Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 3


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Falstaff, in desperate need of funds, dismisses his servant Bardolph, who enters the employ of the Host of the Garter. Falstaff plans to seduce Mistress Ford and Mistress Page to gain access to their husbands’ wealth. When Pistol and Nym refuse to act as his go-betweens, he dismisses them from his service. They plot revenge against him.

Enter Sir John Falstaff, Host, Bardolph, Nym, Pistol,
and Robin, Falstaff’s Page.

FALSTAFF  0321 Mine Host of the Garter!
HOST  0322 What says my bullyrook? Speak scholarly and
0323  wisely.
FALSTAFF  0324 Truly, mine Host, I must turn away some of
0325 5 my followers.
HOST  0326 Discard, bully Hercules, cashier. Let them wag;
0327  trot, trot.
FALSTAFF  0328 I sit at ten pounds a week.
HOST  0329 Thou ’rt an emperor—Caesar, Keiser, and
0330 10 Pheazar. I will entertain Bardolph. He shall draw,
0331  he shall tap. Said I well, bully Hector?
FALSTAFF  0332 Do so, good mine Host.
HOST  0333 I have spoke. Let him follow.—Let me see thee
0334  froth and lime. I am at a word. Follow.
Host exits.
FALSTAFF  0335 15Bardolph, follow him. A tapster is a good
0336  trade. An old cloak makes a new jerkin, a withered
0337  servingman a fresh tapster. Go. Adieu.
BARDOLPH  0338 It is a life that I have desired. I will thrive.
PISTOL  0339 O base Hungarian wight, wilt thou the spigot
0340 20 wield?Bardolph exits.
NYM  0341 He was gotten in drink. Is not the humor
0342  conceited?
FALSTAFF  0343 I am glad I am so acquit of this tinderbox.
0344  His thefts were too open. His filching was like an
0345 25 unskillful singer; he kept not time.
NYM  0346 The good humor is to steal at a minute’s rest.
PISTOL  0347 “Convey,” the wise it call. “Steal”? Foh, a fico
0348  for the phrase!
FALSTAFF  0349 Well, sirs, I am almost out at heels.
PISTOL  0350 30Why, then, let kibes ensue.
FALSTAFF  0351 There is no remedy. I must cony-catch, I
0352  must shift.
p. 29
PISTOL  0353 Young ravens must have food.
FALSTAFF  0354 Which of you know Ford of this town?
PISTOL  0355 35I ken the wight. He is of substance good.
FALSTAFF  0356 My honest lads, I will tell you what I am
0357  about.
PISTOL  0358 Two yards and more.
FALSTAFF  0359 No quips now, Pistol. Indeed, I am in the
0360 40 waist two yards about, but I am now about no
0361  waste; I am about thrift. Briefly, I do mean to make
0362  love to Ford’s wife. I spy entertainment in her. She
0363  discourses; she carves; she gives the leer of invitation.
0364  I can construe the action of her familiar style;
0365 45 and the hardest voice of her behavior, to be Englished
0366  rightly, is “I am Sir John Falstaff’s.”
PISTOLaside to Nym  0367 He hath studied her will and
0368  translated her will—out of honesty into English.
NYMaside to Pistol  0369 The anchor is deep. Will that
0370 50 humor pass?
FALSTAFF  0371 Now, the report goes, she has all the rule of
0372  her husband’s purse. He hath a legion of angels.
PISTOLaside to Nym  0373 As many devils entertain, and
0374  “To her, boy,” say I.
NYMaside to Pistol  0375 55The humor rises; it is good.
0376  Humor me the angels.
FALSTAFFshowing two papers  0377 I have writ me here a
0378  letter to her; and here another to Page’s wife, who
0379  even now gave me good eyes too, examined my
0380 60 parts with most judicious oeillades. Sometimes
0381  the beam of her view gilded my foot, sometimes
0382  my portly belly.
PISTOLaside to Nym  0383 Then did the sun on dunghill
0384  shine.
NYMaside to Pistol  0385 65I thank thee for that humor.
FALSTAFF  0386 O, she did so course o’er my exteriors with
0387  such a greedy intention that the appetite of her
0388  eye did seem to scorch me up like a burning-glass.
p. 31
0389  Here’s another letter to her. She bears the purse
0390 70 too; she is a region in Guiana, all gold and bounty.
0391  I will be cheaters to them both, and they shall be
0392  exchequers to me; they shall be my East and West
0393  Indies, and I will trade to them both. Go bear thou
0394  this letter to Mistress Page—and thou this to Mistress
0395 75 Ford. We will thrive, lads, we will thrive.
0396  Shall I Sir Pandarus of Troy become,
0397  And by my side wear steel? Then Lucifer take all!
NYMto Falstaff  0398 I will run no base humor. Here, take
0399  the humor-letter. I will keep the havior of
0400 80 reputation.
FALSTAFFgiving papers to Robin 
0401  Hold, sirrah, bear you these letters tightly;
0402  Sail like my pinnace to these golden shores.—
0403  Rogues, hence, avaunt, vanish like hailstones, go,
0404  Trudge, plod away i’ th’ hoof, seek shelter, pack!
0405 85 Falstaff will learn the humor of the age:
0406  French thrift, you rogues—myself and skirted page.
Falstaff and Robin exit.
0407  Let vultures gripe thy guts! For gourd and fullam
0408  holds,
0409  And high and low beguiles the rich and poor.
0410 90 Tester I’ll have in pouch when thou shalt lack,
0411  Base Phrygian Turk!
NYM  0412 I have operations which be humors of revenge.
PISTOL  0413 Wilt thou revenge?
NYM  0414 By welkin and her star!
PISTOL  0415 95With wit or steel?
NYM  0416 With both the humors, I. I will discuss the
0417  humor of this love to Ford.
0418  And I to Page shall eke unfold
0419   How Falstaff, varlet vile,
p. 33
0420 100 His dove will prove, his gold will hold,
0421   And his soft couch defile.
NYM  0422 My humor shall not cool. I will incense Ford to
0423  deal with poison. I will possess him with yellowness,
0424  for the revolt of mine is dangerous. That is
0425 105 my true humor.
PISTOL  0426 Thou art the Mars of malcontents. I second
0427  thee. Troop on.
They exit.