Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 3


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


Mistress Ford and Mistress Page begin their revenge against Falstaff. As Falstaff joins Mistress Ford, Mistress Page enters with news that Ford is approaching. Falstaff climbs into a large laundry basket and is hidden under dirty clothes and then carried out by servants instructed to throw the basket’s contents into the river. As Ford searches in vain for Falstaff, the wives plot further revenge against both men.

Enter Mistress Ford and Mistress Page.

MISTRESS FORD  1471 What, John! What, Robert!
MISTRESS PAGE  1472 Quickly, quickly! Is the buck-basket—
MISTRESS FORD  1473 I warrant.—What, Robert, I say!

Enter John and Robert with a large buck-basket.

MISTRESS PAGE  1474 Come, come, come.
MISTRESS FORD  1475 5Here, set it down.
MISTRESS PAGE  1476 Give your men the charge. We must be
1477  brief.
MISTRESS FORD  1478 Marry, as I told you before, John and
1479  Robert, be ready here hard by in the brewhouse,
1480 10 and when I suddenly call you, come forth, and
1481  without any pause or staggering take this basket
1482  on your shoulders. That done, trudge with it in all
1483  haste, and carry it among the whitsters in Datchet
1484  Mead, and there empty it in the muddy ditch close
1485 15 by the Thames side.
MISTRESS PAGE  1486 You will do it?
MISTRESS FORD  1487 I ha’ told them over and over. They lack
1488  no direction.—Be gone, and come when you are
1489  called.John and Robert exit.
MISTRESS PAGE  1490 20Here comes little Robin.

Enter Robin.

MISTRESS FORD  1491 How now, my eyas-musket? What news
1492  with you?
ROBIN  1493 My master, Sir John, is come in at your back
1494  door, Mistress Ford, and requests your company.
p. 105
MISTRESS PAGE  1495 25You little Jack-a-Lent, have you been
1496  true to us?
ROBIN  1497 Ay, I’ll be sworn. My master knows not of your
1498  being here and hath threatened to put me into
1499  everlasting liberty if I tell you of it, for he swears
1500 30 he’ll turn me away.
MISTRESS PAGE  1501 Thou ’rt a good boy. This secrecy of
1502  thine shall be a tailor to thee and shall make thee a
1503  new doublet and hose.—I’ll go hide me.
MISTRESS FORD  1504 Do so.—Go tell thy master I am alone.
1505 35 (Robin exits.) Mistress Page, remember you your
1506  cue.
MISTRESS PAGE  1507 I warrant thee. If I do not act it, hiss
1508  me.She exits.
MISTRESS FORD  1509 Go to, then. We’ll use this unwholesome
1510 40 humidity, this gross-wat’ry pumpion. We’ll
1511  teach him to know turtles from jays.

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  1512 “Have I caught thee, my heavenly jewel?”
1513  Why, now let me die, for I have lived long enough.
1514  This is the period of my ambition. O, this blessèd
1515 45 hour!
MISTRESS FORD  1516 O, sweet Sir John!
FALSTAFF  1517 Mistress Ford, I cannot cog. I cannot prate,
1518  Mistress Ford. Now shall I sin in my wish: I would
1519  thy husband were dead. I’ll speak it before the best
1520 50 lord: I would make thee my lady.
MISTRESS FORD  1521 I your lady, Sir John? Alas, I should be
1522  a pitiful lady.
FALSTAFF  1523 Let the court of France show me such
1524  another. I see how thine eye would emulate the
1525 55 diamond. Thou hast the right arched beauty of the
1526  brow that becomes the ship-tire, the tire-valiant,
1527  or any tire of Venetian admittance.
MISTRESS FORD  1528 A plain kerchief, Sir John. My brows
1529  become nothing else, nor that well neither.
p. 107
FALSTAFF  1530 60Thou art a tyrant to say so. Thou wouldst
1531  make an absolute courtier, and the firm fixture of
1532  thy foot would give an excellent motion to thy gait
1533  in a semicircled farthingale. I see what thou wert,
1534  if Fortune thy foe were not, Nature thy friend.
1535 65 Come, thou canst not hide it.
MISTRESS FORD  1536 Believe me, there’s no such thing in
1537  me.
FALSTAFF  1538 What made me love thee? Let that persuade
1539  thee. There’s something extraordinary in thee.
1540 70 Come, I cannot cog and say thou art this and that
1541  like a many of these lisping hawthorn buds that
1542  come like women in men’s apparel and smell like
1543  Bucklersbury in simple time. I cannot. But I love
1544  thee, none but thee; and thou deserv’st it.
MISTRESS FORD  1545 75Do not betray me, sir. I fear you love
1546  Mistress Page.
FALSTAFF  1547 Thou mightst as well say I love to walk by
1548  the Counter gate, which is as hateful to me as the
1549  reek of a lime-kiln.
MISTRESS FORD  1550 80Well, heaven knows how I love you,
1551  and you shall one day find it.
FALSTAFF  1552 Keep in that mind. I’ll deserve it.
MISTRESS FORD  1553 Nay, I must tell you, so you do, or else
1554  I could not be in that mind.

Enter Robin.

ROBIN  1555 85Mistress Ford, Mistress Ford! Here’s Mistress
1556  Page at the door, sweating and blowing and looking
1557  wildly, and would needs speak with you
1558  presently.
FALSTAFF  1559 She shall not see me. I will ensconce me behind
1560 90 the arras.
MISTRESS FORD  1561 Pray you, do so. She’s a very tattling
1562  woman.Falstaff stands behind the arras.
p. 109
Enter Mistress Page.

1563  What’s the matter? How now?
MISTRESS PAGE  1564 O Mistress Ford, what have you done?
1565 95 You’re shamed, you’re overthrown, you’re undone
1566  forever!
MISTRESS FORD  1567 What’s the matter, good Mistress Page?
MISTRESS PAGE  1568 O well-a-day, Mistress Ford, having an
1569  honest man to your husband, to give him such
1570 100 cause of suspicion!
MISTRESS FORD  1571 What cause of suspicion?
MISTRESS PAGE  1572 What cause of suspicion? Out upon you!
1573  How am I mistook in you!
MISTRESS FORD  1574 Why, alas, what’s the matter?
MISTRESS PAGE  1575 105Your husband’s coming hither, woman,
1576  with all the officers in Windsor, to search for a gentleman
1577  that he says is here now in the house, by
1578  your consent, to take an ill advantage of his absence.
1579  You are undone.
MISTRESS FORD  1580 110’Tis not so, I hope.
MISTRESS PAGE  1581 Pray heaven it be not so, that you have
1582  such a man here! But ’tis most certain your husband’s
1583  coming, with half Windsor at his heels, to
1584  search for such a one. I come before to tell you. If
1585 115 you know yourself clear, why, I am glad of it. But if
1586  you have a friend here, convey, convey him out. Be
1587  not amazed! Call all your senses to you; defend
1588  your reputation, or bid farewell to your good life
1589  forever.
MISTRESS FORD  1590 120What shall I do? There is a gentleman,
1591  my dear friend; and I fear not mine own shame so
1592  much as his peril. I had rather than a thousand
1593  pound he were out of the house.
MISTRESS PAGE  1594 For shame! Never stand “you had
1595 125 rather” and “you had rather.” Your husband’s here
1596  at hand. Bethink you of some conveyance. In the
p. 111
1597  house you cannot hide him. O, how have you deceived
1598  me! Look, here is a basket. If he be of any
1599  reasonable stature, he may creep in here; and
1600 130 throw foul linen upon him, as if it were going to
1601  bucking. Or—it is whiting time—send him by your
1602  two men to Datchet Mead.
MISTRESS FORD  1603 He’s too big to go in there. What shall I
1604  do?Falstaff comes forward.
FALSTAFF  1605 135Let me see ’t, let me see ’t! O, let me see ’t! I’ll
1606  in, I’ll in. Follow your friend’s counsel. I’ll in.
MISTRESS PAGE  1607 What, Sir John Falstaff? (Aside to
1608 Are these your letters, knight?
FALSTAFFaside to Mistress Page  1609 I love thee. Help me
1610 140 away. Let me creep in here. I’ll never—

Falstaff goes into the basket; they cover
him with dirty clothes.

MISTRESS PAGEto Robin  1611 Help to cover your master,
1612  boy.—Call your men, Mistress Ford.—You dissembling
1613  knight!Robin exits.
MISTRESS FORD  1614 What, John! Robert! John!

Enter Robert and John.

1615 145 Go, take up these clothes here quickly. Where’s the
1616  cowlstaff? Look how you drumble! Carry them to
1617  the laundress in Datchet Mead. Quickly! Come.

Enter Ford, Page, Doctor Caius,
and Sir Hugh Evans.

FORD  1618 Pray you, come near. If I suspect without cause,
1619  why then make sport at me. Then let me be your
1620 150 jest; I deserve it.—How now? Whither bear you
1621  this?
ROBERT and JOHN  1622 To the laundress, forsooth.
MISTRESS FORD  1623 Why, what have you to do whither they
1624  bear it? You were best meddle with buck-washing!
p. 113
FORD  1625 155Buck? I would I could wash myself of the buck.
1626  Buck, buck, buck! Ay, buck! I warrant you, buck,
1627  and of the season too, it shall appear.
Robert and John exit with the buck-basket.
1628  Gentlemen, I have dreamed tonight; I’ll tell you my
1629  dream. Here, here, here be my keys. Ascend my
1630 160 chambers. Search, seek, find out. I’ll warrant we’ll
1631  unkennel the fox. Let me stop this way first. (He
 locks the door.) 
1632 So, now uncape.
PAGE  1633 Good Master Ford, be contented. You wrong
1634  yourself too much.
FORD  1635 165True, Master Page.—Up, gentlemen. You shall
1636  see sport anon. Follow me, gentlemen.He exits.
SIR HUGH  1637 This is fery fantastical humors and
1638  jealousies.
DOCTOR CAIUS  1639 By gar, ’tis no the fashion of France. It is
1640 170 not jealous in France.
PAGE  1641 Nay, follow him, gentlemen. See the issue of his
1642  search.Page, Sir Hugh, and Caius exit.
MISTRESS PAGE  1643 Is there not a double excellency in this?
MISTRESS FORD  1644 I know not which pleases me better—
1645 175 that my husband is deceived, or Sir John.
MISTRESS PAGE  1646 What a taking was he in when your
1647  husband asked who was in the basket!
MISTRESS FORD  1648 I am half afraid he will have need of
1649  washing, so throwing him into the water will do
1650 180 him a benefit.
MISTRESS PAGE  1651 Hang him, dishonest rascal! I would all
1652  of the same strain were in the same distress.
MISTRESS FORD  1653 I think my husband hath some special
1654  suspicion of Falstaff’s being here, for I never saw
1655 185 him so gross in his jealousy till now.
MISTRESS PAGE  1656 I will lay a plot to try that, and we will
1657  yet have more tricks with Falstaff. His dissolute
1658  disease will scarce obey this medicine.
MISTRESS FORD  1659 Shall we send that foolish carrion Mistress
p. 115
1660 190 Quickly to him, and excuse his throwing into
1661  the water, and give him another hope, to betray
1662  him to another punishment?
MISTRESS PAGE  1663 We will do it. Let him be sent for tomorrow
1664  eight o’clock to have amends.

Enter Ford, Page, Doctor Caius, and Sir Hugh.

FORD  1665 195I cannot find him. Maybe the knave bragged of
1666  that he could not compass.
MISTRESS PAGEaside to Mistress Ford  1667 Heard you
1668  that?
MISTRESS FORD  1669 You use me well, Master Ford, do you?
FORD  1670 200Ay, I do so.
MISTRESS FORD  1671 Heaven make you better than your
1672  thoughts!
FORD  1673 Amen!
MISTRESS PAGE  1674 You do yourself mighty wrong, Master
1675 205 Ford.
FORD  1676 Ay, ay. I must bear it.
SIR HUGH  1677 If there be anypody in the house, and in the
1678  chambers, and in the coffers, and in the presses,
1679  heaven forgive my sins at the day of judgment!
DOCTOR CAIUS  1680 210Be gar, nor I too. There is nobodies.
PAGE  1681 Fie, fie, Master Ford, are you not ashamed?
1682  What spirit, what devil suggests this imagination?
1683  I would not ha’ your distemper in this kind for the
1684  wealth of Windsor Castle.
FORD  1685 215’Tis my fault, Master Page. I suffer for it.
SIR HUGH  1686 You suffer for a pad conscience. Your wife is
1687  as honest a ’omans as I will desires among five
1688  thousand, and five hundred too.
DOCTOR CAIUS  1689 By gar, I see ’tis an honest woman.
FORD  1690 220Well, I promised you a dinner. Come, come,
1691  walk in the park. I pray you, pardon me. I will
1692  hereafter make known to you why I have done
p. 117
1693  this.—Come, wife—come, Mistress Page, I pray
1694  you, pardon me. Pray, heartily, pardon me.
Mistress Page and Mistress Ford exit.
PAGEto Caius and Sir Hugh  1695 225Let’s go in, gentlemen.
1696  But, trust me, we’ll mock him. (To Ford, Caius,
 and Sir Hugh.) 
1697 I do invite you tomorrow morning
1698  to my house to breakfast. After, we’ll a-birding together;
1699  I have a fine hawk for the bush. Shall it be
1700 230 so?
FORD  1701 Anything.
SIR HUGH  1702 If there is one, I shall make two in the
1703  company.
DOCTOR CAIUS  1704 If there be one or two, I shall make-a the
1705 235 turd.
FORD  1706 Pray you, go, Master Page.
Ford and Page exit.
SIR HUGH  1707 I pray you now, remembrance tomorrow on
1708  the lousy knave mine Host.
DOCTOR CAIUS  1709 Dat is good, by gar, with all my heart.
SIR HUGH  1710 240A lousy knave, to have his gibes and his
1711  mockeries!
They exit.