALSTAFF  0335 15Bardolph, follow him. A tapster is a good
0336  trade. An old cloak makes a new jerkin, a withered
0337  servingman a fresh tapster. Go. Adieu.
BARDOLPH  0338 It is a life that I have desired. I will thrive.
PISTOL  0339 O base Hungarian wight, wilt thou the spigot
0340 20 wield?Bardolph exits.
NYM  0341 He was gotten in drink. Is not the humor
0342  conceited?
FALSTAFF  0343 I am glad I am so acquit of this tinderbox.
0344  His thefts were too open. His filching was like an
0345 25 unskillful singer; he kept not time.
NYM  0346 The good humor is to steal at a minute’s rest.
PISTOL  0347 “Convey,” the wise it call. “Steal”? Foh, a fico
0348  for the phrase!
FALSTAFF  0349 Well, sirs, I am almost out at heels.
PISTOL  0350 30Why, then, let kibes ensue.
FALSTAFF  0351 There is no remedy. I must cony-catch, I
0352  must shift.
p. 29
PISTOL  0353 Young ravens must have food.
FALSTAFF  0354 Which of you know Ford of this town?
PISTOL  0355 35I ken the wight. He is of substance good.
FALSTAFF  0356 My honest lads, I will tell you what I am
0357  about.
PISTOL  0358 Two yards and more.
FALSTAFF  0359 No quips now, Pistol. Indeed, I am in the
0360 40 waist two yards about, but I am now about no
0361  waste; I am about thrift. Briefly, I do mean to make
0362  love to Ford’s wife. I spy entertainment in her. She
0363  discourses; she carves; she gives the leer of invitation.
0364  I can construe the action of her familiar style;
0365 45 and the hardest voice of her behavior, to be Englished
0366  rightly, is “I am Sir John Falstaff’s.”
PISTOLaside to Nym  0367 He hath studied her will and
0368  translated her will—out of honesty into English.
NYMaside to Pistol  0369 The anchor is deep. Will that
0370 50 humor pass?
FALSTAFF  0371 Now, the report goes, she has all the rule of
0372  her husband’s purse. He hath a legion of angels.
PISTOLaside to Nym  0373 As many devils entertain, and
0374  “To her, boy,” say I.
NYMaside to Pistol  0375 55The humor rises; it is good.
0376  Humor me the angels.
FALSTAFFshowing two papers  0377 I have writ me here a
0378  letter to her; and here another to Page’s wife, who
0379  even now gave me good eyes too, examined my
0380 60 parts with most judicious oeillades. Sometimes
0381  the beam of her view gilded my foot, sometimes
0382  my portly belly.
PISTOLaside to Nym  0383 Then did the sun on dunghill
0384  shine.
NYMaside to Pistol  0385 65I thank thee for that humor.
FALSTAFF  0386 O, she did so course o’er my exteriors with
0387  such a greedy intention that the appetite of her
0388  eye did seem to scorch me up like a burning-glass.
p. 31
0389  Here’s another letter to her. She bears the purse
0390 70 too; she is a region in Guiana, all gold and bounty.
0391  I will be cheaters to them both, and they shall be
0392  exchequers to me; they shall be my East and West
0393  Indies, and I will trade to them both. Go bear thou
0394  this letter to Mistress Page—and thou this to Mistress
0395 75 Ford. We will thrive, lads, we will thrive.
0396  Shall I Sir Pandarus of Troy become,
0397  And by my side wear steel? Then Lucifer take all!
NYMto Falstaff  0398 I will run no base humor. Here, take
0399  the humor-letter. I will keep the havior of
0400 80 reputation.
FALSTAFFgiving papers to Robin 
0401  Hold, sirrah, bear you these letters tightly;
0402  Sail like my pinnace to these golden shores.—
0403  Rogues, hence, avaunt, vanish like hailstones, go,
0404  Trudge, plod away i’ th’ hoof, seek shelter, pack!
0405 85 Falstaff will learn the humor of the age:
0406  French thrift, you rogues—myself and skirted page.
Falstaff and Robin exit.
0407  Let vultures gripe thy guts! For gourd and fullam
0408  holds,
0409  And high and low beguiles the rich and poor.
0410 90 Tester I’ll have in pouch when thou shalt lack,
0411  Base Phrygian Turk!
NYM  0412 I have operations which be humors of revenge.
PISTOL  0413 Wilt thou revenge?
NYM  0414 By welkin and her star!
PISTOL  0415 95With wit or steel?
NYM  0416 With both the humors, I. I will discuss the
0417  humor of this love to Ford.
0418  And I to Page shall eke unfold
0419   How Falstaff, varlet vile,
p. 33
0420 100 His dove will prove, his gold will hold,
0421   And his soft couch defile.
NYM  0422 My humor shall not cool. I will incense Ford to
0423  deal with poison. I will possess him with yellowness,
0424  for the revolt of mine is dangerous. That is
0425 105 my true humor.
PISTOL  0426 Thou art the Mars of malcontents. I second
0427  thee. Troop on.
They exit.

Scene 4
Enter Mistress Quickly and Simple.

MISTRESS QUICKLY  0428 What, John Rugby! (Enter John
0429 I pray thee, go to the casement and see if
0430  you can see my master, Master Doctor Caius, coming.
0431  If he do, i’ faith, and find anybody in the
0432 5 house, here will be an old abusing of God’s patience
0433  and the King’s English.
RUGBY  0434 I’ll go watch.
MISTRESS QUICKLY  0435 Go, and we’ll have a posset for ’t
0436  soon at night, in faith, at the latter end of a seacoal
0437 10 fire. (Rugby exits.) An honest, willing, kind fellow
0438  as ever servant shall come in house withal; and, I
0439  warrant you, no telltale nor no breed-bate. His
0440  worst fault is that he is given to prayer. He is something
0441  peevish that way, but nobody but has his
0442 15 fault. But let that pass. Peter Simple you say your
0443  name is?
SIMPLE  0444 Ay, for fault of a better.
MISTRESS QUICKLY  0445 And Master Slender’s your master?
SIMPLE  0446 Ay, forsooth.
MISTRESS QUICKLY  0447 20Does he not wear a great round
0448  beard like a glover’s paring knife?
SIMPLE  0449 No, forsooth. He hath but a little wee face,
0450  with a little yellow beard, a Cain-colored beard.
p. 35
MISTRESS QUICKLY  0451 A softly-sprited man, is he not?
SIMPLE  0452 25Ay, forsooth. But he is as tall a man of his
0453  hands as any is between this and his head. He hath
0454  fought with a warrener.
MISTRESS QUICKLY  0455 How say you? O, I should remember
0456  him. Does he not hold up his head, as it were,
0457 30 and strut in his gait?
SIMPLE  0458 Yes, indeed, does he.
MISTRESS QUICKLY  0459 Well, heaven send Anne Page no
0460  worse fortune! Tell Master Parson Evans I will do
0461  what I can for your master. Anne is a good girl, and
0462 35 I wish—

Enter Rugby.

RUGBY  0463 Out, alas! Here comes my master.
MISTRESS QUICKLY  0464 We shall all be shent.—Run in here,
0465  good young man. Go into this closet. He will not
0466  stay long. (Simple exits.) What, John Rugby!
0467 40 John! What, John, I say! Go, John, go enquire for
0468  my master. I doubt he be not well, that he comes
0469  not home.Rugby exits.
0470  (She sings.) And down, down, adown ’a, etc.

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  0471 Vat is you sing? I do not like dese toys.
0472 45 Pray you, go and vetch me in my closet un boîtier
0473  vert
, a box, a green-a box. Do intend vat I speak?
0474  A green-a box.
MISTRESS QUICKLY  0475 Ay, forsooth. I’ll fetch it you.
0476  (Aside.) I am glad he went not in himself. If he
0477 50 had found the young man, he would have been
0478  horn-mad.She exits.
DOCTOR CAIUS  0479 Fe, fe, fe, fe! Ma foi, il fait fort chaud. Je
0480  m’en vais à la cour—la grande affaire.

Enter Mistress Quickly with a small box.

MISTRESS QUICKLY  0481 Is it this, sir?
DOCTOR CAIUS  0482 55Oui, mets-le à mon pocket. Dépêche,
0483  quickly. Vere is dat knave Rugby?
p. 37
MISTRESS QUICKLY  0484 What, John Rugby, John!

Enter Rugby.

RUGBY  0485 Here, sir.
DOCTOR CAIUS  0486 You are John Rugby, and you are Jack
0487 60 Rugby. Come, take-a your rapier, and come after
0488  my heel to the court.
RUGBY  0489 ’Tis ready, sir, here in the porch.
DOCTOR CAIUS  0490 By my trot, I tarry too long. Od’s
0491  me! Qu’ai-j’oublié? Dere is some simples in my
0492 65 closet dat I vill not for the varld I shall leave
0493  behind.He exits.
MISTRESS QUICKLY  0494 Ay me! He’ll find the young man
0495  there, and be mad!

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  0496 O diable, diable! Vat is in my closet? Villainy!
0497 70 Larron! (Pulling out Simple.) Rugby, my
0498  rapier!
MISTRESS QUICKLY  0499 Good master, be content.
DOCTOR CAIUS  0500 Wherefore shall I be content-a?
MISTRESS QUICKLY  0501 The young man is an honest man.
DOCTOR CAIUS  0502 75What shall de honest man do in my
0503  closet? Dere is no honest man dat shall come in
0504  my closet.
MISTRESS QUICKLY  0505 I beseech you, be not so phlegmatic.
0506  Hear the truth of it. He came of an errand to me
0507 80 from Parson Hugh.
DOCTOR CAIUS  0508 Vell?
SIMPLE  0509 Ay, forsooth. To desire her to—
MISTRESS QUICKLY  0510 Peace, I pray you.
DOCTOR CAIUS  0511 Peace-a your tongue.—Speak-a your
0512 85 tale.
SIMPLE  0513 To desire this honest gentlewoman, your
0514  maid, to speak a good word to Mistress Anne Page
0515  for my master in the way of marriage.
p. 39
MISTRESS QUICKLY  0516 This is all, indeed, la! But I’ll ne’er
0517 90 put my finger in the fire, and need not.
DOCTOR CAIUSto Simple  0518 Sir Hugh send-a you?—
0519  Rugby, baille me some paper.—Tarry you a little-a
0520  while.

Rugby brings paper, and Doctor Caius writes.

MISTRESS QUICKLYaside to Simple  0521 I am glad he is so
0522 95 quiet. If he had been throughly moved, you should
0523  have heard him so loud and so melancholy. But
0524  notwithstanding, man, I’ll do you your master
0525  what good I can. And the very yea and the no is,
0526  the French doctor, my master—I may call him my
0527 100 master, look you, for I keep his house, and I wash,
0528  wring, brew, bake, scour, dress meat and drink,
0529  make the beds, and do all myself—
SIMPLEaside to Quickly  0530 ’Tis a great charge to come
0531  under one body’s hand.
MISTRESS QUICKLYaside to Simple  0532 105Are you advised o’
0533  that? You shall find it a great charge. And to be up
0534  early and down late. But notwithstanding—to tell
0535  you in your ear; I would have no words of it—my
0536  master himself is in love with Mistress Anne Page.
0537 110 But notwithstanding that, I know Anne’s mind.
0538  That’s neither here nor there.
DOCTOR CAIUShanding paper to Simple  0539 You, jack’nape,
0540  give-a this letter to Sir Hugh. By gar, it is a
0541  shallenge. I will cut his troat in de park, and I will
0542 115 teach a scurvy jackanape priest to meddle or
0543  make. You may be gone. It is not good you tarry
0544  here.—By gar, I will cut all his two stones. By gar,
0545  he shall not have a stone to throw at his dog.
Simple exits.
MISTRESS QUICKLY  0546 Alas, he speaks but for his friend.
DOCTOR CAIUS  0547 120It is no matter-a ver dat. Do not you tell-a
0548  me dat I shall have Anne Page for myself? By gar, I
0549  vill kill de jack priest; and I have appointed mine
p. 41
0550  Host of de Jarteer to measure our weapon. By gar,
0551  I will myself have Anne Page.
MISTRESS QUICKLY  0552 125Sir, the maid loves you, and all shall
0553  be well. We must give folks leave to prate. What
0554  the goodyear!
DOCTOR CAIUS  0555 Rugby, come to the court with me. (To
 Mistress Quickly.) 
0556 By gar, if I have not Anne Page,
0557 130 I shall turn your head out of my door.—Follow my
0558  heels, Rugby.
MISTRESS QUICKLY  0559 You shall have Anne—
Caius and Rugby exit.
0560  fool’s head of your own. No, I know Anne’s mind
0561  for that. Never a woman in Windsor knows more
0562 135 of Anne’s mind than I do, nor can do more than I
0563  do with her, I thank heaven.
FENTONwithin  0564 Who’s within there, ho?
MISTRESS QUICKLY  0565 Who’s there, I trow? Come near the
0566  house, I pray you.

Enter Fenton.

FENTON  0567 140How now, good woman? How dost thou?
MISTRESS QUICKLY  0568 The better that it pleases your good
0569  Worship to ask.
FENTON  0570 What news? How does pretty Mistress Anne?
MISTRESS QUICKLY  0571 In truth, sir, and she is pretty, and
0572 145 honest, and gentle; and one that is your friend, I
0573  can tell you that by the way, I praise heaven for it.
FENTON  0574 Shall I do any good, think’st thou? Shall I not
0575  lose my suit?
MISTRESS QUICKLY  0576 Troth, sir, all is in His hands above.
0577 150 But notwithstanding, Master Fenton, I’ll be sworn
0578  on a book she loves you. Have not your Worship a
0579  wart above your eye?
FENTON  0580 Yes, marry, have I. What of that?
MISTRESS QUICKLY  0581 Well, thereby hangs a tale. Good
0582 155 faith, it is such another Nan! But, I detest, an honest
p. 43
0583  maid as ever broke bread. We had an hour’s
0584  talk of that wart. I shall never laugh but in that
0585  maid’s company. But, indeed, she is given too
0586  much to allicholy and musing. But, for you,—well,
0587 160 go to.
FENTON  0588 Well, I shall see her today. Hold, there’s
0589  money for thee. (He hands her money.) Let me
0590  have thy voice in my behalf. If thou see’st her before
0591  me, commend me.
MISTRESS QUICKLY  0592 165Will I? I’ faith, that we will. And I
0593  will tell your Worship more of the wart the next
0594  time we have confidence, and of other wooers.
FENTON  0595 Well, farewell. I am in great haste now.
MISTRESS QUICKLY  0596 Farewell to your Worship.
(Fenton exits.)
0597 170 Truly an honest gentleman—but Anne loves him
0598  not, for I know Anne’s mind as well as another
0599  does. Out upon ’t! What have I forgot?
She exits.

p. 47
Scene 1
Enter Mistress Page reading a letter.

MISTRESS PAGE  0600 What, have I ’scaped love letters in
0601  the holiday time of my beauty, and am I now a
0602  subject for them? Let me see.
She reads.
0603  Ask me no reason why I love you, for though Love
0604 5 use Reason for his precisian, he admits him not for
0605  his counselor. You are not young; no more am I. Go
0606  to, then, there’s sympathy. You are merry; so am I.
0607  Ha, ha, then, there’s more sympathy. You love sack,
0608  and so do I. Would you desire better sympathy? Let
0609 10 it suffice thee, Mistress Page—at the least, if the love
0610  of soldier can suffice—that I love thee. I will not say
0611  pity me—’tis not a soldier-like phrase—but I say love
0612  me. By me,
0613  Thine own true knight,
0614 15 By day or night,
0615  Or any kind of light,
0616  With all his might
0617  For thee to fight,

0618  John Falstaff.

0619 20 What a Herod of Jewry is this! O wicked, wicked
0620  world! One that is well-nigh worn to pieces with
0621  age, to show himself a young gallant! What an
0622  unweighed behavior hath this Flemish drunkard
p. 49
0623  picked—with the devil’s name!—out of my conversation,
0624 25 that he dares in this manner assay me?
0625  Why, he hath not been thrice in my company!
0626  What should I say to him? I was then frugal of my
0627  mirth. Heaven forgive me! Why, I’ll exhibit a bill
0628  in the Parliament for the putting down of men.
0629 30 How shall I be revenged on him? For revenged I
0630  will be, as sure as his guts are made of puddings.

Enter Mistress Ford.

MISTRESS FORD  0631 Mistress Page! Trust me, I was going to
0632  your house.
MISTRESS PAGE  0633 And, trust me, I was coming to you.
0634 35 You look very ill.
MISTRESS FORD  0635 Nay, I’ll ne’er believe that. I have to
0636  show to the contrary.
MISTRESS PAGE  0637 Faith, but you do, in my mind.
MISTRESS FORD  0638 Well, I do, then. Yet I say I could show
0639 40 you to the contrary. O Mistress Page, give me some
0640  counsel.
MISTRESS PAGE  0641 What’s the matter, woman?
MISTRESS FORD  0642 O woman, if it were not for one trifling
0643  respect, I could come to such honor!
MISTRESS PAGE  0644 45Hang the trifle, woman; take the honor.
0645  What is it? Dispense with trifles. What is it?
MISTRESS FORD  0646 If I would but go to hell for an eternal
0647  moment or so, I could be knighted.
MISTRESS PAGE  0648 What, thou liest! Sir Alice Ford? These
0649 50 knights will hack, and so thou shouldst not alter
0650  the article of thy gentry.
MISTRESS FORD  0651 We burn daylight. Here, read, read. Perceive
0652  how I might be knighted. (She gives a paper
 to Mistress Page, who reads it.) 
0653 I shall think the
0654 55 worse of fat men as long as I have an eye to make
0655  difference of men’s liking. And yet he would not
0656  swear; praised women’s modesty; and gave such
p. 51
0657  orderly and well-behaved reproof to all uncomeliness
0658  that I would have sworn his disposition
0659 60 would have gone to the truth of his words. But
0660  they do no more adhere and keep place together
0661  than the Hundredth Psalm to the tune of
0662  “Greensleeves.” What tempest, I trow, threw this
0663  whale, with so many tuns of oil in his belly, ashore
0664 65 at Windsor? How shall I be revenged on him? I
0665  think the best way were to entertain him with hope
0666  till the wicked fire of lust have melted him in his
0667  own grease. Did you ever hear the like?
MISTRESS PAGE  0668 Letter for letter, but that the name of
0669 70 Page and Ford differs! To thy great comfort in this
0670  mystery of ill opinions, here’s the twin brother of
0671  thy letter. (She gives a paper to Mistress Ford, who
 reads it.) 
0672 But let thine inherit first, for I protest
0673  mine never shall. I warrant he hath a thousand of
0674 75 these letters writ with blank space for different
0675  names—sure, more—and these are of the second
0676  edition. He will print them, out of doubt; for he
0677  cares not what he puts into the press, when he
0678  would put us two. I had rather be a giantess and lie
0679 80 under Mount Pelion. Well, I will find you twenty
0680  lascivious turtles ere one chaste man.
MISTRESS FORD  0681 Why, this is the very same—the very
0682  hand, the very words. What doth he think of us?
MISTRESS PAGE  0683 Nay, I know not. It makes me almost
0684 85 ready to wrangle with mine own honesty. I’ll entertain
0685  myself like one that I am not acquainted
0686  withal; for, sure, unless he know some strain in
0687  me that I know not myself, he would never have
0688  boarded me in this fury.
MISTRESS FORD  0689 90“Boarding” call you it? I’ll be sure to
0690  keep him above deck.
MISTRESS PAGE  0691 So will I. If he come under my hatches,
0692  I’ll never to sea again. Let’s be revenged on him.
0693  Let’s appoint him a meeting, give him a show of
p. 53
0694 95 comfort in his suit, and lead him on with a fine-baited
0695  delay till he hath pawned his horses to mine
0696  Host of the Garter.
MISTRESS FORD  0697 Nay, I will consent to act any villainy
0698  against him that may not sully the chariness of our
0699 100 honesty. O, that my husband saw this letter! It
0700  would give eternal food to his jealousy.
MISTRESS PAGE  0701 Why, look where he comes, and my
0702  good man too. He’s as far from jealousy as I am
0703  from giving him cause, and that, I hope, is an
0704 105 unmeasurable distance.
MISTRESS FORD  0705 You are the happier woman.
MISTRESS PAGE  0706 Let’s consult together against this greasy
0707  knight. Come hither.They talk aside.

Enter Ford with Pistol, and Page with Nym.

FORD  0708 Well, I hope it be not so.
0709 110 Hope is a curtal dog in some affairs.
0710  Sir John affects thy wife.
FORD  0711 Why, sir, my wife is not young.
0712  He woos both high and low, both rich and poor,
0713  Both young and old, one with another, Ford.
0714 115 He loves the gallimaufry. Ford, perpend.
FORD  0715 Love my wife?
0716  With liver burning hot. Prevent,
0717  Or go thou like Sir Acteon, he,
0718  With Ringwood at thy heels.
0719 120 O, odious is the name!
FORD  0720 What name, sir?
PISTOL  0721 The horn, I say. Farewell.
0722  Take heed, have open eye, for thieves do foot by
0723  night.
0724 125 Take heed, ere summer comes or cuckoo birds do
0725  sing.—
p. 55
0726  Away, Sir Corporal Nym.—Believe it, Page. He
0727  speaks sense.He exits.
FORDaside  0728 I will be patient. I will find out this.
NYMto Page  0729 130And this is true. I like not the humor of
0730  lying. He hath wronged me in some humors. I
0731  should have borne the humored letter to her; but I
0732  have a sword, and it shall bite upon my necessity.
0733  He loves your wife; there’s the short and the long.
0734 135 My name is Corporal Nym. I speak and I avouch.
0735  ’Tis true. My name is Nym, and Falstaff loves your
0736  wife. Adieu. I love not the humor of bread and
0737  cheese. Adieu.He exits.
PAGEaside  0738 “The humor of it,” quoth he? Here’s a fellow
0739 140 frights English out of his wits.
FORDaside  0740 I will seek out Falstaff.
PAGEaside  0741 I never heard such a drawling, affecting
0742  rogue.
FORDaside  0743 If I do find it—well.
PAGEaside  0744 145I will not believe such a Cataian, though
0745  the priest o’ th’ town commended him for a true
0746  man.
FORDaside  0747 ’Twas a good sensible fellow—well.

Mistress Page and Mistress Ford come forward.

PAGEto Mistress Page  0748 How now, Meg?
MISTRESS PAGE  0749 150Whither go you, George? Hark you.
They talk aside.
MISTRESS FORDto Ford  0750 How now, sweet Frank? Why
0751  art thou melancholy?
FORD  0752 I melancholy? I am not melancholy. Get you
0753  home. Go.
MISTRESS FORD  0754 155Faith, thou hast some crochets in thy
0755  head now.—Will you go, Mistress Page?
MISTRESS PAGE  0756 Have with you.—You’ll come to dinner,
0757  George? (Aside to Mistress Ford.) Look who
0758  comes yonder.
p. 57
Enter Mistress Quickly.

0759 160 She shall be our messenger to this paltry knight.
MISTRESS FORD  0760 Trust me, I thought on her. She’ll fit it.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  0761 You are come to
0762  see my daughter Anne?
MISTRESS QUICKLY  0763 Ay, forsooth. And, I pray, how does
0764 165 good Mistress Anne?
MISTRESS PAGE  0765 Go in with us and see. We have an
0766  hour’s talk with you.
Mistress Page, Mistress Ford, and
Mistress Quickly exit.

PAGE  0767 How now, Master Ford?
FORD  0768 You heard what this knave told me, did you not?
PAGE  0769 170Yes, and you heard what the other told me?
FORD  0770 Do you think there is truth in them?
PAGE  0771 Hang ’em, slaves! I do not think the knight
0772  would offer it. But these that accuse him in his intent
0773  towards our wives are a yoke of his discarded
0774 175 men, very rogues, now they be out of service.
FORD  0775 Were they his men?
PAGE  0776 Marry, were they.
FORD  0777 I like it never the better for that. Does he lie at
0778  the Garter?
PAGE  0779 180Ay, marry, does he. If he should intend this voyage
0780  toward my wife, I would turn her loose to him;
0781  and what he gets more of her than sharp words, let
0782  it lie on my head.
FORD  0783 I do not misdoubt my wife, but I would be loath
0784 185 to turn them together. A man may be too confident.
0785  I would have nothing lie on my head. I cannot
0786  be thus satisfied.

Enter Host.

PAGE  0787 Look where my ranting Host of the Garter
0788  comes. There is either liquor in his pate or money
0789 190 in his purse when he looks so merrily.—How now,
0790  mine Host?
p. 59
HOST  0791 How now, bullyrook? Thou ’rt a gentleman.—
0792  Cavaleiro Justice, I say!

Enter Shallow.

SHALLOW  0793 I follow, mine Host, I follow.—Good even
0794 195 and twenty, good Master Page. Master Page, will
0795  you go with us? We have sport in hand.
HOST  0796 Tell him, Cavaleiro Justice; tell him, bullyrook.
SHALLOW  0797 Sir, there is a fray to be fought between
0798  Sir Hugh the Welsh priest and Caius the French
0799 200 doctor.
FORD  0800 Good mine Host o’ th’ Garter, a word with you.
HOST  0801 What say’st thou, my bullyrook?
The Host and Ford talk aside.
SHALLOWto Page  0802 Will you go with us to behold it?
0803  My merry Host hath had the measuring of their
0804 205 weapons and, I think, hath appointed them contrary
0805  places; for, believe me, I hear the parson is no
0806  jester. Hark, I will tell you what our sport shall be.
Shallow and Page talk aside.
HOSTto Ford  0807 Hast thou no suit against my knight,
0808  my guest cavalier?
FORD  0809 210None, I protest. But I’ll give you a pottle of
0810  burnt sack to give me recourse to him, and tell him
0811  my name is Brook—only for a jest.
HOST  0812 My hand, bully. Thou shalt have egress and
0813  regress—said I well?—and thy name shall be
0814 215 Brook. It is a merry knight. (To Shallow and
0815 Will you go, ameers?
SHALLOW  0816 Have with you, mine Host.
PAGE  0817 I have heard the Frenchman hath good skill
0818  in his rapier.
SHALLOW  0819 220Tut, sir, I could have told you more. In these
0820  times you stand on distance—your passes, stoccados,
0821  and I know not what. ’Tis the heart, Master
0822  Page; ’tis here, ’tis here. I have seen the time, with
0823  my long sword I would have made you four tall
0824 225 fellows skip like rats.
p. 61
HOST  0825 Here, boys, here, here! Shall we wag?
PAGE  0826 Have with you. I had rather hear them scold
0827  than fight.Page, Host, and Shallow exit.
FORD  0828 Though Page be a secure fool and stands so
0829 230 firmly on his wife’s frailty, yet I cannot put off my
0830  opinion so easily. She was in his company at Page’s
0831  house, and what they made there I know not. Well,
0832  I will look further into ’t, and I have a disguise to
0833  sound Falstaff. If I find her honest, I lose not my
0834 235 labor. If she be otherwise, ’tis labor well bestowed.
He exits.

Scene 2
Enter Sir John Falstaff and Pistol.

FALSTAFF  0835 I will not lend thee a penny.
PISTOL  0836 Why then, the world’s mine oyster, which I
0837  with sword will open.
FALSTAFF  0838 Not a penny. I have been content, sir, you
0839 5 should lay my countenance to pawn. I have grated
0840  upon my good friends for three reprieves for you
0841  and your coach-fellow Nym, or else you had
0842  looked through the grate like a gemini of baboons.
0843  I am damned in hell for swearing to gentlemen my
0844 10 friends you were good soldiers and tall fellows.
0845  And when Mistress Bridget lost the handle of her
0846  fan, I took ’t upon mine honor thou hadst it not.
PISTOL  0847 Didst not thou share? Hadst thou not fifteen
0848  pence?
FALSTAFF  0849 15Reason, you rogue, reason. Think’st thou I’ll
0850  endanger my soul gratis? At a word, hang no more
0851  about me. I am no gibbet for you. Go—a short
0852  knife and a throng—to your manor of Pickt-hatch,
0853  go. You’ll not bear a letter for me, you rogue? You
0854 20 stand upon your honor? Why, thou unconfinable
p. 63
0855  baseness, it is as much as I can do to keep the
0856  terms of my honor precise. Ay, ay, I myself sometimes,
0857  leaving the fear of God on the left hand
0858  and hiding mine honor in my necessity, am fain to
0859 25 shuffle, to hedge, and to lurch; and yet you, rogue,
0860  will ensconce your rags, your cat-a-mountain
0861  looks, your red-lattice phrases, and your bold beating
0862  oaths under the shelter of your honor! You will
0863  not do it? You?
PISTOL  0864 30I do relent. What would thou more of man?

Enter Robin.

ROBIN  0865 Sir, here’s a woman would speak with you.
FALSTAFF  0866 Let her approach.

Enter Mistress Quickly.

MISTRESS QUICKLY  0867 Give your Worship good morrow.
FALSTAFF  0868 Good morrow, goodwife.
MISTRESS QUICKLY  0869 35Not so, an ’t please your Worship.
FALSTAFF  0870 Good maid, then.
MISTRESS QUICKLY  0871 I’ll be sworn—as my mother was,
0872  the first hour I was born.
FALSTAFF  0873 I do believe the swearer. What with me?
MISTRESS QUICKLY  0874 40Shall I vouchsafe your Worship a
0875  word or two?
FALSTAFF  0876 Two thousand, fair woman, and I’ll vouchsafe
0877  thee the hearing.
MISTRESS QUICKLY  0878 There is one Mistress Ford, sir—I
0879 45 pray, come a little nearer this ways. I myself dwell
0880  with Master Doctor Caius.
FALSTAFF  0881 Well, on. “Mistress Ford,” you say—
MISTRESS QUICKLY  0882 Your Worship says very true. I pray
0883  your Worship, come a little nearer this ways.
FALSTAFF  0884 50I warrant thee, nobody hears. Mine own
0885  people, mine own people.
MISTRESS QUICKLY  0886 Are they so? God bless them and
0887  make them His servants!
p. 65
FALSTAFF  0888 Well, “Mistress Ford”—what of her?
MISTRESS QUICKLY  0889 55Why, sir, she’s a good creature.
0890  Lord, Lord, your Worship’s a wanton! Well, heaven
0891  forgive you and all of us, I pray!
FALSTAFF  0892 “Mistress Ford”—come, “Mistress Ford”—
MISTRESS QUICKLY  0893 Marry, this is the short and the long
0894 60 of it: you have brought her into such a canaries as
0895  ’tis wonderful. The best courtier of them all, when
0896  the court lay at Windsor, could never have brought
0897  her to such a canary. Yet there has been knights,
0898  and lords, and gentlemen, with their coaches, I
0899 65 warrant you, coach after coach, letter after letter,
0900  gift after gift, smelling so sweetly—all musk—and
0901  so rushling, I warrant you, in silk and gold, and in
0902  such alligant terms, and in such wine and sugar of
0903  the best and the fairest, that would have won any
0904 70 woman’s heart; and, I warrant you, they could
0905  never get an eye-wink of her. I had myself twenty
0906  angels given me this morning, but I defy all angels
0907  in any such sort, as they say, but in the way of
0908  honesty. And, I warrant you, they could never get
0909 75 her so much as sip on a cup with the proudest of
0910  them all. And yet there has been earls—nay, which
0911  is more, pensioners—but, I warrant you, all is one
0912  with her.
FALSTAFF  0913 But what says she to me? Be brief, my good
0914 80 she-Mercury.
MISTRESS QUICKLY  0915 Marry, she hath received your letter,
0916  for the which she thanks you a thousand times,
0917  and she gives you to notify that her husband will
0918  be absence from his house between ten and eleven.
FALSTAFF  0919 85Ten and eleven?
MISTRESS QUICKLY  0920 Ay, forsooth; and then you may come
0921  and see the picture, she says, that you wot of. Master
0922  Ford, her husband, will be from home. Alas, the
0923  sweet woman leads an ill life with him. He’s a very
p. 67
0924 90 jealousy man. She leads a very frampold life with
0925  him, good heart.
FALSTAFF  0926 Ten and eleven. Woman, commend me to
0927  her. I will not fail her.
MISTRESS QUICKLY  0928 Why, you say well. But I have another
0929 95 messenger to your Worship. Mistress Page
0930  hath her hearty commendations to you too; and,
0931  let me tell you in your ear, she’s as fartuous a civil
0932  modest wife, and one, I tell you, that will not miss
0933  you morning nor evening prayer, as any is in Windsor,
0934 100 whoe’er be the other. And she bade me tell
0935  your Worship that her husband is seldom from
0936  home, but she hopes there will come a time. I
0937  never knew a woman so dote upon a man. Surely, I
0938  think you have charms, la! Yes, in truth.
FALSTAFF  0939 105Not I, I assure thee. Setting the attraction of
0940  my good parts aside, I have no other charms.
MISTRESS QUICKLY  0941 Blessing on your heart for ’t!
FALSTAFF  0942 But I pray thee, tell me this: has Ford’s wife
0943  and Page’s wife acquainted each other how they
0944 110 love me?
MISTRESS QUICKLY  0945 That were a jest indeed! They have
0946  not so little grace, I hope. That were a trick indeed!
0947  But Mistress Page would desire you to send her
0948  your little page, of all loves. Her husband has a
0949 115 marvelous infection to the little page; and, truly,
0950  Master Page is an honest man. Never a wife in
0951  Windsor leads a better life than she does. Do what
0952  she will, say what she will, take all, pay all, go to
0953  bed when she list, rise when she list—all is as she
0954 120 will. And, truly, she deserves it, for if there be a
0955  kind woman in Windsor, she is one. You must send
0956  her your page, no remedy.
FALSTAFF  0957 Why, I will.
MISTRESS QUICKLY  0958 Nay, but do so then, and, look you,
0959 125 he may come and go between you both. And in any
p. 69
0960  case have a nayword, that you may know one another’s
0961  mind, and the boy never need to understand
0962  anything; for ’tis not good that children
0963  should know any wickedness. Old folks, you know,
0964 130 have discretion, as they say, and know the world.
FALSTAFF  0965 Fare thee well. Commend me to them both.
0966  There’s my purse. (He gives her money.) I am yet
0967  thy debtor.—Boy, go along with this woman. (Mistress
 Quickly and Robin exit.) 
0968 This news distracts
0969 135 me.
0970  This punk is one of Cupid’s carriers.
0971  Clap on more sails, pursue; up with your fights;
0972  Give fire! She is my prize, or ocean whelm them all!
He exits.
FALSTAFF  0973 Sayst thou so, old Jack? Go thy ways. I’ll
0974 140 make more of thy old body than I have done. Will
0975  they yet look after thee? Wilt thou, after the expense
0976  of so much money, be now a gainer? Good
0977  body, I thank thee. Let them say ’tis grossly done;
0978  so it be fairly done, no matter.

Enter Bardolph with wine.

BARDOLPH  0979 145Sir John, there’s one Master Brook below
0980  would fain speak with you and be acquainted with
0981  you, and hath sent your Worship a morning’s
0982  draught of sack.(He hands Falstaff the wine.)
FALSTAFF  0983 Brook is his name?
BARDOLPH  0984 150Ay, sir.
FALSTAFF  0985 Call him in. Such Brooks are welcome to
0986  me that o’erflows such liquor.(Bardolph exits.)
0987  Ah ha, Mistress Ford and Mistress Page, have I encompassed
0988  you? Go to. Via!

Enter Bardolph with Ford disguised as Brook.

FORDas Brook  0989 155God bless you, sir.
FALSTAFF  0990 And you, sir. Would you speak with me?
p. 71
FORDas Brook  0991 I make bold to press with so little
0992  preparation upon you.
FALSTAFF  0993 You’re welcome. What’s your will?—Give us
0994 160 leave, drawer.Bardolph exits.
FORDas Brook  0995 Sir, I am a gentleman that have spent
0996  much. My name is Brook.
FALSTAFF  0997 Good Master Brook, I desire more acquaintance
0998  of you.
FORDas Brook  0999 165Good Sir John, I sue for yours—not
1000  to charge you, for I must let you understand I
1001  think myself in better plight for a lender than you
1002  are, the which hath something emboldened me to
1003  this unseasoned intrusion; for they say, if money
1004 170 go before, all ways do lie open.
FALSTAFF  1005 Money is a good soldier, sir, and will on.
FORDas Brook  1006 Troth, and I have a bag of money
1007  here troubles me. He sets it down. If you will help
1008  to bear it, Sir John, take all, or half, for easing me
1009 175 of the carriage.
FALSTAFF  1010 Sir, I know not how I may deserve to be your
1011  porter.
FORDas Brook  1012 I will tell you, sir, if you will give me
1013  the hearing.
FALSTAFF  1014 180Speak, good Master Brook. I shall be glad
1015  to be your servant.
FORDas Brook  1016 Sir, I hear you are a scholar—I will
1017  be brief with you—and you have been a man long
1018  known to me, though I had never so good means
1019 185 as desire to make myself acquainted with you. I
1020  shall discover a thing to you wherein I must very
1021  much lay open mine own imperfection. But, good
1022  Sir John, as you have one eye upon my follies, as
1023  you hear them unfolded, turn another into the register
1024 190 of your own, that I may pass with a reproof
1025  the easier, sith you yourself know how easy it is to
1026  be such an offender.
p. 73
FALSTAFF  1027 Very well, sir. Proceed.
FORDas Brook  1028 There is a gentlewoman in this
1029 195 town—her husband’s name is Ford.
FALSTAFF  1030 Well, sir.
FORDas Brook  1031 I have long loved her and, I protest
1032  to you, bestowed much on her, followed her with
1033  a doting observance, engrossed opportunities to
1034 200 meet her, fee’d every slight occasion that could but
1035  niggardly give me sight of her, not only bought
1036  many presents to give her, but have given largely to
1037  many to know what she would have given. Briefly,
1038  I have pursued her as love hath pursued me, which
1039 205 hath been on the wing of all occasions. But whatsoever
1040  I have merited, either in my mind or in my
1041  means, meed I am sure I have received none, unless
1042  experience be a jewel. That I have purchased
1043  at an infinite rate, and that hath taught me to say
1044 210 this:
1045  “Love like a shadow flies when substance love
1046  pursues,
1047  Pursuing that that flies, and flying what pursues.”
FALSTAFF  1048 Have you received no promise of satisfaction
1049 215 at her hands?
FORDas Brook  1050 Never.
FALSTAFF  1051 Have you importuned her to such a
1052  purpose?
FORDas Brook  1053 Never.
FALSTAFF  1054 220Of what quality was your love, then?
FORDas Brook  1055 Like a fair house built on another
1056  man’s ground, so that I have lost my edifice by
1057  mistaking the place where I erected it.
FALSTAFF  1058 To what purpose have you unfolded this to
1059 225 me?
FORDas Brook  1060 When I have told you that, I have
1061  told you all. Some say that though she appear honest
1062  to me, yet in other places she enlargeth her
1063  mirth so far that there is shrewd construction
p. 75
1064 230 made of her. Now, Sir John, here is the heart of my
1065  purpose: you are a gentleman of excellent breeding,
1066  admirable discourse, of great admittance,
1067  authentic in your place and person, generally
1068  allowed for your many warlike, courtlike, and
1069 235 learned preparations.
FALSTAFF  1070 O, sir!
FORDas Brook  1071 Believe it, for you know it. There is
1072  money. (He points to the bag.) Spend it, spend
1073  it, spend more; spend all I have. Only give me so
1074 240 much of your time in exchange of it as to lay an
1075  amiable siege to the honesty of this Ford’s wife.
1076  Use your art of wooing; win her to consent to you.
1077  If any man may, you may as soon as any.
FALSTAFF  1078 Would it apply well to the vehemency of
1079 245 your affection that I should win what you would
1080  enjoy? Methinks you prescribe to yourself very
1081  preposterously.
FORDas Brook  1082 O, understand my drift. She dwells
1083  so securely on the excellency of her honor that the
1084 250 folly of my soul dares not present itself; she is too
1085  bright to be looked against. Now, could I come to
1086  her with any detection in my hand, my desires had
1087  instance and argument to commend themselves. I
1088  could drive her then from the ward of her purity,
1089 255 her reputation, her marriage vow, and a thousand
1090  other her defenses, which now are too too strongly
1091  embattled against me. What say you to ’t, Sir
1092  John?
FALSTAFFtaking the bag  1093 Master Brook, I will first
1094 260 make bold with your money; next, give me your
1095  hand; and, last, as I am a gentleman, you shall, if
1096  you will, enjoy Ford’s wife.
FORDas Brook  1097 O, good sir!
FALSTAFF  1098 I say you shall.
FORDas Brook  1099 265Want no money, Sir John; you shall
1100  want none.
p. 77
FALSTAFF  1101 Want no Mistress Ford, Master Brook; you
1102  shall want none. I shall be with her, I may tell you,
1103  by her own appointment. Even as you came in to
1104 270 me, her assistant or go-between parted from me. I
1105  say I shall be with her between ten and eleven, for
1106  at that time the jealous, rascally knave her husband
1107  will be forth. Come you to me at night. You
1108  shall know how I speed.
FORDas Brook  1109 275I am blessed in your acquaintance.
1110  Do you know Ford, sir?
FALSTAFF  1111 Hang him, poor cuckoldly knave! I know
1112  him not. Yet I wrong him to call him poor. They
1113  say the jealous wittolly knave hath masses of
1114 280 money, for the which his wife seems to me well-favored.
1115  I will use her as the key of the cuckoldly
1116  rogue’s coffer, and there’s my harvest home.
FORDas Brook  1117 I would you knew Ford, sir, that you
1118  might avoid him if you saw him.
FALSTAFF  1119 285Hang him, mechanical salt-butter rogue! I
1120  will stare him out of his wits. I will awe him with
1121  my cudgel; it shall hang like a meteor o’er the
1122  cuckold’s horns. Master Brook, thou shalt know I
1123  will predominate over the peasant, and thou shalt
1124 290 lie with his wife. Come to me soon at night. Ford’s
1125  a knave, and I will aggravate his style. Thou, Master
1126  Brook, shalt know him for knave and cuckold.
1127  Come to me soon at night.Falstaff exits.
FORD  1128 What a damned epicurean rascal is this! My
1129 295 heart is ready to crack with impatience. Who says
1130  this is improvident jealousy? My wife hath sent
1131  to him, the hour is fixed, the match is made.
1132  Would any man have thought this? See the hell of
1133  having a false woman: my bed shall be abused, my
1134 300 coffers ransacked, my reputation gnawn at. And
1135  I shall not only receive this villainous wrong but
1136  stand under the adoption of abominable terms,
p. 79
1137  and by him that does me this wrong. Terms,
1138  names! “Amaimon” sounds well, “Lucifer” well,
1139 305 “Barbason” well; yet they are devils’ additions, the
1140  names of fiends. But “Cuckold,” “Wittoll,” “Cuckold”!
1141  The devil himself hath not such a name. Page
1142  is an ass, a secure ass. He will trust his wife, he will
1143  not be jealous. I will rather trust a Fleming with
1144 310 my butter, Parson Hugh the Welshman with my
1145  cheese, an Irishman with my aquavitae bottle, or
1146  a thief to walk my ambling gelding, than my wife
1147  with herself. Then she plots, then she ruminates,
1148  then she devises; and what they think in their
1149 315 hearts they may effect, they will break their hearts
1150  but they will effect. God be praised for my jealousy!
1151  Eleven o’clock the hour. I will prevent this,
1152  detect my wife, be revenged on Falstaff, and laugh
1153  at Page. I will about it. Better three hours too soon
1154 320 than a minute too late. Fie, fie, fie! Cuckold, cuckold,
1155  cuckold!
He exits.

Scene 3
Enter Doctor Caius and Rugby.

DOCTOR CAIUS  1156 Jack Rugby.
RUGBY  1157 Sir?
DOCTOR CAIUS  1158 Vat is the clock, Jack?
RUGBY  1159 ’Tis past the hour, sir, that Sir Hugh promised
1160 5 to meet.
DOCTOR CAIUS  1161 By gar, he has save his soul dat he is no
1162  come. He has pray his Pible well dat he is no come.
1163  By gar, Jack Rugby, he is dead already if he be
1164  come.
RUGBY  1165 10He is wise, sir. He knew your Worship would
1166  kill him if he came.
p. 81
DOCTOR CAIUS  1167 By gar, de herring is no dead so as I vill
1168  kill him. Take your rapier, Jack. I vill tell you how I
1169  vill kill him.
RUGBY  1170 15Alas, sir, I cannot fence.
DOCTOR CAIUS  1171 Villainy, take your rapier.
RUGBY  1172 Forbear. Here’s company.

Enter Page, Shallow, Slender, and Host.

HOST  1173 God bless thee, bully doctor!
SHALLOW  1174 God save you, Master Doctor Caius!
PAGE  1175 20Now, good Master Doctor!
SLENDER  1176 Give you good morrow, sir.
DOCTOR CAIUS  1177 Vat be all you, one, two, tree, four, come
1178  for?
HOST  1179 To see thee fight, to see thee foin, to see thee traverse;
1180 25 to see thee here, to see thee there; to see
1181  thy pass, thy puncto, thy stock, thy reverse, thy
1182  distance, thy montant. Is he dead, my Ethiopian?
1183  Is he dead, my Francisco? Ha, bully? What says
1184  my Aesculapius, my Galien, my heart of elder, ha?
1185 30 Is he dead, bully stale? Is he dead?
DOCTOR CAIUS  1186 By gar, he is de coward jack-priest of de
1187  vorld. He is not show his face.
HOST  1188 Thou art a Castalion King Urinal Hector of
1189  Greece, my boy!
DOCTOR CAIUS  1190 35I pray you, bear witness that me have
1191  stay six or seven, two, tree hours for him, and he is
1192  no come.
SHALLOW  1193 He is the wiser man, Master Doctor. He is a
1194  curer of souls, and you a curer of bodies. If you
1195 40 should fight, you go against the hair of your professions.—
1196  Is it not true, Master Page?
PAGE  1197 Master Shallow, you have yourself been a great
1198  fighter, though now a man of peace.
SHALLOW  1199 Bodykins, Master Page, though I now be old
1200 45 and of the peace, if I see a sword out, my finger
p. 83
1201  itches to make one. Though we are justices and
1202  doctors and churchmen, Master Page, we have
1203  some salt of our youth in us. We are the sons of
1204  women, Master Page.
PAGE  1205 50’Tis true, Master Shallow.
SHALLOW  1206 It will be found so, Master Page.—Master
1207  Doctor Caius, I am come to fetch you home. I am
1208  sworn of the peace. You have showed yourself a
1209  wise physician, and Sir Hugh hath shown himself
1210 55 a wise and patient churchman. You must go with
1211  me, Master Doctor.
HOST  1212 Pardon, guest Justice. (To Caius.) A word,
1213  Monsieur Mockwater.
DOCTOR CAIUS  1214 “Mockvater”? Vat is dat?
HOST  1215 60“Mockwater,” in our English tongue, is “valor,”
1216  bully.
DOCTOR CAIUS  1217 By gar, then I have as much mockvater
1218  as de Englishman. Scurvy jack-dog priest! By gar,
1219  me vill cut his ears.
HOST  1220 65He will clapper-claw thee tightly, bully.
DOCTOR CAIUS  1221 “Clapper-de-claw”? Vat is dat?
HOST  1222 That is, he will make thee amends.
DOCTOR CAIUS  1223 By gar, me do look he shall clapper-de-claw
1224  me, for, by gar, me vill have it.
HOST  1225 70And I will provoke him to ’t, or let him wag.
DOCTOR CAIUS  1226 Me tank you for dat.
HOST  1227 And moreover, bully—(He draws Shallow, Page,
 and Slender aside.) 
1228 But first, Master guest, and
1229  Master Page, and eke Cavaleiro Slender, go you
1230 75 through the town to Frogmore.
PAGE  1231 Sir Hugh is there, is he?
HOST  1232 He is there. See what humor he is in; and I will
1233  bring the doctor about by the fields. Will it do
1234  well?
SHALLOW  1235 80We will do it.
PAGE, SHALLOW, and SLENDER  1236 Adieu, good Master
1237  Doctor.Page, Shallow, and Slender exit.
p. 85
DOCTOR CAIUS  1238 By gar, me vill kill de priest, for he speak
1239  for a jackanape to Anne Page.
HOST  1240 85Let him die. Sheathe thy impatience; throw cold
1241  water on thy choler. Go about the fields with me
1242  through Frogmore. I will bring thee where Mistress
1243  Anne Page is, at a farmhouse a-feasting, and
1244  thou shalt woo her. Cried game! Said I well?
DOCTOR CAIUS  1245 90By gar, me dank you vor dat. By gar, I
1246  love you, and I shall procure-a you de good guest:
1247  de earl, de knight, de lords, de gentlemen, my
1248  patients.
HOST  1249 For the which I will be thy adversary toward
1250 95 Anne Page. Said I well?
DOCTOR CAIUS  1251 By gar, ’tis good. Vell said.
HOST  1252 Let us wag, then.
DOCTOR CAIUS  1253 Come at my heels, Jack Rugby.
They exit.

p. 89
Scene 1
Enter Sir Hugh Evans (with a book and a sword)
and Simple (carrying Sir Hugh’s gown).

SIR HUGH  1254 I pray you now, good Master Slender’s servingman
1255  and friend Simple by your name, which
1256  way have you looked for Master Caius, that calls
1257  himself doctor of physic?
SIMPLE  1258 5Marry, sir, the Petty-ward, the Park-ward,
1259  every way; Old Windsor way, and every way but
1260  the town way.
SIR HUGH  1261 I most fehemently desire you, you will also
1262  look that way.
SIMPLE  1263 10I will, sir.He exits.
SIR HUGH  1264 Pless my soul, how full of cholers I am, and
1265  trempling of mind! I shall be glad if he have deceived
1266  me. How melancholies I am! I will knog his
1267  urinals about his knave’s costard when I have good
1268 15 opportunities for the ’ork. Pless my soul!
1269  To shallow rivers, to whose falls
1270  Melodious birds sings madrigals.
1271  There will we make our peds of roses
1272  And a thousand fragrant posies.
1273 20 To shallow—

1274  Mercy on me, I have a great dispositions to cry.
p. 91
1275  Melodious birds sing madrigals—
1276  Whenas I sat in Pabylon—
1277  And a thousand vagram posies.
1278 25 To shallow rivers, to whose falls
1279  Melodious birds sings madrigals.

Enter Simple.

SIMPLE  1280 Yonder he is, coming this way, Sir Hugh.
SIR HUGH  1281 He’s welcome.
1282  To shallow rivers, to whose falls—
1283 30 Heaven prosper the right! What weapons is he?
SIMPLE  1284 No weapons, sir. There comes my master,
1285  Master Shallow, and another gentleman, from
1286  Frogmore, over the stile, this way.
SIR HUGH  1287 Pray you, give me my gown—or else keep it
1288 35 in your arms.

Enter Page, Shallow, and Slender.

SHALLOW  1289 How now, Master Parson? Good morrow,
1290  good Sir Hugh. Keep a gamester from the dice,
1291  and a good student from his book, and it is
1292  wonderful.
SLENDERaside  1293 40Ah, sweet Anne Page!
PAGE  1294 God save you, good Sir Hugh!
SIR HUGH  1295 God pless you from His mercy sake, all of
1296  you!
SHALLOW  1297 What, the sword and the word? Do you
1298 45 study them both, Master Parson?
PAGE  1299 And youthful still—in your doublet and hose
1300  this raw rheumatic day?
SIR HUGH  1301 There is reasons and causes for it.
PAGE  1302 We are come to you to do a good office, Master
1303 50 Parson.
SIR HUGH  1304 Fery well. What is it?
p. 93
PAGE  1305 Yonder is a most reverend gentleman who, belike
1306  having received wrong by some person, is at
1307  most odds with his own gravity and patience that
1308 55 ever you saw.
SHALLOW  1309 I have lived fourscore years and upward. I
1310  never heard a man of his place, gravity, and learning
1311  so wide of his own respect.
SIR HUGH  1312 What is he?
PAGE  1313 60I think you know him: Master Doctor Caius, the
1314  renowned French physician.
SIR HUGH  1315 Got’s will and His passion of my heart! I had
1316  as lief you would tell me of a mess of porridge.
PAGE  1317 Why?
SIR HUGH  1318 65He has no more knowledge in Hibbocrates
1319  and Galen—and he is a knave besides, a cowardly
1320  knave as you would desires to be acquainted
1321  withal.
PAGEto Shallow  1322 I warrant you, he’s the man should
1323 70 fight with him.
SLENDERaside  1324 O, sweet Anne Page!
SHALLOW  1325 It appears so by his weapons. Keep them
1326  asunder. Here comes Doctor Caius.

Enter Host, Doctor Caius, and Rugby.
Caius and Sir Hugh offer to fight.

PAGE  1327 Nay, good Master Parson, keep in your weapon.
SHALLOW  1328 75So do you, good Master Doctor.
HOST  1329 Disarm them, and let them question. Let them
1330  keep their limbs whole and hack our English.
Page and Shallow disarm Caius and Sir Hugh.
DOCTOR CAIUSto Sir Hugh  1331 I pray you, let-a me speak
1332  a word with your ear. Verefore vill you not
1333 80 meet-a me?
SIR HUGHaside to Caius  1334 Pray you, use your patience.
1335  (Aloud.) In good time.
DOCTOR CAIUS  1336 By gar, you are de coward, de Jack dog,
1337  John ape.
p. 95
SIR HUGHaside to Caius  1338 85Pray you, let us not be
1339  laughing-stocks to other men’s humors. I desire
1340  you in friendship, and I will one way or other
1341  make you amends. (Aloud.) By Jeshu, I will knog
1342  your urinal about your knave’s cogscomb.
DOCTOR CAIUS  1343 90Diable! Jack Rugby, mine Host de Jarteer,
1344  have I not stay for him to kill him? Have I not,
1345  at de place I did appoint?
SIR HUGH  1346 As I am a Christians soul, now look you, this
1347  is the place appointed. I’ll be judgment by mine
1348 95 Host of the Garter.
HOST  1349 Peace, I say, Gallia and Gaul, French and Welsh,
1350  soul-curer and body-curer!
DOCTOR CAIUS  1351 Ay, dat is very good, excellent.
HOST  1352 Peace, I say! Hear mine Host of the Garter. Am
1353 100 I politic? Am I subtle? Am I a Machiavel? Shall I
1354  lose my doctor? No, he gives me the potions and
1355  the motions. Shall I lose my parson, my priest, my
1356  Sir Hugh? No, he gives me the proverbs and the
1357  no-verbs. (To Caius.) Give me thy hand, terrestrial;
1358 105 so. (To Sir Hugh.) Give me thy hand, celestial;
1359  so. Boys of art, I have deceived you both. I
1360  have directed you to wrong places. Your hearts are
1361  mighty, your skins are whole, and let burnt sack be
1362  the issue. (To Page and Shallow.) Come, lay their
1363 110 swords to pawn. (To Caius and Sir Hugh.) Follow
1364  me, lads of peace, follow, follow, follow.
Host exits.
SHALLOW  1365 Afore God, a mad Host. Follow, gentlemen,
1366  follow.
SLENDERaside  1367 O, sweet Anne Page!
Shallow, Page, and Slender exit.
DOCTOR CAIUS  1368 115Ha, do I perceive dat? Have you make-a
1369  de sot of us, ha, ha?
SIR HUGH  1370 This is well! He has made us his vloutingstog.
1371  I desire you that we may be friends, and let
p. 97
1372  us knog our prains together to be revenge on this
1373 120 same scall, scurvy, cogging companion, the Host of
1374  the Garter.
DOCTOR CAIUS  1375 By gar, with all my heart. He promise
1376  to bring me where is Anne Page. By gar, he deceive
1377  me too.
SIR HUGH  1378 125Well, I will smite his noddles. Pray you,
1379  follow.
Sir Hugh, Caius, Simple, and Rugby exit.

Scene 2
Enter Robin followed by Mistress Page.

MISTRESS PAGE  1380 Nay, keep your way, little gallant. You
1381  were wont to be a follower, but now you are a
1382  leader. Whether had you rather—lead mine eyes,
1383  or eye your master’s heels?
ROBIN  1384 5I had rather, forsooth, go before you like a man
1385  than follow him like a dwarf.
MISTRESS PAGE  1386 O, you are a flattering boy! Now I see
1387  you’ll be a courtier.

Enter Ford.

FORD  1388 Well met, Mistress Page. Whither go you?
MISTRESS PAGE  1389 10Truly, sir, to see your wife. Is she at
1390  home?
FORD  1391 Ay, and as idle as she may hang together, for
1392  want of company. I think if your husbands were
1393  dead, you two would marry.
MISTRESS PAGE  1394 15Be sure of that—two other husbands.
FORD  1395 Where had you this pretty weathercock?
MISTRESS PAGE  1396 I cannot tell what the dickens his name
1397  is my husband had him of.—What do you call your
1398  knight’s name, sirrah?
ROBIN  1399 20Sir John Falstaff.
p. 99
FORD  1400 Sir John Falstaff!
MISTRESS PAGE  1401 He, he. I can never hit on ’s name.
1402  There is such a league between my goodman and
1403  he. Is your wife at home indeed?
FORD  1404 25Indeed, she is.
MISTRESS PAGE  1405 By your leave, sir. I am sick till I see
1406  her.Mistress Page and Robin exit.
FORD  1407 Has Page any brains? Hath he any eyes? Hath
1408  he any thinking? Sure they sleep; he hath no use
1409 30 of them. Why, this boy will carry a letter twenty
1410  mile as easy as a cannon will shoot point-blank
1411  twelve score. He pieces out his wife’s inclination.
1412  He gives her folly motion and advantage. And now
1413  she’s going to my wife, and Falstaff’s boy with her.
1414 35 A man may hear this shower sing in the wind. And
1415  Falstaff’s boy with her! Good plots they are laid,
1416  and our revolted wives share damnation together.
1417  Well, I will take him, then torture my wife, pluck
1418  the borrowed veil of modesty from the so-seeming
1419 40 Mistress Page, divulge Page himself for a secure
1420  and willful Acteon, and to these violent proceedings
1421  all my neighbors shall cry aim. A clock
1422 The clock gives me my cue, and my assurance
1423  bids me search. There I shall find Falstaff. I
1424 45 shall be rather praised for this than mocked, for it
1425  is as positive as the earth is firm that Falstaff is
1426  there. I will go.

Enter Page, Shallow, Slender, Host, Sir Hugh
Evans, Doctor Caius, and Rugby.

SHALLOW, PAGE, ETC.  1427 Well met, Master Ford.
FORD  1428 Trust me, a good knot. I have good cheer at
1429 50 home, and I pray you all go with me.
SHALLOW  1430 I must excuse myself, Master Ford.
SLENDER  1431 And so must I, sir. We have appointed to dine
1432  with Mistress Anne, and I would not break with
1433  her for more money than I’ll speak of.
p. 101
SHALLOW  1434 55We have lingered about a match between
1435  Anne Page and my cousin Slender, and this day we
1436  shall have our answer.
SLENDER  1437 I hope I have your good will, Father Page.
PAGE  1438 You have, Master Slender. I stand wholly for
1439 60 you.—But my wife, Master Doctor, is for you
1440  altogether.
DOCTOR CAIUS  1441 Ay, be-gar, and de maid is love-a me! My
1442  nursh-a Quickly tell me so mush.
HOSTto Page  1443 What say you to young Master Fenton?
1444 65 He capers, he dances, he has eyes of youth, he
1445  writes verses, he speaks holiday, he smells April
1446  and May. He will carry ’t, he will carry ’t. ’Tis in his
1447  buttons he will carry ’t.
PAGE  1448 Not by my consent, I promise you. The gentleman
1449 70 is of no having. He kept company with the
1450  wild Prince and Poins. He is of too high a region;
1451  he knows too much. No, he shall not knit a knot in
1452  his fortunes with the finger of my substance. If he
1453  take her, let him take her simply. The wealth I have
1454 75 waits on my consent, and my consent goes not that
1455  way.
FORD  1456 I beseech you heartily, some of you go home
1457  with me to dinner. Besides your cheer, you shall
1458  have sport: I will show you a monster. Master Doctor,
1459 80 you shall go.—So shall you, Master Page.—
1460  And you, Sir Hugh.
SHALLOW  1461 Well, fare you well. We shall have the freer
1462  wooing at Master Page’s.
Shallow and Slender exit.
DOCTOR CAIUS  1463 Go home, John Rugby. I come anon.
Rugby exits.
HOST  1464 85Farewell, my hearts. I will to my honest knight
1465  Falstaff, and drink canary with him.He exits.
FORDaside  1466 I think I shall drink in pipe-wine first
1467  with him; I’ll make him dance.—Will you go,
1468  gentles?
p. 103
PAGE, DOCTOR CAIUS, and SIR HUGH  1469 90Have with you to
1470  see this monster.
They exit.

Scene 3
Enter Mistress Ford and Mistress Page.

MISTRESS FORD  1471 What, John! What, Robert!
MISTRESS PAGE  1472 Quickly, quickly! Is the buck-basket—
MISTRESS FORD  1473 I warrant.—What, Robert, I say!

Enter John and Robert with a large buck-basket.

MISTRESS PAGE  1474 Come, come, come.
MISTRESS FORD  1475 5Here, set it down.
MISTRESS PAGE  1476 Give your men the charge. We must be
1477  brief.
MISTRESS FORD  1478 Marry, as I told you before, John and
1479  Robert, be ready here hard by in the brewhouse,
1480 10 and when I suddenly call you, come forth, and
1481  without any pause or staggering take this basket
1482  on your shoulders. That done, trudge with it in all
1483  haste, and carry it among the whitsters in Datchet
1484  Mead, and there empty it in the muddy ditch close
1485 15 by the Thames side.
MISTRESS PAGE  1486 You will do it?
MISTRESS FORD  1487 I ha’ told them over and over. They lack
1488  no direction.—Be gone, and come when you are
1489  called.John and Robert exit.
MISTRESS PAGE  1490 20Here comes little Robin.

Enter Robin.

MISTRESS FORD  1491 How now, my eyas-musket? What news
1492  with you?
ROBIN  1493 My master, Sir John, is come in at your back
1494  door, Mistress Ford, and requests your company.
p. 105
MISTRESS PAGE  1495 25You little Jack-a-Lent, have you been
1496  true to us?
ROBIN  1497 Ay, I’ll be sworn. My master knows not of your
1498  being here and hath threatened to put me into
1499  everlasting liberty if I tell you of it, for he swears
1500 30 he’ll turn me away.
MISTRESS PAGE  1501 Thou ’rt a good boy. This secrecy of
1502  thine shall be a tailor to thee and shall make thee a
1503  new doublet and hose.—I’ll go hide me.
MISTRESS FORD  1504 Do so.—Go tell thy master I am alone.
1505 35 (Robin exits.) Mistress Page, remember you your
1506  cue.
MISTRESS PAGE  1507 I warrant thee. If I do not act it, hiss
1508  me.She exits.
MISTRESS FORD  1509 Go to, then. We’ll use this unwholesome
1510 40 humidity, this gross-wat’ry pumpion. We’ll
1511  teach him to know turtles from jays.

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  1512 “Have I caught thee, my heavenly jewel?”
1513  Why, now let me die, for I have lived long enough.
1514  This is the period of my ambition. O, this blessèd
1515 45 hour!
MISTRESS FORD  1516 O, sweet Sir John!
FALSTAFF  1517 Mistress Ford, I cannot cog. I cannot prate,
1518  Mistress Ford. Now shall I sin in my wish: I would
1519  thy husband were dead. I’ll speak it before the best
1520 50 lord: I would make thee my lady.
MISTRESS FORD  1521 I your lady, Sir John? Alas, I should be
1522  a pitiful lady.
FALSTAFF  1523 Let the court of France show me such
1524  another. I see how thine eye would emulate the
1525 55 diamond. Thou hast the right arched beauty of the
1526  brow that becomes the ship-tire, the tire-valiant,
1527  or any tire of Venetian admittance.
MISTRESS FORD  1528 A plain kerchief, Sir John. My brows
1529  become nothing else, nor that well neither.
p. 107
FALSTAFF  1530 60Thou art a tyrant to say so. Thou wouldst
1531  make an absolute courtier, and the firm fixture of
1532  thy foot would give an excellent motion to thy gait
1533  in a semicircled farthingale. I see what thou wert,
1534  if Fortune thy foe were not, Nature thy friend.
1535 65 Come, thou canst not hide it.
MISTRESS FORD  1536 Believe me, there’s no such thing in
1537  me.
FALSTAFF  1538 What made me love thee? Let that persuade
1539  thee. There’s something extraordinary in thee.
1540 70 Come, I cannot cog and say thou art this and that
1541  like a many of these lisping hawthorn buds that
1542  come like women in men’s apparel and smell like
1543  Bucklersbury in simple time. I cannot. But I love
1544  thee, none but thee; and thou deserv’st it.
MISTRESS FORD  1545 75Do not betray me, sir. I fear you love
1546  Mistress Page.
FALSTAFF  1547 Thou mightst as well say I love to walk by
1548  the Counter gate, which is as hateful to me as the
1549  reek of a lime-kiln.
MISTRESS FORD  1550 80Well, heaven knows how I love you,
1551  and you shall one day find it.
FALSTAFF  1552 Keep in that mind. I’ll deserve it.
MISTRESS FORD  1553 Nay, I must tell you, so you do, or else
1554  I could not be in that mind.

Enter Robin.

ROBIN  1555 85Mistress Ford, Mistress Ford! Here’s Mistress
1556  Page at the door, sweating and blowing and looking
1557  wildly, and would needs speak with you
1558  presently.
FALSTAFF  1559 She shall not see me. I will ensconce me behind
1560 90 the arras.
MISTRESS FORD  1561 Pray you, do so. She’s a very tattling
1562  woman.Falstaff stands behind the arras.
p. 109
Enter Mistress Page.

1563  What’s the matter? How now?
MISTRESS PAGE  1564 O Mistress Ford, what have you done?
1565 95 You’re shamed, you’re overthrown, you’re undone
1566  forever!
MISTRESS FORD  1567 What’s the matter, good Mistress Page?
MISTRESS PAGE  1568 O well-a-day, Mistress Ford, having an
1569  honest man to your husband, to give him such
1570 100 cause of suspicion!
MISTRESS FORD  1571 What cause of suspicion?
MISTRESS PAGE  1572 What cause of suspicion? Out upon you!
1573  How am I mistook in you!
MISTRESS FORD  1574 Why, alas, what’s the matter?
MISTRESS PAGE  1575 105Your husband’s coming hither, woman,
1576  with all the officers in Windsor, to search for a gentleman
1577  that he says is here now in the house, by
1578  your consent, to take an ill advantage of his absence.
1579  You are undone.
MISTRESS FORD  1580 110’Tis not so, I hope.
MISTRESS PAGE  1581 Pray heaven it be not so, that you have
1582  such a man here! But ’tis most certain your husband’s
1583  coming, with half Windsor at his heels, to
1584  search for such a one. I come before to tell you. If
1585 115 you know yourself clear, why, I am glad of it. But if
1586  you have a friend here, convey, convey him out. Be
1587  not amazed! Call all your senses to you; defend
1588  your reputation, or bid farewell to your good life
1589  forever.
MISTRESS FORD  1590 120What shall I do? There is a gentleman,
1591  my dear friend; and I fear not mine own shame so
1592  much as his peril. I had rather than a thousand
1593  pound he were out of the house.
MISTRESS PAGE  1594 For shame! Never stand “you had
1595 125 rather” and “you had rather.” Your husband’s here
1596  at hand. Bethink you of some conveyance. In the
p. 111
1597  house you cannot hide him. O, how have you deceived
1598  me! Look, here is a basket. If he be of any
1599  reasonable stature, he may creep in here; and
1600 130 throw foul linen upon him, as if it were going to
1601  bucking. Or—it is whiting time—send him by your
1602  two men to Datchet Mead.
MISTRESS FORD  1603 He’s too big to go in there. What shall I
1604  do?Falstaff comes forward.
FALSTAFF  1605 135Let me see ’t, let me see ’t! O, let me see ’t! I’ll
1606  in, I’ll in. Follow your friend’s counsel. I’ll in.
MISTRESS PAGE  1607 What, Sir John Falstaff? (Aside to
1608 Are these your letters, knight?
FALSTAFFaside to Mistress Page  1609 I love thee. Help me
1610 140 away. Let me creep in here. I’ll never—

Falstaff goes into the basket; they cover
him with dirty clothes.

MISTRESS PAGEto Robin  1611 Help to cover your master,
1612  boy.—Call your men, Mistress Ford.—You dissembling
1613  knight!Robin exits.
MISTRESS FORD  1614 What, John! Robert! John!

Enter Robert and John.

1615 145 Go, take up these clothes here quickly. Where’s the
1616  cowlstaff? Look how you drumble! Carry them to
1617  the laundress in Datchet Mead. Quickly! Come.

Enter Ford, Page, Doctor Caius,
and Sir Hugh Evans.

FORD  1618 Pray you, come near. If I suspect without cause,
1619  why then make sport at me. Then let me be your
1620 150 jest; I deserve it.—How now? Whither bear you
1621  this?
ROBERT and JOHN  1622 To the laundress, forsooth.
MISTRESS FORD  1623 Why, what have you to do whither they
1624  bear it? You were best meddle with buck-washing!
p. 113
FORD  1625 155Buck? I would I could wash myself of the buck.
1626  Buck, buck, buck! Ay, buck! I warrant you, buck,
1627  and of the season too, it shall appear.
Robert and John exit with the buck-basket.
1628  Gentlemen, I have dreamed tonight; I’ll tell you my
1629  dream. Here, here, here be my keys. Ascend my
1630 160 chambers. Search, seek, find out. I’ll warrant we’ll
1631  unkennel the fox. Let me stop this way first. (He
 locks the door.) 
1632 So, now uncape.
PAGE  1633 Good Master Ford, be contented. You wrong
1634  yourself too much.
FORD  1635 165True, Master Page.—Up, gentlemen. You shall
1636  see sport anon. Follow me, gentlemen.He exits.
SIR HUGH  1637 This is fery fantastical humors and
1638  jealousies.
DOCTOR CAIUS  1639 By gar, ’tis no the fashion of France. It is
1640 170 not jealous in France.
PAGE  1641 Nay, follow him, gentlemen. See the issue of his
1642  search.Page, Sir Hugh, and Caius exit.
MISTRESS PAGE  1643 Is there not a double excellency in this?
MISTRESS FORD  1644 I know not which pleases me better—
1645 175 that my husband is deceived, or Sir John.
MISTRESS PAGE  1646 What a taking was he in when your
1647  husband asked who was in the basket!
MISTRESS FORD  1648 I am half afraid he will have need of
1649  washing, so throwing him into the water will do
1650 180 him a benefit.
MISTRESS PAGE  1651 Hang him, dishonest rascal! I would all
1652  of the same strain were in the same distress.
MISTRESS FORD  1653 I think my husband hath some special
1654  suspicion of Falstaff’s being here, for I never saw
1655 185 him so gross in his jealousy till now.
MISTRESS PAGE  1656 I will lay a plot to try that, and we will
1657  yet have more tricks with Falstaff. His dissolute
1658  disease will scarce obey this medicine.
MISTRESS FORD  1659 Shall we send that foolish carrion Mistress
p. 115
1660 190 Quickly to him, and excuse his throwing into
1661  the water, and give him another hope, to betray
1662  him to another punishment?
MISTRESS PAGE  1663 We will do it. Let him be sent for tomorrow
1664  eight o’clock to have amends.

Enter Ford, Page, Doctor Caius, and Sir Hugh.

FORD  1665 195I cannot find him. Maybe the knave bragged of
1666  that he could not compass.
MISTRESS PAGEaside to Mistress Ford  1667 Heard you
1668  that?
MISTRESS FORD  1669 You use me well, Master Ford, do you?
FORD  1670 200Ay, I do so.
MISTRESS FORD  1671 Heaven make you better than your
1672  thoughts!
FORD  1673 Amen!
MISTRESS PAGE  1674 You do yourself mighty wrong, Master
1675 205 Ford.
FORD  1676 Ay, ay. I must bear it.
SIR HUGH  1677 If there be anypody in the house, and in the
1678  chambers, and in the coffers, and in the presses,
1679  heaven forgive my sins at the day of judgment!
DOCTOR CAIUS  1680 210Be gar, nor I too. There is nobodies.
PAGE  1681 Fie, fie, Master Ford, are you not ashamed?
1682  What spirit, what devil suggests this imagination?
1683  I would not ha’ your distemper in this kind for the
1684  wealth of Windsor Castle.
FORD  1685 215’Tis my fault, Master Page. I suffer for it.
SIR HUGH  1686 You suffer for a pad conscience. Your wife is
1687  as honest a ’omans as I will desires among five
1688  thousand, and five hundred too.
DOCTOR CAIUS  1689 By gar, I see ’tis an honest woman.
FORD  1690 220Well, I promised you a dinner. Come, come,
1691  walk in the park. I pray you, pardon me. I will
1692  hereafter make known to you why I have done
p. 117
1693  this.—Come, wife—come, Mistress Page, I pray
1694  you, pardon me. Pray, heartily, pardon me.
Mistress Page and Mistress Ford exit.
PAGEto Caius and Sir Hugh  1695 225Let’s go in, gentlemen.
1696  But, trust me, we’ll mock him. (To Ford, Caius,
 and Sir Hugh.) 
1697 I do invite you tomorrow morning
1698  to my house to breakfast. After, we’ll a-birding together;
1699  I have a fine hawk for the bush. Shall it be
1700 230 so?
FORD  1701 Anything.
SIR HUGH  1702 If there is one, I shall make two in the
1703  company.
DOCTOR CAIUS  1704 If there be one or two, I shall make-a the
1705 235 turd.
FORD  1706 Pray you, go, Master Page.
Ford and Page exit.
SIR HUGH  1707 I pray you now, remembrance tomorrow on
1708  the lousy knave mine Host.
DOCTOR CAIUS  1709 Dat is good, by gar, with all my heart.
SIR HUGH  1710 240A lousy knave, to have his gibes and his
1711  mockeries!
They exit.

Scene 4
Enter Fenton and Anne Page.

1712  I see I cannot get thy father’s love;
1713  Therefore no more turn me to him, sweet Nan.
1714  Alas, how then?
FENTON  1715  Why, thou must be thyself.
1716 5 He doth object I am too great of birth,
1717  And that, my state being galled with my expense,
1718  I seek to heal it only by his wealth.
p. 119
1719  Besides these, other bars he lays before me—
1720  My riots past, my wild societies—
1721 10 And tells me ’tis a thing impossible
1722  I should love thee but as a property.
ANNE  1723 Maybe he tells you true.
1724  No, heaven so speed me in my time to come!
1725  Albeit I will confess thy father’s wealth
1726 15 Was the first motive that I wooed thee, Anne,
1727  Yet, wooing thee, I found thee of more value
1728  Than stamps in gold or sums in sealèd bags.
1729  And ’tis the very riches of thyself
1730  That now I aim at.
ANNE  1731 20 Gentle Master Fenton,
1732  Yet seek my father’s love, still seek it, sir.
1733  If opportunity and humblest suit
1734  Cannot attain it, why then—hark you hither.
They talk aside.

Enter Shallow, Slender, and Mistress Quickly.

SHALLOW  1735 Break their talk, Mistress Quickly. My kinsman
1736 25 shall speak for himself.
SLENDER  1737 I’ll make a shaft or a bolt on ’t. ’Slid, ’tis but
1738  venturing.
SHALLOW  1739 Be not dismayed.
SLENDER  1740 No, she shall not dismay me. I care not for
1741 30 that, but that I am afeard.
MISTRESS QUICKLYto Anne  1742 Hark ye, Master Slender
1743  would speak a word with you.
1744  I come to him. (Aside.) This is my father’s choice.
1745  O, what a world of vile ill-favored faults
1746 35 Looks handsome in three hundred pounds a year!
MISTRESS QUICKLY  1747 And how does good Master Fenton?
1748  Pray you, a word with you.They talk aside.
SHALLOWto Slender  1749 She’s coming. To her, coz! O
1750  boy, thou hadst a father!
p. 121
SLENDER  1751 40I had a father, Mistress Anne; my uncle can
1752  tell you good jests of him.—Pray you, uncle, tell
1753  Mistress Anne the jest how my father stole two
1754  geese out of a pen, good uncle.
SHALLOW  1755 Mistress Anne, my cousin loves you.
SLENDER  1756 45Ay, that I do, as well as I love any woman in
1757  Gloucestershire.
SHALLOW  1758 He will maintain you like a gentlewoman.
SLENDER  1759 Ay, that I will, come cut and longtail, under
1760  the degree of a squire.
SHALLOW  1761 50He will make you a hundred and fifty
1762  pounds jointure.
ANNE  1763 Good Master Shallow, let him woo for himself.
SHALLOW  1764 Marry, I thank you for it. I thank you for that
1765  good comfort.—She calls you, coz. I’ll leave you.
He steps aside.
ANNE  1766 55Now, Master Slender.
SLENDER  1767 Now, good Mistress Anne.
ANNE  1768 What is your will?
SLENDER  1769 My will? ’Od’s heartlings, that’s a pretty jest
1770  indeed! I ne’er made my will yet, I thank heaven. I
1771 60 am not such a sickly creature, I give heaven praise.
ANNE  1772 I mean, Master Slender, what would you with
1773  me?
SLENDER  1774 Truly, for mine own part, I would little or
1775  nothing with you. Your father and my uncle hath
1776 65 made motions. If it be my luck, so; if not, happy
1777  man be his dole. They can tell you how things go
1778  better than I can. You may ask your father.

Enter Page and Mistress Page.

1779  Here he comes.
1780  Now, Master Slender.—Love him, daughter Anne.—
1781 70 Why, how now? What does Master Fenton here?
p. 123
1782  You wrong me, sir, thus still to haunt my house.
1783  I told you, sir, my daughter is disposed of.
1784  Nay, Master Page, be not impatient.
1785  Good Master Fenton, come not to my child.
PAGE  1786 75She is no match for you.
FENTON  1787 Sir, will you hear me?
PAGE  1788 No, good Master Fenton.—
1789  Come Master Shallow.—Come, son Slender, in.—
1790  Knowing my mind, you wrong me, Master Fenton.
Page, Shallow, and Slender exit.
MISTRESS QUICKLYto Fenton  1791 80Speak to Mistress Page.
1792  Good Mistress Page, for that I love your daughter
1793  In such a righteous fashion as I do,
1794  Perforce, against all checks, rebukes, and manners,
1795  I must advance the colors of my love
1796 85 And not retire. Let me have your good will.
1797  Good mother, do not marry me to yond fool.
1798  I mean it not; I seek you a better husband.
MISTRESS QUICKLY  1799 That’s my master, Master Doctor.
1800  Alas, I had rather be set quick i’ th’ earth
1801 90 And bowled to death with turnips!
1802  Come, trouble not yourself.—Good Master Fenton,
1803  I will not be your friend nor enemy.
1804  My daughter will I question how she loves you,
1805  And as I find her, so am I affected.
1806 95 Till then, farewell, sir. She must needs go in;
1807  Her father will be angry.
1808  Farewell, gentle mistress.—Farewell, Nan.
Mistress Page and Anne Page exit.
p. 125
MISTRESS QUICKLY  1809 This is my doing now. “Nay,” said I,
1810  “will you cast away your child on a fool and a
1811 100 physician? Look on Master Fenton.” This is my
1812  doing.
1813  I thank thee; and I pray thee, once tonight
1814  Give my sweet Nan this ring. There’s for thy pains.
He gives her money and a ring.
MISTRESS QUICKLY  1815 Now heaven send thee good fortune.
Fenton exits.
1816 105 A kind heart he hath. A woman would run through
1817  fire and water for such a kind heart. But yet I
1818  would my master had Mistress Anne, or I would
1819  Master Slender had her, or, in sooth, I would Master
1820  Fenton had her. I will do what I can for them all
1821 110 three; for so I have promised and I’ll be as good as
1822  my word—but speciously for Master Fenton. Well,
1823  I must of another errand to Sir John Falstaff from
1824  my two mistresses. What a beast am I to slack it!
She exits.

Scene 5
Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  1825 Bardolph, I say!

Enter Bardolph.

BARDOLPH  1826 Here, sir.
FALSTAFF  1827 Go fetch me a quart of sack; put a toast in ’t.
Bardolph exits.
1828  Have I lived to be carried in a basket like a barrow
1829 5 of butcher’s offal, and to be thrown in the Thames?
1830  Well, if I be served such another trick, I’ll have my
1831  brains ta’en out and buttered, and give them to a
1832  dog for a New Year’s gift. ’Sblood, the rogues
p. 127
1833  slighted me into the river with as little remorse as
1834 10 they would have drowned a blind bitch’s puppies,
1835  fifteen i’ th’ litter! And you may know by my size
1836  that I have a kind of alacrity in sinking; if the bottom
1837  were as deep as hell, I should down. I had
1838  been drowned, but that the shore was shelvy and
1839 15 shallow—a death that I abhor, for the water swells
1840  a man, and what a thing should I have been when
1841  I had been swelled! By the Lord, I should have
1842  been a mountain of mummy.

Enter Bardolph with cups of sack.

BARDOLPH  1843 Here’s Mistress Quickly, sir, to speak with
1844 20 you.
FALSTAFF  1845 Come, let me pour in some sack to the
1846  Thames water, for my belly’s as cold as if I had
1847  swallowed snowballs for pills to cool the reins. He
1848 Call her in.
BARDOLPH  1849 25Come in, woman.

Enter Mistress Quickly.

MISTRESS QUICKLY  1850 By your leave, I cry you mercy. Give
1851  your Worship good morrow.
FALSTAFFto Bardolph  1852 Take away these chalices. Go
1853  brew me a pottle of sack finely.
BARDOLPH  1854 30With eggs, sir?
FALSTAFF  1855 Simple of itself. I’ll no pullet sperm in my
1856  brewage.Bardolph exits.
1857  How now?
MISTRESS QUICKLY  1858 Marry, sir, I come to your Worship
1859 35 from Mistress Ford.
FALSTAFF  1860 Mistress Ford? I have had ford enough. I
1861  was thrown into the ford, I have my belly full of
1862  ford.
MISTRESS QUICKLY  1863 Alas the day, good heart, that was
1864 40 not her fault. She does so take on with her men;
1865  they mistook their erection.
p. 129
FALSTAFF  1866 So did I mine, to build upon a foolish
1867  woman’s promise.
MISTRESS QUICKLY  1868 Well, she laments, sir, for it, that it
1869 45 would yearn your heart to see it. Her husband goes
1870  this morning a-birding; she desires you once more
1871  to come to her, between eight and nine. I must
1872  carry her word quickly. She’ll make you amends, I
1873  warrant you.
FALSTAFF  1874 50Well, I will visit her. Tell her so. And bid her
1875  think what a man is. Let her consider his frailty,
1876  and then judge of my merit.
MISTRESS QUICKLY  1877 I will tell her.
FALSTAFF  1878 Do so. Between nine and ten, say’st thou?
MISTRESS QUICKLY  1879 55Eight and nine, sir.
FALSTAFF  1880 Well, be gone. I will not miss her.
MISTRESS QUICKLY  1881 Peace be with you, sir.
Mistress Quickly exits.
FALSTAFF  1882 I marvel I hear not of Master Brook. He
1883  sent me word to stay within. I like his money well.

Enter Ford disguised as Brook.

1884 60 O, here he comes.
FORDas Brook  1885 God bless you, sir.
FALSTAFF  1886 Now, Master Brook, you come to know
1887  what hath passed between me and Ford’s wife.
FORDas Brook  1888 That indeed, Sir John, is my
1889 65 business.
FALSTAFF  1890 Master Brook, I will not lie to you. I was at
1891  her house the hour she appointed me.
FORDas Brook  1892 And sped you, sir?
FALSTAFF  1893 Very ill-favoredly, Master Brook.
FORDas Brook  1894 70How so, sir? Did she change her
1895  determination?
FALSTAFF  1896 No, Master Brook, but the peaking cornuto
1897  her husband, Master Brook, dwelling in a continual
1898  ’larum of jealousy, comes me in the instant of
p. 131
1899 75 our encounter, after we had embraced, kissed,
1900  protested, and, as it were, spoke the prologue of
1901  our comedy, and, at his heels, a rabble of his companions,
1902  thither provoked and instigated by his
1903  distemper, and, forsooth, to search his house for
1904 80 his wife’s love.
FORDas Brook  1905 What, while you were there?
FALSTAFF  1906 While I was there.
FORDas Brook  1907 And did he search for you and could
1908  not find you?
FALSTAFF  1909 85You shall hear. As good luck would have it,
1910  comes in one Mistress Page, gives intelligence of
1911  Ford’s approach, and, in her invention and Ford’s
1912  wife’s distraction, they conveyed me into a
1913  buck-basket.
FORDas Brook  1914 90A buck-basket!
FALSTAFF  1915 By the Lord, a buck-basket! Rammed me
1916  in with foul shirts and smocks, socks, foul stockings,
1917  greasy napkins, that, Master Brook, there
1918  was the rankest compound of villainous smell that
1919 95 ever offended nostril.
FORDas Brook  1920 And how long lay you there?
FALSTAFF  1921 Nay, you shall hear, Master Brook, what I
1922  have suffered to bring this woman to evil for your
1923  good. Being thus crammed in the basket, a couple
1924 100 of Ford’s knaves, his hinds, were called forth by
1925  their mistress to carry me in the name of foul
1926  clothes to Datchet Lane. They took me on their
1927  shoulders, met the jealous knave their master in
1928  the door, who asked them once or twice what they
1929 105 had in their basket. I quaked for fear lest the lunatic
1930  knave would have searched it, but fate, ordaining
1931  he should be a cuckold, held his hand.
1932  Well, on went he for a search, and away went I for
1933  foul clothes. But mark the sequel, Master Brook.
1934 110 I suffered the pangs of three several deaths: first,
p. 133
1935  an intolerable fright to be detected with a jealous
1936  rotten bellwether; next, to be compassed, like a
1937  good bilbo, in the circumference of a peck, hilt to
1938  point, heel to head; and then, to be stopped in, like
1939 115 a strong distillation, with stinking clothes that fretted
1940  in their own grease. Think of that, a man of my
1941  kidney—think of that—that am as subject to heat
1942  as butter; a man of continual dissolution and thaw.
1943  It was a miracle to ’scape suffocation. And in
1944 120 the height of this bath, when I was more than half-stewed
1945  in grease, like a Dutch dish, to be thrown
1946  into the Thames and cooled, glowing hot, in that
1947  surge, like a horseshoe! Think of that—hissing
1948  hot—think of that, Master Brook.
FORDas Brook  1949 125In good sadness, sir, I am sorry that
1950  for my sake you have suffered all this. My suit,
1951  then, is desperate. You’ll undertake her no more?
FALSTAFF  1952 Master Brook, I will be thrown into Etna,
1953  as I have been into Thames, ere I will leave her
1954 130 thus. Her husband is this morning gone a-birding.
1955  I have received from her another embassy of meeting.
1956  ’Twixt eight and nine is the hour, Master
1957  Brook.
FORDas Brook  1958 ’Tis past eight already, sir.
FALSTAFF  1959 135Is it? I will then address me to my appointment.
1960  Come to me at your convenient leisure,
1961  and you shall know how I speed; and the conclusion
1962  shall be crowned with your enjoying her.
1963  Adieu. You shall have her, Master Brook. Master
1964 140 Brook, you shall cuckold Ford.Falstaff exits.
FORD  1965 Hum! Ha! Is this a vision? Is this a dream? Do I
1966  sleep? Master Ford, awake! Awake, Master Ford!
1967  There’s a hole made in your best coat, Master
1968  Ford. This ’tis to be married; this ’tis to have linen
1969 145 and buck-baskets! Well, I will proclaim myself
1970  what I am. I will now take the lecher. He is at my
p. 135
1971  house. He cannot ’scape me. ’Tis impossible he
1972  should. He cannot creep into a half-penny purse,
1973  nor into a pepper-box. But lest the devil that
1974 150 guides him should aid him, I will search impossible
1975  places. Though what I am I cannot avoid, yet to
1976  be what I would not shall not make me tame. If I
1977  have horns to make one mad, let the proverb go
1978  with me: I’ll be horn-mad.
He exits.

p. 139
Scene 1
Enter Mistress Page, Mistress Quickly, and William.

MISTRESS PAGE  1979 Is he at Master Ford’s already, think’st
1980  thou?
MISTRESS QUICKLY  1981 Sure he is by this, or will be presently.
1982  But truly he is very courageous mad about
1983 5 his throwing into the water. Mistress Ford desires
1984  you to come suddenly.
MISTRESS PAGE  1985 I’ll be with her by and by. I’ll but bring
1986  my young man here to school.

Enter Sir Hugh Evans.

1987  Look where his master comes. ’Tis a playing day, I
1988 10 see.—How now, Sir Hugh, no school today?
SIR HUGH  1989 No. Master Slender is let the boys leave to
1990  play.
MISTRESS QUICKLY  1991 Blessing of his heart!
MISTRESS PAGE  1992 Sir Hugh, my husband says my son
1993 15 profits nothing in the world at his book. I pray you,
1994  ask him some questions in his accidence.
SIR HUGH  1995 Come hither, William. Hold up your head.
1996  Come.
MISTRESS PAGE  1997 Come on, sirrah. Hold up your head.
1998 20 Answer your master. Be not afraid.
SIR HUGH  1999 William, how many numbers is in nouns?
WILLIAM  2000 Two.
p. 141
MISTRESS QUICKLY  2001 Truly, I thought there had been one
2002  number more, because they say  “’Od’s nouns.”
SIR HUGH  2003 25Peace your tattlings!—What is “fair,”
2004  William?
WILLIAM  2005 Pulcher.
MISTRESS QUICKLY  2006 Polecats? There are fairer things
2007  than polecats, sure.
SIR HUGH  2008 30You are a very simplicity ’oman. I pray you,
2009  peace.—What is lapis, William?
WILLIAM  2010 A stone.
SIR HUGH  2011 And what is “a stone,” William?
WILLIAM  2012 A pebble.
SIR HUGH  2013 35No. It is lapis. I pray you, remember in your
2014  prain.
WILLIAM  2015 Lapis.
SIR HUGH  2016 That is a good William. What is he, William,
2017  that does lend articles?
WILLIAM  2018 40Articles are borrowed of the pronoun and be
2019  thus declined: singulariter, nominativo, hic, haec,
2020  hoc
SIR HUGH  2021 Nominativo, hig, haeg, hog. Pray you, mark:
2022  genitivo, huius. Well, what is your accusative case?
WILLIAM  2023 45Accusativo, hinc.
SIR HUGH  2024 I pray you, have your remembrance, child.
2025  Accusativo, hung, hang, hog.
MISTRESS QUICKLY  2026 “Hang-hog” is Latin for bacon, I
2027  warrant you.
SIR HUGH  2028 50Leave your prabbles, ’oman.—What is the
2029  focative case, William?
WILLIAM  2030 O—vocativo—O—
SIR HUGH  2031 Remember, William, focative is caret.
MISTRESS QUICKLY  2032 And that’s a good root.
SIR HUGH  2033 55’Oman, forbear.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  2034 Peace!
SIR HUGH  2035 What is your genitive case plural, William?
WILLIAM  2036 Genitive case?
p. 143
SIR HUGH  2037 Ay.
WILLIAM  2038 60Genitive: horum, harum, horum.
MISTRESS QUICKLY  2039 Vengeance of Ginny’s case! Fie on
2040  her! Never name her, child, if she be a whore.
SIR HUGH  2041 For shame, ’oman!
MISTRESS QUICKLY  2042 You do ill to teach the child such
2043 65 words.—He teaches him to hick and to hack,
2044  which they’ll do fast enough of themselves, and to
2045  call “whorum.”—Fie upon you!
SIR HUGH  2046 ’Oman, art thou lunatics? Hast thou no understandings
2047  for thy cases and the numbers of the
2048 70 genders? Thou art as foolish Christian creatures as
2049  I would desires.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  2050 Prithee, hold thy
2051  peace.
SIR HUGH  2052 Show me now, William, some declensions of
2053 75 your pronouns.
WILLIAM  2054 Forsooth, I have forgot.
SIR HUGH  2055 It is qui, quae, quod. If you forget your qui’s,
2056  your quae’s, and your quod’s, you must be
2057  preeches. Go your ways and play, go.
MISTRESS PAGE  2058 80He is a better scholar than I thought he
2059  was.
SIR HUGH  2060 He is a good sprag memory. Farewell, Mistress
2061  Page.
MISTRESS PAGE  2062 Adieu, good Sir Hugh.—Get you home,
2063 85 boy. (To Mistress Quickly.) Come. We stay too
2064  long.
They exit.

Scene 2
Enter Sir John Falstaff and Mistress Ford.

FALSTAFF  2065 Mistress Ford, your sorrow hath eaten up
2066  my sufferance. I see you are obsequious in your
2067  love, and I profess requital to a hair’s breadth, not
p. 145
2068  only, Mistress Ford, in the simple office of love,
2069 5 but in all the accoutrement, compliment, and ceremony
2070  of it. But are you sure of your husband now?
MISTRESS FORD  2071 He’s a-birding, sweet Sir John.
MISTRESS PAGEwithin  2072 What ho, gossip Ford! What
2073  ho!
MISTRESS FORD  2074 10Step into th’ chamber, Sir John.
Falstaff exits.

Enter Mistress Page.

MISTRESS PAGE  2075 How now, sweetheart, who’s at home
2076  besides yourself?
MISTRESS FORD  2077 Why, none but mine own people.
MISTRESS PAGE  2078 Indeed?
MISTRESS FORD  2079 15No, certainly. Aside to her. Speak
2080  louder.
MISTRESS PAGE  2081 Truly, I am so glad you have nobody
2082  here.
MISTRESS PAGE  2084 20Why, woman, your husband is in his
2085  old lunes again. He so takes on yonder with my
2086  husband, so rails against all married mankind, so
2087  curses all Eve’s daughters of what complexion soever,
2088  and so buffets himself on the forehead, crying
2089 25 “Peer out, peer out!” that any madness I ever yet
2090  beheld seemed but tameness, civility, and patience
2091  to this his distemper he is in now. I am glad the fat
2092  knight is not here.
MISTRESS FORD  2093 Why, does he talk of him?
MISTRESS PAGE  2094 30Of none but him, and swears he was
2095  carried out, the last time he searched for him, in a
2096  basket; protests to my husband he is now here;
2097  and hath drawn him and the rest of their company
2098  from their sport to make another experiment of
2099 35 his suspicion. But I am glad the knight is not here.
2100  Now he shall see his own foolery.
p. 147
MISTRESS FORD  2101 How near is he, Mistress Page?
MISTRESS PAGE  2102 Hard by, at street end. He will be here
2103  anon.
MISTRESS FORD  2104 40I am undone! The knight is here.
MISTRESS PAGE  2105 Why then, you are utterly shamed, and
2106  he’s but a dead man. What a woman are you! Away
2107  with him, away with him! Better shame than
2108  murder.
MISTRESS FORD  2109 45Which way should he go? How should
2110  I bestow him? Shall I put him into the basket
2111  again?

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  2112 No, I’ll come no more i’ th’ basket. May I not
2113  go out ere he come?
MISTRESS PAGE  2114 50Alas, three of Master Ford’s brothers
2115  watch the door with pistols, that none shall issue
2116  out. Otherwise you might slip away ere he came.
2117  But what make you here?
FALSTAFF  2118 What shall I do? I’ll creep up into the
2119 55 chimney.
MISTRESS FORD  2120 There they always use to discharge
2121  their birding pieces.
MISTRESS PAGE  2122 Creep into the kiln-hole.
FALSTAFF  2123 Where is it?
MISTRESS FORD  2124 60He will seek there, on my word. Neither
2125  press, coffer, chest, trunk, well, vault, but he
2126  hath an abstract for the remembrance of such
2127  places, and goes to them by his note. There is no
2128  hiding you in the house.
FALSTAFF  2129 65I’ll go out, then.
MISTRESS PAGE  2130 If you go out in your own semblance,
2131  you die, Sir John—unless you go out disguised.
MISTRESS FORD  2132 How might we disguise him?
MISTRESS PAGE  2133 Alas the day, I know not. There is no
2134 70 woman’s gown big enough for him; otherwise he
p. 149
2135  might put on a hat, a muffler, and a kerchief, and
2136  so escape.
FALSTAFF  2137 Good hearts, devise something. Any extremity
2138  rather than a mischief.
MISTRESS FORD  2139 75My maid’s aunt, the fat woman of
2140  Brentford, has a gown above.
MISTRESS PAGE  2141 On my word, it will serve him. She’s as
2142  big as he is. And there’s her thrummed hat and her
2143  muffler too.—Run up, Sir John.
MISTRESS FORD  2144 80Go, go, sweet Sir John. Mistress Page
2145  and I will look some linen for your head.
MISTRESS PAGE  2146 Quick, quick! We’ll come dress you
2147  straight. Put on the gown the while.
Falstaff exits.
MISTRESS FORD  2148 I would my husband would meet him
2149 85 in this shape. He cannot abide the old woman of
2150  Brentford. He swears she’s a witch, forbade her my
2151  house, and hath threatened to beat her.
MISTRESS PAGE  2152 Heaven guide him to thy husband’s
2153  cudgel, and the devil guide his cudgel afterwards!
MISTRESS FORD  2154 90But is my husband coming?
MISTRESS PAGE  2155 Ay, in good sadness is he, and talks of
2156  the basket too, howsoever he hath had
2157  intelligence.
MISTRESS FORD  2158 We’ll try that; for I’ll appoint my men
2159 95 to carry the basket again, to meet him at the door
2160  with it as they did last time.
MISTRESS PAGE  2161 Nay, but he’ll be here presently. Let’s go
2162  dress him like the witch of Brentford.
MISTRESS FORD  2163 I’ll first direct my men what they shall
2164 100 do with the basket. Go up. I’ll bring linen for him
2165  straight.She exits.
MISTRESS PAGE  2166 Hang him, dishonest varlet! We cannot
2167  misuse him enough.
2168  We’ll leave a proof, by that which we will do,
2169 105 Wives may be merry and yet honest too.
p. 151
2170  We do not act that often jest and laugh;
2171  ’Tis old but true: “Still swine eats all the draff.”
She exits.

Enter Mistress Ford with Robert and John,
who bring the buck-basket.

MISTRESS FORD  2172 Go, sirs, take the basket again on your
2173  shoulders. Your master is hard at door. If he bid
2174 110 you set it down, obey him. Quickly, dispatch.
She exits.
ROBERT  2175 Come, come, take it up.
JOHN  2176 Pray heaven it be not full of knight again.
ROBERT  2177 I hope not. I had lief as bear so much lead.
They pick up the basket.

Enter Ford, Page, Doctor Caius, Sir Hugh
Evans, and Shallow.

FORD  2178 Ay, but if it prove true, Master Page, have you
2179 115 any way then to unfool me again?—Set down the
2180  basket, villain. They put the basket down. Somebody
2181  call my wife. Youth in a basket! O, you panderly
2182  rascals! There’s a knot, a gang, a pack, a
2183  conspiracy against me. Now shall the devil be
2184 120 shamed.—What, wife, I say! Come, come forth!
2185  Behold what honest clothes you send forth to
2186  bleaching!
PAGE  2187 Why, this passes, Master Ford! You are not to go
2188  loose any longer; you must be pinioned.
SIR HUGH  2189 125Why, this is lunatics. This is mad as a mad
2190  dog.
SHALLOW  2191 Indeed, Master Ford, this is not well, indeed.
FORD  2192 So say I too, sir.

Enter Mistress Ford.

2193  Come hither, Mistress Ford.—Mistress Ford, the
2194 130 honest woman, the modest wife, the virtuous creature,
p. 153
2195  that hath the jealous fool to her husband!—I
2196  suspect without cause, mistress, do I?
MISTRESS FORD  2197 Heaven be my witness you do, if you
2198  suspect me in any dishonesty.
FORD  2199 135Well said, brazen-face. Hold it out.—Come
2200  forth, sirrah.He pulls clothes out of the basket.
PAGE  2201 This passes.
MISTRESS FORD  2202 Are you not ashamed? Let the clothes
2203  alone.
FORD  2204 140I shall find you anon.
SIR HUGH  2205 ’Tis unreasonable. Will you take up your
2206  wife’s clothes? Come, away.
FORDto the Servants  2207 Empty the basket, I say.
MISTRESS FORD  2208 Why, man, why?
FORD  2209 145Master Page, as I am a man, there was one conveyed
2210  out of my house yesterday in this basket.
2211  Why may not he be there again? In my house I am
2212  sure he is. My intelligence is true, my jealousy is
2213  reasonable.—Pluck me out all the linen.
MISTRESS FORD  2214 150If you find a man there, he shall die a
2215  flea’s death.Robert and John empty the basket.
PAGE  2216 Here’s no man.
SHALLOW  2217 By my fidelity, this is not well, Master Ford.
2218  This wrongs you.
SIR HUGH  2219 155Master Ford, you must pray, and not follow
2220  the imaginations of your own heart. This is
2221  jealousies.
FORD  2222 Well, he’s not here I seek for.
PAGE  2223 No, nor nowhere else but in your brain.
FORD  2224 160Help to search my house this one time. If I find
2225  not what I seek, show no color for my extremity.
2226  Let me forever be your table-sport. Let them say of
2227  me “As jealous as Ford, that searched a hollow
2228  walnut for his wife’s leman.” Satisfy me once
2229 165 more. Once more search with me.
Robert and John refill the basket and carry it off.
p. 155
MISTRESS FORDcalling offstage  2230 What ho, Mistress
2231  Page! Come you and the old woman down. My
2232  husband will come into the chamber.
FORD  2233 “Old woman”? What old woman’s that?
MISTRESS FORD  2234 170Why, it is my maid’s aunt of Brentford.
FORD  2235 A witch, a quean, an old cozening quean! Have
2236  I not forbid her my house? She comes of errands,
2237  does she? We are simple men; we do not know
2238  what’s brought to pass under the profession of
2239 175 fortune-telling. She works by charms, by spells, by
2240  th’ figure, and such daubery as this is, beyond our
2241  element. We know nothing.— Come down, you
2242  witch, you hag, you! Come down, I say!
Ford seizes a cudgel.
MISTRESS FORD  2243 Nay, good sweet husband!—Good gentlemen,
2244 180 let him not strike the old woman.

Enter Mistress Page and Sir John Falstaff disguised
as an old woman.

MISTRESS PAGE  2245 Come, Mother Pratt; come, give me
2246  your hand.
FORD  2247 I’ll pratt her. (He beats Falstaff.) Out of my
2248  door, you witch, you rag, you baggage, you polecat,
2249 185 you runnion! Out, out! I’ll conjure you, I’ll
2250  fortune-tell you!Falstaff exits.
MISTRESS PAGE  2251 Are you not ashamed? I think you have
2252  killed the poor woman.
MISTRESS FORD  2253 Nay, he will do it.—’Tis a goodly credit
2254 190 for you.
FORD  2255 Hang her, witch!
SIR HUGH  2256 By yea and no, I think the ’oman is a witch
2257  indeed. I like not when a ’oman has a great peard.
2258  I spy a great peard under her muffler.
FORD  2259 195Will you follow, gentlemen? I beseech you, follow.
2260  See but the issue of my jealousy. If I cry out
2261  thus upon no trail, never trust me when I open
2262  again.
p. 157
PAGE  2263 Let’s obey his humor a little further. Come,
2264 200 gentlemen.
Ford, Page, Caius, Sir Hugh, and Shallow exit.
MISTRESS PAGE  2265 Trust me, he beat him most pitifully.
MISTRESS FORD  2266 Nay, by th’ Mass, that he did not; he
2267  beat him most unpitifully, methought.
MISTRESS PAGE  2268 I’ll have the cudgel hallowed and hung
2269 205 o’er the altar. It hath done meritorious service.
MISTRESS FORD  2270 What think you? May we, with the
2271  warrant of womanhood and the witness of a good
2272  conscience, pursue him with any further revenge?
MISTRESS PAGE  2273 The spirit of wantonness is, sure,
2274 210 scared out of him. If the devil have him not in fee
2275  simple, with fine and recovery, he will never, I
2276  think, in the way of waste, attempt us again.
MISTRESS FORD  2277 Shall we tell our husbands how we
2278  have served him?
MISTRESS PAGE  2279 215Yes, by all means—if it be but to scrape
2280  the figures out of your husband’s brains. If they
2281  can find in their hearts the poor unvirtuous fat
2282  knight shall be any further afflicted, we two will
2283  still be the ministers.
MISTRESS FORD  2284 220I’ll warrant they’ll have him publicly
2285  shamed, and methinks there would be no period to
2286  the jest should he not be publicly shamed.
MISTRESS PAGE  2287 Come, to the forge with it, then shape
2288  it. I would not have things cool.
They exit.

Scene 3
Enter Host and Bardolph.

BARDOLPH  2289 Sir, the Germans desire to have three of
2290  your horses. The Duke himself will be tomorrow at
2291  court, and they are going to meet him.
p. 159
HOST  2292 What duke should that be comes so secretly? I
2293 5 hear not of him in the court. Let me speak with the
2294  gentlemen. They speak English?
BARDOLPH  2295 Ay, sir. I’ll call them to you.
HOST  2296 They shall have my horses, but I’ll make them
2297  pay. I’ll sauce them. They have had my house a
2298 10 week at command; I have turned away my other
2299  guests. They must come off. I’ll sauce them. Come.
They exit.

Scene 4
Enter Page, Ford, Mistress Page, Mistress Ford, and
Sir Hugh Evans.

SIR HUGH  2300 ’Tis one of the best discretions of a ’oman as
2301  ever I did look upon.
PAGE  2302 And did he send you both these letters at an
2303  instant?
MISTRESS PAGE  2304 5Within a quarter of an hour.
2305  Pardon me, wife. Henceforth do what thou wilt.
2306  I rather will suspect the sun with cold
2307  Than thee with wantonness. Now doth thy honor
2308  stand,
2309 10 In him that was of late an heretic,
2310  As firm as faith.
PAGE  2311  ’Tis well, ’tis well. No more.
2312  Be not as extreme in submission as in offense.
2313  But let our plot go forward. Let our wives
2314 15 Yet once again, to make us public sport,
2315  Appoint a meeting with this old fat fellow,
2316  Where we may take him and disgrace him for it.
2317  There is no better way than that they spoke of.
PAGE  2318 How, to send him word they’ll meet him in the
2319 20 park at midnight? Fie, fie, he’ll never come.
p. 161
SIR HUGH  2320 You say he has been thrown in the rivers
2321  and has been grievously peaten as an old ’oman.
2322  Methinks there should be terrors in him, that he
2323  should not come. Methinks his flesh is punished;
2324 25 he shall have no desires.
PAGE  2325 So think I too.
2326  Devise but how you’ll use him when he comes,
2327  And let us two devise to bring him thither.
2328  There is an old tale goes that Herne the Hunter,
2329 30 Sometime a keeper here in Windsor Forest,
2330  Doth all the wintertime, at still midnight,
2331  Walk round about an oak, with great ragged horns,
2332  And there he blasts the tree, and takes the cattle,
2333  And makes milch-kine yield blood, and shakes a
2334 35 chain
2335  In a most hideous and dreadful manner.
2336  You have heard of such a spirit, and well you know
2337  The superstitious idle-headed eld
2338  Received and did deliver to our age
2339 40 This tale of Herne the Hunter for a truth.
2340  Why, yet there want not many that do fear
2341  In deep of night to walk by this Herne’s oak.
2342  But what of this?
MISTRESS FORD  2343  Marry, this is our device,
2344 45 That Falstaff at that oak shall meet with us.
2345  Well, let it not be doubted but he’ll come.
2346  And in this shape when you have brought him
2347  thither,
2348  What shall be done with him? What is your plot?
2349 50 That likewise have we thought upon, and thus:
2350  Nan Page my daughter, and my little son,
p. 163
2351  And three or four more of their growth we’ll dress
2352  Like urchins, aufs, and fairies, green and white,
2353  With rounds of waxen tapers on their heads
2354 55 And rattles in their hands. Upon a sudden,
2355  As Falstaff, she, and I are newly met,
2356  Let them from forth a sawpit rush at once
2357  With some diffusèd song. Upon their sight,
2358  We two in great amazedness will fly.
2359 60 Then let them all encircle him about,
2360  And, fairy-like, to pinch the unclean knight,
2361  And ask him why, that hour of fairy revel,
2362  In their so sacred paths he dares to tread
2363  In shape profane.
FORD  2364 65 And till he tell the truth,
2365  Let the supposèd fairies pinch him sound
2366  And burn him with their tapers.
MISTRESS PAGE  2367  The truth being known,
2368  We’ll all present ourselves, dis-horn the spirit,
2369 70 And mock him home to Windsor.
FORD  2370  The children must
2371  Be practiced well to this, or they’ll ne’er do ’t.
SIR HUGH  2372 I will teach the children their behaviors, and
2373  I will be like a jackanapes also, to burn the knight
2374 75 with my taber.
FORD  2375 That will be excellent. I’ll go buy them vizards.
2376  My Nan shall be the queen of all the fairies,
2377  Finely attirèd in a robe of white.
2378  That silk will I go buy. (Aside.) And in that time
2379 80 Shall Master Slender steal my Nan away
2380  And marry her at Eton.—Go, send to Falstaff
2381  straight.
2382  Nay, I’ll to him again in name of Brook.
2383  He’ll tell me all his purpose. Sure he’ll come.
p. 165
2384 85 Fear not you that. Go get us properties
2385  And tricking for our fairies.
SIR HUGH  2386 Let us about it. It is admirable pleasures and
2387  fery honest knaveries.
Page, Ford, and Sir Hugh exit.
MISTRESS PAGE  2388 Go, Mistress Ford,
2389 90 Send quickly to Sir John to know his mind.
Mistress Ford exits.
2390  I’ll to the doctor. He hath my good will,
2391  And none but he, to marry with Nan Page.
2392  That Slender, though well-landed, is an idiot,
2393  And he my husband best of all affects.
2394 95 The doctor is well-moneyed, and his friends
2395  Potent at court. He, none but he, shall have her,
2396  Though twenty thousand worthier come to crave her.
She exits.

Scene 5
Enter Host and Simple.

HOST  2397 What wouldst thou have, boor? What, thickskin?
2398  Speak, breathe, discuss; brief, short, quick,
2399  snap.
SIMPLE  2400 Marry, sir, I come to speak with Sir John Falstaff
2401 5 from Master Slender.
HOST  2402 There’s his chamber, his house, his castle, his
2403  standing-bed and truckle-bed. ’Tis painted about
2404  with the story of the Prodigal, fresh and new. Go,
2405  knock and call. He’ll speak like an Anthropophaginian
2406 10 unto thee. Knock, I say.
SIMPLE  2407 There’s an old woman, a fat woman, gone up
2408  into his chamber. I’ll be so bold as stay, sir, till she
2409  come down. I come to speak with her, indeed.
HOST  2410 Ha? A fat woman? The knight may be robbed.
2411 15 I’ll call.—Bully knight! Bully Sir John! Speak from
p. 167
2412  thy lungs military. Art thou there? It is thine Host,
2413  thine Ephesian, calls.
FALSTAFFwithin  2414 How now, mine Host?
HOST  2415 Here’s a Bohemian Tartar tarries the coming
2416 20 down of thy fat woman. Let her descend, bully, let
2417  her descend. My chambers are honorable. Fie! Privacy?
2418  Fie!

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  2419 There was, mine Host, an old fat woman
2420  even now with me, but she’s gone.
SIMPLE  2421 25Pray you, sir, was ’t not the wise woman of
2422  Brentford?
FALSTAFF  2423 Ay, marry, was it, mussel-shell. What would
2424  you with her?
SIMPLE  2425 My master, sir, my Master Slender, sent to her,
2426 30 seeing her go through the streets, to know, sir,
2427  whether one Nym, sir, that beguiled him of a chain,
2428  had the chain or no.
FALSTAFF  2429 I spake with the old woman about it.
SIMPLE  2430 And what says she, I pray, sir?
FALSTAFF  2431 35Marry, she says that the very same man that
2432  beguiled Master Slender of his chain cozened him
2433  of it.
SIMPLE  2434 I would I could have spoken with the woman
2435  herself. I had other things to have spoken with her
2436 40 too from him.
FALSTAFF  2437 What are they? Let us know.
HOST  2438 Ay, come. Quick!
SIMPLE  2439 I may not conceal them, sir.
HOST  2440 Conceal them, or thou diest.
SIMPLE  2441 45Why, sir, they were nothing but about Mistress
2442  Anne Page, to know if it were my master’s fortune
2443  to have her or no.
FALSTAFF  2444 ’Tis; ’tis his fortune.
SIMPLE  2445 What, sir?
p. 169
FALSTAFF  2446 50To have her or no. Go. Say the woman told
2447  me so.
SIMPLE  2448 May I be bold to say so, sir?
FALSTAFF  2449 Ay, sir; like who more bold.
SIMPLE  2450 I thank your Worship. I shall make my master
2451 55 glad with these tidings.He exits.
HOST  2452 Thou art clerkly, thou art clerkly, Sir John. Was
2453  there a wise woman with thee?
FALSTAFF  2454 Ay, that there was, mine Host, one that hath
2455  taught me more wit than ever I learned before in
2456 60 my life. And I paid nothing for it neither, but was
2457  paid for my learning.

Enter Bardolph.

BARDOLPHto Host  2458 Out, alas, sir, cozenage, mere
2459  cozenage!
HOST  2460 Where be my horses? Speak well of them,
2461 65 varletto.
BARDOLPH  2462 Run away with the cozeners. For so soon as
2463  I came beyond Eton, they threw me off from behind
2464  one of them in a slough of mire, and set
2465  spurs, and away, like three German devils, three
2466 70 Doctor Faustuses.
HOST  2467 They are gone but to meet the Duke, villain. Do
2468  not say they be fled. Germans are honest men.

Enter Sir Hugh Evans.

SIR HUGH  2469 Where is mine Host?
HOST  2470 What is the matter, sir?
SIR HUGH  2471 75Have a care of your entertainments. There is
2472  a friend of mine come to town tells me there is
2473  three cozen-Germans that has cozened all the
2474  hosts of Readings, of Maidenhead, of Colnbrook,
2475  of horses and money. I tell you for good will, look
2476 80 you. You are wise, and full of gibes and vlouting-stocks,
2477  and ’tis not convenient you should be cozened.
2478  Fare you well.He exits.
p. 171
Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  2479 Vere is mine Host de Jarteer?
HOST  2480 Here, Master Doctor, in perplexity and doubtful
2481 85 dilemma.
DOCTOR CAIUS  2482 I cannot tell vat is dat. But it is tell-a me
2483  dat you make grand preparation for a duke de
2484  Jamanie. By my trot, dere is no duke that the court
2485  is know to come. I tell you for good will. Adieu.
He exits.
HOSTto Bardolph  2486 90Hue and cry, villain, go!—Assist
2487  me, knight. I am undone.—Fly, run; hue and cry,
2488  villain! I am undone.Host and Bardolph exit.
FALSTAFF  2489 I would all the world might be cozened, for I
2490  have been cozened and beaten too. If it should
2491 95 come to the ear of the court how I have been transformed,
2492  and how my transformation hath been
2493  washed and cudgeled, they would melt me out of
2494  my fat drop by drop, and liquor fishermen’s boots
2495  with me. I warrant they would whip me with their
2496 100 fine wits till I were as crestfallen as a dried pear. I
2497  never prospered since I forswore myself at
2498  primero. Well, if my wind were but long enough, I
2499  would repent.

Enter Mistress Quickly.

2500  Now, whence come you?
MISTRESS QUICKLY  2501 105From the two parties, forsooth.
FALSTAFF  2502 The devil take one party, and his dam the
2503  other, and so they shall be both bestowed. I have
2504  suffered more for their sakes, more than the villainous
2505  inconstancy of man’s disposition is able to
2506 110 bear.
MISTRESS QUICKLY  2507 And have not they suffered? Yes, I
2508  warrant, speciously one of them. Mistress Ford,
p. 173
2509  good heart, is beaten black and blue that you cannot
2510  see a white spot about her.
FALSTAFF  2511 115What tell’st thou me of black and blue? I was
2512  beaten myself into all the colors of the rainbow,
2513  and I was like to be apprehended for the witch of
2514  Brentford. But that my admirable dexterity of wit,
2515  my counterfeiting the action of an old woman, delivered
2516 120 me, the knave constable had set me i’ th’
2517  stocks, i’ th’ common stocks, for a witch.
MISTRESS QUICKLY  2518 Sir, let me speak with you in your
2519  chamber. You shall hear how things go, and, I warrant,
2520  to your content. Here is a letter will say
2521 125 somewhat. She gives him a paper. Good hearts,
2522  what ado here is to bring you together! Sure, one
2523  of you does not serve heaven well, that you are so
2524  crossed.
FALSTAFF  2525 Come up into my chamber.
They exit.

Scene 6
Enter Fenton and Host.

HOST  2526 Master Fenton, talk not to me. My mind is
2527  heavy. I will give over all.
2528  Yet hear me speak. Assist me in my purpose,
2529  And, as I am a gentleman, I’ll give thee
2530 5 A hundred pound in gold more than your loss.
HOST  2531 I will hear you, Master Fenton, and I will, at the
2532  least, keep your counsel.
2533  From time to time I have acquainted you
2534  With the dear love I bear to fair Anne Page,
2535 10 Who mutually hath answered my affection,
2536  So far forth as herself might be her chooser,
p. 175
2537  Even to my wish. I have a letter from her
2538  Of such contents as you will wonder at,
2539  The mirth whereof so larded with my matter
2540 15 That neither singly can be manifested
2541  Without the show of both. Fat Falstaff
2542  Hath a great scene; the image of the jest
2543  I’ll show you here at large. He shows the Host a
2544 Hark, good mine Host:
2545 20 Tonight at Herne’s oak, just ’twixt twelve and one,
2546  Must my sweet Nan present the Fairy Queen—
2547  The purpose why is here—in which disguise,
2548  While other jests are something rank on foot,
2549  Her father hath commanded her to slip
2550 25 Away with Slender, and with him at Eton
2551  Immediately to marry. She hath consented. Now, sir,
2552  Her mother, ever strong against that match
2553  And firm for Doctor Caius, hath appointed
2554  That he shall likewise shuffle her away,
2555 30 While other sports are tasking of their minds,
2556  And at the dean’ry, where a priest attends,
2557  Straight marry her. To this her mother’s plot
2558  She, seemingly obedient, likewise hath
2559  Made promise to the doctor. Now, thus it rests:
2560 35 Her father means she shall be all in white,
2561  And in that habit, when Slender sees his time
2562  To take her by the hand and bid her go,
2563  She shall go with him. Her mother hath intended
2564  The better to denote her to the doctor—
2565 40 For they must all be masked and vizarded—
2566  That quaint in green she shall be loose enrobed,
2567  With ribbons pendent flaring ’bout her head;
2568  And when the doctor spies his vantage ripe,
2569  To pinch her by the hand, and on that token
2570 45 The maid hath given consent to go with him.
p. 177
2571  Which means she to deceive, father or mother?
2572  Both, my good Host, to go along with me.
2573  And here it rests, that you’ll procure the vicar
2574  To stay for me at church ’twixt twelve and one,
2575 50 And, in the lawful name of marrying,
2576  To give our hearts united ceremony.
2577  Well, husband your device. I’ll to the vicar.
2578  Bring you the maid, you shall not lack a priest.
2579  So shall I evermore be bound to thee;
2580 55 Besides, I’ll make a present recompense.
They exit.

p. 181
Scene 1
Enter Sir John Falstaff and Mistress Quickly.

FALSTAFF  2581 Prithee, no more prattling. Go. I’ll hold. This
2582  is the third time; I hope good luck lies in odd numbers.
2583  Away, go. They say there is divinity in odd
2584  numbers, either in nativity, chance, or death.
2585 5 Away.
MISTRESS QUICKLY  2586 I’ll provide you a chain, and I’ll do
2587  what I can to get you a pair of horns.
FALSTAFF  2588 Away, I say! Time wears. Hold up your head,
2589  and mince.Mistress Quickly exits.

Enter Ford disguised as Brook.

2590 10 How now, Master Brook! Master Brook, the
2591  matter will be known tonight or never. Be you in
2592  the park about midnight, at Herne’s oak, and you
2593  shall see wonders.
FORDas Brook  2594 Went you not to her yesterday, sir, as
2595 15 you told me you had appointed?
FALSTAFF  2596 I went to her, Master Brook, as you see,
2597  like a poor old man, but I came from her, Master
2598  Brook, like a poor old woman. That same knave
2599  Ford, her husband, hath the finest mad devil of
2600 20 jealousy in him, Master Brook, that ever governed
2601  frenzy. I will tell you, he beat me grievously,
2602  in the shape of a woman; for in the shape of man,
p. 183
2603  Master Brook, I fear not Goliath with a weaver’s
2604  beam, because I know also life is a shuttle. I am in
2605 25 haste. Go along with me; I’ll tell you all, Master
2606  Brook. Since I plucked geese, played truant, and
2607  whipped top, I knew not what ’twas to be beaten
2608  till lately. Follow me. I’ll tell you strange things of
2609  this knave Ford, on whom tonight I will be revenged,
2610 30 and I will deliver his wife into your hand.
2611  Follow. Strange things in hand, Master Brook!
2612  Follow.
They exit.

Scene 2
Enter Page, Shallow, and Slender.

PAGE  2613 Come, come. We’ll couch i’ th’ castle ditch till we
2614  see the light of our fairies.—Remember, son Slender,
2615  my—
SLENDER  2616 Ay, forsooth, I have spoke with her, and we
2617 5 have a nayword how to know one another. I come
2618  to her in white and cry “mum,” she cries “budget,”
2619  and by that we know one another.
SHALLOW  2620 That’s good too. But what needs either your
2621  “mum” or her “budget”? The white will decipher
2622 10 her well enough. It hath struck ten o’clock.
PAGE  2623 The night is dark. Light and spirits will become
2624  it well. Heaven prosper our sport! No man means
2625  evil but the devil, and we shall know him by his
2626  horns. Let’s away. Follow me.
They exit.

Scene 3
Enter Mistress Page, Mistress Ford, and Doctor Caius.

MISTRESS PAGE  2627 Master Doctor, my daughter is in
2628  green. When you see your time, take her by the
p. 185
2629  hand; away with her to the deanery, and dispatch
2630  it quickly. Go before into the park. We two must go
2631 5 together.
DOCTOR CAIUS  2632 I know vat I have to do. Adieu.
MISTRESS PAGE  2633 Fare you well, sir.Caius exits.
2634  My husband will not rejoice so much at the abuse
2635  of Falstaff as he will chafe at the doctor’s marrying
2636 10 my daughter. But ’tis no matter. Better a little chiding
2637  than a great deal of heartbreak.
MISTRESS FORD  2638 Where is Nan now, and her troop of
2639  fairies, and the Welsh devil Hugh?
MISTRESS PAGE  2640 They are all couched in a pit hard by
2641 15 Herne’s oak, with obscured lights, which, at the
2642  very instant of Falstaff’s and our meeting, they will
2643  at once display to the night.
MISTRESS FORD  2644 That cannot choose but amaze him.
MISTRESS PAGE  2645 If he be not amazed, he will be
2646 20 mocked. If he be amazed, he will every way be
2647  mocked.
MISTRESS FORD  2648 We’ll betray him finely.
2649  Against such lewdsters and their lechery,
2650  Those that betray them do no treachery.
MISTRESS FORD  2651 25The hour draws on. To the oak, to the
2652  oak!
They exit.

Scene 4
Enter Sir Hugh Evans and boys disguised,
like him, as Fairies.

SIR HUGH  2653 Trib, trib, fairies! Come, and remember
2654  your parts. Be pold, I pray you. Follow me into the
2655  pit, and when I give the watch-’ords, do as I pid
2656  you. Come, come; trib, trib.They exit.

p. 187
Scene 5
Enter Sir John Falstaff wearing a buck’s head.

FALSTAFF  2657 The Windsor bell hath struck twelve. The
2658  minute draws on. Now, the hot-blooded gods assist
2659  me! Remember, Jove, thou wast a bull for thy
2660  Europa; love set on thy horns. O powerful love,
2661 5 that in some respects makes a beast a man, in
2662  some other a man a beast! You were also, Jupiter,
2663  a swan for the love of Leda. O omnipotent love,
2664  how near the god drew to the complexion of a
2665  goose! A fault done first in the form of a beast; O
2666 10 Jove, a beastly fault! And then another fault in the
2667  semblance of a fowl; think on ’t, Jove, a foul fault.
2668  When gods have hot backs, what shall poor men
2669  do? For me, I am here a Windsor stag, and the fattest,
2670  I think, i’ th’ forest. Send me a cool rut-time,
2671 15 Jove, or who can blame me to piss my tallow?

Enter Mistress Page and Mistress Ford.

2672  Who comes here? My doe?
MISTRESS FORD  2673 Sir John? Art thou there, my deer, my
2674  male deer?
FALSTAFF  2675 My doe with the black scut! Let the sky rain
2676 20 potatoes, let it thunder to the tune of “Greensleeves,”
2677  hail kissing-comfits, and snow eryngoes; let there
2678  come a tempest of provocation, I will shelter me
2679  here.He embraces her.
MISTRESS FORD  2680 Mistress Page is come with me,
2681 25 sweetheart.
FALSTAFF  2682 Divide me like a bribed buck, each a haunch.
2683  I will keep my sides to myself, my shoulders for
2684  the fellow of this walk, and my horns I bequeath
2685  your husbands. Am I a woodman, ha? Speak I like
2686 30 Herne the Hunter? Why, now is Cupid a child of
2687  conscience; he makes restitution. As I am a true
2688  spirit, welcome.A noise of horns within.
p. 189
MISTRESS PAGE  2689 Alas, what noise?
MISTRESS FORD  2690 Heaven forgive our sins!
FALSTAFF  2691 35What should this be?
The two women run off.
FALSTAFF  2693 I think the devil will not have me damned,
2694  lest the oil that’s in me should set hell on fire. He
2695  would never else cross me thus.

Enter Mistress Quickly, Pistol, Sir Hugh Evans,
Anne Page and boys, all disguised as Fairies and
carrying tapers.

2696 40 Fairies black, gray, green, and white,
2697  You moonshine revelers and shades of night,
2698  You orphan heirs of fixèd destiny,
2699  Attend your office and your quality.
2700  Crier Hobgoblin, make the fairy oyes.
PISTOLas Hobgoblin 
2701 45 Elves, list your names. Silence, you airy toys!—
2702  Cricket, to Windsor chimneys shalt thou leap,
2703  Where fires thou find’st unraked and hearths
2704  unswept.
2705  There pinch the maids as blue as bilberry.
2706 50 Our radiant queen hates sluts and sluttery.
2707  They are fairies. He that speaks to them shall die.
2708  I’ll wink and couch. No man their works must eye.
He crouches down and covers his eyes.
SIR HUGHas a fairy 
2709  Where’s Bead? Go you, and where you find a maid
2710  That ere she sleep has thrice her prayers said,
2711 55 Raise up the organs of her fantasy;
2712  Sleep she as sound as careless infancy.
2713  But those as sleep and think not on their sins,
2714  Pinch them, arms, legs, backs, shoulders, sides, and
2715  shins.
p. 191
MISTRESS QUICKLYas Fairy Queen  2716 60About, about!
2717  Search Windsor Castle, elves, within and out.
2718  Strew good luck, aufs, on every sacred room,
2719  That it may stand till the perpetual doom
2720  In state as wholesome as in state ’tis fit,
2721 65 Worthy the owner, and the owner it.
2722  The several chairs of order look you scour
2723  With juice of balm and every precious flower.
2724  Each fair installment, coat, and sev’ral crest
2725  With loyal blazon evermore be blest!
2726 70 And nightly, meadow fairies, look you sing,
2727  Like to the Garter’s compass, in a ring.
2728  Th’ expressure that it bears, green let it be,
2729  More fertile-fresh than all the field to see;
2730  And Honi soit qui mal y pense write
2731 75 In em’rald tufts, flowers purple, blue, and white,
2732  Like sapphire, pearl, and rich embroidery,
2733  Buckled below fair knighthood’s bending knee.
2734  Fairies use flowers for their charactery.
2735  Away, disperse! But till ’tis one o’clock,
2736 80 Our dance of custom round about the oak
2737  Of Herne the Hunter let us not forget.
SIR HUGHas a fairy 
2738  Pray you, lock hand in hand. Yourselves in order set;
2739  And twenty glowworms shall our lanterns be,
2740  To guide our measure round about the tree.
2741 85 But stay! I smell a man of Middle Earth.
FALSTAFFaside  2742 Heavens defend me from that Welsh
2743  fairy, lest he transform me to a piece of cheese.
PISTOLas Hobgoblinto Falstaff 
2744  Vile worm, thou wast o’erlooked even in thy birth.
MISTRESS QUICKLYas Fairy Queento Sir Hugh 
2745  With trial-fire touch me his finger-end.
2746 90 If he be chaste, the flame will back descend
2747  And turn him to no pain. But if he start,
2748  It is the flesh of a corrupted heart.
p. 193
PISTOLas Hobgoblin 
2749  A trial, come!
SIR HUGHas a fairy  2750  Come, will this wood take fire?
Sir Hugh puts a taper to Falstaff’s finger, and he starts.
FALSTAFF  2751 95O, O, O!
2752  Corrupt, corrupt, and tainted in desire!
2753  About him, fairies. Sing a scornful rhyme,
2754  And, as you trip, still pinch him to your time.

Here they pinch him and sing about him, and Doctor
Caius comes one way and steals away a boy in white.
And Slender comes another way; he takes a boy in
green. And Fenton
 steals Mistress Anne Page.

2755  Fie on sinful fantasy!
2756 100 Fie on lust and luxury!
2757  Lust is but a bloody fire
2758  Kindled with unchaste desire,
2759  Fed in heart whose flames aspire
2760  As thoughts do blow them higher and higher.
2761 105 Pinch him, fairies, mutually;
2762  Pinch him for his villainy.

2763  Pinch him and burn him and turn him about,
2764  Till candles and starlight and moonshine be out.

A noise of hunting is made within, and all the fairies
run away from Falstaff, who pulls off his buck’s head
and rises up.
 Enter Page, Mistress Page,
Mistress Ford and Ford.

PAGEto Falstaff 
2765  Nay, do not fly. I think we have watched you now.
2766 110 Will none but Herne the Hunter serve your turn?
2767  I pray you, come, hold up the jest no higher.—
2768  Now, good Sir John, how like you Windsor wives?
p. 195
She points to the horns.
2769  See you these, husband? Do not these fair yokes
2770  Become the forest better than the town?
FORDto Falstaff  2771 115Now, sir, who’s a cuckold now?
2772  Master Brook, Falstaff’s a knave, a cuckoldly
2773  knave. Here are his horns, Master Brook. And,
2774  Master Brook, he hath enjoyed nothing of Ford’s
2775  but his buck-basket, his cudgel, and twenty
2776 120 pounds of money, which must be paid to Master
2777  Brook. His horses are arrested for it, Master
2778  Brook.
MISTRESS FORD  2779 Sir John, we have had ill luck. We
2780  could never meet. I will never take you for my love
2781 125 again, but I will always count you my deer.
FALSTAFF  2782 I do begin to perceive that I am made an ass.
FORD  2783 Ay, and an ox too. Both the proofs are extant.
FALSTAFF  2784 And these are not fairies. I was three or four
2785  times in the thought they were not fairies; and yet
2786 130 the guiltiness of my mind, the sudden surprise of
2787  my powers, drove the grossness of the foppery into
2788  a received belief, in despite of the teeth of all
2789  rhyme and reason, that they were fairies. See now
2790  how wit may be made a Jack-a-Lent when ’tis upon
2791 135 ill employment.
SIR HUGH  2792 Sir John Falstaff, serve Got and leave your
2793  desires, and fairies will not pinse you.
FORD  2794 Well said, Fairy Hugh.
SIR HUGH  2795 And leave you your jealousies too, I pray
2796 140 you.
FORD  2797 I will never mistrust my wife again till thou art
2798  able to woo her in good English.
FALSTAFF  2799 Have I laid my brain in the sun and dried it,
2800  that it wants matter to prevent so gross o’erreaching
2801 145 as this? Am I ridden with a Welsh goat too?
2802  Shall I have a coxcomb of frieze? ’Tis time I were
2803  choked with a piece of toasted cheese.
p. 197
SIR HUGH  2804 Seese is not good to give putter. Your belly is
2805  all putter.
FALSTAFF  2806 150“Seese” and “putter”? Have I lived to stand at
2807  the taunt of one that makes fritters of English?
2808  This is enough to be the decay of lust and late
2809  walking through the realm.
MISTRESS PAGE  2810 Why, Sir John, do you think though we
2811 155 would have thrust virtue out of our hearts by the
2812  head and shoulders, and have given ourselves
2813  without scruple to hell, that ever the devil could
2814  have made you our delight?
FORD  2815 What, a hodge-pudding? A bag of flax?
MISTRESS PAGE  2816 160A puffed man?
PAGE  2817 Old, cold, withered, and of intolerable entrails?
FORD  2818 And one that is as slanderous as Satan?
PAGE  2819 And as poor as Job?
FORD  2820 And as wicked as his wife?
SIR HUGH  2821 165And given to fornications, and to taverns,
2822  and sack, and wine, and metheglins, and to drinkings
2823  and swearings and starings, pribbles and
2824  prabbles?
FALSTAFF  2825 Well, I am your theme. You have the start of
2826 170 me. I am dejected. I am not able to answer the
2827  Welsh flannel. Ignorance itself is a plummet o’er
2828  me. Use me as you will.
FORD  2829 Marry, sir, we’ll bring you to Windsor to one
2830  Master Brook, that you have cozened of money,
2831 175 to whom you should have been a pander. Over and
2832  above that you have suffered, I think to repay that
2833  money will be a biting affliction.
PAGE  2834 Yet be cheerful, knight. Thou shalt eat a posset
2835  tonight at my house, where I will desire thee to
2836 180 laugh at my wife, that now laughs at thee. Tell her
2837  Master Slender hath married her daughter.
MISTRESS PAGEaside  2838 Doctors doubt that. If Anne
2839  Page be my daughter, she is, by this, Doctor Caius’
2840  wife.
p. 199
Enter Slender.

SLENDER  2841 185Whoa, ho, ho, Father Page!
PAGE  2842 Son, how now! How now, son! Have you
2843  dispatched?
SLENDER  2844 “Dispatched”? I’ll make the best in Gloucestershire
2845  know on ’t. Would I were hanged, la, else!
PAGE  2846 190Of what, son?
SLENDER  2847 I came yonder at Eton to marry Mistress
2848  Anne Page, and she’s a great lubberly boy. If it had
2849  not been i’ th’ church, I would have swinged him,
2850  or he should have swinged me. If I did not think it
2851 195 had been Anne Page, would I might never stir! And
2852  ’tis a post-master’s boy.
PAGE  2853 Upon my life, then, you took the wrong—
SLENDER  2854 What need you tell me that? I think so, when
2855  I took a boy for a girl. If I had been married to him,
2856 200 for all he was in woman’s apparel, I would not
2857  have had him.
PAGE  2858 Why, this is your own folly. Did not I tell you
2859  how you should know my daughter by her
2860  garments?
SLENDER  2861 205I went to her in white, and cried “mum,”
2862  and she cried “budget,” as Anne and I had appointed,
2863  and yet it was not Anne, but a post-master’s
2864  boy.
MISTRESS PAGE  2865 Good George, be not angry. I knew of
2866 210 your purpose, turned my daughter into green,
2867  and indeed she is now with the doctor at the deanery,
2868  and there married.

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  2869 Vere is Mistress Page? By gar, I am cozened!
2870  I ha’ married un garçon, a boy; un paysan, by
2871 215 gar, a boy. It is not Anne Page. By gar, I am
2872  cozened.
p. 201
MISTRESS PAGE  2873 Why? Did you take her in green?
DOCTOR CAIUS  2874 Ay, be gar, and ’tis a boy. Be gar, I’ll raise
2875  all Windsor.
FORD  2876 220This is strange. Who hath got the right Anne?

Enter Fenton and Anne Page.

PAGE  2877 My heart misgives me. Here comes Master Fenton.—
2878  How now, Master Fenton!
ANNE  2879 Pardon, good father. Good my mother, pardon.
PAGE  2880 Now, mistress, how chance you went not with
2881 225 Master Slender?
2882  Why went you not with Master Doctor, maid?
2883  You do amaze her. Hear the truth of it.
2884  You would have married her most shamefully,
2885  Where there was no proportion held in love.
2886 230 The truth is, she and I, long since contracted,
2887  Are now so sure that nothing can dissolve us.
2888  Th’ offense is holy that she hath committed,
2889  And this deceit loses the name of craft,
2890  Of disobedience, or unduteous title,
2891 235 Since therein she doth evitate and shun
2892  A thousand irreligious cursèd hours
2893  Which forcèd marriage would have brought upon her.
FORDto Page and Mistress Page 
2894  Stand not amazed. Here is no remedy.
2895  In love the heavens themselves do guide the state.
2896 240 Money buys lands, and wives are sold by fate.
FALSTAFF  2897 I am glad, though you have ta’en a special
2898  stand to strike at me, that your arrow hath
2899  glanced.
2900  Well, what remedy? Fenton, heaven give thee joy.
2901 245 What cannot be eschewed must be embraced.
p. 203
2902  When night-dogs run, all sorts of deer are chased.
2903  Well, I will muse no further.—Master Fenton,
2904  Heaven give you many, many merry days.—
2905  Good husband, let us every one go home
2906 250 And laugh this sport o’er by a country fire—
2907  Sir John and all.
FORD  2908  Let it be so, Sir John.
2909  To Master Brook you yet shall hold your word,
2910  For he tonight shall lie with Mistress Ford.
They exit.