Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Merry Wives of Windsor - Act 5, scene 5


Navigate this work

The Merry Wives of Windsor - Act 5, scene 5
Jump to

Act 5, scene 5

Scene 5


Falstaff is tormented by the “fairies” and then publicly humiliated. Slender and Dr. Caius enter in turn to report that each has been deceived into eloping with a disguised boy instead of Anne Page. Finally Fenton and Anne Page enter, married. Fenton and Falstaff are forgiven, and the party moves to the home of Master and Mistress Page.

Enter Sir John Falstaff wearing a buck’s head.

FALSTAFF  2657 The Windsor bell hath struck twelve. The
2658  minute draws on. Now, the hot-blooded gods assist
2659  me! Remember, Jove, thou wast a bull for thy
2660  Europa; love set on thy horns. O powerful love,
2661 5 that in some respects makes a beast a man, in
2662  some other a man a beast! You were also, Jupiter,
2663  a swan for the love of Leda. O omnipotent love,
2664  how near the god drew to the complexion of a
2665  goose! A fault done first in the form of a beast; O
2666 10 Jove, a beastly fault! And then another fault in the
2667  semblance of a fowl; think on ’t, Jove, a foul fault.
2668  When gods have hot backs, what shall poor men
2669  do? For me, I am here a Windsor stag, and the fattest,
2670  I think, i’ th’ forest. Send me a cool rut-time,
2671 15 Jove, or who can blame me to piss my tallow?

Enter Mistress Page and Mistress Ford.

2672  Who comes here? My doe?
MISTRESS FORD  2673 Sir John? Art thou there, my deer, my
2674  male deer?
FALSTAFF  2675 My doe with the black scut! Let the sky rain
2676 20 potatoes, let it thunder to the tune of “Greensleeves,”
2677  hail kissing-comfits, and snow eryngoes; let there
2678  come a tempest of provocation, I will shelter me
2679  here.He embraces her.
MISTRESS FORD  2680 Mistress Page is come with me,
2681 25 sweetheart.
FALSTAFF  2682 Divide me like a bribed buck, each a haunch.
2683  I will keep my sides to myself, my shoulders for
2684  the fellow of this walk, and my horns I bequeath
2685  your husbands. Am I a woodman, ha? Speak I like
2686 30 Herne the Hunter? Why, now is Cupid a child of
2687  conscience; he makes restitution. As I am a true
2688  spirit, welcome.A noise of horns within.
p. 189
MISTRESS PAGE  2689 Alas, what noise?
MISTRESS FORD  2690 Heaven forgive our sins!
FALSTAFF  2691 35What should this be?
The two women run off.
FALSTAFF  2693 I think the devil will not have me damned,
2694  lest the oil that’s in me should set hell on fire. He
2695  would never else cross me thus.

Enter Mistress Quickly, Pistol, Sir Hugh Evans,
Anne Page and boys, all disguised as Fairies and
carrying tapers.

2696 40 Fairies black, gray, green, and white,
2697  You moonshine revelers and shades of night,
2698  You orphan heirs of fixèd destiny,
2699  Attend your office and your quality.
2700  Crier Hobgoblin, make the fairy oyes.
PISTOLas Hobgoblin 
2701 45 Elves, list your names. Silence, you airy toys!—
2702  Cricket, to Windsor chimneys shalt thou leap,
2703  Where fires thou find’st unraked and hearths
2704  unswept.
2705  There pinch the maids as blue as bilberry.
2706 50 Our radiant queen hates sluts and sluttery.
2707  They are fairies. He that speaks to them shall die.
2708  I’ll wink and couch. No man their works must eye.
He crouches down and covers his eyes.
SIR HUGHas a fairy 
2709  Where’s Bead? Go you, and where you find a maid
2710  That ere she sleep has thrice her prayers said,
2711 55 Raise up the organs of her fantasy;
2712  Sleep she as sound as careless infancy.
2713  But those as sleep and think not on their sins,
2714  Pinch them, arms, legs, backs, shoulders, sides, and
2715  shins.
p. 191
MISTRESS QUICKLYas Fairy Queen  2716 60About, about!
2717  Search Windsor Castle, elves, within and out.
2718  Strew good luck, aufs, on every sacred room,
2719  That it may stand till the perpetual doom
2720  In state as wholesome as in state ’tis fit,
2721 65 Worthy the owner, and the owner it.
2722  The several chairs of order look you scour
2723  With juice of balm and every precious flower.
2724  Each fair installment, coat, and sev’ral crest
2725  With loyal blazon evermore be blest!
2726 70 And nightly, meadow fairies, look you sing,
2727  Like to the Garter’s compass, in a ring.
2728  Th’ expressure that it bears, green let it be,
2729  More fertile-fresh than all the field to see;
2730  And Honi soit qui mal y pense write
2731 75 In em’rald tufts, flowers purple, blue, and white,
2732  Like sapphire, pearl, and rich embroidery,
2733  Buckled below fair knighthood’s bending knee.
2734  Fairies use flowers for their charactery.
2735  Away, disperse! But till ’tis one o’clock,
2736 80 Our dance of custom round about the oak
2737  Of Herne the Hunter let us not forget.
SIR HUGHas a fairy 
2738  Pray you, lock hand in hand. Yourselves in order set;
2739  And twenty glowworms shall our lanterns be,
2740  To guide our measure round about the tree.
2741 85 But stay! I smell a man of Middle Earth.
FALSTAFFaside  2742 Heavens defend me from that Welsh
2743  fairy, lest he transform me to a piece of cheese.
PISTOLas Hobgoblinto Falstaff 
2744  Vile worm, thou wast o’erlooked even in thy birth.
MISTRESS QUICKLYas Fairy Queento Sir Hugh 
2745  With trial-fire touch me his finger-end.
2746 90 If he be chaste, the flame will back descend
2747  And turn him to no pain. But if he start,
2748  It is the flesh of a corrupted heart.
p. 193
PISTOLas Hobgoblin 
2749  A trial, come!
SIR HUGHas a fairy  2750  Come, will this wood take fire?
Sir Hugh puts a taper to Falstaff’s finger, and he starts.
FALSTAFF  2751 95O, O, O!
2752  Corrupt, corrupt, and tainted in desire!
2753  About him, fairies. Sing a scornful rhyme,
2754  And, as you trip, still pinch him to your time.

Here they pinch him and sing about him, and Doctor
Caius comes one way and steals away a boy in white.
And Slender comes another way; he takes a boy in
green. And Fenton
 steals Mistress Anne Page.

2755  Fie on sinful fantasy!
2756 100 Fie on lust and luxury!
2757  Lust is but a bloody fire
2758  Kindled with unchaste desire,
2759  Fed in heart whose flames aspire
2760  As thoughts do blow them higher and higher.
2761 105 Pinch him, fairies, mutually;
2762  Pinch him for his villainy.

2763  Pinch him and burn him and turn him about,
2764  Till candles and starlight and moonshine be out.

A noise of hunting is made within, and all the fairies
run away from Falstaff, who pulls off his buck’s head
and rises up.
 Enter Page, Mistress Page,
Mistress Ford and Ford.

PAGEto Falstaff 
2765  Nay, do not fly. I think we have watched you now.
2766 110 Will none but Herne the Hunter serve your turn?
2767  I pray you, come, hold up the jest no higher.—
2768  Now, good Sir John, how like you Windsor wives?
p. 195
She points to the horns.
2769  See you these, husband? Do not these fair yokes
2770  Become the forest better than the town?
FORDto Falstaff  2771 115Now, sir, who’s a cuckold now?
2772  Master Brook, Falstaff’s a knave, a cuckoldly
2773  knave. Here are his horns, Master Brook. And,
2774  Master Brook, he hath enjoyed nothing of Ford’s
2775  but his buck-basket, his cudgel, and twenty
2776 120 pounds of money, which must be paid to Master
2777  Brook. His horses are arrested for it, Master
2778  Brook.
MISTRESS FORD  2779 Sir John, we have had ill luck. We
2780  could never meet. I will never take you for my love
2781 125 again, but I will always count you my deer.
FALSTAFF  2782 I do begin to perceive that I am made an ass.
FORD  2783 Ay, and an ox too. Both the proofs are extant.
FALSTAFF  2784 And these are not fairies. I was three or four
2785  times in the thought they were not fairies; and yet
2786 130 the guiltiness of my mind, the sudden surprise of
2787  my powers, drove the grossness of the foppery into
2788  a received belief, in despite of the teeth of all
2789  rhyme and reason, that they were fairies. See now
2790  how wit may be made a Jack-a-Lent when ’tis upon
2791 135 ill employment.
SIR HUGH  2792 Sir John Falstaff, serve Got and leave your
2793  desires, and fairies will not pinse you.
FORD  2794 Well said, Fairy Hugh.
SIR HUGH  2795 And leave you your jealousies too, I pray
2796 140 you.
FORD  2797 I will never mistrust my wife again till thou art
2798  able to woo her in good English.
FALSTAFF  2799 Have I laid my brain in the sun and dried it,
2800  that it wants matter to prevent so gross o’erreaching
2801 145 as this? Am I ridden with a Welsh goat too?
2802  Shall I have a coxcomb of frieze? ’Tis time I were
2803  choked with a piece of toasted cheese.
p. 197
SIR HUGH  2804 Seese is not good to give putter. Your belly is
2805  all putter.
FALSTAFF  2806 150“Seese” and “putter”? Have I lived to stand at
2807  the taunt of one that makes fritters of English?
2808  This is enough to be the decay of lust and late
2809  walking through the realm.
MISTRESS PAGE  2810 Why, Sir John, do you think though we
2811 155 would have thrust virtue out of our hearts by the
2812  head and shoulders, and have given ourselves
2813  without scruple to hell, that ever the devil could
2814  have made you our delight?
FORD  2815 What, a hodge-pudding? A bag of flax?
MISTRESS PAGE  2816 160A puffed man?
PAGE  2817 Old, cold, withered, and of intolerable entrails?
FORD  2818 And one that is as slanderous as Satan?
PAGE  2819 And as poor as Job?
FORD  2820 And as wicked as his wife?
SIR HUGH  2821 165And given to fornications, and to taverns,
2822  and sack, and wine, and metheglins, and to drinkings
2823  and swearings and starings, pribbles and
2824  prabbles?
FALSTAFF  2825 Well, I am your theme. You have the start of
2826 170 me. I am dejected. I am not able to answer the
2827  Welsh flannel. Ignorance itself is a plummet o’er
2828  me. Use me as you will.
FORD  2829 Marry, sir, we’ll bring you to Windsor to one
2830  Master Brook, that you have cozened of money,
2831 175 to whom you should have been a pander. Over and
2832  above that you have suffered, I think to repay that
2833  money will be a biting affliction.
PAGE  2834 Yet be cheerful, knight. Thou shalt eat a posset
2835  tonight at my house, where I will desire thee to
2836 180 laugh at my wife, that now laughs at thee. Tell her
2837  Master Slender hath married her daughter.
MISTRESS PAGEaside  2838 Doctors doubt that. If Anne
2839  Page be my daughter, she is, by this, Doctor Caius’
2840  wife.
p. 199
Enter Slender.

SLENDER  2841 185Whoa, ho, ho, Father Page!
PAGE  2842 Son, how now! How now, son! Have you
2843  dispatched?
SLENDER  2844 “Dispatched”? I’ll make the best in Gloucestershire
2845  know on ’t. Would I were hanged, la, else!
PAGE  2846 190Of what, son?
SLENDER  2847 I came yonder at Eton to marry Mistress
2848  Anne Page, and she’s a great lubberly boy. If it had
2849  not been i’ th’ church, I would have swinged him,
2850  or he should have swinged me. If I did not think it
2851 195 had been Anne Page, would I might never stir! And
2852  ’tis a post-master’s boy.
PAGE  2853 Upon my life, then, you took the wrong—
SLENDER  2854 What need you tell me that? I think so, when
2855  I took a boy for a girl. If I had been married to him,
2856 200 for all he was in woman’s apparel, I would not
2857  have had him.
PAGE  2858 Why, this is your own folly. Did not I tell you
2859  how you should know my daughter by her
2860  garments?
SLENDER  2861 205I went to her in white, and cried “mum,”
2862  and she cried “budget,” as Anne and I had appointed,
2863  and yet it was not Anne, but a post-master’s
2864  boy.
MISTRESS PAGE  2865 Good George, be not angry. I knew of
2866 210 your purpose, turned my daughter into green,
2867  and indeed she is now with the doctor at the deanery,
2868  and there married.

Enter Doctor Caius.

DOCTOR CAIUS  2869 Vere is Mistress Page? By gar, I am cozened!
2870  I ha’ married un garçon, a boy; un paysan, by
2871 215 gar, a boy. It is not Anne Page. By gar, I am
2872  cozened.
p. 201
MISTRESS PAGE  2873 Why? Did you take her in green?
DOCTOR CAIUS  2874 Ay, be gar, and ’tis a boy. Be gar, I’ll raise
2875  all Windsor.
FORD  2876 220This is strange. Who hath got the right Anne?

Enter Fenton and Anne Page.

PAGE  2877 My heart misgives me. Here comes Master Fenton.—
2878  How now, Master Fenton!
ANNE  2879 Pardon, good father. Good my mother, pardon.
PAGE  2880 Now, mistress, how chance you went not with
2881 225 Master Slender?
2882  Why went you not with Master Doctor, maid?
2883  You do amaze her. Hear the truth of it.
2884  You would have married her most shamefully,
2885  Where there was no proportion held in love.
2886 230 The truth is, she and I, long since contracted,
2887  Are now so sure that nothing can dissolve us.
2888  Th’ offense is holy that she hath committed,
2889  And this deceit loses the name of craft,
2890  Of disobedience, or unduteous title,
2891 235 Since therein she doth evitate and shun
2892  A thousand irreligious cursèd hours
2893  Which forcèd marriage would have brought upon her.
FORDto Page and Mistress Page 
2894  Stand not amazed. Here is no remedy.
2895  In love the heavens themselves do guide the state.
2896 240 Money buys lands, and wives are sold by fate.
FALSTAFF  2897 I am glad, though you have ta’en a special
2898  stand to strike at me, that your arrow hath
2899  glanced.
2900  Well, what remedy? Fenton, heaven give thee joy.
2901 245 What cannot be eschewed must be embraced.
p. 203
2902  When night-dogs run, all sorts of deer are chased.
2903  Well, I will muse no further.—Master Fenton,
2904  Heaven give you many, many merry days.—
2905  Good husband, let us every one go home
2906 250 And laugh this sport o’er by a country fire—
2907  Sir John and all.
FORD  2908  Let it be so, Sir John.
2909  To Master Brook you yet shall hold your word,
2910  For he tonight shall lie with Mistress Ford.
They exit.