Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 2


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Visiting Mistress Ford, Falstaff is again interrupted by Mistress Page, again with news of Ford’s threatening approach. This time the women effect Falstaff’s escape by dressing him as an old woman hated by Ford. This disguise gains Falstaff a beating from Ford.

Enter Sir John Falstaff and Mistress Ford.

FALSTAFF  2065 Mistress Ford, your sorrow hath eaten up
2066  my sufferance. I see you are obsequious in your
2067  love, and I profess requital to a hair’s breadth, not
p. 145
2068  only, Mistress Ford, in the simple office of love,
2069 5 but in all the accoutrement, compliment, and ceremony
2070  of it. But are you sure of your husband now?
MISTRESS FORD  2071 He’s a-birding, sweet Sir John.
MISTRESS PAGEwithin  2072 What ho, gossip Ford! What
2073  ho!
MISTRESS FORD  2074 10Step into th’ chamber, Sir John.
Falstaff exits.

Enter Mistress Page.

MISTRESS PAGE  2075 How now, sweetheart, who’s at home
2076  besides yourself?
MISTRESS FORD  2077 Why, none but mine own people.
MISTRESS PAGE  2078 Indeed?
MISTRESS FORD  2079 15No, certainly. Aside to her. Speak
2080  louder.
MISTRESS PAGE  2081 Truly, I am so glad you have nobody
2082  here.
MISTRESS PAGE  2084 20Why, woman, your husband is in his
2085  old lunes again. He so takes on yonder with my
2086  husband, so rails against all married mankind, so
2087  curses all Eve’s daughters of what complexion soever,
2088  and so buffets himself on the forehead, crying
2089 25 “Peer out, peer out!” that any madness I ever yet
2090  beheld seemed but tameness, civility, and patience
2091  to this his distemper he is in now. I am glad the fat
2092  knight is not here.
MISTRESS FORD  2093 Why, does he talk of him?
MISTRESS PAGE  2094 30Of none but him, and swears he was
2095  carried out, the last time he searched for him, in a
2096  basket; protests to my husband he is now here;
2097  and hath drawn him and the rest of their company
2098  from their sport to make another experiment of
2099 35 his suspicion. But I am glad the knight is not here.
2100  Now he shall see his own foolery.
p. 147
MISTRESS FORD  2101 How near is he, Mistress Page?
MISTRESS PAGE  2102 Hard by, at street end. He will be here
2103  anon.
MISTRESS FORD  2104 40I am undone! The knight is here.
MISTRESS PAGE  2105 Why then, you are utterly shamed, and
2106  he’s but a dead man. What a woman are you! Away
2107  with him, away with him! Better shame than
2108  murder.
MISTRESS FORD  2109 45Which way should he go? How should
2110  I bestow him? Shall I put him into the basket
2111  again?

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  2112 No, I’ll come no more i’ th’ basket. May I not
2113  go out ere he come?
MISTRESS PAGE  2114 50Alas, three of Master Ford’s brothers
2115  watch the door with pistols, that none shall issue
2116  out. Otherwise you might slip away ere he came.
2117  But what make you here?
FALSTAFF  2118 What shall I do? I’ll creep up into the
2119 55 chimney.
MISTRESS FORD  2120 There they always use to discharge
2121  their birding pieces.
MISTRESS PAGE  2122 Creep into the kiln-hole.
FALSTAFF  2123 Where is it?
MISTRESS FORD  2124 60He will seek there, on my word. Neither
2125  press, coffer, chest, trunk, well, vault, but he
2126  hath an abstract for the remembrance of such
2127  places, and goes to them by his note. There is no
2128  hiding you in the house.
FALSTAFF  2129 65I’ll go out, then.
MISTRESS PAGE  2130 If you go out in your own semblance,
2131  you die, Sir John—unless you go out disguised.
MISTRESS FORD  2132 How might we disguise him?
MISTRESS PAGE  2133 Alas the day, I know not. There is no
2134 70 woman’s gown big enough for him; otherwise he
p. 149
2135  might put on a hat, a muffler, and a kerchief, and
2136  so escape.
FALSTAFF  2137 Good hearts, devise something. Any extremity
2138  rather than a mischief.
MISTRESS FORD  2139 75My maid’s aunt, the fat woman of
2140  Brentford, has a gown above.
MISTRESS PAGE  2141 On my word, it will serve him. She’s as
2142  big as he is. And there’s her thrummed hat and her
2143  muffler too.—Run up, Sir John.
MISTRESS FORD  2144 80Go, go, sweet Sir John. Mistress Page
2145  and I will look some linen for your head.
MISTRESS PAGE  2146 Quick, quick! We’ll come dress you
2147  straight. Put on the gown the while.
Falstaff exits.
MISTRESS FORD  2148 I would my husband would meet him
2149 85 in this shape. He cannot abide the old woman of
2150  Brentford. He swears she’s a witch, forbade her my
2151  house, and hath threatened to beat her.
MISTRESS PAGE  2152 Heaven guide him to thy husband’s
2153  cudgel, and the devil guide his cudgel afterwards!
MISTRESS FORD  2154 90But is my husband coming?
MISTRESS PAGE  2155 Ay, in good sadness is he, and talks of
2156  the basket too, howsoever he hath had
2157  intelligence.
MISTRESS FORD  2158 We’ll try that; for I’ll appoint my men
2159 95 to carry the basket again, to meet him at the door
2160  with it as they did last time.
MISTRESS PAGE  2161 Nay, but he’ll be here presently. Let’s go
2162  dress him like the witch of Brentford.
MISTRESS FORD  2163 I’ll first direct my men what they shall
2164 100 do with the basket. Go up. I’ll bring linen for him
2165  straight.She exits.
MISTRESS PAGE  2166 Hang him, dishonest varlet! We cannot
2167  misuse him enough.
2168  We’ll leave a proof, by that which we will do,
2169 105 Wives may be merry and yet honest too.
p. 151
2170  We do not act that often jest and laugh;
2171  ’Tis old but true: “Still swine eats all the draff.”
She exits.

Enter Mistress Ford with Robert and John,
who bring the buck-basket.

MISTRESS FORD  2172 Go, sirs, take the basket again on your
2173  shoulders. Your master is hard at door. If he bid
2174 110 you set it down, obey him. Quickly, dispatch.
She exits.
ROBERT  2175 Come, come, take it up.
JOHN  2176 Pray heaven it be not full of knight again.
ROBERT  2177 I hope not. I had lief as bear so much lead.
They pick up the basket.

Enter Ford, Page, Doctor Caius, Sir Hugh
Evans, and Shallow.

FORD  2178 Ay, but if it prove true, Master Page, have you
2179 115 any way then to unfool me again?—Set down the
2180  basket, villain. They put the basket down. Somebody
2181  call my wife. Youth in a basket! O, you panderly
2182  rascals! There’s a knot, a gang, a pack, a
2183  conspiracy against me. Now shall the devil be
2184 120 shamed.—What, wife, I say! Come, come forth!
2185  Behold what honest clothes you send forth to
2186  bleaching!
PAGE  2187 Why, this passes, Master Ford! You are not to go
2188  loose any longer; you must be pinioned.
SIR HUGH  2189 125Why, this is lunatics. This is mad as a mad
2190  dog.
SHALLOW  2191 Indeed, Master Ford, this is not well, indeed.
FORD  2192 So say I too, sir.

Enter Mistress Ford.

2193  Come hither, Mistress Ford.—Mistress Ford, the
2194 130 honest woman, the modest wife, the virtuous creature,
p. 153
2195  that hath the jealous fool to her husband!—I
2196  suspect without cause, mistress, do I?
MISTRESS FORD  2197 Heaven be my witness you do, if you
2198  suspect me in any dishonesty.
FORD  2199 135Well said, brazen-face. Hold it out.—Come
2200  forth, sirrah.He pulls clothes out of the basket.
PAGE  2201 This passes.
MISTRESS FORD  2202 Are you not ashamed? Let the clothes
2203  alone.
FORD  2204 140I shall find you anon.
SIR HUGH  2205 ’Tis unreasonable. Will you take up your
2206  wife’s clothes? Come, away.
FORDto the Servants  2207 Empty the basket, I say.
MISTRESS FORD  2208 Why, man, why?
FORD  2209 145Master Page, as I am a man, there was one conveyed
2210  out of my house yesterday in this basket.
2211  Why may not he be there again? In my house I am
2212  sure he is. My intelligence is true, my jealousy is
2213  reasonable.—Pluck me out all the linen.
MISTRESS FORD  2214 150If you find a man there, he shall die a
2215  flea’s death.Robert and John empty the basket.
PAGE  2216 Here’s no man.
SHALLOW  2217 By my fidelity, this is not well, Master Ford.
2218  This wrongs you.
SIR HUGH  2219 155Master Ford, you must pray, and not follow
2220  the imaginations of your own heart. This is
2221  jealousies.
FORD  2222 Well, he’s not here I seek for.
PAGE  2223 No, nor nowhere else but in your brain.
FORD  2224 160Help to search my house this one time. If I find
2225  not what I seek, show no color for my extremity.
2226  Let me forever be your table-sport. Let them say of
2227  me “As jealous as Ford, that searched a hollow
2228  walnut for his wife’s leman.” Satisfy me once
2229 165 more. Once more search with me.
Robert and John refill the basket and carry it off.
p. 155
MISTRESS FORDcalling offstage  2230 What ho, Mistress
2231  Page! Come you and the old woman down. My
2232  husband will come into the chamber.
FORD  2233 “Old woman”? What old woman’s that?
MISTRESS FORD  2234 170Why, it is my maid’s aunt of Brentford.
FORD  2235 A witch, a quean, an old cozening quean! Have
2236  I not forbid her my house? She comes of errands,
2237  does she? We are simple men; we do not know
2238  what’s brought to pass under the profession of
2239 175 fortune-telling. She works by charms, by spells, by
2240  th’ figure, and such daubery as this is, beyond our
2241  element. We know nothing.— Come down, you
2242  witch, you hag, you! Come down, I say!
Ford seizes a cudgel.
MISTRESS FORD  2243 Nay, good sweet husband!—Good gentlemen,
2244 180 let him not strike the old woman.

Enter Mistress Page and Sir John Falstaff disguised
as an old woman.

MISTRESS PAGE  2245 Come, Mother Pratt; come, give me
2246  your hand.
FORD  2247 I’ll pratt her. (He beats Falstaff.) Out of my
2248  door, you witch, you rag, you baggage, you polecat,
2249 185 you runnion! Out, out! I’ll conjure you, I’ll
2250  fortune-tell you!Falstaff exits.
MISTRESS PAGE  2251 Are you not ashamed? I think you have
2252  killed the poor woman.
MISTRESS FORD  2253 Nay, he will do it.—’Tis a goodly credit
2254 190 for you.
FORD  2255 Hang her, witch!
SIR HUGH  2256 By yea and no, I think the ’oman is a witch
2257  indeed. I like not when a ’oman has a great peard.
2258  I spy a great peard under her muffler.
FORD  2259 195Will you follow, gentlemen? I beseech you, follow.
2260  See but the issue of my jealousy. If I cry out
2261  thus upon no trail, never trust me when I open
2262  again.
p. 157
PAGE  2263 Let’s obey his humor a little further. Come,
2264 200 gentlemen.
Ford, Page, Caius, Sir Hugh, and Shallow exit.
MISTRESS PAGE  2265 Trust me, he beat him most pitifully.
MISTRESS FORD  2266 Nay, by th’ Mass, that he did not; he
2267  beat him most unpitifully, methought.
MISTRESS PAGE  2268 I’ll have the cudgel hallowed and hung
2269 205 o’er the altar. It hath done meritorious service.
MISTRESS FORD  2270 What think you? May we, with the
2271  warrant of womanhood and the witness of a good
2272  conscience, pursue him with any further revenge?
MISTRESS PAGE  2273 The spirit of wantonness is, sure,
2274 210 scared out of him. If the devil have him not in fee
2275  simple, with fine and recovery, he will never, I
2276  think, in the way of waste, attempt us again.
MISTRESS FORD  2277 Shall we tell our husbands how we
2278  have served him?
MISTRESS PAGE  2279 215Yes, by all means—if it be but to scrape
2280  the figures out of your husband’s brains. If they
2281  can find in their hearts the poor unvirtuous fat
2282  knight shall be any further afflicted, we two will
2283  still be the ministers.
MISTRESS FORD  2284 220I’ll warrant they’ll have him publicly
2285  shamed, and methinks there would be no period to
2286  the jest should he not be publicly shamed.
MISTRESS PAGE  2287 Come, to the forge with it, then shape
2288  it. I would not have things cool.
They exit.