Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 2, scene 2


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Falstaff receives Mistress Ford’s invitation to visit; he then accepts “Brook’s” money in exchange for his promise to compromise Mistress Ford’s reputation. Ford plans to trap Falstaff with Mistress Ford.

Enter Sir John Falstaff and Pistol.

FALSTAFF  0835 I will not lend thee a penny.
PISTOL  0836 Why then, the world’s mine oyster, which I
0837  with sword will open.
FALSTAFF  0838 Not a penny. I have been content, sir, you
0839 5 should lay my countenance to pawn. I have grated
0840  upon my good friends for three reprieves for you
0841  and your coach-fellow Nym, or else you had
0842  looked through the grate like a gemini of baboons.
0843  I am damned in hell for swearing to gentlemen my
0844 10 friends you were good soldiers and tall fellows.
0845  And when Mistress Bridget lost the handle of her
0846  fan, I took ’t upon mine honor thou hadst it not.
PISTOL  0847 Didst not thou share? Hadst thou not fifteen
0848  pence?
FALSTAFF  0849 15Reason, you rogue, reason. Think’st thou I’ll
0850  endanger my soul gratis? At a word, hang no more
0851  about me. I am no gibbet for you. Go—a short
0852  knife and a throng—to your manor of Pickt-hatch,
0853  go. You’ll not bear a letter for me, you rogue? You
0854 20 stand upon your honor? Why, thou unconfinable
p. 63
0855  baseness, it is as much as I can do to keep the
0856  terms of my honor precise. Ay, ay, I myself sometimes,
0857  leaving the fear of God on the left hand
0858  and hiding mine honor in my necessity, am fain to
0859 25 shuffle, to hedge, and to lurch; and yet you, rogue,
0860  will ensconce your rags, your cat-a-mountain
0861  looks, your red-lattice phrases, and your bold beating
0862  oaths under the shelter of your honor! You will
0863  not do it? You?
PISTOL  0864 30I do relent. What would thou more of man?

Enter Robin.

ROBIN  0865 Sir, here’s a woman would speak with you.
FALSTAFF  0866 Let her approach.

Enter Mistress Quickly.

MISTRESS QUICKLY  0867 Give your Worship good morrow.
FALSTAFF  0868 Good morrow, goodwife.
MISTRESS QUICKLY  0869 35Not so, an ’t please your Worship.
FALSTAFF  0870 Good maid, then.
MISTRESS QUICKLY  0871 I’ll be sworn—as my mother was,
0872  the first hour I was born.
FALSTAFF  0873 I do believe the swearer. What with me?
MISTRESS QUICKLY  0874 40Shall I vouchsafe your Worship a
0875  word or two?
FALSTAFF  0876 Two thousand, fair woman, and I’ll vouchsafe
0877  thee the hearing.
MISTRESS QUICKLY  0878 There is one Mistress Ford, sir—I
0879 45 pray, come a little nearer this ways. I myself dwell
0880  with Master Doctor Caius.
FALSTAFF  0881 Well, on. “Mistress Ford,” you say—
MISTRESS QUICKLY  0882 Your Worship says very true. I pray
0883  your Worship, come a little nearer this ways.
FALSTAFF  0884 50I warrant thee, nobody hears. Mine own
0885  people, mine own people.
MISTRESS QUICKLY  0886 Are they so? God bless them and
0887  make them His servants!
p. 65
FALSTAFF  0888 Well, “Mistress Ford”—what of her?
MISTRESS QUICKLY  0889 55Why, sir, she’s a good creature.
0890  Lord, Lord, your Worship’s a wanton! Well, heaven
0891  forgive you and all of us, I pray!
FALSTAFF  0892 “Mistress Ford”—come, “Mistress Ford”—
MISTRESS QUICKLY  0893 Marry, this is the short and the long
0894 60 of it: you have brought her into such a canaries as
0895  ’tis wonderful. The best courtier of them all, when
0896  the court lay at Windsor, could never have brought
0897  her to such a canary. Yet there has been knights,
0898  and lords, and gentlemen, with their coaches, I
0899 65 warrant you, coach after coach, letter after letter,
0900  gift after gift, smelling so sweetly—all musk—and
0901  so rushling, I warrant you, in silk and gold, and in
0902  such alligant terms, and in such wine and sugar of
0903  the best and the fairest, that would have won any
0904 70 woman’s heart; and, I warrant you, they could
0905  never get an eye-wink of her. I had myself twenty
0906  angels given me this morning, but I defy all angels
0907  in any such sort, as they say, but in the way of
0908  honesty. And, I warrant you, they could never get
0909 75 her so much as sip on a cup with the proudest of
0910  them all. And yet there has been earls—nay, which
0911  is more, pensioners—but, I warrant you, all is one
0912  with her.
FALSTAFF  0913 But what says she to me? Be brief, my good
0914 80 she-Mercury.
MISTRESS QUICKLY  0915 Marry, she hath received your letter,
0916  for the which she thanks you a thousand times,
0917  and she gives you to notify that her husband will
0918  be absence from his house between ten and eleven.
FALSTAFF  0919 85Ten and eleven?
MISTRESS QUICKLY  0920 Ay, forsooth; and then you may come
0921  and see the picture, she says, that you wot of. Master
0922  Ford, her husband, will be from home. Alas, the
0923  sweet woman leads an ill life with him. He’s a very
p. 67
0924 90 jealousy man. She leads a very frampold life with
0925  him, good heart.
FALSTAFF  0926 Ten and eleven. Woman, commend me to
0927  her. I will not fail her.
MISTRESS QUICKLY  0928 Why, you say well. But I have another
0929 95 messenger to your Worship. Mistress Page
0930  hath her hearty commendations to you too; and,
0931  let me tell you in your ear, she’s as fartuous a civil
0932  modest wife, and one, I tell you, that will not miss
0933  you morning nor evening prayer, as any is in Windsor,
0934 100 whoe’er be the other. And she bade me tell
0935  your Worship that her husband is seldom from
0936  home, but she hopes there will come a time. I
0937  never knew a woman so dote upon a man. Surely, I
0938  think you have charms, la! Yes, in truth.
FALSTAFF  0939 105Not I, I assure thee. Setting the attraction of
0940  my good parts aside, I have no other charms.
MISTRESS QUICKLY  0941 Blessing on your heart for ’t!
FALSTAFF  0942 But I pray thee, tell me this: has Ford’s wife
0943  and Page’s wife acquainted each other how they
0944 110 love me?
MISTRESS QUICKLY  0945 That were a jest indeed! They have
0946  not so little grace, I hope. That were a trick indeed!
0947  But Mistress Page would desire you to send her
0948  your little page, of all loves. Her husband has a
0949 115 marvelous infection to the little page; and, truly,
0950  Master Page is an honest man. Never a wife in
0951  Windsor leads a better life than she does. Do what
0952  she will, say what she will, take all, pay all, go to
0953  bed when she list, rise when she list—all is as she
0954 120 will. And, truly, she deserves it, for if there be a
0955  kind woman in Windsor, she is one. You must send
0956  her your page, no remedy.
FALSTAFF  0957 Why, I will.
MISTRESS QUICKLY  0958 Nay, but do so then, and, look you,
0959 125 he may come and go between you both. And in any
p. 69
0960  case have a nayword, that you may know one another’s
0961  mind, and the boy never need to understand
0962  anything; for ’tis not good that children
0963  should know any wickedness. Old folks, you know,
0964 130 have discretion, as they say, and know the world.
FALSTAFF  0965 Fare thee well. Commend me to them both.
0966  There’s my purse. (He gives her money.) I am yet
0967  thy debtor.—Boy, go along with this woman. (Mistress
 Quickly and Robin exit.) 
0968 This news distracts
0969 135 me.
0970  This punk is one of Cupid’s carriers.
0971  Clap on more sails, pursue; up with your fights;
0972  Give fire! She is my prize, or ocean whelm them all!
He exits.
FALSTAFF  0973 Sayst thou so, old Jack? Go thy ways. I’ll
0974 140 make more of thy old body than I have done. Will
0975  they yet look after thee? Wilt thou, after the expense
0976  of so much money, be now a gainer? Good
0977  body, I thank thee. Let them say ’tis grossly done;
0978  so it be fairly done, no matter.

Enter Bardolph with wine.

BARDOLPH  0979 145Sir John, there’s one Master Brook below
0980  would fain speak with you and be acquainted with
0981  you, and hath sent your Worship a morning’s
0982  draught of sack.(He hands Falstaff the wine.)
FALSTAFF  0983 Brook is his name?
BARDOLPH  0984 150Ay, sir.
FALSTAFF  0985 Call him in. Such Brooks are welcome to
0986  me that o’erflows such liquor.(Bardolph exits.)
0987  Ah ha, Mistress Ford and Mistress Page, have I encompassed
0988  you? Go to. Via!

Enter Bardolph with Ford disguised as Brook.

FORDas Brook  0989 155God bless you, sir.
FALSTAFF  0990 And you, sir. Would you speak with me?
p. 71
FORDas Brook  0991 I make bold to press with so little
0992  preparation upon you.
FALSTAFF  0993 You’re welcome. What’s your will?—Give us
0994 160 leave, drawer.Bardolph exits.
FORDas Brook  0995 Sir, I am a gentleman that have spent
0996  much. My name is Brook.
FALSTAFF  0997 Good Master Brook, I desire more acquaintance
0998  of you.
FORDas Brook  0999 165Good Sir John, I sue for yours—not
1000  to charge you, for I must let you understand I
1001  think myself in better plight for a lender than you
1002  are, the which hath something emboldened me to
1003  this unseasoned intrusion; for they say, if money
1004 170 go before, all ways do lie open.
FALSTAFF  1005 Money is a good soldier, sir, and will on.
FORDas Brook  1006 Troth, and I have a bag of money
1007  here troubles me. He sets it down. If you will help
1008  to bear it, Sir John, take all, or half, for easing me
1009 175 of the carriage.
FALSTAFF  1010 Sir, I know not how I may deserve to be your
1011  porter.
FORDas Brook  1012 I will tell you, sir, if you will give me
1013  the hearing.
FALSTAFF  1014 180Speak, good Master Brook. I shall be glad
1015  to be your servant.
FORDas Brook  1016 Sir, I hear you are a scholar—I will
1017  be brief with you—and you have been a man long
1018  known to me, though I had never so good means
1019 185 as desire to make myself acquainted with you. I
1020  shall discover a thing to you wherein I must very
1021  much lay open mine own imperfection. But, good
1022  Sir John, as you have one eye upon my follies, as
1023  you hear them unfolded, turn another into the register
1024 190 of your own, that I may pass with a reproof
1025  the easier, sith you yourself know how easy it is to
1026  be such an offender.
p. 73
FALSTAFF  1027 Very well, sir. Proceed.
FORDas Brook  1028 There is a gentlewoman in this
1029 195 town—her husband’s name is Ford.
FALSTAFF  1030 Well, sir.
FORDas Brook  1031 I have long loved her and, I protest
1032  to you, bestowed much on her, followed her with
1033  a doting observance, engrossed opportunities to
1034 200 meet her, fee’d every slight occasion that could but
1035  niggardly give me sight of her, not only bought
1036  many presents to give her, but have given largely to
1037  many to know what she would have given. Briefly,
1038  I have pursued her as love hath pursued me, which
1039 205 hath been on the wing of all occasions. But whatsoever
1040  I have merited, either in my mind or in my
1041  means, meed I am sure I have received none, unless
1042  experience be a jewel. That I have purchased
1043  at an infinite rate, and that hath taught me to say
1044 210 this:
1045  “Love like a shadow flies when substance love
1046  pursues,
1047  Pursuing that that flies, and flying what pursues.”
FALSTAFF  1048 Have you received no promise of satisfaction
1049 215 at her hands?
FORDas Brook  1050 Never.
FALSTAFF  1051 Have you importuned her to such a
1052  purpose?
FORDas Brook  1053 Never.
FALSTAFF  1054 220Of what quality was your love, then?
FORDas Brook  1055 Like a fair house built on another
1056  man’s ground, so that I have lost my edifice by
1057  mistaking the place where I erected it.
FALSTAFF  1058 To what purpose have you unfolded this to
1059 225 me?
FORDas Brook  1060 When I have told you that, I have
1061  told you all. Some say that though she appear honest
1062  to me, yet in other places she enlargeth her
1063  mirth so far that there is shrewd construction
p. 75
1064 230 made of her. Now, Sir John, here is the heart of my
1065  purpose: you are a gentleman of excellent breeding,
1066  admirable discourse, of great admittance,
1067  authentic in your place and person, generally
1068  allowed for your many warlike, courtlike, and
1069 235 learned preparations.
FALSTAFF  1070 O, sir!
FORDas Brook  1071 Believe it, for you know it. There is
1072  money. (He points to the bag.) Spend it, spend
1073  it, spend more; spend all I have. Only give me so
1074 240 much of your time in exchange of it as to lay an
1075  amiable siege to the honesty of this Ford’s wife.
1076  Use your art of wooing; win her to consent to you.
1077  If any man may, you may as soon as any.
FALSTAFF  1078 Would it apply well to the vehemency of
1079 245 your affection that I should win what you would
1080  enjoy? Methinks you prescribe to yourself very
1081  preposterously.
FORDas Brook  1082 O, understand my drift. She dwells
1083  so securely on the excellency of her honor that the
1084 250 folly of my soul dares not present itself; she is too
1085  bright to be looked against. Now, could I come to
1086  her with any detection in my hand, my desires had
1087  instance and argument to commend themselves. I
1088  could drive her then from the ward of her purity,
1089 255 her reputation, her marriage vow, and a thousand
1090  other her defenses, which now are too too strongly
1091  embattled against me. What say you to ’t, Sir
1092  John?
FALSTAFFtaking the bag  1093 Master Brook, I will first
1094 260 make bold with your money; next, give me your
1095  hand; and, last, as I am a gentleman, you shall, if
1096  you will, enjoy Ford’s wife.
FORDas Brook  1097 O, good sir!
FALSTAFF  1098 I say you shall.
FORDas Brook  1099 265Want no money, Sir John; you shall
1100  want none.
p. 77
FALSTAFF  1101 Want no Mistress Ford, Master Brook; you
1102  shall want none. I shall be with her, I may tell you,
1103  by her own appointment. Even as you came in to
1104 270 me, her assistant or go-between parted from me. I
1105  say I shall be with her between ten and eleven, for
1106  at that time the jealous, rascally knave her husband
1107  will be forth. Come you to me at night. You
1108  shall know how I speed.
FORDas Brook  1109 275I am blessed in your acquaintance.
1110  Do you know Ford, sir?
FALSTAFF  1111 Hang him, poor cuckoldly knave! I know
1112  him not. Yet I wrong him to call him poor. They
1113  say the jealous wittolly knave hath masses of
1114 280 money, for the which his wife seems to me well-favored.
1115  I will use her as the key of the cuckoldly
1116  rogue’s coffer, and there’s my harvest home.
FORDas Brook  1117 I would you knew Ford, sir, that you
1118  might avoid him if you saw him.
FALSTAFF  1119 285Hang him, mechanical salt-butter rogue! I
1120  will stare him out of his wits. I will awe him with
1121  my cudgel; it shall hang like a meteor o’er the
1122  cuckold’s horns. Master Brook, thou shalt know I
1123  will predominate over the peasant, and thou shalt
1124 290 lie with his wife. Come to me soon at night. Ford’s
1125  a knave, and I will aggravate his style. Thou, Master
1126  Brook, shalt know him for knave and cuckold.
1127  Come to me soon at night.Falstaff exits.
FORD  1128 What a damned epicurean rascal is this! My
1129 295 heart is ready to crack with impatience. Who says
1130  this is improvident jealousy? My wife hath sent
1131  to him, the hour is fixed, the match is made.
1132  Would any man have thought this? See the hell of
1133  having a false woman: my bed shall be abused, my
1134 300 coffers ransacked, my reputation gnawn at. And
1135  I shall not only receive this villainous wrong but
1136  stand under the adoption of abominable terms,
p. 79
1137  and by him that does me this wrong. Terms,
1138  names! “Amaimon” sounds well, “Lucifer” well,
1139 305 “Barbason” well; yet they are devils’ additions, the
1140  names of fiends. But “Cuckold,” “Wittoll,” “Cuckold”!
1141  The devil himself hath not such a name. Page
1142  is an ass, a secure ass. He will trust his wife, he will
1143  not be jealous. I will rather trust a Fleming with
1144 310 my butter, Parson Hugh the Welshman with my
1145  cheese, an Irishman with my aquavitae bottle, or
1146  a thief to walk my ambling gelding, than my wife
1147  with herself. Then she plots, then she ruminates,
1148  then she devises; and what they think in their
1149 315 hearts they may effect, they will break their hearts
1150  but they will effect. God be praised for my jealousy!
1151  Eleven o’clock the hour. I will prevent this,
1152  detect my wife, be revenged on Falstaff, and laugh
1153  at Page. I will about it. Better three hours too soon
1154 320 than a minute too late. Fie, fie, fie! Cuckold, cuckold,
1155  cuckold!
He exits.