Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 4


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


Delivering Sir Hugh’s letter to Mistress Quickly, Simple is discovered by her employer Dr. Caius (another of Anne’s suitors). Furious with Sir Hugh for interfering on behalf of Slender, Dr. Caius writes Sir Hugh challenging him to a duel.

Enter Mistress Quickly and Simple.

MISTRESS QUICKLY  0428 What, John Rugby! (Enter John
0429 I pray thee, go to the casement and see if
0430  you can see my master, Master Doctor Caius, coming.
0431  If he do, i’ faith, and find anybody in the
0432 5 house, here will be an old abusing of God’s patience
0433  and the King’s English.
RUGBY  0434 I’ll go watch.
MISTRESS QUICKLY  0435 Go, and we’ll have a posset for ’t
0436  soon at night, in faith, at the latter end of a seacoal
0437 10 fire. (Rugby exits.) An honest, willing, kind fellow
0438  as ever servant shall come in house withal; and, I
0439  warrant you, no telltale nor no breed-bate. His
0440  worst fault is that he is given to prayer. He is something
0441  peevish that way, but nobody but has his
0442 15 fault. But let that pass. Peter Simple you say your
0443  name is?
SIMPLE  0444 Ay, for fault of a better.
MISTRESS QUICKLY  0445 And Master Slender’s your master?
SIMPLE  0446 Ay, forsooth.
MISTRESS QUICKLY  0447 20Does he not wear a great round
0448  beard like a glover’s paring knife?
SIMPLE  0449 No, forsooth. He hath but a little wee face,
0450  with a little yellow beard, a Cain-colored beard.
p. 35
MISTRESS QUICKLY  0451 A softly-sprited man, is he not?
SIMPLE  0452 25Ay, forsooth. But he is as tall a man of his
0453  hands as any is between this and his head. He hath
0454  fought with a warrener.
MISTRESS QUICKLY  0455 How say you? O, I should remember
0456  him. Does he not hold up his head, as it were,
0457 30 and strut in his gait?
SIMPLE  0458 Yes, indeed, does he.
MISTRESS QUICKLY  0459 Well, heaven send Anne Page no
0460  worse fortune! Tell Master Parson Evans I will do
0461  what I can for your master. Anne is a good girl, and
0462 35 I wish—

Enter Rugby.

RUGBY  0463 Out, alas! Here comes my master.
MISTRESS QUICKLY  0464 We shall all be shent.—Run in here,
0465  good young man. Go into this closet. He will not
0466  stay long. (Simple exits.) What, John Rugby!
0467 40 John! What, John, I say! Go, John, go enquire for
0468  my master. I doubt he be not well, that he comes
0469  not home.Rugby exits.
0470  (She sings.) And down, down, adown ’a, etc.

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  0471 Vat is you sing? I do not like dese toys.
0472 45 Pray you, go and vetch me in my closet un boîtier
0473  vert
, a box, a green-a box. Do intend vat I speak?
0474  A green-a box.
MISTRESS QUICKLY  0475 Ay, forsooth. I’ll fetch it you.
0476  (Aside.) I am glad he went not in himself. If he
0477 50 had found the young man, he would have been
0478  horn-mad.She exits.
DOCTOR CAIUS  0479 Fe, fe, fe, fe! Ma foi, il fait fort chaud. Je
0480  m’en vais à la cour—la grande affaire.

Enter Mistress Quickly with a small box.

MISTRESS QUICKLY  0481 Is it this, sir?
DOCTOR CAIUS  0482 55Oui, mets-le à mon pocket. Dépêche,
0483  quickly. Vere is dat knave Rugby?
p. 37
MISTRESS QUICKLY  0484 What, John Rugby, John!

Enter Rugby.

RUGBY  0485 Here, sir.
DOCTOR CAIUS  0486 You are John Rugby, and you are Jack
0487 60 Rugby. Come, take-a your rapier, and come after
0488  my heel to the court.
RUGBY  0489 ’Tis ready, sir, here in the porch.
DOCTOR CAIUS  0490 By my trot, I tarry too long. Od’s
0491  me! Qu’ai-j’oublié? Dere is some simples in my
0492 65 closet dat I vill not for the varld I shall leave
0493  behind.He exits.
MISTRESS QUICKLY  0494 Ay me! He’ll find the young man
0495  there, and be mad!

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  0496 O diable, diable! Vat is in my closet? Villainy!
0497 70 Larron! (Pulling out Simple.) Rugby, my
0498  rapier!
MISTRESS QUICKLY  0499 Good master, be content.
DOCTOR CAIUS  0500 Wherefore shall I be content-a?
MISTRESS QUICKLY  0501 The young man is an honest man.
DOCTOR CAIUS  0502 75What shall de honest man do in my
0503  closet? Dere is no honest man dat shall come in
0504  my closet.
MISTRESS QUICKLY  0505 I beseech you, be not so phlegmatic.
0506  Hear the truth of it. He came of an errand to me
0507 80 from Parson Hugh.
DOCTOR CAIUS  0508 Vell?
SIMPLE  0509 Ay, forsooth. To desire her to—
MISTRESS QUICKLY  0510 Peace, I pray you.
DOCTOR CAIUS  0511 Peace-a your tongue.—Speak-a your
0512 85 tale.
SIMPLE  0513 To desire this honest gentlewoman, your
0514  maid, to speak a good word to Mistress Anne Page
0515  for my master in the way of marriage.
p. 39
MISTRESS QUICKLY  0516 This is all, indeed, la! But I’ll ne’er
0517 90 put my finger in the fire, and need not.
DOCTOR CAIUSto Simple  0518 Sir Hugh send-a you?—
0519  Rugby, baille me some paper.—Tarry you a little-a
0520  while.

Rugby brings paper, and Doctor Caius writes.

MISTRESS QUICKLYaside to Simple  0521 I am glad he is so
0522 95 quiet. If he had been throughly moved, you should
0523  have heard him so loud and so melancholy. But
0524  notwithstanding, man, I’ll do you your master
0525  what good I can. And the very yea and the no is,
0526  the French doctor, my master—I may call him my
0527 100 master, look you, for I keep his house, and I wash,
0528  wring, brew, bake, scour, dress meat and drink,
0529  make the beds, and do all myself—
SIMPLEaside to Quickly  0530 ’Tis a great charge to come
0531  under one body’s hand.
MISTRESS QUICKLYaside to Simple  0532 105Are you advised o’
0533  that? You shall find it a great charge. And to be up
0534  early and down late. But notwithstanding—to tell
0535  you in your ear; I would have no words of it—my
0536  master himself is in love with Mistress Anne Page.
0537 110 But notwithstanding that, I know Anne’s mind.
0538  That’s neither here nor there.
DOCTOR CAIUShanding paper to Simple  0539 You, jack’nape,
0540  give-a this letter to Sir Hugh. By gar, it is a
0541  shallenge. I will cut his troat in de park, and I will
0542 115 teach a scurvy jackanape priest to meddle or
0543  make. You may be gone. It is not good you tarry
0544  here.—By gar, I will cut all his two stones. By gar,
0545  he shall not have a stone to throw at his dog.
Simple exits.
MISTRESS QUICKLY  0546 Alas, he speaks but for his friend.
DOCTOR CAIUS  0547 120It is no matter-a ver dat. Do not you tell-a
0548  me dat I shall have Anne Page for myself? By gar, I
0549  vill kill de jack priest; and I have appointed mine
p. 41
0550  Host of de Jarteer to measure our weapon. By gar,
0551  I will myself have Anne Page.
MISTRESS QUICKLY  0552 125Sir, the maid loves you, and all shall
0553  be well. We must give folks leave to prate. What
0554  the goodyear!
DOCTOR CAIUS  0555 Rugby, come to the court with me. (To
 Mistress Quickly.) 
0556 By gar, if I have not Anne Page,
0557 130 I shall turn your head out of my door.—Follow my
0558  heels, Rugby.
MISTRESS QUICKLY  0559 You shall have Anne—
Caius and Rugby exit.
0560  fool’s head of your own. No, I know Anne’s mind
0561  for that. Never a woman in Windsor knows more
0562 135 of Anne’s mind than I do, nor can do more than I
0563  do with her, I thank heaven.
FENTONwithin  0564 Who’s within there, ho?
MISTRESS QUICKLY  0565 Who’s there, I trow? Come near the
0566  house, I pray you.

Enter Fenton.

FENTON  0567 140How now, good woman? How dost thou?
MISTRESS QUICKLY  0568 The better that it pleases your good
0569  Worship to ask.
FENTON  0570 What news? How does pretty Mistress Anne?
MISTRESS QUICKLY  0571 In truth, sir, and she is pretty, and
0572 145 honest, and gentle; and one that is your friend, I
0573  can tell you that by the way, I praise heaven for it.
FENTON  0574 Shall I do any good, think’st thou? Shall I not
0575  lose my suit?
MISTRESS QUICKLY  0576 Troth, sir, all is in His hands above.
0577 150 But notwithstanding, Master Fenton, I’ll be sworn
0578  on a book she loves you. Have not your Worship a
0579  wart above your eye?
FENTON  0580 Yes, marry, have I. What of that?
MISTRESS QUICKLY  0581 Well, thereby hangs a tale. Good
0582 155 faith, it is such another Nan! But, I detest, an honest
p. 43
0583  maid as ever broke bread. We had an hour’s
0584  talk of that wart. I shall never laugh but in that
0585  maid’s company. But, indeed, she is given too
0586  much to allicholy and musing. But, for you,—well,
0587 160 go to.
FENTON  0588 Well, I shall see her today. Hold, there’s
0589  money for thee. (He hands her money.) Let me
0590  have thy voice in my behalf. If thou see’st her before
0591  me, commend me.
MISTRESS QUICKLY  0592 165Will I? I’ faith, that we will. And I
0593  will tell your Worship more of the wart the next
0594  time we have confidence, and of other wooers.
FENTON  0595 Well, farewell. I am in great haste now.
MISTRESS QUICKLY  0596 Farewell to your Worship.
(Fenton exits.)
0597 170 Truly an honest gentleman—but Anne loves him
0598  not, for I know Anne’s mind as well as another
0599  does. Out upon ’t! What have I forgot?
She exits.