Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 2


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Ford, knowing of Falstaff’s visit to Mistress Ford, gathers as many men as he can to go with him to his house, promising them fine entertainment there.

Enter Robin followed by Mistress Page.

MISTRESS PAGE  1380 Nay, keep your way, little gallant. You
1381  were wont to be a follower, but now you are a
1382  leader. Whether had you rather—lead mine eyes,
1383  or eye your master’s heels?
ROBIN  1384 5I had rather, forsooth, go before you like a man
1385  than follow him like a dwarf.
MISTRESS PAGE  1386 O, you are a flattering boy! Now I see
1387  you’ll be a courtier.

Enter Ford.

FORD  1388 Well met, Mistress Page. Whither go you?
MISTRESS PAGE  1389 10Truly, sir, to see your wife. Is she at
1390  home?
FORD  1391 Ay, and as idle as she may hang together, for
1392  want of company. I think if your husbands were
1393  dead, you two would marry.
MISTRESS PAGE  1394 15Be sure of that—two other husbands.
FORD  1395 Where had you this pretty weathercock?
MISTRESS PAGE  1396 I cannot tell what the dickens his name
1397  is my husband had him of.—What do you call your
1398  knight’s name, sirrah?
ROBIN  1399 20Sir John Falstaff.
p. 99
FORD  1400 Sir John Falstaff!
MISTRESS PAGE  1401 He, he. I can never hit on ’s name.
1402  There is such a league between my goodman and
1403  he. Is your wife at home indeed?
FORD  1404 25Indeed, she is.
MISTRESS PAGE  1405 By your leave, sir. I am sick till I see
1406  her.Mistress Page and Robin exit.
FORD  1407 Has Page any brains? Hath he any eyes? Hath
1408  he any thinking? Sure they sleep; he hath no use
1409 30 of them. Why, this boy will carry a letter twenty
1410  mile as easy as a cannon will shoot point-blank
1411  twelve score. He pieces out his wife’s inclination.
1412  He gives her folly motion and advantage. And now
1413  she’s going to my wife, and Falstaff’s boy with her.
1414 35 A man may hear this shower sing in the wind. And
1415  Falstaff’s boy with her! Good plots they are laid,
1416  and our revolted wives share damnation together.
1417  Well, I will take him, then torture my wife, pluck
1418  the borrowed veil of modesty from the so-seeming
1419 40 Mistress Page, divulge Page himself for a secure
1420  and willful Acteon, and to these violent proceedings
1421  all my neighbors shall cry aim. A clock
1422 The clock gives me my cue, and my assurance
1423  bids me search. There I shall find Falstaff. I
1424 45 shall be rather praised for this than mocked, for it
1425  is as positive as the earth is firm that Falstaff is
1426  there. I will go.

Enter Page, Shallow, Slender, Host, Sir Hugh
Evans, Doctor Caius, and Rugby.

SHALLOW, PAGE, ETC.  1427 Well met, Master Ford.
FORD  1428 Trust me, a good knot. I have good cheer at
1429 50 home, and I pray you all go with me.
SHALLOW  1430 I must excuse myself, Master Ford.
SLENDER  1431 And so must I, sir. We have appointed to dine
1432  with Mistress Anne, and I would not break with
1433  her for more money than I’ll speak of.
p. 101
SHALLOW  1434 55We have lingered about a match between
1435  Anne Page and my cousin Slender, and this day we
1436  shall have our answer.
SLENDER  1437 I hope I have your good will, Father Page.
PAGE  1438 You have, Master Slender. I stand wholly for
1439 60 you.—But my wife, Master Doctor, is for you
1440  altogether.
DOCTOR CAIUS  1441 Ay, be-gar, and de maid is love-a me! My
1442  nursh-a Quickly tell me so mush.
HOSTto Page  1443 What say you to young Master Fenton?
1444 65 He capers, he dances, he has eyes of youth, he
1445  writes verses, he speaks holiday, he smells April
1446  and May. He will carry ’t, he will carry ’t. ’Tis in his
1447  buttons he will carry ’t.
PAGE  1448 Not by my consent, I promise you. The gentleman
1449 70 is of no having. He kept company with the
1450  wild Prince and Poins. He is of too high a region;
1451  he knows too much. No, he shall not knit a knot in
1452  his fortunes with the finger of my substance. If he
1453  take her, let him take her simply. The wealth I have
1454 75 waits on my consent, and my consent goes not that
1455  way.
FORD  1456 I beseech you heartily, some of you go home
1457  with me to dinner. Besides your cheer, you shall
1458  have sport: I will show you a monster. Master Doctor,
1459 80 you shall go.—So shall you, Master Page.—
1460  And you, Sir Hugh.
SHALLOW  1461 Well, fare you well. We shall have the freer
1462  wooing at Master Page’s.
Shallow and Slender exit.
DOCTOR CAIUS  1463 Go home, John Rugby. I come anon.
Rugby exits.
HOST  1464 85Farewell, my hearts. I will to my honest knight
1465  Falstaff, and drink canary with him.He exits.
FORDaside  1466 I think I shall drink in pipe-wine first
1467  with him; I’ll make him dance.—Will you go,
1468  gentles?
p. 103
PAGE, DOCTOR CAIUS, and SIR HUGH  1469 90Have with you to
1470  see this monster.
They exit.