Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 1


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 1
Jump to

Act 1, scene 1

Scene 1


Justice Shallow and his nephew Slender accompany Sir Hugh the parson to the Pages’ home. There they meet Sir John Falstaff, whom Shallow accuses of killing his deer, while Slender accuses Falstaff’s men of robbing him. Falstaff meets Mistress Ford and Mistress Page, and Slender clumsily attempts to court Anne Page.

Enter Justice Shallow, Slender, and Sir Hugh Evans.

SHALLOW  0001 Sir Hugh, persuade me not. I will make a
0002  Star-Chamber matter of it. If he were twenty Sir
0003  John Falstaffs, he shall not abuse Robert Shallow,
0004  Esquire.
SLENDER  0005 5In the county of Gloucester, Justice of Peace
0006  and Coram.
SHALLOW  0007 Ay, Cousin Slender, and Custalorum.
SLENDER  0008 Ay, and Ratolorum too; and a gentleman born,
0009  Master Parson, who writes himself “Armigero”
0010 10 in any bill, warrant, quittance, or obligation—
0011  “Armigero!”
SHALLOW  0012 Ay, that I do, and have done any time these
0013  three hundred years.
SLENDER  0014 All his successors gone before him hath
0015 15 done ’t, and all his ancestors that come after him
0016  may. They may give the dozen white luces in their
0017  coat.
SHALLOW  0018 It is an old coat.
SIR HUGH  0019 The dozen white louses do become an old
0020 20 coat well. It agrees well, passant. It is a familiar
0021  beast to man and signifies love.
SHALLOW  0022 The luce is the fresh fish. The salt fish is an
0023  old coat.
SLENDER  0024 I may quarter, coz.
p. 9
SHALLOW  0025 25You may, by marrying.
SIR HUGH  0026 It is marring indeed, if he quarter it.
SHALLOW  0027 Not a whit.
SIR HUGH  0028 Yes, py ’r Lady. If he has a quarter of your
0029  coat, there is but three skirts for yourself, in my
0030 30 simple conjectures. But that is all one. If Sir John
0031  Falstaff have committed disparagements unto you,
0032  I am of the Church, and will be glad to do my
0033  benevolence to make atonements and compromises
0034  between you.
SHALLOW  0035 35The Council shall hear it; it is a riot.
SIR HUGH  0036 It is not meet the Council hear a riot. There
0037  is no fear of Got in a riot. The Council, look you,
0038  shall desire to hear the fear of Got, and not to hear
0039  a riot. Take your visaments in that.
SHALLOW  0040 40Ha! O’ my life, if I were young again, the
0041  sword should end it.
SIR HUGH  0042 It is petter that friends is the sword, and end
0043  it. And there is also another device in my prain,
0044  which peradventure prings goot discretions with
0045 45 it. There is Anne Page, which is daughter to Master
0046  Thomas Page, which is pretty virginity.
SLENDER  0047 Mistress Anne Page? She has brown hair
0048  and speaks small like a woman?
SIR HUGH  0049 It is that fery person for all the ’orld, as just
0050 50 as you will desire. And seven hundred pounds of
0051  moneys, and gold, and silver, is her grandsire upon
0052  his death’s-bed (Got deliver to a joyful resurrections!)
0053  give, when she is able to overtake seventeen
0054  years old. It were a goot motion if we leave our
0055 55 pribbles and prabbles, and desire a marriage between
0056  Master Abraham and Mistress Anne Page.
SLENDER  0057 Did her grandsire leave her seven hundred
0058  pound?
SIR HUGH  0059 Ay, and her father is make her a petter
0060 60 penny.
p. 11
SLENDER  0061 I know the young gentlewoman. She has
0062  good gifts.
SIR HUGH  0063 Seven hundred pounds and possibilities is
0064  goot gifts.
SHALLOW  0065 65Well, let us see honest Master Page. Is Falstaff
0066  there?
SIR HUGH  0067 Shall I tell you a lie? I do despise a liar as I
0068  do despise one that is false, or as I despise one that
0069  is not true. The knight Sir John is there, and I beseech
0070 70 you be ruled by your well-willers. I will peat
0071  the door for Master Page. He knocks. What ho?
0072  Got pless your house here.
PAGEwithin  0073 Who’s there?
SIR HUGH  0074 Here is Got’s plessing, and your friend, and
0075 75 Justice Shallow, and here young Master Slender,
0076  that peradventures shall tell you another tale, if
0077  matters grow to your likings.

Enter Master Page.

PAGE  0078 I am glad to see your Worships well. I thank you
0079  for my venison, Master Shallow.
SHALLOW  0080 80Master Page, I am glad to see you. Much
0081  good do it your good heart! I wished your venison
0082  better; it was ill killed. How doth good Mistress
0083  Page? And I thank you always with my heart, la,
0084  with my heart.
PAGE  0085 85Sir, I thank you.
SHALLOW  0086 Sir, I thank you; by yea and no, I do.
PAGE  0087 I am glad to see you, good Master Slender.
SLENDER  0088 How does your fallow greyhound, sir? I
0089  heard say he was outrun on Cotsall.
PAGE  0090 90It could not be judged, sir.
SLENDER  0091 You’ll not confess, you’ll not confess.
SHALLOW  0092 That he will not. ’Tis your fault, ’tis your
0093  fault. ’Tis a good dog.
PAGE  0094 A cur, sir.
p. 13
SHALLOW  0095 95Sir, he’s a good dog and a fair dog. Can there
0096  be more said? He is good and fair. Is Sir John Falstaff
0097  here?
PAGE  0098 Sir, he is within, and I would I could do a good
0099  office between you.
SIR HUGH  0100 100It is spoke as a Christians ought to speak.
SHALLOW  0101 He hath wronged me, Master Page.
PAGE  0102 Sir, he doth in some sort confess it.
SHALLOW  0103 If it be confessed, it is not redressed. Is not
0104  that so, Master Page? He hath wronged me, indeed
0105 105 he hath; at a word, he hath. Believe me. Robert
0106  Shallow, Esquire, saith he is wronged.

Enter Sir John Falstaff, Bardolph, Nym, and Pistol.

PAGE  0107 Here comes Sir John.
FALSTAFF  0108 Now, Master Shallow, you’ll complain of me
0109  to the King?
SHALLOW  0110 110Knight, you have beaten my men, killed my
0111  deer, and broke open my lodge.
FALSTAFF  0112 But not kissed your keeper’s daughter.
SHALLOW  0113 Tut, a pin. This shall be answered.
FALSTAFF  0114 I will answer it straight: I have done all this.
0115 115 That is now answered.
SHALLOW  0116 The Council shall know this.
FALSTAFF  0117 ’Twere better for you if it were known in
0118  counsel. You’ll be laughed at.
SIR HUGH  0119 Pauca verba, Sir John, good worts.
FALSTAFF  0120 120Good worts? Good cabbage!—Slender, I
0121  broke your head. What matter have you against
0122  me?
SLENDER  0123 Marry, sir, I have matter in my head against
0124  you and against your cony-catching rascals, Bardolph,
0125 125 Nym, and Pistol.
BARDOLPH  0126 You Banbury cheese!
SLENDER  0127 Ay, it is no matter.
PISTOL  0128 How now, Mephostophilus?
p. 15
SLENDER  0129 Ay, it is no matter.
NYM  0130 130Slice, I say! Pauca, pauca. Slice, that’s my humor.
SLENDER(to Shallow)  0131 Where’s Simple, my man?
0132  Can you tell, cousin?
SIR HUGH  0133 Peace, I pray you. Now let us understand;
0134  there is three umpires in this matter, as I understand:
0135 135 that is, Master Page (fidelicet Master Page);
0136  and there is myself (fidelicet myself); and the three
0137  party is, lastly and finally, mine Host of the Garter.
PAGE  0138 We three to hear it and end it between them.
SIR HUGH  0139 Fery goot. I will make a prief of it in my
0140 140 notebook, and we will afterwards ’ork upon the
0141  cause with as great discreetly as we can.
FALSTAFF  0142 Pistol.
PISTOL  0143 He hears with ears.
SIR HUGH  0144 The tevil and his tam! What phrase is this,
0145 145 “He hears with ear”? Why, it is affectations.
FALSTAFF  0146 Pistol, did you pick Master Slender’s purse?
SLENDER  0147 Ay, by these gloves, did he—or I would I
0148  might never come in mine own great chamber
0149  again else—of seven groats in mill-sixpences,
0150 150 and two Edward shovel-boards that cost me two
0151  shilling and twopence apiece of Yed Miller, by
0152  these gloves.
FALSTAFF  0153 Is this true, Pistol?
SIR HUGH  0154 No, it is false, if it is a pickpurse.
PISTOL  0155 155Ha, thou mountain foreigner!—Sir John and
0156  master mine, I combat challenge of this latten
0157  bilbo.—Word of denial in thy labras here! Word of
0158  denial! Froth and scum, thou liest.
SLENDERindicating Nym  0159 By these gloves, then ’twas
0160 160 he.
NYM  0161 Be avised, sir, and pass good humors. I will say
0162  “marry trap with you” if you run the nuthook’s
0163  humor on me. That is the very note of it.
p. 17
SLENDER  0164 By this hat, then, he in the red face had it.
0165 165 For, though I cannot remember what I did when
0166  you made me drunk, yet I am not altogether an
0167  ass.
FALSTAFF  0168 What say you, Scarlet and John?
BARDOLPH  0169 Why, sir, for my part, I say the gentleman
0170 170 had drunk himself out of his five sentences.
SIR HUGH  0171 It is “his five senses.” Fie, what the ignorance
0172  is!
BARDOLPHto Falstaff  0173 And being fap, sir, was, as
0174  they say, cashiered. And so conclusions passed the
0175 175 careers.
SLENDER  0176 Ay, you spake in Latin then too. But ’tis no
0177  matter. I’ll ne’er be drunk whilst I live again but in
0178  honest, civil, godly company, for this trick. If I be
0179  drunk, I’ll be drunk with those that have the fear of
0180 180 God, and not with drunken knaves.
SIR HUGH  0181 So Got ’udge me, that is a virtuous mind.
FALSTAFF  0182 You hear all these matters denied, gentlemen.
0183  You hear it.

Enter Anne Page with wine.

PAGE  0184 Nay, daughter, carry the wine in. We’ll drink
0185 185 within.Anne Page exits.
SLENDER  0186 O heaven, this is Mistress Anne Page.

Enter Mistress Ford and Mistress Page.

PAGE  0187 How now, Mistress Ford?
FALSTAFF  0188 Mistress Ford, by my troth, you are very well
0189  met. By your leave, good mistress.He kisses her.
PAGE  0190 190Wife, bid these gentlemen welcome.—Come, we
0191  have a hot venison pasty to dinner. Come, gentlemen,
0192  I hope we shall drink down all unkindness.
All but Slender, Shallow, and Sir Hugh exit.
SLENDER  0193 I had rather than forty shillings I had my
0194  book of Songs and Sonnets here!
p. 19
Enter Simple.

0195 195 How now, Simple? Where have you been? I must
0196  wait on myself, must I? You have not the Book of
0197  Riddles
 about you, have you?
SIMPLE  0198 Book of Riddles? Why, did you not lend it to
0199  Alice Shortcake upon Allhallowmas last, a fortnight
0200 200 afore Michaelmas?
SHALLOWto Slender  0201 Come, coz; come, coz. We stay
0202  for you. A word with you, coz. Marry, this, coz:
0203  there is, as ’twere, a tender, a kind of tender, made
0204  afar off by Sir Hugh here. Do you understand me?
SLENDER  0205 205Ay, sir, you shall find me reasonable. If it be
0206  so, I shall do that that is reason.
SHALLOW  0207 Nay, but understand me.
SLENDER  0208 So I do, sir.
SIR HUGH  0209 Give ear to his motions, Master Slender. I
0210 210 will description the matter to you, if you be capacity
0211  of it.
SLENDER  0212 Nay, I will do as my cousin Shallow says. I
0213  pray you, pardon me. He’s a Justice of Peace in his
0214  country, simple though I stand here.
SIR HUGH  0215 215But that is not the question. The question is
0216  concerning your marriage.
SHALLOW  0217 Ay, there’s the point, sir.
SIR HUGH  0218 Marry, is it, the very point of it—to Mistress
0219  Anne Page.
SLENDER  0220 220Why, if it be so, I will marry her upon any
0221  reasonable demands.
SIR HUGH  0222 But can you affection the ’oman? Let us command
0223  to know that of your mouth, or of your lips;
0224  for divers philosophers hold that the lips is parcel of
0225 225 the mouth. Therefore, precisely, can you carry your
0226  good will to the maid?
SHALLOW  0227 Cousin Abraham Slender, can you love her?
p. 21
SLENDER  0228 I hope, sir, I will do as it shall become one
0229  that would do reason.
SIR HUGH  0230 230Nay, Got’s lords and His ladies! You must
0231  speak positable, if you can carry her your desires
0232  towards her.
SHALLOW  0233 That you must. Will you, upon good dowry,
0234  marry her?
SLENDER  0235 235I will do a greater thing than that, upon your
0236  request, cousin, in any reason.
SHALLOW  0237 Nay, conceive me, conceive me, sweet coz.
0238  What I do is to pleasure you, coz. Can you love the
0239  maid?
SLENDER  0240 240I will marry her, sir, at your request. But if
0241  there be no great love in the beginning, yet heaven
0242  may decrease it upon better acquaintance, when
0243  we are married and have more occasion to know
0244  one another. I hope upon familiarity will grow
0245 245 more content. But if you say “Marry her,” I will
0246  marry her. That I am freely dissolved, and
0247  dissolutely.
SIR HUGH  0248 It is a fery discretion answer, save the fall is
0249  in the ’ord “dissolutely.” The ’ort is, according to
0250 250 our meaning, “resolutely.” His meaning is good.
SHALLOW  0251 Ay, I think my cousin meant well.
SLENDER  0252 Ay, or else I would I might be hanged, la!

Enter Anne Page.

SHALLOW  0253 Here comes fair Mistress Anne.—Would I
0254  were young for your sake, Mistress Anne.
ANNE  0255 255The dinner is on the table. My father desires
0256  your Worships’ company.
SHALLOW  0257 I will wait on him, fair Mistress Anne.
SIR HUGH  0258 ’Od’s plessèd will, I will not be absence at
0259  the grace.Sir Hugh and Shallow exit.
ANNEto Slender  0260 260Will ’t please your Worship to come
0261  in, sir?
p. 23
SLENDER  0262 No, I thank you, forsooth, heartily. I am very
0263  well.
ANNE  0264 The dinner attends you, sir.
SLENDER  0265 265I am not ahungry, I thank you, forsooth. (To
0266 Go, sirrah, for all you are my man, go
0267  wait upon my cousin Shallow. (Simple exits.) A
0268  Justice of Peace sometime may be beholding to his
0269  friend for a man. I keep but three men and a boy
0270 270 yet, till my mother be dead. But what though? Yet
0271  I live like a poor gentleman born.
ANNE  0272 I may not go in without your Worship. They will
0273  not sit till you come.
SLENDER  0274 I’ faith, I’ll eat nothing. I thank you as much
0275 275 as though I did.
ANNE  0276 I pray you, sir, walk in.
SLENDER  0277 I had rather walk here, I thank you. I bruised
0278  my shin th’ other day with playing at sword and
0279  dagger with a master of fence—three veneys for a
0280 280 dish of stewed prunes—and, by my troth, I cannot
0281  abide the smell of hot meat since. Why do your
0282  dogs bark so? Be there bears i’ th’ town?
ANNE  0283 I think there are, sir. I heard them talked of.
SLENDER  0284 I love the sport well, but I shall as soon quarrel
0285 285 at it as any man in England. You are afraid if
0286  you see the bear loose, are you not?
ANNE  0287 Ay, indeed, sir.
SLENDER  0288 That’s meat and drink to me, now. I have
0289  seen Sackerson loose twenty times, and have taken
0290 290 him by the chain. But, I warrant you, the women
0291  have so cried and shrieked at it that it passed. But
0292  women, indeed, cannot abide ’em; they are very ill-favored
0293  rough things.

Enter Page.

PAGE  0294 Come, gentle Master Slender, come. We stay for
0295 295 you.
p. 25
SLENDER  0296 I’ll eat nothing, I thank you, sir.
PAGE  0297 By cock and pie, you shall not choose, sir! Come,
0298  come.
SLENDER  0299 Nay, pray you, lead the way.
PAGE  0300 300Come on, sir.
SLENDER  0301 Mistress Anne, yourself shall go first.
ANNE  0302 Not I, sir. Pray you, keep on.
SLENDER  0303 Truly, I will not go first, truly, la! I will not do
0304  you that wrong.
ANNE  0305 305I pray you, sir.
SLENDER  0306 I’ll rather be unmannerly than troublesome.
0307  You do yourself wrong, indeed, la!
They exit.