Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 5


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 4, scene 5
Jump to

Act 4, scene 5

Scene 5


The Host learns his horses have been stolen. Mistress Quickly approaches Falstaff with another invitation, this time to meet Mistress Ford and Mistress Page.

Enter Host and Simple.

HOST  2397 What wouldst thou have, boor? What, thickskin?
2398  Speak, breathe, discuss; brief, short, quick,
2399  snap.
SIMPLE  2400 Marry, sir, I come to speak with Sir John Falstaff
2401 5 from Master Slender.
HOST  2402 There’s his chamber, his house, his castle, his
2403  standing-bed and truckle-bed. ’Tis painted about
2404  with the story of the Prodigal, fresh and new. Go,
2405  knock and call. He’ll speak like an Anthropophaginian
2406 10 unto thee. Knock, I say.
SIMPLE  2407 There’s an old woman, a fat woman, gone up
2408  into his chamber. I’ll be so bold as stay, sir, till she
2409  come down. I come to speak with her, indeed.
HOST  2410 Ha? A fat woman? The knight may be robbed.
2411 15 I’ll call.—Bully knight! Bully Sir John! Speak from
p. 167
2412  thy lungs military. Art thou there? It is thine Host,
2413  thine Ephesian, calls.
FALSTAFFwithin  2414 How now, mine Host?
HOST  2415 Here’s a Bohemian Tartar tarries the coming
2416 20 down of thy fat woman. Let her descend, bully, let
2417  her descend. My chambers are honorable. Fie! Privacy?
2418  Fie!

Enter Sir John Falstaff.

FALSTAFF  2419 There was, mine Host, an old fat woman
2420  even now with me, but she’s gone.
SIMPLE  2421 25Pray you, sir, was ’t not the wise woman of
2422  Brentford?
FALSTAFF  2423 Ay, marry, was it, mussel-shell. What would
2424  you with her?
SIMPLE  2425 My master, sir, my Master Slender, sent to her,
2426 30 seeing her go through the streets, to know, sir,
2427  whether one Nym, sir, that beguiled him of a chain,
2428  had the chain or no.
FALSTAFF  2429 I spake with the old woman about it.
SIMPLE  2430 And what says she, I pray, sir?
FALSTAFF  2431 35Marry, she says that the very same man that
2432  beguiled Master Slender of his chain cozened him
2433  of it.
SIMPLE  2434 I would I could have spoken with the woman
2435  herself. I had other things to have spoken with her
2436 40 too from him.
FALSTAFF  2437 What are they? Let us know.
HOST  2438 Ay, come. Quick!
SIMPLE  2439 I may not conceal them, sir.
HOST  2440 Conceal them, or thou diest.
SIMPLE  2441 45Why, sir, they were nothing but about Mistress
2442  Anne Page, to know if it were my master’s fortune
2443  to have her or no.
FALSTAFF  2444 ’Tis; ’tis his fortune.
SIMPLE  2445 What, sir?
p. 169
FALSTAFF  2446 50To have her or no. Go. Say the woman told
2447  me so.
SIMPLE  2448 May I be bold to say so, sir?
FALSTAFF  2449 Ay, sir; like who more bold.
SIMPLE  2450 I thank your Worship. I shall make my master
2451 55 glad with these tidings.He exits.
HOST  2452 Thou art clerkly, thou art clerkly, Sir John. Was
2453  there a wise woman with thee?
FALSTAFF  2454 Ay, that there was, mine Host, one that hath
2455  taught me more wit than ever I learned before in
2456 60 my life. And I paid nothing for it neither, but was
2457  paid for my learning.

Enter Bardolph.

BARDOLPHto Host  2458 Out, alas, sir, cozenage, mere
2459  cozenage!
HOST  2460 Where be my horses? Speak well of them,
2461 65 varletto.
BARDOLPH  2462 Run away with the cozeners. For so soon as
2463  I came beyond Eton, they threw me off from behind
2464  one of them in a slough of mire, and set
2465  spurs, and away, like three German devils, three
2466 70 Doctor Faustuses.
HOST  2467 They are gone but to meet the Duke, villain. Do
2468  not say they be fled. Germans are honest men.

Enter Sir Hugh Evans.

SIR HUGH  2469 Where is mine Host?
HOST  2470 What is the matter, sir?
SIR HUGH  2471 75Have a care of your entertainments. There is
2472  a friend of mine come to town tells me there is
2473  three cozen-Germans that has cozened all the
2474  hosts of Readings, of Maidenhead, of Colnbrook,
2475  of horses and money. I tell you for good will, look
2476 80 you. You are wise, and full of gibes and vlouting-stocks,
2477  and ’tis not convenient you should be cozened.
2478  Fare you well.He exits.
p. 171
Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  2479 Vere is mine Host de Jarteer?
HOST  2480 Here, Master Doctor, in perplexity and doubtful
2481 85 dilemma.
DOCTOR CAIUS  2482 I cannot tell vat is dat. But it is tell-a me
2483  dat you make grand preparation for a duke de
2484  Jamanie. By my trot, dere is no duke that the court
2485  is know to come. I tell you for good will. Adieu.
He exits.
HOSTto Bardolph  2486 90Hue and cry, villain, go!—Assist
2487  me, knight. I am undone.—Fly, run; hue and cry,
2488  villain! I am undone.Host and Bardolph exit.
FALSTAFF  2489 I would all the world might be cozened, for I
2490  have been cozened and beaten too. If it should
2491 95 come to the ear of the court how I have been transformed,
2492  and how my transformation hath been
2493  washed and cudgeled, they would melt me out of
2494  my fat drop by drop, and liquor fishermen’s boots
2495  with me. I warrant they would whip me with their
2496 100 fine wits till I were as crestfallen as a dried pear. I
2497  never prospered since I forswore myself at
2498  primero. Well, if my wind were but long enough, I
2499  would repent.

Enter Mistress Quickly.

2500  Now, whence come you?
MISTRESS QUICKLY  2501 105From the two parties, forsooth.
FALSTAFF  2502 The devil take one party, and his dam the
2503  other, and so they shall be both bestowed. I have
2504  suffered more for their sakes, more than the villainous
2505  inconstancy of man’s disposition is able to
2506 110 bear.
MISTRESS QUICKLY  2507 And have not they suffered? Yes, I
2508  warrant, speciously one of them. Mistress Ford,
p. 173
2509  good heart, is beaten black and blue that you cannot
2510  see a white spot about her.
FALSTAFF  2511 115What tell’st thou me of black and blue? I was
2512  beaten myself into all the colors of the rainbow,
2513  and I was like to be apprehended for the witch of
2514  Brentford. But that my admirable dexterity of wit,
2515  my counterfeiting the action of an old woman, delivered
2516 120 me, the knave constable had set me i’ th’
2517  stocks, i’ th’ common stocks, for a witch.
MISTRESS QUICKLY  2518 Sir, let me speak with you in your
2519  chamber. You shall hear how things go, and, I warrant,
2520  to your content. Here is a letter will say
2521 125 somewhat. She gives him a paper. Good hearts,
2522  what ado here is to bring you together! Sure, one
2523  of you does not serve heaven well, that you are so
2524  crossed.
FALSTAFF  2525 Come up into my chamber.
They exit.