Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 2, scene 1


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Mistress Page and Mistress Ford compare their love letters from Falstaff and plot revenge against him. Pistol and Nym tell Ford and Page of Falstaff’s designs on their wives, and Ford’s jealousy explodes. He arranges to disguise himself as a man called Brook and approach Falstaff. The Host and Shallow set off with Page to find Dr. Caius and Sir Hugh, who are being kept apart through the Host’s deliberate misdirections.

Enter Mistress Page reading a letter.

MISTRESS PAGE  0600 What, have I ’scaped love letters in
0601  the holiday time of my beauty, and am I now a
0602  subject for them? Let me see.
She reads.
0603  Ask me no reason why I love you, for though Love
0604 5 use Reason for his precisian, he admits him not for
0605  his counselor. You are not young; no more am I. Go
0606  to, then, there’s sympathy. You are merry; so am I.
0607  Ha, ha, then, there’s more sympathy. You love sack,
0608  and so do I. Would you desire better sympathy? Let
0609 10 it suffice thee, Mistress Page—at the least, if the love
0610  of soldier can suffice—that I love thee. I will not say
0611  pity me—’tis not a soldier-like phrase—but I say love
0612  me. By me,
0613  Thine own true knight,
0614 15 By day or night,
0615  Or any kind of light,
0616  With all his might
0617  For thee to fight,

0618  John Falstaff.

0619 20 What a Herod of Jewry is this! O wicked, wicked
0620  world! One that is well-nigh worn to pieces with
0621  age, to show himself a young gallant! What an
0622  unweighed behavior hath this Flemish drunkard
p. 49
0623  picked—with the devil’s name!—out of my conversation,
0624 25 that he dares in this manner assay me?
0625  Why, he hath not been thrice in my company!
0626  What should I say to him? I was then frugal of my
0627  mirth. Heaven forgive me! Why, I’ll exhibit a bill
0628  in the Parliament for the putting down of men.
0629 30 How shall I be revenged on him? For revenged I
0630  will be, as sure as his guts are made of puddings.

Enter Mistress Ford.

MISTRESS FORD  0631 Mistress Page! Trust me, I was going to
0632  your house.
MISTRESS PAGE  0633 And, trust me, I was coming to you.
0634 35 You look very ill.
MISTRESS FORD  0635 Nay, I’ll ne’er believe that. I have to
0636  show to the contrary.
MISTRESS PAGE  0637 Faith, but you do, in my mind.
MISTRESS FORD  0638 Well, I do, then. Yet I say I could show
0639 40 you to the contrary. O Mistress Page, give me some
0640  counsel.
MISTRESS PAGE  0641 What’s the matter, woman?
MISTRESS FORD  0642 O woman, if it were not for one trifling
0643  respect, I could come to such honor!
MISTRESS PAGE  0644 45Hang the trifle, woman; take the honor.
0645  What is it? Dispense with trifles. What is it?
MISTRESS FORD  0646 If I would but go to hell for an eternal
0647  moment or so, I could be knighted.
MISTRESS PAGE  0648 What, thou liest! Sir Alice Ford? These
0649 50 knights will hack, and so thou shouldst not alter
0650  the article of thy gentry.
MISTRESS FORD  0651 We burn daylight. Here, read, read. Perceive
0652  how I might be knighted. (She gives a paper
 to Mistress Page, who reads it.) 
0653 I shall think the
0654 55 worse of fat men as long as I have an eye to make
0655  difference of men’s liking. And yet he would not
0656  swear; praised women’s modesty; and gave such
p. 51
0657  orderly and well-behaved reproof to all uncomeliness
0658  that I would have sworn his disposition
0659 60 would have gone to the truth of his words. But
0660  they do no more adhere and keep place together
0661  than the Hundredth Psalm to the tune of
0662  “Greensleeves.” What tempest, I trow, threw this
0663  whale, with so many tuns of oil in his belly, ashore
0664 65 at Windsor? How shall I be revenged on him? I
0665  think the best way were to entertain him with hope
0666  till the wicked fire of lust have melted him in his
0667  own grease. Did you ever hear the like?
MISTRESS PAGE  0668 Letter for letter, but that the name of
0669 70 Page and Ford differs! To thy great comfort in this
0670  mystery of ill opinions, here’s the twin brother of
0671  thy letter. (She gives a paper to Mistress Ford, who
 reads it.) 
0672 But let thine inherit first, for I protest
0673  mine never shall. I warrant he hath a thousand of
0674 75 these letters writ with blank space for different
0675  names—sure, more—and these are of the second
0676  edition. He will print them, out of doubt; for he
0677  cares not what he puts into the press, when he
0678  would put us two. I had rather be a giantess and lie
0679 80 under Mount Pelion. Well, I will find you twenty
0680  lascivious turtles ere one chaste man.
MISTRESS FORD  0681 Why, this is the very same—the very
0682  hand, the very words. What doth he think of us?
MISTRESS PAGE  0683 Nay, I know not. It makes me almost
0684 85 ready to wrangle with mine own honesty. I’ll entertain
0685  myself like one that I am not acquainted
0686  withal; for, sure, unless he know some strain in
0687  me that I know not myself, he would never have
0688  boarded me in this fury.
MISTRESS FORD  0689 90“Boarding” call you it? I’ll be sure to
0690  keep him above deck.
MISTRESS PAGE  0691 So will I. If he come under my hatches,
0692  I’ll never to sea again. Let’s be revenged on him.
0693  Let’s appoint him a meeting, give him a show of
p. 53
0694 95 comfort in his suit, and lead him on with a fine-baited
0695  delay till he hath pawned his horses to mine
0696  Host of the Garter.
MISTRESS FORD  0697 Nay, I will consent to act any villainy
0698  against him that may not sully the chariness of our
0699 100 honesty. O, that my husband saw this letter! It
0700  would give eternal food to his jealousy.
MISTRESS PAGE  0701 Why, look where he comes, and my
0702  good man too. He’s as far from jealousy as I am
0703  from giving him cause, and that, I hope, is an
0704 105 unmeasurable distance.
MISTRESS FORD  0705 You are the happier woman.
MISTRESS PAGE  0706 Let’s consult together against this greasy
0707  knight. Come hither.They talk aside.

Enter Ford with Pistol, and Page with Nym.

FORD  0708 Well, I hope it be not so.
0709 110 Hope is a curtal dog in some affairs.
0710  Sir John affects thy wife.
FORD  0711 Why, sir, my wife is not young.
0712  He woos both high and low, both rich and poor,
0713  Both young and old, one with another, Ford.
0714 115 He loves the gallimaufry. Ford, perpend.
FORD  0715 Love my wife?
0716  With liver burning hot. Prevent,
0717  Or go thou like Sir Acteon, he,
0718  With Ringwood at thy heels.
0719 120 O, odious is the name!
FORD  0720 What name, sir?
PISTOL  0721 The horn, I say. Farewell.
0722  Take heed, have open eye, for thieves do foot by
0723  night.
0724 125 Take heed, ere summer comes or cuckoo birds do
0725  sing.—
p. 55
0726  Away, Sir Corporal Nym.—Believe it, Page. He
0727  speaks sense.He exits.
FORDaside  0728 I will be patient. I will find out this.
NYMto Page  0729 130And this is true. I like not the humor of
0730  lying. He hath wronged me in some humors. I
0731  should have borne the humored letter to her; but I
0732  have a sword, and it shall bite upon my necessity.
0733  He loves your wife; there’s the short and the long.
0734 135 My name is Corporal Nym. I speak and I avouch.
0735  ’Tis true. My name is Nym, and Falstaff loves your
0736  wife. Adieu. I love not the humor of bread and
0737  cheese. Adieu.He exits.
PAGEaside  0738 “The humor of it,” quoth he? Here’s a fellow
0739 140 frights English out of his wits.
FORDaside  0740 I will seek out Falstaff.
PAGEaside  0741 I never heard such a drawling, affecting
0742  rogue.
FORDaside  0743 If I do find it—well.
PAGEaside  0744 145I will not believe such a Cataian, though
0745  the priest o’ th’ town commended him for a true
0746  man.
FORDaside  0747 ’Twas a good sensible fellow—well.

Mistress Page and Mistress Ford come forward.

PAGEto Mistress Page  0748 How now, Meg?
MISTRESS PAGE  0749 150Whither go you, George? Hark you.
They talk aside.
MISTRESS FORDto Ford  0750 How now, sweet Frank? Why
0751  art thou melancholy?
FORD  0752 I melancholy? I am not melancholy. Get you
0753  home. Go.
MISTRESS FORD  0754 155Faith, thou hast some crochets in thy
0755  head now.—Will you go, Mistress Page?
MISTRESS PAGE  0756 Have with you.—You’ll come to dinner,
0757  George? (Aside to Mistress Ford.) Look who
0758  comes yonder.
p. 57
Enter Mistress Quickly.

0759 160 She shall be our messenger to this paltry knight.
MISTRESS FORD  0760 Trust me, I thought on her. She’ll fit it.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  0761 You are come to
0762  see my daughter Anne?
MISTRESS QUICKLY  0763 Ay, forsooth. And, I pray, how does
0764 165 good Mistress Anne?
MISTRESS PAGE  0765 Go in with us and see. We have an
0766  hour’s talk with you.
Mistress Page, Mistress Ford, and
Mistress Quickly exit.

PAGE  0767 How now, Master Ford?
FORD  0768 You heard what this knave told me, did you not?
PAGE  0769 170Yes, and you heard what the other told me?
FORD  0770 Do you think there is truth in them?
PAGE  0771 Hang ’em, slaves! I do not think the knight
0772  would offer it. But these that accuse him in his intent
0773  towards our wives are a yoke of his discarded
0774 175 men, very rogues, now they be out of service.
FORD  0775 Were they his men?
PAGE  0776 Marry, were they.
FORD  0777 I like it never the better for that. Does he lie at
0778  the Garter?
PAGE  0779 180Ay, marry, does he. If he should intend this voyage
0780  toward my wife, I would turn her loose to him;
0781  and what he gets more of her than sharp words, let
0782  it lie on my head.
FORD  0783 I do not misdoubt my wife, but I would be loath
0784 185 to turn them together. A man may be too confident.
0785  I would have nothing lie on my head. I cannot
0786  be thus satisfied.

Enter Host.

PAGE  0787 Look where my ranting Host of the Garter
0788  comes. There is either liquor in his pate or money
0789 190 in his purse when he looks so merrily.—How now,
0790  mine Host?
p. 59
HOST  0791 How now, bullyrook? Thou ’rt a gentleman.—
0792  Cavaleiro Justice, I say!

Enter Shallow.

SHALLOW  0793 I follow, mine Host, I follow.—Good even
0794 195 and twenty, good Master Page. Master Page, will
0795  you go with us? We have sport in hand.
HOST  0796 Tell him, Cavaleiro Justice; tell him, bullyrook.
SHALLOW  0797 Sir, there is a fray to be fought between
0798  Sir Hugh the Welsh priest and Caius the French
0799 200 doctor.
FORD  0800 Good mine Host o’ th’ Garter, a word with you.
HOST  0801 What say’st thou, my bullyrook?
The Host and Ford talk aside.
SHALLOWto Page  0802 Will you go with us to behold it?
0803  My merry Host hath had the measuring of their
0804 205 weapons and, I think, hath appointed them contrary
0805  places; for, believe me, I hear the parson is no
0806  jester. Hark, I will tell you what our sport shall be.
Shallow and Page talk aside.
HOSTto Ford  0807 Hast thou no suit against my knight,
0808  my guest cavalier?
FORD  0809 210None, I protest. But I’ll give you a pottle of
0810  burnt sack to give me recourse to him, and tell him
0811  my name is Brook—only for a jest.
HOST  0812 My hand, bully. Thou shalt have egress and
0813  regress—said I well?—and thy name shall be
0814 215 Brook. It is a merry knight. (To Shallow and
0815 Will you go, ameers?
SHALLOW  0816 Have with you, mine Host.
PAGE  0817 I have heard the Frenchman hath good skill
0818  in his rapier.
SHALLOW  0819 220Tut, sir, I could have told you more. In these
0820  times you stand on distance—your passes, stoccados,
0821  and I know not what. ’Tis the heart, Master
0822  Page; ’tis here, ’tis here. I have seen the time, with
0823  my long sword I would have made you four tall
0824 225 fellows skip like rats.
p. 61
HOST  0825 Here, boys, here, here! Shall we wag?
PAGE  0826 Have with you. I had rather hear them scold
0827  than fight.Page, Host, and Shallow exit.
FORD  0828 Though Page be a secure fool and stands so
0829 230 firmly on his wife’s frailty, yet I cannot put off my
0830  opinion so easily. She was in his company at Page’s
0831  house, and what they made there I know not. Well,
0832  I will look further into ’t, and I have a disguise to
0833  sound Falstaff. If I find her honest, I lose not my
0834 235 labor. If she be otherwise, ’tis labor well bestowed.
He exits.