Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 1


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


Page, Shallow, and Slender join Sir Hugh, who is waiting to fight Dr. Caius. When the Host brings Dr. Caius and Sir Hugh together, the two, prevented from dueling, reconcile in plotting revenge against the Host.

Enter Sir Hugh Evans (with a book and a sword)
and Simple (carrying Sir Hugh’s gown).

SIR HUGH  1254 I pray you now, good Master Slender’s servingman
1255  and friend Simple by your name, which
1256  way have you looked for Master Caius, that calls
1257  himself doctor of physic?
SIMPLE  1258 5Marry, sir, the Petty-ward, the Park-ward,
1259  every way; Old Windsor way, and every way but
1260  the town way.
SIR HUGH  1261 I most fehemently desire you, you will also
1262  look that way.
SIMPLE  1263 10I will, sir.He exits.
SIR HUGH  1264 Pless my soul, how full of cholers I am, and
1265  trempling of mind! I shall be glad if he have deceived
1266  me. How melancholies I am! I will knog his
1267  urinals about his knave’s costard when I have good
1268 15 opportunities for the ’ork. Pless my soul!
1269  To shallow rivers, to whose falls
1270  Melodious birds sings madrigals.
1271  There will we make our peds of roses
1272  And a thousand fragrant posies.
1273 20 To shallow—

1274  Mercy on me, I have a great dispositions to cry.
p. 91
1275  Melodious birds sing madrigals—
1276  Whenas I sat in Pabylon—
1277  And a thousand vagram posies.
1278 25 To shallow rivers, to whose falls
1279  Melodious birds sings madrigals.

Enter Simple.

SIMPLE  1280 Yonder he is, coming this way, Sir Hugh.
SIR HUGH  1281 He’s welcome.
1282  To shallow rivers, to whose falls—
1283 30 Heaven prosper the right! What weapons is he?
SIMPLE  1284 No weapons, sir. There comes my master,
1285  Master Shallow, and another gentleman, from
1286  Frogmore, over the stile, this way.
SIR HUGH  1287 Pray you, give me my gown—or else keep it
1288 35 in your arms.

Enter Page, Shallow, and Slender.

SHALLOW  1289 How now, Master Parson? Good morrow,
1290  good Sir Hugh. Keep a gamester from the dice,
1291  and a good student from his book, and it is
1292  wonderful.
SLENDERaside  1293 40Ah, sweet Anne Page!
PAGE  1294 God save you, good Sir Hugh!
SIR HUGH  1295 God pless you from His mercy sake, all of
1296  you!
SHALLOW  1297 What, the sword and the word? Do you
1298 45 study them both, Master Parson?
PAGE  1299 And youthful still—in your doublet and hose
1300  this raw rheumatic day?
SIR HUGH  1301 There is reasons and causes for it.
PAGE  1302 We are come to you to do a good office, Master
1303 50 Parson.
SIR HUGH  1304 Fery well. What is it?
p. 93
PAGE  1305 Yonder is a most reverend gentleman who, belike
1306  having received wrong by some person, is at
1307  most odds with his own gravity and patience that
1308 55 ever you saw.
SHALLOW  1309 I have lived fourscore years and upward. I
1310  never heard a man of his place, gravity, and learning
1311  so wide of his own respect.
SIR HUGH  1312 What is he?
PAGE  1313 60I think you know him: Master Doctor Caius, the
1314  renowned French physician.
SIR HUGH  1315 Got’s will and His passion of my heart! I had
1316  as lief you would tell me of a mess of porridge.
PAGE  1317 Why?
SIR HUGH  1318 65He has no more knowledge in Hibbocrates
1319  and Galen—and he is a knave besides, a cowardly
1320  knave as you would desires to be acquainted
1321  withal.
PAGEto Shallow  1322 I warrant you, he’s the man should
1323 70 fight with him.
SLENDERaside  1324 O, sweet Anne Page!
SHALLOW  1325 It appears so by his weapons. Keep them
1326  asunder. Here comes Doctor Caius.

Enter Host, Doctor Caius, and Rugby.
Caius and Sir Hugh offer to fight.

PAGE  1327 Nay, good Master Parson, keep in your weapon.
SHALLOW  1328 75So do you, good Master Doctor.
HOST  1329 Disarm them, and let them question. Let them
1330  keep their limbs whole and hack our English.
Page and Shallow disarm Caius and Sir Hugh.
DOCTOR CAIUSto Sir Hugh  1331 I pray you, let-a me speak
1332  a word with your ear. Verefore vill you not
1333 80 meet-a me?
SIR HUGHaside to Caius  1334 Pray you, use your patience.
1335  (Aloud.) In good time.
DOCTOR CAIUS  1336 By gar, you are de coward, de Jack dog,
1337  John ape.
p. 95
SIR HUGHaside to Caius  1338 85Pray you, let us not be
1339  laughing-stocks to other men’s humors. I desire
1340  you in friendship, and I will one way or other
1341  make you amends. (Aloud.) By Jeshu, I will knog
1342  your urinal about your knave’s cogscomb.
DOCTOR CAIUS  1343 90Diable! Jack Rugby, mine Host de Jarteer,
1344  have I not stay for him to kill him? Have I not,
1345  at de place I did appoint?
SIR HUGH  1346 As I am a Christians soul, now look you, this
1347  is the place appointed. I’ll be judgment by mine
1348 95 Host of the Garter.
HOST  1349 Peace, I say, Gallia and Gaul, French and Welsh,
1350  soul-curer and body-curer!
DOCTOR CAIUS  1351 Ay, dat is very good, excellent.
HOST  1352 Peace, I say! Hear mine Host of the Garter. Am
1353 100 I politic? Am I subtle? Am I a Machiavel? Shall I
1354  lose my doctor? No, he gives me the potions and
1355  the motions. Shall I lose my parson, my priest, my
1356  Sir Hugh? No, he gives me the proverbs and the
1357  no-verbs. (To Caius.) Give me thy hand, terrestrial;
1358 105 so. (To Sir Hugh.) Give me thy hand, celestial;
1359  so. Boys of art, I have deceived you both. I
1360  have directed you to wrong places. Your hearts are
1361  mighty, your skins are whole, and let burnt sack be
1362  the issue. (To Page and Shallow.) Come, lay their
1363 110 swords to pawn. (To Caius and Sir Hugh.) Follow
1364  me, lads of peace, follow, follow, follow.
Host exits.
SHALLOW  1365 Afore God, a mad Host. Follow, gentlemen,
1366  follow.
SLENDERaside  1367 O, sweet Anne Page!
Shallow, Page, and Slender exit.
DOCTOR CAIUS  1368 115Ha, do I perceive dat? Have you make-a
1369  de sot of us, ha, ha?
SIR HUGH  1370 This is well! He has made us his vloutingstog.
1371  I desire you that we may be friends, and let
p. 97
1372  us knog our prains together to be revenge on this
1373 120 same scall, scurvy, cogging companion, the Host of
1374  the Garter.
DOCTOR CAIUS  1375 By gar, with all my heart. He promise
1376  to bring me where is Anne Page. By gar, he deceive
1377  me too.
SIR HUGH  1378 125Well, I will smite his noddles. Pray you,
1379  follow.
Sir Hugh, Caius, Simple, and Rugby exit.