Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 1


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 1
Jump to

Act 4, scene 1

Scene 1


William, the young son of Master and Mistress Page, is briefly tested on his Latin by Sir Hugh.

Enter Mistress Page, Mistress Quickly, and William.

MISTRESS PAGE  1979 Is he at Master Ford’s already, think’st
1980  thou?
MISTRESS QUICKLY  1981 Sure he is by this, or will be presently.
1982  But truly he is very courageous mad about
1983 5 his throwing into the water. Mistress Ford desires
1984  you to come suddenly.
MISTRESS PAGE  1985 I’ll be with her by and by. I’ll but bring
1986  my young man here to school.

Enter Sir Hugh Evans.

1987  Look where his master comes. ’Tis a playing day, I
1988 10 see.—How now, Sir Hugh, no school today?
SIR HUGH  1989 No. Master Slender is let the boys leave to
1990  play.
MISTRESS QUICKLY  1991 Blessing of his heart!
MISTRESS PAGE  1992 Sir Hugh, my husband says my son
1993 15 profits nothing in the world at his book. I pray you,
1994  ask him some questions in his accidence.
SIR HUGH  1995 Come hither, William. Hold up your head.
1996  Come.
MISTRESS PAGE  1997 Come on, sirrah. Hold up your head.
1998 20 Answer your master. Be not afraid.
SIR HUGH  1999 William, how many numbers is in nouns?
WILLIAM  2000 Two.
p. 141
MISTRESS QUICKLY  2001 Truly, I thought there had been one
2002  number more, because they say  “’Od’s nouns.”
SIR HUGH  2003 25Peace your tattlings!—What is “fair,”
2004  William?
WILLIAM  2005 Pulcher.
MISTRESS QUICKLY  2006 Polecats? There are fairer things
2007  than polecats, sure.
SIR HUGH  2008 30You are a very simplicity ’oman. I pray you,
2009  peace.—What is lapis, William?
WILLIAM  2010 A stone.
SIR HUGH  2011 And what is “a stone,” William?
WILLIAM  2012 A pebble.
SIR HUGH  2013 35No. It is lapis. I pray you, remember in your
2014  prain.
WILLIAM  2015 Lapis.
SIR HUGH  2016 That is a good William. What is he, William,
2017  that does lend articles?
WILLIAM  2018 40Articles are borrowed of the pronoun and be
2019  thus declined: singulariter, nominativo, hic, haec,
2020  hoc
SIR HUGH  2021 Nominativo, hig, haeg, hog. Pray you, mark:
2022  genitivo, huius. Well, what is your accusative case?
WILLIAM  2023 45Accusativo, hinc.
SIR HUGH  2024 I pray you, have your remembrance, child.
2025  Accusativo, hung, hang, hog.
MISTRESS QUICKLY  2026 “Hang-hog” is Latin for bacon, I
2027  warrant you.
SIR HUGH  2028 50Leave your prabbles, ’oman.—What is the
2029  focative case, William?
WILLIAM  2030 O—vocativo—O—
SIR HUGH  2031 Remember, William, focative is caret.
MISTRESS QUICKLY  2032 And that’s a good root.
SIR HUGH  2033 55’Oman, forbear.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  2034 Peace!
SIR HUGH  2035 What is your genitive case plural, William?
WILLIAM  2036 Genitive case?
p. 143
SIR HUGH  2037 Ay.
WILLIAM  2038 60Genitive: horum, harum, horum.
MISTRESS QUICKLY  2039 Vengeance of Ginny’s case! Fie on
2040  her! Never name her, child, if she be a whore.
SIR HUGH  2041 For shame, ’oman!
MISTRESS QUICKLY  2042 You do ill to teach the child such
2043 65 words.—He teaches him to hick and to hack,
2044  which they’ll do fast enough of themselves, and to
2045  call “whorum.”—Fie upon you!
SIR HUGH  2046 ’Oman, art thou lunatics? Hast thou no understandings
2047  for thy cases and the numbers of the
2048 70 genders? Thou art as foolish Christian creatures as
2049  I would desires.
MISTRESS PAGEto Mistress Quickly  2050 Prithee, hold thy
2051  peace.
SIR HUGH  2052 Show me now, William, some declensions of
2053 75 your pronouns.
WILLIAM  2054 Forsooth, I have forgot.
SIR HUGH  2055 It is qui, quae, quod. If you forget your qui’s,
2056  your quae’s, and your quod’s, you must be
2057  preeches. Go your ways and play, go.
MISTRESS PAGE  2058 80He is a better scholar than I thought he
2059  was.
SIR HUGH  2060 He is a good sprag memory. Farewell, Mistress
2061  Page.
MISTRESS PAGE  2062 Adieu, good Sir Hugh.—Get you home,
2063 85 boy. (To Mistress Quickly.) Come. We stay too
2064  long.
They exit.