Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Entire Play


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Entire Play
Jump to


The Two Noble Kinsmen, derived from Chaucer’s Canterbury Tales, begins as Athens defeats Thebes in war. Arcite and Palamon, Theban knights and devoted cousins, are imprisoned in Athens. From their cell, they see Emilia, the sister-in-law of Theseus, Duke of Athens. Both fall in love with her, becoming bitter rivals.

Arcite is released but, for love of Emilia, stays in Athens at the risk of his life. The jailer’s daughter, who loves Palamon, helps him escape, but goes mad with anxiety. Her original wooer cures her by courting her while pretending to be Palamon.

Arcite encounters Palamon and challenges him to formal combat for Emilia. Theseus discovers them before they duel. He first sentences both to death, but then establishes a contest in which each will participate with Theban comrades. The loser and his knights will die. The winner will wed Emilia.

Arcite prays to Mars for victory; Palamon, to Venus for Emilia’s love. Both prayers are answered. Arcite wins, but dies after a riding accident. Palamon, spared from execution, marries Emilia.

p. 5
Flourish. Enter Prologue.

0001  New plays and maidenheads are near akin:
0002  Much followed both, for both much money giv’n,
0003  If they stand sound and well. And a good play,
0004  Whose modest scenes blush on his marriage day
0005 5 And shake to lose his honor, is like her
0006  That after holy tie and first night’s stir
0007  Yet still is modesty, and still retains
0008  More of the maid, to sight, than husband’s pains.
0009  We pray our play may be so, for I am sure
0010 10 It has a noble breeder and a pure,
0011  A learnèd, and a poet never went
0012  More famous yet ’twixt Po and silver Trent.
0013  Chaucer, of all admired, the story gives;
0014  There, constant to eternity, it lives.
0015 15 If we let fall the nobleness of this,
0016  And the first sound this child hear be a hiss,
0017  How will it shake the bones of that good man
0018  And make him cry from underground “O, fan
0019  From me the witless chaff of such a writer
0020 20 That blasts my bays and my famed works makes
0021  lighter
0022  Than Robin Hood!” This is the fear we bring;
0023  For, to say truth, it were an endless thing
0024  And too ambitious, to aspire to him,
0025 25 Weak as we are, and, almost breathless, swim
0026  In this deep water. Do but you hold out
0027  Your helping hands, and we shall tack about
0028  And something do to save us. You shall hear
0029  Scenes, though below his art, may yet appear
0030 30 Worth two hours’ travel. To his bones sweet sleep;
p. 7
0031  Content to you. If this play do not keep
0032  A little dull time from us, we perceive
0033  Our losses fall so thick we must needs leave.
Flourish. He exits.

p. 11
Scene 1
Music. Enter Hymen with a torch burning, a Boy in
a white robe before, singing and strewing flowers.
After Hymen, a Nymph encompassed in her tresses,
bearing a wheaten garland; then Theseus between
two other Nymphs with wheaten chaplets on their
heads. Then Hippolyta, the bride, led by Pirithous,
and another holding a garland over her head, her
tresses likewise hanging. After her, Emilia, holding
up her train. Then Artesius and Attendants.

The Song, sung by the Boy.

  0034  Roses, their sharp spines being gone,
0035  Not royal in their smells alone,
0036   But in their hue;
0037  Maiden pinks, of odor faint,
0038 5 Daisies smell-less, yet most quaint,
0039   And sweet thyme true;
0040  Primrose, firstborn child of Ver,
0041  Merry springtime’s harbinger,
0042   With her bells dim;
0043 10 Oxlips in their cradles growing,
0044  Marigolds on deathbeds blowing,
0045   Lark’s-heels trim;
0046  All dear Nature’s children sweet
0047  Lie ’fore bride and bridegroom’s feet,
Strew flowers.
p. 13
0048 15  Blessing their sense.
0049  Not an angel of the air,
0050  Bird melodious or bird fair,
0051   Is absent hence.
0052  The crow, the sland’rous cuckoo, nor
0053 20 The boding raven, nor chough hoar,
0054   Nor chatt’ring pie,
0055  May on our bridehouse perch or sing,
0056  Or with them any discord bring,
0057   But from it fly.

Enter three Queens in black, with veils stained, with
imperial crowns. The first Queen falls down at the foot
of Theseus; the second falls down at the foot of
Hippolyta; the third before Emilia.

FIRST QUEENto Theseus 
0058 25 For pity’s sake and true gentility’s,
0059  Hear and respect me.
SECOND QUEENto Hippolyta  0060  For your mother’s sake,
0061  And as you wish your womb may thrive with fair
0062  ones,
0063 30 Hear and respect me.
0064  Now for the love of him whom Jove hath marked
0065  The honor of your bed, and for the sake
0066  Of clear virginity, be advocate
0067  For us and our distresses. This good deed
0068 35 Shall raze you out o’ th’ book of trespasses
0069  All you are set down there.
THESEUSto First Queen 
0070  Sad lady, rise.
HIPPOLYTAto Second Queen  0071  Stand up.
EMILIAto Third Queen  0072  No knees to me.
0073 40 What woman I may stead that is distressed
0074  Does bind me to her.
p. 15
THESEUSto First Queen 
0075  What’s your request? Deliver you for all.
0076  We are three queens whose sovereigns fell before
0077  The wrath of cruel Creon; who endured
0078 45 The beaks of ravens, talons of the kites,
0079  And pecks of crows in the foul fields of Thebes.
0080  He will not suffer us to burn their bones,
0081  To urn their ashes, nor to take th’ offense
0082  Of mortal loathsomeness from the blest eye
0083 50 Of holy Phoebus, but infects the winds
0084  With stench of our slain lords. O, pity, duke!
0085  Thou purger of the Earth, draw thy feared sword
0086  That does good turns to th’ world; give us the bones
0087  Of our dead kings, that we may chapel them;
0088 55 And of thy boundless goodness take some note
0089  That for our crownèd heads we have no roof
0090  Save this, which is the lion’s and the bear’s,
0091  And vault to everything.
THESEUS  0092  Pray you, kneel not.
0093 60 I was transported with your speech and suffered
0094  Your knees to wrong themselves. I have heard the
0095  fortunes
0096  Of your dead lords, which gives me such lamenting
0097  As wakes my vengeance and revenge for ’em.
0098 65 King Capaneus was your lord. The day
0099  That he should marry you, at such a season
0100  As now it is with me, I met your groom
0101  By Mars’s altar. You were that time fair—
0102  Not Juno’s mantle fairer than your tresses,
0103 70 Nor in more bounty spread her. Your wheaten
0104  wreath
0105  Was then nor threshed nor blasted. Fortune at you
0106  Dimpled her cheek with smiles. Hercules, our
0107  kinsman,
0108 75 Then weaker than your eyes, laid by his club;
p. 17
0109  He tumbled down upon his Nemean hide
0110  And swore his sinews thawed. O grief and time,
0111  Fearful consumers, you will all devour!
FIRST QUEEN  0112 O, I hope some god,
0113 80 Some god hath put his mercy in your manhood,
0114  Whereto he’ll infuse power, and press you forth
0115  Our undertaker.
THESEUS  0116  O, no knees, none, widow!
0117  Unto the helmeted Bellona use them
0118 85 And pray for me, your soldier.The First Queen rises.
0119  Troubled I am.Turns away.
SECOND QUEEN  0120  Honored Hippolyta,
0121  Most dreaded Amazonian, that hast slain
0122  The scythe-tusked boar; that with thy arm, as strong
0123 90 As it is white, wast near to make the male
0124  To thy sex captive, but that this thy lord,
0125  Born to uphold creation in that honor
0126  First nature styled it in, shrunk thee into
0127  The bound thou wast o’erflowing, at once subduing
0128 95 Thy force and thy affection; soldieress
0129  That equally canst poise sternness with pity,
0130  Whom now I know hast much more power on him
0131  Than ever he had on thee, who ow’st his strength
0132  And his love too, who is a servant for
0133 100 The tenor of thy speech, dear glass of ladies,
0134  Bid him that we, whom flaming war doth scorch,
0135  Under the shadow of his sword may cool us;
0136  Require him he advance it o’er our heads;
0137  Speak ’t in a woman’s key, like such a woman
0138 105 As any of us three; weep ere you fail.
0139  Lend us a knee;
0140  But touch the ground for us no longer time
0141  Than a dove’s motion when the head’s plucked off.
0142  Tell him if he i’ th’ blood-sized field lay swoll’n,
0143 110 Showing the sun his teeth, grinning at the moon,
0144  What you would do.
p. 19
HIPPOLYTA  0145  Poor lady, say no more.
0146  I had as lief trace this good action with you
0147  As that whereto I am going, and never yet
0148 115 Went I so willing way. My lord is taken
0149  Heart-deep with your distress; let him consider.
0150  I’ll speak anon.Second Queen rises.
THIRD QUEEN  0151  O, my petition was
0152  Set down in ice, which by hot grief uncandied
0153 120 Melts into drops; so sorrow, wanting form,
0154  Is pressed with deeper matter.
EMILIA  0155  Pray stand up.
0156  Your grief is written in your cheek.
THIRD QUEEN  0157  O, woe!
0158 125 You cannot read it there.She rises.
0159  There through my tears,
0160  Like wrinkled pebbles in a glassy stream,
0161  You may behold ’em. Lady, lady, alack!
0162  He that will all the treasure know o’ th’ Earth
0163 130 Must know the center too; he that will fish
0164  For my least minnow, let him lead his line
0165  To catch one at my heart. O, pardon me!
0166  Extremity, that sharpens sundry wits,
0167  Makes me a fool.
EMILIA  0168 135 Pray you say nothing, pray you.
0169  Who cannot feel nor see the rain, being in ’t,
0170  Knows neither wet nor dry. If that you were
0171  The groundpiece of some painter, I would buy you
0172  T’ instruct me ’gainst a capital grief—indeed,
0173 140 Such heart-pierced demonstration. But, alas,
0174  Being a natural sister of our sex,
0175  Your sorrow beats so ardently upon me
0176  That it shall make a counter-reflect ’gainst
0177  My brother’s heart and warm it to some pity,
0178 145 Though it were made of stone. Pray have good
0179  comfort.
p. 21
THESEUScoming forward 
0180  Forward to th’ temple. Leave not out a jot
0181  O’ th’ sacred ceremony.
FIRST QUEEN  0182  O, this celebration
0183 150 Will longer last and be more costly than
0184  Your suppliants’ war. Remember that your fame
0185  Knolls in the ear o’ th’ world; what you do quickly
0186  Is not done rashly; your first thought is more
0187  Than others’ labored meditance, your premeditating
0188 155 More than their actions. But, O Jove, your actions,
0189  Soon as they move, as ospreys do the fish,
0190  Subdue before they touch. Think, dear duke, think
0191  What beds our slain kings have!
SECOND QUEEN  0192  What griefs our beds,
0193 160 That our dear lords have none!
THIRD QUEEN  0194  None fit for th’ dead.
0195  Those that with cords, knives, drams, precipitance,
0196  Weary of this world’s light, have to themselves
0197  Been death’s most horrid agents, human grace
0198 165 Affords them dust and shadow.
FIRST QUEEN  0199  But our lords
0200  Lie blist’ring ’fore the visitating sun,
0201  And were good kings when living.
0202  It is true, and I will give you comfort
0203 170 To give your dead lords graves;
0204  The which to do must make some work with Creon.
0205  And that work presents itself to th’ doing.
0206  Now ’twill take form; the heats are gone tomorrow.
0207  Then, bootless toil must recompense itself
0208 175 With its own sweat. Now he’s secure,
0209  Not dreams we stand before your puissance,
0210  Rinsing our holy begging in our eyes
0211  To make petition clear.
p. 23
SECOND QUEEN  0212  Now you may take him,
0213 180 Drunk with his victory.
THIRD QUEEN  0214  And his army full
0215  Of bread and sloth.
THESEUS  0216  Artesius, that best knowest
0217  How to draw out, fit to this enterprise,
0218 185 The prim’st for this proceeding, and the number
0219  To carry such a business: forth and levy
0220  Our worthiest instruments, whilst we dispatch
0221  This grand act of our life, this daring deed
0222  Of fate in wedlock.
FIRST QUEENto Second and Third Queens 
0223 190 Dowagers, take hands.
0224  Let us be widows to our woes. Delay
0225  Commends us to a famishing hope.
ALL THE QUEENS  0226  Farewell.
0227  We come unseasonably; but when could grief
0228 195 Cull forth, as unpanged judgment can, fitt’st time
0229  For best solicitation?
THESEUS  0230  Why, good ladies,
0231  This is a service whereto I am going
0232  Greater than any was; it more imports me
0233 200 Than all the actions that I have foregone,
0234  Or futurely can cope.
FIRST QUEEN  0235  The more proclaiming
0236  Our suit shall be neglected when her arms,
0237  Able to lock Jove from a synod, shall
0238 205 By warranting moonlight corselet thee. O, when
0239  Her twinning cherries shall their sweetness fall
0240  Upon thy tasteful lips, what wilt thou think
0241  Of rotten kings or blubbered queens? What care
0242  For what thou feel’st not, what thou feel’st being
0243 210 able
0244  To make Mars spurn his drum? O, if thou couch
0245  But one night with her, every hour in ’t will
p. 25
0246  Take hostage of thee for a hundred, and
0247  Thou shalt remember nothing more than what
0248 215 That banquet bids thee to.
HIPPOLYTAto Theseus  0249  Though much unlike
0250  You should be so transported, as much sorry
0251  I should be such a suitor, yet I think
0252  Did I not, by th’ abstaining of my joy—
0253 220 Which breeds a deeper longing—cure their surfeit
0254  That craves a present med’cine, I should pluck
0255  All ladies’ scandal on me.She kneels.
0256  Therefore, sir,
0257  As I shall here make trial of my prayers,
0258 225 Either presuming them to have some force,
0259  Or sentencing for aye their vigor dumb,
0260  Prorogue this business we are going about, and
0261  hang
0262  Your shield afore your heart—about that neck
0263 230 Which is my fee, and which I freely lend
0264  To do these poor queens service.
ALL QUEENSto Emilia  0265  O, help now!
0266  Our cause cries for your knee.
EMILIAto Theseuskneeling  0267  If you grant not
0268 235 My sister her petition in that force,
0269  With that celerity and nature which
0270  She makes it in, from henceforth I’ll not dare
0271  To ask you anything, nor be so hardy
0272  Ever to take a husband.
THESEUS  0273 240 Pray stand up.
Hippolyta and Emilia rise.
0274  I am entreating of myself to do
0275  That which you kneel to have me.—Pirithous,
0276  Lead on the bride; get you and pray the gods
0277  For success and return; omit not anything
0278 245 In the pretended celebration.—Queens,
0279  Follow your soldier. To Artesius. As before, hence
0280  you,
p. 27
0281  And at the banks of Aulis meet us with
0282  The forces you can raise, where we shall find
0283 250 The moiety of a number for a business
0284  More bigger looked.Artesius exits.
To Hippolyta. 0285  Since that our theme is haste,
0286  I stamp this kiss upon thy currant lip;
0287  Sweet, keep it as my token.—Set you forward,
0288 255 For I will see you gone.
The wedding procession begins to exit
towards the temple.

0289  Farewell, my beauteous sister.—Pirithous,
0290  Keep the feast full; bate not an hour on ’t.
PIRITHOUS  0291  Sir,
0292  I’ll follow you at heels. The feast’s solemnity
0293 260 Shall want till your return.
THESEUS  0294  Cousin, I charge you,
0295  Budge not from Athens. We shall be returning
0296  Ere you can end this feast, of which I pray you
0297  Make no abatement.—Once more, farewell all.
All but Theseus and the Queens exit.
0298 265 Thus dost thou still make good the tongue o’ th’
0299  world.
0300  And earn’st a deity equal with Mars.
THIRD QUEEN  0301 If not above him, for
0302  Thou, being but mortal, makest affections bend
0303 270 To godlike honors; they themselves, some say,
0304  Groan under such a mast’ry.
THESEUS  0305  As we are men,
0306  Thus should we do; being sensually subdued,
0307  We lose our human title. Good cheer, ladies.
0308 275 Now turn we towards your comforts.
Flourish. They exit.

p. 29
Scene 2
Enter Palamon and Arcite.

0309  Dear Palamon, dearer in love than blood
0310  And our prime cousin, yet unhardened in
0311  The crimes of nature, let us leave the city
0312  Thebes, and the temptings in ’t, before we further
0313 5 Sully our gloss of youth,
0314  And here to keep in abstinence we shame
0315  As in incontinence; for not to swim
0316  I’ th’ aid o’ th’ current were almost to sink,
0317  At least to frustrate striving; and to follow
0318 10 The common stream, ’twould bring us to an eddy
0319  Where we should turn or drown; if labor through,
0320  Our gain but life and weakness.
PALAMON  0321  Your advice
0322  Is cried up with example. What strange ruins,
0323 15 Since first we went to school, may we perceive
0324  Walking in Thebes! Scars and bare weeds
0325  The gain o’ th’ martialist, who did propound
0326  To his bold ends honor and golden ingots,
0327  Which though he won, he had not, and now flirted
0328 20 By peace for whom he fought. Who then shall offer
0329  To Mars’s so-scorned altar? I do bleed
0330  When such I meet, and wish great Juno would
0331  Resume her ancient fit of jealousy
0332  To get the soldier work, that peace might purge
0333 25 For her repletion, and retain anew
0334  Her charitable heart, now hard and harsher
0335  Than strife or war could be.
ARCITE  0336  Are you not out?
0337  Meet you no ruin but the soldier in
0338 30 The cranks and turns of Thebes? You did begin
0339  As if you met decays of many kinds.
p. 31
0340  Perceive you none that do arouse your pity
0341  But th’ unconsidered soldier?
PALAMON  0342  Yes, I pity
0343 35 Decays where’er I find them, but such most
0344  That, sweating in an honorable toil,
0345  Are paid with ice to cool ’em.
ARCITE  0346  ’Tis not this
0347  I did begin to speak of. This is virtue
0348 40 Of no respect in Thebes. I spake of Thebes—
0349  How dangerous, if we will keep our honors,
0350  It is for our residing, where every evil
0351  Hath a good color; where every seeming good’s
0352  A certain evil; where not to be e’en jump
0353 45 As they are here were to be strangers, and,
0354  Such things to be, mere monsters.
PALAMON  0355  ’Tis in our power—
0356  Unless we fear that apes can tutor ’s—to
0357  Be masters of our manners. What need I
0358 50 Affect another’s gait, which is not catching
0359  Where there is faith? Or to be fond upon
0360  Another’s way of speech, when by mine own
0361  I may be reasonably conceived—saved too,
0362  Speaking it truly? Why am I bound
0363 55 By any generous bond to follow him
0364  Follows his tailor, haply so long until
0365  The followed make pursuit? Or let me know
0366  Why mine own barber is unblessed, with him
0367  My poor chin too, for ’tis not scissored just
0368 60 To such a favorite’s glass? What canon is there
0369  That does command my rapier from my hip
0370  To dangle ’t in my hand, or to go tiptoe
0371  Before the street be foul? Either I am
0372  The forehorse in the team, or I am none
0373 65 That draw i’ th’ sequent trace. These poor slight
0374  sores
p. 33
0375  Need not a plantain. That which rips my bosom
0376  Almost to th’ heart’s—
ARCITE  0377  Our Uncle Creon.
PALAMON  0378 70 He.
0379  A most unbounded tyrant, whose successes
0380  Makes heaven unfeared and villainy assured
0381  Beyond its power there’s nothing; almost puts
0382  Faith in a fever, and deifies alone
0383 75 Voluble chance; who only attributes
0384  The faculties of other instruments
0385  To his own nerves and act; commands men service,
0386  And what they win in ’t, boot and glory; one
0387  That fears not to do harm; good, dares not. Let
0388 80 The blood of mine that’s sib to him be sucked
0389  From me with leeches; let them break and fall
0390  Off me with that corruption.
ARCITE  0391  Clear-spirited cousin,
0392  Let’s leave his court, that we may nothing share
0393 85 Of his loud infamy; for our milk
0394  Will relish of the pasture, and we must
0395  Be vile or disobedient, not his kinsmen
0396  In blood unless in quality.
PALAMON  0397  Nothing truer.
0398 90 I think the echoes of his shames have deafed
0399  The ears of heav’nly justice. Widows’ cries
0400  Descend again into their throats and have not
0401  Due audience of the gods.

Enter Valerius.

0402  Valerius.
0403 95 The King calls for you; yet be leaden-footed
0404  Till his great rage be off him. Phoebus, when
0405  He broke his whipstock and exclaimed against
0406  The horses of the sun, but whispered to
0407  The loudness of his fury.
p. 35
PALAMON  0408 100 Small winds shake him.
0409  But what’s the matter?
0410  Theseus, who where he threats appalls, hath sent
0411  Deadly defiance to him and pronounces
0412  Ruin to Thebes, who is at hand to seal
0413 105 The promise of his wrath.
ARCITE  0414  Let him approach.
0415  But that we fear the gods in him, he brings not
0416  A jot of terror to us. Yet what man
0417  Thirds his own worth—the case is each of ours—
0418 110 When that his action’s dregged with mind assured
0419  ’Tis bad he goes about?
PALAMON  0420  Leave that unreasoned.
0421  Our services stand now for Thebes, not Creon.
0422  Yet to be neutral to him were dishonor,
0423 115 Rebellious to oppose. Therefore we must
0424  With him stand to the mercy of our fate,
0425  Who hath bounded our last minute.
ARCITE  0426  So we must.
0427  To Valerius. Is ’t said this war’s afoot? Or, it shall
0428 120 be,
0429  On fail of some condition?
VALERIUS  0430  ’Tis in motion;
0431  The intelligence of state came in the instant
0432  With the defier.
PALAMON  0433 125 Let’s to the King, who, were he
0434  A quarter carrier of that honor which
0435  His enemy come in, the blood we venture
0436  Should be as for our health, which were not spent,
0437  Rather laid out for purchase. But alas,
0438 130 Our hands advanced before our hearts, what will
0439  The fall o’ th’ stroke do damage?
ARCITE  0440  Let th’ event,
0441  That never-erring arbitrator, tell us
p. 37
0442  When we know all ourselves, and let us follow
0443 135 The becking of our chance.
They exit.

Scene 3
Enter Pirithous, Hippolyta, Emilia.

0444  No further.
HIPPOLYTA  0445  Sir, farewell. Repeat my wishes
0446  To our great lord, of whose success I dare not
0447  Make any timorous question; yet I wish him
0448 5 Excess and overflow of power, an ’t might be,
0449  To dure ill-dealing fortune. Speed to him.
0450  Store never hurts good governors.
PIRITHOUS  0451  Though I know
0452  His ocean needs not my poor drops, yet they
0453 10 Must yield their tribute there.—My precious maid,
0454  Those best affections that the heavens infuse
0455  In their best-tempered pieces keep enthroned
0456  In your dear heart!
EMILIA  0457  Thanks, sir. Remember me
0458 15 To our all-royal brother, for whose speed
0459  The great Bellona I’ll solicit; and
0460  Since in our terrene state petitions are not
0461  Without gifts understood, I’ll offer to her
0462  What I shall be advised she likes. Our hearts
0463 20 Are in his army, in his tent.
HIPPOLYTA  0464  In ’s bosom.
0465  We have been soldiers, and we cannot weep
0466  When our friends don their helms or put to sea,
0467  Or tell of babes broached on the lance, or women
0468 25 That have sod their infants in—and after ate them—
0469  The brine they wept at killing ’em. Then if
p. 39
0470  You stay to see of us such spinsters, we
0471  Should hold you here forever.
PIRITHOUS  0472  Peace be to you
0473 30 As I pursue this war, which shall be then
0474  Beyond further requiring.Pirithous exits.
EMILIA  0475  How his longing
0476  Follows his friend! Since his depart, his sports,
0477  Though craving seriousness and skill, passed slightly
0478 35 His careless execution, where nor gain
0479  Made him regard, or loss consider, but
0480  Playing one business in his hand, another
0481  Directing in his head, his mind nurse equal
0482  To these so diff’ring twins. Have you observed him
0483 40 Since our great lord departed?
HIPPOLYTA  0484  With much labor,
0485  And I did love him for ’t. They two have cabined
0486  In many as dangerous as poor a corner,
0487  Peril and want contending; they have skiffed
0488 45 Torrents whose roaring tyranny and power
0489  I’ th’ least of these was dreadful, and they have
0490  Fought out together where Death’s self was lodged.
0491  Yet fate hath brought them off. Their knot of love,
0492  Tied, weaved, entangled, with so true, so long,
0493 50 And with a finger of so deep a cunning,
0494  May be outworn, never undone. I think
0495  Theseus cannot be umpire to himself,
0496  Cleaving his conscience into twain and doing
0497  Each side like justice, which he loves best.
EMILIA  0498 55 Doubtless
0499  There is a best, and reason has no manners
0500  To say it is not you. I was acquainted
0501  Once with a time when I enjoyed a playfellow;
0502  You were at wars when she the grave enriched,
0503 60 Who made too proud the bed; took leave o’ th’ moon,
0504  Which then looked pale at parting, when our count
0505  Was each eleven.
p. 41
HIPPOLYTA  0506  ’Twas Flavina.
EMILIA  0507  Yes.
0508 65 You talk of Pirithous’ and Theseus’ love.
0509  Theirs has more ground, is more maturely seasoned,
0510  More buckled with strong judgment, and their needs
0511  The one of th’ other may be said to water
0512  Their intertangled roots of love. But I,
0513 70 And she I sigh and spoke of, were things innocent,
0514  Loved for we did, and like the elements
0515  That know not what nor why, yet do effect
0516  Rare issues by their operance, our souls
0517  Did so to one another. What she liked
0518 75 Was then of me approved, what not, condemned,
0519  No more arraignment. The flower that I would pluck
0520  And put between my breasts—O, then but beginning
0521  To swell about the blossom—she would long
0522  Till she had such another, and commit it
0523 80 To the like innocent cradle, where, Phoenix-like,
0524  They died in perfume. On my head no toy
0525  But was her pattern; her affections—pretty,
0526  Though haply hers careless were—I followed
0527  For my most serious decking. Had mine ear
0528 85 Stol’n some new air, or at adventure hummed one
0529  From musical coinage, why, it was a note
0530  Whereon her spirits would sojourn—rather, dwell
0531  on—
0532  And sing it in her slumbers. This rehearsal—
0533 90 Which fury-innocent wots well comes in
0534  Like old importment’s bastard—has this end,
0535  That the true love ’tween maid and maid may be
0536  More than in sex individual.
HIPPOLYTA  0537  You’re out of breath,
0538 95 And this high-speeded pace is but to say
0539  That you shall never—like the maid Flavina—
0540  Love any that’s called man.
EMILIA  0541 I am sure I shall not.
p. 43
HIPPOLYTA  0542 Now, alack, weak sister,
0543 100 I must no more believe thee in this point—
0544  Though in ’t I know thou dost believe thyself—
0545  Than I will trust a sickly appetite,
0546  That loathes even as it longs. But sure, my sister,
0547  If I were ripe for your persuasion, you
0548 105 Have said enough to shake me from the arm
0549  Of the all-noble Theseus, for whose fortunes
0550  I will now in and kneel, with great assurance
0551  That we, more than his Pirithous, possess
0552  The high throne in his heart.
EMILIA  0553 110 I am not
0554  Against your faith, yet I continue mine.
They exit.

Scene 4
Cornets. A battle struck within; then a retreat.
Flourish. Then enter, through one door, Theseus,
victor, accompanied by Lords and Soldiers.
Entering through another door, the three Queens
meet him, and fall on their faces before him.

0555  To thee no star be dark!
SECOND QUEEN  0556  Both heaven and Earth
0557  Friend thee forever.
THIRD QUEEN  0558  All the good that may
0559 5 Be wished upon thy head, I cry “Amen” to ’t!
0560  Th’ impartial gods, who from the mounted heavens
0561  View us their mortal herd, behold who err
0562  And, in their time, chastise. Go and find out
0563  The bones of your dead lords and honor them
0564 10 With treble ceremony; rather than a gap
0565  Should be in their dear rites, we would supply ’t;
p. 45
0566  But those we will depute which shall invest
0567  You in your dignities and even each thing
0568  Our haste does leave imperfect. So, adieu,
0569 15 And heaven’s good eyes look on you.Queens exit.

Enter a Herald and Soldiers bearing Palamon
and Arcite on biers.

0570  What are those?
0571  Men of great quality, as may be judged
0572  By their appointment. Some of Thebes have told ’s
0573  They are sisters’ children, nephews to the King.
0574 20 By th’ helm of Mars, I saw them in the war,
0575  Like to a pair of lions, smeared with prey,
0576  Make lanes in troops aghast. I fixed my note
0577  Constantly on them, for they were a mark
0578  Worth a god’s view. What prisoner was ’t that told me
0579 25 When I enquired their names?
HERALD  0580  Wi’ leave, they’re called
0581  Arcite and Palamon.
THESEUS  0582  ’Tis right; those, those.
0583  They are not dead?
0584 30 Nor in a state of life. Had they been taken
0585  When their last hurts were given, ’twas possible
0586  They might have been recovered. Yet they breathe
0587  And have the name of men.
THESEUS  0588  Then like men use ’em.
0589 35 The very lees of such, millions of rates,
0590  Exceed the wine of others. All our surgeons
0591  Convent in their behoof; our richest balms,
0592  Rather than niggard, waste. Their lives concern us
0593  Much more than Thebes is worth. Rather than have
0594 40 ’em
p. 47
0595  Freed of this plight, and in their morning state,
0596  Sound and at liberty, I would ’em dead.
0597  But forty-thousandfold we had rather have ’em
0598  Prisoners to us than Death. Bear ’em speedily
0599 45 From our kind air, to them unkind, and minister
0600  What man to man may do—for our sake, more,
0601  Since I have known frights, fury, friends’ behests,
0602  Love’s provocations, zeal, a mistress’ task,
0603  Desire of liberty, a fever, madness,
0604 50 Hath set a mark which nature could not reach to
0605  Without some imposition, sickness in will
0606  O’er-wrestling strength in reason. For our love
0607  And great Apollo’s mercy, all our best
0608  Their best skill tender.—Lead into the city,
0609 55 Where, having bound things scattered, we will post
0610  To Athens ’fore our army.
Flourish. They exit.

Scene 5
Music. Enter the Queens with the hearses of their
knights, in a funeral solemnity, &c.

The dirge.

  0611   Urns and odors bring away;
0612   Vapors, sighs, darken the day;
0613  Our dole more deadly looks than dying;
0614   Balms and gums and heavy cheers,
0615 5  Sacred vials filled with tears,
0616  And clamors through the wild air flying.
0617   Come, all sad and solemn shows
0618   That are quick-eyed Pleasure’s foes;
0619   We convent naught else but woes.
0620 10  We convent naught else but woes.

p. 49
THIRD QUEENto Second Queen 
0621  This funeral path brings to your household’s grave.
0622  Joy seize on you again; peace sleep with him.
SECOND QUEENto First Queen 
0623  And this to yours.
FIRST QUEENto Third Queen  0624  Yours this way. Heavens
0625 15 lend
0626  A thousand differing ways to one sure end.
0627  This world’s a city full of straying streets,
0628  And death’s the market-place where each one meets.
They exit severally.

p. 53
Scene 1
Enter Jailer and Wooer.

JAILER  0629 I may depart with little while I live; something I
0630  may cast to you, not much. Alas, the prison I keep,
0631  though it be for great ones, yet they seldom come;
0632  before one salmon you shall take a number of minnows.
0633 5 I am given out to be better lined than it can
0634  appear to me report is a true speaker. I would I
0635  were really that I am delivered to be. Marry, what
0636  I have, be it what it will, I will assure upon my
0637  daughter at the day of my death.
WOOER  0638 10Sir, I demand no more than your own offer,
0639  and I will estate your daughter in what I have
0640  promised.
JAILER  0641 Well, we will talk more of this when the solemnity
0642  is past. But have you a full promise of her?
0643 15 When that shall be seen, I tender my consent.

Enter the Jailer’s Daughter, carrying rushes.

WOOER  0644 I have sir. Here she comes.
JAILERto Daughter  0645 Your friend and I have chanced
0646  to name you here, upon the old business. But no
0647  more of that now; so soon as the court hurry is
0648 20 over, we will have an end of it. I’ th’ meantime,
p. 55
0649  look tenderly to the two prisoners. I can tell you
0650  they are princes.
DAUGHTER  0651 These strewings are for their chamber. ’Tis
0652  pity they are in prison, and ’twere pity they should
0653 25 be out. I do think they have patience to make any
0654  adversity ashamed. The prison itself is proud of
0655  ’em, and they have all the world in their chamber.
JAILER  0656 They are famed to be a pair of absolute men.
DAUGHTER  0657 By my troth, I think fame but stammers
0658 30 ’em. They stand a grise above the reach of report.
JAILER  0659 I heard them reported in the battle to be the
0660  only doers.
DAUGHTER  0661 Nay, most likely, for they are noble suff’rers.
0662  I marvel how they would have looked had they
0663 35 been victors, that with such a constant nobility enforce
0664  a freedom out of bondage, making misery
0665  their mirth and affliction a toy to jest at.
JAILER  0666 Do they so?
DAUGHTER  0667 It seems to me they have no more sense
0668 40 of their captivity than I of ruling Athens. They eat
0669  well, look merrily, discourse of many things, but
0670  nothing of their own restraint and disasters. Yet
0671  sometimes a divided sigh, martyred as ’twere i’ th’
0672  deliverance, will break from one of them—when
0673 45 the other presently gives it so sweet a rebuke that
0674  I could wish myself a sigh to be so chid, or at least
0675  a sigher to be comforted.
WOOER  0676 I never saw ’em.
JAILER  0677 The Duke himself came privately in the night,
0678 50 and so did they.

Enter Palamon and Arcite, in shackles, above.

0679  What the reason of it is, I know not. Look, yonder
0680  they are; that’s Arcite looks out.
DAUGHTER  0681 No, sir, no, that’s Palamon. Arcite is the
p. 57
0682  lower of the twain; you may perceive a part of
0683 55 him.
JAILER  0684 Go to, leave your pointing; they would not
0685  make us their object. Out of their sight.
DAUGHTER  0686 It is a holiday to look on them. Lord, the
0687  diff’rence of men!
Jailer, Daughter, and Wooer exit.

Scene 2
Palamon and Arcite remain, above.

0688  How do you, noble cousin?
ARCITE  0689  How do you, sir?
0690  Why, strong enough to laugh at misery
0691  And bear the chance of war; yet we are prisoners
0692 5 I fear forever, cousin.
ARCITE  0693  I believe it,
0694  And to that destiny have patiently
0695  Laid up my hour to come.
PALAMON  0696  O, cousin Arcite,
0697 10 Where is Thebes now? Where is our noble country?
0698  Where are our friends and kindreds? Never more
0699  Must we behold those comforts, never see
0700  The hardy youths strive for the games of honor,
0701  Hung with the painted favors of their ladies,
0702 15 Like tall ships under sail; then start amongst ’em
0703  And as an east wind leave ’em all behind us,
0704  Like lazy clouds, whilst Palamon and Arcite,
0705  Even in the wagging of a wanton leg,
0706  Outstripped the people’s praises, won the garlands
0707 20 Ere they have time to wish ’em ours. O, never
0708  Shall we two exercise, like twins of honor,
0709  Our arms again, and feel our fiery horses
p. 59
0710  Like proud seas under us. Our good swords now—
0711  Better the red-eyed god of war ne’er wore
0712 25 Ravished our sides, like age must run to rust
0713  And deck the temples of those gods that hate us;
0714  These hands shall never draw ’em out like lightning
0715  To blast whole armies more.
ARCITE  0716  No, Palamon,
0717 30 Those hopes are prisoners with us. Here we are
0718  And here the graces of our youths must wither
0719  Like a too-timely spring. Here age must find us
0720  And—which is heaviest, Palamon—unmarried.
0721  The sweet embraces of a loving wife,
0722 35 Loaden with kisses, armed with thousand Cupids,
0723  Shall never clasp our necks; no issue know us—
0724  No figures of ourselves shall we e’er see,
0725  To glad our age, and like young eagles teach ’em
0726  Boldly to gaze against bright arms and say
0727 40 “Remember what your fathers were, and conquer!”
0728  The fair-eyed maids shall weep our banishments
0729  And in their songs curse ever-blinded Fortune
0730  Till she for shame see what a wrong she has done
0731  To youth and nature. This is all our world.
0732 45 We shall know nothing here but one another,
0733  Hear nothing but the clock that tells our woes.
0734  The vine shall grow, but we shall never see it;
0735  Summer shall come, and with her all delights,
0736  But dead-cold winter must inhabit here still.
0737 50 ’Tis too true, Arcite. To our Theban hounds
0738  That shook the agèd forest with their echoes
0739  No more now must we halloo; no more shake
0740  Our pointed javelins whilst the angry swine
0741  Flies like a Parthian quiver from our rages,
0742 55 Struck with our well-steeled darts. All valiant uses,
0743  The food and nourishment of noble minds,
0744  In us two here shall perish; we shall die,
p. 61
0745  Which is the curse of honor, lastly,
0746  Children of grief and ignorance.
ARCITE  0747 60 Yet, cousin,
0748  Even from the bottom of these miseries,
0749  From all that fortune can inflict upon us,
0750  I see two comforts rising, two mere blessings,
0751  If the gods please: to hold here a brave patience,
0752 65 And the enjoying of our griefs together.
0753  Whilst Palamon is with me, let me perish
0754  If I think this our prison!
PALAMON  0755  Certainly
0756  ’Tis a main goodness, cousin, that our fortunes
0757 70 Were twined together. ’Tis most true, two souls
0758  Put in two noble bodies, let ’em suffer
0759  The gall of hazard, so they grow together,
0760  Will never sink; they must not, say they could.
0761  A willing man dies sleeping and all’s done.
0762 75 Shall we make worthy uses of this place
0763  That all men hate so much?
PALAMON  0764  How, gentle cousin?
0765  Let’s think this prison holy sanctuary
0766  To keep us from corruption of worse men.
0767 80 We are young and yet desire the ways of honor
0768  That liberty and common conversation,
0769  The poison of pure spirits, might like women
0770  Woo us to wander from. What worthy blessing
0771  Can be but our imaginations
0772 85 May make it ours? And here being thus together,
0773  We are an endless mine to one another;
0774  We are one another’s wife, ever begetting
0775  New births of love; we are father, friends,
0776  acquaintance;
0777 90 We are, in one another, families;
0778  I am your heir, and you are mine. This place
p. 63
0779  Is our inheritance; no hard oppressor
0780  Dare take this from us; here with a little patience
0781  We shall live long and loving. No surfeits seek us;
0782 95 The hand of war hurts none here, nor the seas
0783  Swallow their youth. Were we at liberty,
0784  A wife might part us lawfully, or business;
0785  Quarrels consume us; envy of ill men
0786  Crave our acquaintance. I might sicken, cousin,
0787 100 Where you should never know it, and so perish
0788  Without your noble hand to close mine eyes,
0789  Or prayers to the gods. A thousand chances,
0790  Were we from hence, would sever us.
PALAMON  0791  You have made
0792 105 me—
0793  I thank you, cousin Arcite—almost wanton
0794  With my captivity. What a misery
0795  It is to live abroad and everywhere!
0796  ’Tis like a beast, methinks. I find the court here,
0797 110 I am sure, a more content; and all those pleasures
0798  That woo the wills of men to vanity
0799  I see through now, and am sufficient
0800  To tell the world ’tis but a gaudy shadow
0801  That old Time as he passes by takes with him.
0802 115 What had we been, old in the court of Creon,
0803  Where sin is justice, lust and ignorance
0804  The virtues of the great ones? Cousin Arcite,
0805  Had not the loving gods found this place for us,
0806  We had died as they do, ill old men, unwept,
0807 120 And had their epitaphs, the people’s curses.
0808  Shall I say more?
ARCITE  0809  I would hear you still.
PALAMON  0810  You shall.
0811  Is there record of any two that loved
0812 125 Better than we do, Arcite?
ARCITE  0813  Sure there cannot.
p. 65
0814  I do not think it possible our friendship
0815  Should ever leave us.
ARCITE  0816  Till our deaths it cannot.

Enter Emilia and her Woman, below.

0817 130 And after death our spirits shall be led
0818  To those that love eternally.Palamon catches sight
of Emilia.

0819  Speak on, sir.
EMILIA, to her Woman 
0820  This garden has a world of pleasures in ’t.
0821  What flower is this?
WOMAN  0822 135 ’Tis called narcissus, madam.
0823  That was a fair boy certain, but a fool
0824  To love himself. Were there not maids enough?
ARCITEto Palamonwho is stunned by the sight of Emilia 
0825  Pray, forward.
PALAMON  0826  Yes.
EMILIAto Woman  0827 140 Or were they all hard-hearted?
0828  They could not be to one so fair.
EMILIA  0829  Thou wouldst not.
0830  I think I should not, madam.
EMILIA  0831  That’s a good wench.
0832 145 But take heed to your kindness, though.
WOMAN  0833  Why,
0834  madam?
0835  Men are mad things.
ARCITEto Palamon  0836  Will you go forward,
0837 150 cousin?
EMILIAto Woman 
0838  Canst not thou work such flowers in silk, wench?
WOMAN  0839  Yes.
p. 67
0840  I’ll have a gown full of ’em, and of these.
0841  This is pretty color. Will ’t not do
0842 155 Rarely upon a skirt, wench?
WOMAN  0843  Dainty, madam.
ARCITEto Palamon 
0844  Cousin, cousin! How do you, sir? Why, Palamon!
0845  Never till now I was in prison, Arcite.
0846  Why, what’s the matter, man?
PALAMON  0847 160 Behold, and wonder!
0848  By heaven, she is a goddess.
ARCITEseeing Emilia  0849  Ha!
PALAMON  0850  Do reverence.
0851  She is a goddess, Arcite.
EMILIAto Woman  0852 165 Of all flowers
0853  Methinks a rose is best.
WOMAN  0854  Why, gentle madam?
0855  It is the very emblem of a maid.
0856  For when the west wind courts her gently,
0857 170 How modestly she blows and paints the sun
0858  With her chaste blushes! When the north comes
0859  near her,
0860  Rude and impatient, then, like chastity,
0861  She locks her beauties in her bud again,
0862 175 And leaves him to base briers.
WOMAN  0863  Yet, good madam,
0864  Sometimes her modesty will blow so far
0865  She falls for ’t. A maid,
0866  If she have any honor, would be loath
0867 180 To take example by her.
EMILIA  0868  Thou art wanton!
ARCITEto Palamon 
0869  She is wondrous fair.
p. 69
PALAMON  0870  She is all the beauty extant.
EMILIAto Woman 
0871  The sun grows high. Let’s walk in. Keep these
0872 185 flowers.
0873  We’ll see how near art can come near their colors.
0874  I am wondrous merry-hearted. I could laugh now.
0875  I could lie down, I am sure.
EMILIA  0876  And take one with you?
0877 190 That’s as we bargain, madam.
EMILIA  0878  Well, agree then.
Emilia and Woman exit.
0879  What think you of this beauty?
ARCITE  0880  ’Tis a rare one.
0881  Is ’t but a rare one?
ARCITE  0882 195 Yes, a matchless beauty.
0883  Might not a man well lose himself and love her?
0884  I cannot tell what you have done; I have,
0885  Beshrew mine eyes for ’t! Now I feel my shackles.
0886  You love her, then?
ARCITE  0887 200 Who would not?
PALAMON  0888  And desire her?
0889  Before my liberty.
PALAMON  0890  I saw her first.
0891  That’s nothing.
PALAMON  0892 205 But it shall be.
ARCITE  0893  I saw her, too.
PALAMON  0894 Yes, but you must not love her.
p. 71
0895  I will not, as you do, to worship her
0896  As she is heavenly and a blessèd goddess.
0897 210 I love her as a woman, to enjoy her.
0898  So both may love.
PALAMON  0899  You shall not love at all.
ARCITE  0900 Not love at all! Who shall deny me?
0901  I, that first saw her; I that took possession
0902 215 First with mine eye of all those beauties
0903  In her revealed to mankind. If thou lov’st her,
0904  Or entertain’st a hope to blast my wishes,
0905  Thou art a traitor, Arcite, and a fellow
0906  False as thy title to her. Friendship, blood,
0907 220 And all the ties between us I disclaim
0908  If thou once think upon her.
ARCITE  0909  Yes, I love her,
0910  And, if the lives of all my name lay on it,
0911  I must do so. I love her with my soul.
0912 225 If that will lose you, farewell, Palamon.
0913  I say again, I love, and in loving her maintain
0914  I am as worthy and as free a lover
0915  And have as just a title to her beauty
0916  As any Palamon or any living
0917 230 That is a man’s son.
PALAMON  0918  Have I called thee friend?
0919  Yes, and have found me so. Why are you moved
0920  thus?
0921  Let me deal coldly with you: am not I
0922 235 Part of your blood, part of your soul? You have
0923  told me
0924  That I was Palamon and you were Arcite.
0925  Yes.
p. 73
ARCITE  0926  Am not I liable to those affections,
0927 240 Those joys, griefs, angers, fears, my friend shall
0928  suffer?
0929  You may be.
ARCITE  0930  Why then would you deal so cunningly,
0931  So strangely, so unlike a noble kinsman,
0932 245 To love alone? Speak truly, do you think me
0933  Unworthy of her sight?
PALAMON  0934  No, but unjust
0935  If thou pursue that sight.
ARCITE  0936  Because another
0937 250 First sees the enemy, shall I stand still
0938  And let mine honor down, and never charge?
0939  Yes, if he be but one.
ARCITE  0940  But say that one
0941  Had rather combat me?
PALAMON  0942 255 Let that one say so,
0943  And use thy freedom. Else, if thou pursuest her,
0944  Be as that cursèd man that hates his country,
0945  A branded villain.
ARCITE  0946  You are mad.
PALAMON  0947 260 I must be.
0948  Till thou art worthy, Arcite, it concerns me.
0949  And in this madness if I hazard thee
0950  And take thy life, I deal but truly.
ARCITE  0951  Fie, sir!
0952 265 You play the child extremely. I will love her;
0953  I must, I ought to do so, and I dare,
0954  And all this justly.
PALAMON  0955  O, that now, that now,
0956  Thy false self and thy friend had but this fortune
0957 270 To be one hour at liberty, and grasp
0958  Our good swords in our hands, I would quickly
0959  teach thee
p. 75
0960  What ’twere to filch affection from another.
0961  Thou art baser in it than a cutpurse.
0962 275 Put but thy head out of this window more
0963  And, as I have a soul, I’ll nail thy life to ’t.
0964  Thou dar’st not, fool; thou canst not; thou art feeble.
0965  Put my head out? I’ll throw my body out
0966  And leap the garden when I see her next,
0967 280 And pitch between her arms to anger thee.

Enter Jailer, above.

0968  No more; the keeper’s coming. I shall live
0969  To knock thy brains out with my shackles.
ARCITE  0970  Do!
0971  By your leave, gentlemen.
PALAMON  0972 285 Now, honest keeper?
0973  Lord Arcite, you must presently to th’ Duke;
0974  The cause I know not yet.
ARCITE  0975  I am ready, keeper.
0976  Prince Palamon, I must awhile bereave you
0977 290 Of your fair cousin’s company.
Arcite and Jailer exit.
PALAMON  0978  And me too,
0979  Even when you please, of life.—Why is he sent for?
0980  It may be he shall marry her; he’s goodly,
0981  And like enough the Duke hath taken notice
0982 295 Both of his blood and body. But his falsehood!
0983  Why should a friend be treacherous? If that
0984  Get him a wife so noble and so fair,
0985  Let honest men ne’er love again. Once more
0986  I would but see this fair one. Blessèd garden
p. 77
0987 300 And fruit and flowers more blessèd that still
0988  blossom
0989  As her bright eyes shine on you, would I were,
0990  For all the fortune of my life hereafter,
0991  Yon little tree, yon blooming apricock!
0992 305 How I would spread and fling my wanton arms
0993  In at her window; I would bring her fruit
0994  Fit for the gods to feed on; youth and pleasure
0995  Still as she tasted should be doubled on her;
0996  And, if she be not heavenly, I would make her
0997 310 So near the gods in nature, they should fear her.

Enter Jailer, above.

0998  And then I am sure she would love me.—How now,
0999  keeper,
1000  Where’s Arcite?
JAILER  1001  Banished. Prince Pirithous
1002 315 Obtained his liberty, but never more
1003  Upon his oath and life must he set foot
1004  Upon this kingdom.
PALAMON  1005  He’s a blessèd man.
1006  He shall see Thebes again, and call to arms
1007 320 The bold young men that, when he bids ’em charge,
1008  Fall on like fire. Arcite shall have a fortune,
1009  If he dare make himself a worthy lover,
1010  Yet in the field to strike a battle for her,
1011  And, if he lose her then, he’s a cold coward.
1012 325 How bravely may he bear himself to win her
1013  If he be noble Arcite—thousand ways!
1014  Were I at liberty, I would do things
1015  Of such a virtuous greatness that this lady,
1016  This blushing virgin, should take manhood to her
1017 330 And seek to ravish me.
JAILER  1018  My lord, for you
1019  I have this charge to—
PALAMON  1020  To discharge my life?
p. 79
1021  No, but from this place to remove your Lordship;
1022 335 The windows are too open.
PALAMON  1023  Devils take ’em
1024  That are so envious to me! Prithee, kill me.
1025  And hang for ’t afterward!
PALAMON  1026  By this good light,
1027 340 Had I a sword I would kill thee.
JAILER  1028  Why, my lord?
1029  Thou bringst such pelting, scurvy news continually,
1030  Thou art not worthy life. I will not go.
1031  Indeed you must, my lord.
PALAMON  1032 345 May I see the garden?
1033  No.
PALAMON  1034  Then I am resolved, I will not go.
1035  I must constrain you then; and, for you are
1036  dangerous,
1037 350 I’ll clap more irons on you.
PALAMON  1038  Do, good keeper.
1039  I’ll shake ’em so, you shall not sleep;
1040  I’ll make you a new morris. Must I go?
1041  There is no remedy.
PALAMON  1042 355 Farewell, kind window.
1043  May rude wind never hurt thee. O, my lady,
1044  If ever thou hast felt what sorrow was,
1045  Dream how I suffer.—Come; now bury me.
Palamon and Jailer exit.

p. 81
Scene 3
Enter Arcite.

1046  Banished the kingdom? ’Tis a benefit,
1047  A mercy I must thank ’em for; but banished
1048  The free enjoying of that face I die for,
1049  O, ’twas a studied punishment, a death
1050 5 Beyond imagination—such a vengeance
1051  That, were I old and wicked, all my sins
1052  Could never pluck upon me. Palamon,
1053  Thou hast the start now; thou shalt stay and see
1054  Her bright eyes break each morning ’gainst thy
1055 10 window
1056  And let in life into thee; thou shalt feed
1057  Upon the sweetness of a noble beauty
1058  That nature ne’er exceeded nor ne’er shall.
1059  Good gods, what happiness has Palamon!
1060 15 Twenty to one he’ll come to speak to her,
1061  And if she be as gentle as she’s fair,
1062  I know she’s his. He has a tongue will tame
1063  Tempests and make the wild rocks wanton.
1064  Come what can come,
1065 20 The worst is death. I will not leave the kingdom.
1066  I know mine own is but a heap of ruins,
1067  And no redress there. If I go, he has her.
1068  I am resolved another shape shall make me
1069  Or end my fortunes. Either way I am happy.
1070 25 I’ll see her and be near her, or no more.

Enter four Country people, and one with
a garland before them.

Arcite steps aside.
FIRST COUNTRYMAN  1071 My masters, I’ll be there, that’s
1072  certain.
SECOND COUNTRYMAN  1073 And I’ll be there.
p. 83
FOURTH COUNTRYMAN  1075 30Why, then, have with you, boys.
1076  ’Tis but a chiding. Let the plough play today; I’ll
1077  tickle ’t out of the jades’ tails tomorrow.
FIRST COUNTRYMAN  1078 I am sure to have my wife as jealous
1079  as a turkey, but that’s all one. I’ll go through;
1080 35 let her mumble.
SECOND COUNTRYMAN  1081 Clap her aboard tomorrow night
1082  and stow her, and all’s made up again.
THIRD COUNTRYMAN  1083 Ay, do but put a fescue in her fist
1084  and you shall see her take a new lesson out and be
1085 40 a good wench. Do we all hold against the Maying?
FOURTH COUNTRYMAN  1086 Hold? What should ail us?
THIRD COUNTRYMAN  1087 Arcas will be there.
SECOND COUNTRYMAN  1088 And Sennois and Rycas; and
1089  three better lads ne’er danced under green tree.
1090 45 And you know what wenches, ha! But will the
1091  dainty domine, the Schoolmaster, keep touch, do
1092  you think? For he does all, you know.
THIRD COUNTRYMAN  1093 He’ll eat a hornbook ere he fail.
1094  Go to, the matter’s too far driven between him and
1095 50 the tanner’s daughter to let slip now; and she must
1096  see the Duke, and she must dance too.
FOURTH COUNTRYMAN  1097 Shall we be lusty?
SECOND COUNTRYMAN  1098 All the boys in Athens blow wind
1099  i’ th’ breech on ’s. And here I’ll be and there I’ll be,
1100 55 for our town, and here again, and there again. Ha,
1101  boys, hey for the weavers!
FIRST COUNTRYMAN  1102 This must be done i’ th’ woods.
FOURTH COUNTRYMAN  1103 O pardon me.
SECOND COUNTRYMAN  1104 By any means; our thing of learning
1105 60 says so—where he himself will edify the Duke
1106  most parlously in our behalfs. He’s excellent i’ th’
1107  woods; bring him to th’ plains, his learning makes
1108  no cry.
p. 85
THIRD COUNTRYMAN  1109 We’ll see the sports, then every
1110 65 man to ’s tackle. And, sweet companions, let’s rehearse,
1111  by any means, before the ladies see us, and
1112  do sweetly, and God knows what may come on ’t.
FOURTH COUNTRYMAN  1113 Content. The sports once ended,
1114  we’ll perform. Away, boys, and hold.
Arcite comes forward.
ARCITE  1115 70By your leaves, honest friends: pray you,
1116  whither go you?
1118  Why, what a question’s that?
ARCITE  1119  Yes, ’tis a question
1120 75 To me that know not.
THIRD COUNTRYMAN  1121  To the games, my friend.
1122  Where were you bred, you know it not?
ARCITE  1123  Not far, sir.
1124  Are there such games today?
FIRST COUNTRYMAN  1125 80 Yes, marry, are there,
1126  And such as you never saw. The Duke himself
1127  Will be in person there.
ARCITE  1128  What pastimes are they?
1129  Wrestling and running.—’Tis a pretty fellow.
1130 85 Thou wilt not go along?
ARCITE  1131  Not yet, sir.
FOURTH COUNTRYMAN  1132  Well, sir,
1133  Take your own time.—Come, boys.
FIRST COUNTRYMANaside to the others  1134 My mind misgives
1135 90 me. This fellow has a vengeance trick o’ th’
1136  hip. Mark how his body’s made for ’t.
SECOND COUNTRYMANaside to the others  1137 I’ll be
1138  hanged, though, if he dare venture. Hang him,
1139  plum porridge! He wrestle? He roast eggs! Come,
1140 95 let’s be gone, lads.The four exit.
p. 87
1141  This is an offered opportunity
1142  I durst not wish for. Well I could have wrestled—
1143  The best men called it excellent—and run
1144  Swifter than wind upon a field of corn,
1145 100 Curling the wealthy ears, never flew. I’ll venture,
1146  And in some poor disguise be there. Who knows
1147  Whether my brows may not be girt with garlands,
1148  And happiness prefer me to a place
1149  Where I may ever dwell in sight of her?
Arcite exits.

Scene 4
Enter Jailer’s Daughter, alone.

1150  Why should I love this gentleman? ’Tis odds
1151  He never will affect me. I am base,
1152  My father the mean keeper of his prison,
1153  And he a prince. To marry him is hopeless;
1154 5 To be his whore is witless. Out upon ’t!
1155  What pushes are we wenches driven to
1156  When fifteen once has found us! First, I saw him;
1157  I, seeing, thought he was a goodly man;
1158  He has as much to please a woman in him,
1159 10 If he please to bestow it so, as ever
1160  These eyes yet looked on. Next, I pitied him,
1161  And so would any young wench, o’ my conscience,
1162  That ever dreamed, or vowed her maidenhead
1163  To a young handsome man. Then I loved him,
1164 15 Extremely loved him, infinitely loved him!
1165  And yet he had a cousin, fair as he too.
1166  But in my heart was Palamon, and there,
1167  Lord, what a coil he keeps! To hear him
1168  Sing in an evening, what a heaven it is!
p. 89
1169 20 And yet his songs are sad ones. Fairer spoken
1170  Was never gentleman. When I come in
1171  To bring him water in a morning, first
1172  He bows his noble body, then salutes me thus:
1173  “Fair, gentle maid, good morrow. May thy goodness
1174 25 Get thee a happy husband.” Once he kissed me;
1175  I loved my lips the better ten days after.
1176  Would he would do so ev’ry day! He grieves much—
1177  And me as much to see his misery.
1178  What should I do to make him know I love him?
1179 30 For I would fain enjoy him. Say I ventured
1180  To set him free? What says the law then?
1181  Thus much for law or kindred! I will do it,
1182  And this night, or tomorrow, he shall love me.
She exits.

Scene 5
This short flourish of cornets and shouts within.
Enter Theseus, Hippolyta, Pirithous, Emilia, Arcite
in disguise, with a garland, Attendants, and others.

THESEUSto Arcite 
1183  You have done worthily. I have not seen,
1184  Since Hercules, a man of tougher sinews.
1185  Whate’er you are, you run the best and wrestle
1186  That these times can allow.
ARCITE  1187 5 I am proud to please you.
1188  What country bred you?
ARCITE  1189  This; but far off, prince.
1190  Are you a gentleman?
ARCITE  1191  My father said so,
1192 10 And to those gentle uses gave me life.
p. 91
1193  Are you his heir?
ARCITE  1194  His youngest, sir.
THESEUS  1195  Your father,
1196  Sure, is a happy sire, then. What proves you?
1197 15 A little of all noble qualities.
1198  I could have kept a hawk and well have hallowed
1199  To a deep cry of dogs. I dare not praise
1200  My feat in horsemanship, yet they that knew me
1201  Would say it was my best piece. Last, and greatest,
1202 20 I would be thought a soldier.
THESEUS  1203  You are perfect.
1204  Upon my soul, a proper man.
EMILIA  1205  He is so.
PIRITHOUSto Hippolyta 
1206  How do you like him, lady?
HIPPOLYTA  1207 25 I admire him.
1208  I have not seen so young a man so noble,
1209  If he say true, of his sort.
EMILIA  1210  Believe,
1211  His mother was a wondrous handsome woman;
1212 30 His face, methinks, goes that way.
HIPPOLYTA  1213  But his body
1214  And fiery mind illustrate a brave father.
1215  Mark how his virtue, like a hidden sun,
1216  Breaks through his baser garments.
HIPPOLYTA  1217 35 He’s well got, sure.
THESEUSto Arcite 
1218  What made you seek this place, sir?
ARCITE  1219  Noble Theseus,
1220  To purchase name and do my ablest service
1221  To such a well-found wonder as thy worth;
p. 93
1222 40 For only in thy court, of all the world,
1223  Dwells fair-eyed Honor.
PIRITHOUS  1224  All his words are worthy.
1225  Sir, we are much indebted to your travel,
1226  Nor shall you lose your wish.—Pirithous,
1227 45 Dispose of this fair gentleman.
PIRITHOUS  1228  Thanks, Theseus.—
1229  Whate’er you are, you’re mine, and I shall give you
1230  To a most noble service: to this lady,
1231  This bright young virgin.
He brings Arcite to Emilia.
1232 50 Pray observe her goodness;
1233  You have honored her fair birthday with your
1234  virtues,
1235  And, as your due, you’re hers. Kiss her fair hand, sir.
1236  Sir, you’re a noble giver.—Dearest beauty,
1237 55 Thus let me seal my vowed faith.
He kisses her hand.
1238  When your servant,
1239  Your most unworthy creature, but offends you,
1240  Command him die, he shall.
EMILIA  1241  That were too cruel.
1242 60 If you deserve well, sir, I shall soon see ’t.
1243  You’re mine, and somewhat better than your rank
1244  I’ll use you.
1245  I’ll see you furnished, and because you say
1246  You are a horseman, I must needs entreat you
1247 65 This afternoon to ride—but ’tis a rough one.
1248  I like him better, prince; I shall not then
1249  Freeze in my saddle.
THESEUSto Hippolyta  1250  Sweet, you must be ready,—
1251  And you, Emilia,—and you, friend,—and all,
p. 95
1252 70 Tomorrow by the sun, to do observance
1253  To flowery May in Dian’s wood.—Wait well, sir,
1254  Upon your mistress.—Emily, I hope
1255  He shall not go afoot.
EMILIA  1256  That were a shame, sir,
1257 75 While I have horses.—Take your choice, and what
1258  You want at any time, let me but know it.
1259  If you serve faithfully, I dare assure you
1260  You’ll find a loving mistress.
ARCITE  1261  If I do not,
1262 80 Let me find that my father ever hated,
1263  Disgrace and blows.
THESEUS  1264  Go lead the way; you have won it.
1265  It shall be so; you shall receive all dues
1266  Fit for the honor you have won. ’Twere wrong else.—
1267 85 Sister, beshrew my heart, you have a servant
1268  That, if I were a woman, would be master;
1269  But you are wise.
EMILIA  1270  I hope too wise for that, sir.
Flourish. They all exit.

Scene 6
Enter Jailer’s Daughter alone.

1271  Let all the dukes and all the devils roar!
1272  He is at liberty. I have ventured for him,
1273  And out I have brought him; to a little wood
1274  A mile hence I have sent him, where a cedar
1275 5 Higher than all the rest spreads like a plane
1276  Fast by a brook, and there he shall keep close
1277  Till I provide him files and food, for yet
1278  His iron bracelets are not off. O Love,
1279  What a stout-hearted child thou art! My father
1280 10 Durst better have endured cold iron than done it.
p. 97
1281  I love him beyond love and beyond reason
1282  Or wit or safety. I have made him know it;
1283  I care not, I am desperate. If the law
1284  Find me and then condemn me for ’t, some wenches,
1285 15 Some honest-hearted maids, will sing my dirge
1286  And tell to memory my death was noble,
1287  Dying almost a martyr. That way he takes
1288  I purpose is my way too. Sure he cannot
1289  Be so unmanly as to leave me here.
1290 20 If he do, maids will not so easily
1291  Trust men again. And yet he has not thanked me
1292  For what I have done; no, not so much as kissed me,
1293  And that, methinks, is not so well; nor scarcely
1294  Could I persuade him to become a free man,
1295 25 He made such scruples of the wrong he did
1296  To me and to my father. Yet I hope,
1297  When he considers more, this love of mine
1298  Will take more root within him. Let him do
1299  What he will with me, so he use me kindly;
1300 30 For use me so he shall, or I’ll proclaim him,
1301  And to his face, no man. I’ll presently
1302  Provide him necessaries and pack my clothes up,
1303  And where there is a path of ground I’ll venture,
1304  So he be with me. By him like a shadow
1305 35 I’ll ever dwell. Within this hour the hubbub
1306  Will be all o’er the prison. I am then
1307  Kissing the man they look for. Farewell, father!
1308  Get many more such prisoners and such daughters,
1309  And shortly you may keep yourself. Now to him.
She exits.

p. 101
Scene 1
Cornets in sundry places. Noise and hallowing
as people a-Maying.
 Enter Arcite alone.

1310  The Duke has lost Hippolyta; each took
1311  A several laund. This is a solemn rite
1312  They owe bloomed May, and the Athenians pay it
1313  To th’ heart of ceremony. O Queen Emilia,
1314 5 Fresher than May, sweeter
1315  Than her gold buttons on the boughs, or all
1316  Th’ enameled knacks o’ th’ mead or garden—yea,
1317  We challenge too the bank of any nymph
1318  That makes the stream seem flowers; thou, O jewel
1319 10 O’ th’ wood, o’ th’ world, hast likewise blessed a pace
1320  With thy sole presence. In thy rumination
1321  That I, poor man, might eftsoons come between
1322  And chop on some cold thought! Thrice blessèd
1323  chance
1324 15 To drop on such a mistress, expectation
1325  Most guiltless on ’t. Tell me, O Lady Fortune,
1326  Next after Emily my sovereign, how far
1327  I may be proud. She takes strong note of me,
1328  Hath made me near her; and this beauteous morn,
1329 20 The prim’st of all the year, presents me with
1330  A brace of horses; two such steeds might well
p. 103
1331  Be by a pair of kings backed, in a field
1332  That their crowns’ titles tried. Alas, alas,
1333  Poor cousin Palamon, poor prisoner, thou
1334 25 So little dream’st upon my fortune that
1335  Thou think’st thyself the happier thing, to be
1336  So near Emilia; me thou deem’st at Thebes,
1337  And therein wretched, although free. But if
1338  Thou knew’st my mistress breathed on me, and that
1339 30 I eared her language, lived in her eye—O coz,
1340  What passion would enclose thee!

Enter Palamon as out of a bush, with his shackles;
he bends his fist at Arcite.

PALAMON  1341  Traitor kinsman,
1342  Thou shouldst perceive my passion if these signs
1343  Of prisonment were off me, and this hand
1344 35 But owner of a sword. By all oaths in one,
1345  I and the justice of my love would make thee
1346  A confessed traitor, O thou most perfidious
1347  That ever gently looked, the void’st of honor
1348  That e’er bore gentle token, falsest cousin
1349 40 That ever blood made kin! Call’st thou her thine?
1350  I’ll prove it in my shackles, with these hands,
1351  Void of appointment, that thou liest, and art
1352  A very thief in love, a chaffy lord,
1353  Nor worth the name of villain. Had I a sword,
1354 45 And these house clogs away—
ARCITE  1355  Dear cousin Palamon—
1356  Cozener Arcite, give me language such
1357  As thou hast showed me feat.
ARCITE  1358  Not finding in
1359 50 The circuit of my breast any gross stuff
1360  To form me like your blazon holds me to
1361  This gentleness of answer: ’tis your passion
1362  That thus mistakes, the which, to you being enemy,
p. 105
1363  Cannot to me be kind. Honor and honesty
1364 55 I cherish and depend on, howsoe’er
1365  You skip them in me, and with them, fair coz,
1366  I’ll maintain my proceedings. Pray be pleased
1367  To show in generous terms your griefs, since that
1368  Your question’s with your equal, who professes
1369 60 To clear his own way with the mind and sword
1370  Of a true gentleman.
PALAMON  1371  That thou durst, Arcite!
1372  My coz, my coz, you have been well advertised
1373  How much I dare; you’ve seen me use my sword
1374 65 Against th’ advice of fear. Sure, of another
1375  You would not hear me doubted, but your silence
1376  Should break out, though i’ th’ sanctuary.
PALAMON  1377  Sir,
1378  I have seen you move in such a place which well
1379 70 Might justify your manhood; you were called
1380  A good knight and a bold. But the whole week’s not
1381  fair
1382  If any day it rain; their valiant temper
1383  Men lose when they incline to treachery,
1384 75 And then they fight like compelled bears—would fly
1385  Were they not tied.
ARCITE  1386  Kinsman, you might as well
1387  Speak this and act it in your glass as to
1388  His ear which now disdains you.
PALAMON  1389 80 Come up to me;
1390  Quit me of these cold gyves, give me a sword
1391  Though it be rusty, and the charity
1392  Of one meal lend me. Come before me then,
1393  A good sword in thy hand, and do but say
1394 85 That Emily is thine, I will forgive
1395  The trespass thou hast done me—yea, my life,
1396  If then thou carry ’t; and brave souls in shades
1397  That have died manly, which will seek of me
p. 107
1398  Some news from Earth, they shall get none but this:
1399 90 That thou art brave and noble.
ARCITE  1400  Be content.
1401  Again betake you to your hawthorn house.
1402  With counsel of the night I will be here
1403  With wholesome viands. These impediments
1404 95 Will I file off. You shall have garments and
1405  Perfumes to kill the smell o’ th’ prison. After,
1406  When you shall stretch yourself and say but “Arcite,
1407  I am in plight,” there shall be at your choice
1408  Both sword and armor.
PALAMON  1409 100 O you heavens, dares any
1410  So noble bear a guilty business? None
1411  But only Arcite. Therefore none but Arcite
1412  In this kind is so bold.
ARCITE  1413  Sweet Palamon.
1414 105 I do embrace you and your offer; for
1415  Your offer do ’t I only. Sir, your person
1416  Without hypocrisy I may not wish
1417  More than my sword’s edge on ’t.
Wind horns off; sound cornets.
ARCITE  1418  You hear the horns.
1419 110 Enter your muset, lest this match between ’s
1420  Be crossed ere met. Give me your hand; farewell.
1421  I’ll bring you every needful thing. I pray you,
1422  Take comfort and be strong.
PALAMON  1423  Pray hold your promise,
1424 115 And do the deed with a bent brow. Most certain
1425  You love me not; be rough with me, and pour
1426  This oil out of your language. By this air,
1427  I could for each word give a cuff, my stomach
1428  Not reconciled by reason.
ARCITE  1429 120 Plainly spoken,
1430  Yet pardon me hard language. When I spur
1431  My horse, I chide him not; content and anger
p. 109
1432  In me have but one face.Wind horns.
1433  Hark, sir, they call
1434 125 The scattered to the banquet; you must guess
1435  I have an office there.
PALAMON  1436  Sir, your attendance
1437  Cannot please heaven, and I know your office
1438  Unjustly is achieved.
ARCITE  1439 130 ’Tis a good title.
1440  I am persuaded this question, sick between ’s,
1441  By bleeding must be cured. I am a suitor
1442  That to your sword you will bequeath this plea,
1443  And talk of it no more.
PALAMON  1444 135 But this one word:
1445  You are going now to gaze upon my mistress,
1446  For note you, mine she is—
ARCITE  1447  Nay then,—
PALAMON  1448  Nay, pray you,
1449 140 You talk of feeding me to breed me strength.
1450  You are going now to look upon a sun
1451  That strengthens what it looks on; there
1452  You have a vantage o’er me, but enjoy ’t till
1453  I may enforce my remedy. Farewell.
They exit.

Scene 2
Enter Jailer’s Daughter, alone.

1454  He has mistook the brake I meant, is gone
1455  After his fancy. ’Tis now well-nigh morning.
1456  No matter; would it were perpetual night,
1457  And darkness lord o’ th’ world. Hark, ’tis a wolf!
1458 5 In me hath grief slain fear, and but for one thing,
1459  I care for nothing, and that’s Palamon.
1460  I reck not if the wolves would jaw me, so
p. 111
1461  He had this file. What if I hallowed for him?
1462  I cannot hallow. If I whooped, what then?
1463 10 If he not answered, I should call a wolf,
1464  And do him but that service. I have heard
1465  Strange howls this livelong night; why may ’t not be
1466  They have made prey of him? He has no weapons;
1467  He cannot run; the jingling of his gyves
1468 15 Might call fell things to listen, who have in them
1469  A sense to know a man unarmed and can
1470  Smell where resistance is. I’ll set it down
1471  He’s torn to pieces; they howled many together,
1472  And then they fed on him; so much for that.
1473 20 Be bold to ring the bell. How stand I then?
1474  All’s chared when he is gone. No, no, I lie.
1475  My father’s to be hanged for his escape;
1476  Myself to beg, if I prized life so much
1477  As to deny my act, but that I would not,
1478 25 Should I try death by dozens. I am moped;
1479  Food took I none these two days;
1480  Sipped some water. I have not closed mine eyes
1481  Save when my lids scoured off their brine. Alas,
1482  Dissolve, my life! Let not my sense unsettle,
1483 30 Lest I should drown, or stab, or hang myself.
1484  O state of nature, fail together in me,
1485  Since thy best props are warped! So, which way now?
1486  The best way is the next way to a grave;
1487  Each errant step beside is torment. Lo,
1488 35 The moon is down, the crickets chirp, the screech
1489  owl
1490  Calls in the dawn. All offices are done
1491  Save what I fail in. But the point is this—
1492  An end, and that is all.
She exits.

p. 113
Scene 3
Enter Arcite with meat, wine, and files.

1493  I should be near the place.—Ho! Cousin Palamon!
1494  Arcite?
ARCITE  1495  The same. I have brought you food and files.
1496  Come forth and fear not; here’s no Theseus.

Enter Palamon.

1497 5 Nor none so honest, Arcite.
ARCITE  1498  That’s no matter.
1499  We’ll argue that hereafter. Come, take courage;
1500  You shall not die thus beastly. Here, sir, drink—
1501  I know you are faint—then I’ll talk further with you.
1502 10 Arcite, thou mightst now poison me.
ARCITE  1503  I might;
1504  But I must fear you first. Sit down and, good now,
1505  No more of these vain parleys. Let us not,
1506  Having our ancient reputation with us,
1507 15 Make talk for fools and cowards. To your health.
He drinks.
PALAMON  1508 Do!
1509  Pray sit down, then, and let me entreat you,
1510  By all the honesty and honor in you,
1511  No mention of this woman; ’twill disturb us.
1512 20 We shall have time enough.
PALAMON  1513  Well, sir, I’ll pledge you.
He drinks.
p. 115
1514  Drink a good hearty draught; it breeds good blood,
1515  man.
1516  Do not you feel it thaw you?
PALAMON  1517 25 Stay, I’ll tell you
1518  After a draught or two more.
ARCITE  1519  Spare it not.
1520  The Duke has more, coz. Eat now.
PALAMON  1521  Yes.He eats.
ARCITE  1522 30 I am glad
1523  You have so good a stomach.
PALAMON  1524  I am gladder
1525  I have so good meat to ’t.
ARCITE  1526  Is ’t not mad lodging
1527 35 Here in the wild woods, cousin?
PALAMON  1528  Yes, for them
1529  That have wild consciences.
ARCITE  1530  How tastes your
1531  victuals?
1532 40 Your hunger needs no sauce, I see.
PALAMON  1533  Not much.
1534  But if it did, yours is too tart, sweet cousin.
1535  What is this?
ARCITE  1536  Venison.
PALAMON  1537 45 ’Tis a lusty meat.
1538  Give me more wine. Here, Arcite, to the wenches
1539  We have known in our days!
He raises his cup in a toast.
1540  The Lord Steward’s
1541  daughter!
1542 50 Do you remember her?
ARCITE  1543  After you, coz.
1544  She loved a black-haired man.
ARCITE  1545  She did so; well, sir?
p. 117
1546  And I have heard some call him Arcite, and—
1547 55 Out with ’t, faith.
PALAMON  1548  She met him in an arbor.
1549  What did she there, coz? Play o’ th’ virginals?
1550  Something she did, sir.
PALAMON  1551  Made her groan a month
1552 60 for ’t—
1553  Or two, or three, or ten.
ARCITE  1554  The Marshal’s sister
1555  Had her share, too, as I remember, cousin,
1556  Else there be tales abroad. You’ll pledge her?
PALAMON  1557 65 Yes.
He lifts his cup and then drinks.
1558  A pretty brown wench ’tis. There was a time
1559  When young men went a-hunting, and a wood,
1560  And a broad beech—and thereby hangs a tale.
1561  Heigh ho!
PALAMON  1562 70 For Emily, upon my life! Fool,
1563  Away with this strained mirth. I say again
1564  That sigh was breathed for Emily. Base cousin,
1565  Dar’st thou break first?
ARCITE  1566  You are wide.
PALAMON  1567 75 By heaven and
1568  Earth,
1569  There’s nothing in thee honest.
ARCITE  1570  Then I’ll leave you.
1571  You are a beast now.
PALAMON  1572 80 As thou mak’st me, traitor.
1573  There’s all things needful: files and shirts and
1574  perfumes.
p. 119
1575  I’ll come again some two hours hence and bring
1576  That that shall quiet all.
PALAMON  1577 85 A sword and armor.
1578  Fear me not. You are now too foul. Farewell.
1579  Get off your trinkets; you shall want naught.
PALAMON  1580  Sirrah—
1581  I’ll hear no more.
He exits.
PALAMON  1582 90 If he keep touch, he dies for ’t.
He exits.

Scene 4
Enter Jailer’s Daughter.

1583  I am very cold, and all the stars are out too,
1584  The little stars and all, that look like aglets.
1585  The sun has seen my folly.—Palamon!
1586  Alas, no; he’s in heaven. Where am I now?
1587 5 Yonder’s the sea, and there’s a ship. How ’t tumbles!
1588  And there’s a rock lies watching under water.
1589  Now, now, it beats upon it; now, now, now,
1590  There’s a leak sprung, a sound one! How they cry!
1591  Open her before the wind; you’ll lose all else.
1592 10 Up with a course or two, and tack about, boys!
1593  Good night, good night; you’re gone. I am very
1594  hungry.
1595  Would I could find a fine frog; he would tell me
1596  News from all parts o’ th’ world; then would I make
1597 15 A carrack of a cockleshell, and sail
1598  By east and northeast to the king of pygmies,
1599  For he tells fortunes rarely. Now my father,
p. 121
1600  Twenty to one, is trussed up in a trice
1601  Tomorrow morning. I’ll say never a word.
1602 20 For I’ll cut my green coat a foot above my knee,
1603  And I’ll clip my yellow locks an inch below mine
1604   eye.
1605   Hey nonny, nonny, nonny.
1606  He’s buy me a white cut, forth for to ride,
1607 25 And I’ll go seek him through the world that is so
1608   wide.
1609   Hey nonny, nonny, nonny.

1610  O, for a prick now, like a nightingale,
1611  To put my breast against. I shall sleep like a top else.
She exits.

Scene 5
Enter a Schoolmaster and six Countrymen,
one dressed as a Bavian.

SCHOOLMASTER  1612 Fie, fie, what tediosity and disinsanity
1613  is here among you! Have my rudiments been labored
1614  so long with you, milked unto you, and, by a
1615  figure, even the very plum broth and marrow of
1616 5 my understanding laid upon you, and do you still
1617  cry “Where?” and “How?” and “Wherefore?” You
1618  most coarse-frieze capacities, you jean judgments,
1619  have I said “Thus let be” and “There let be”
1620  and “Then let be” and no man understand me? Proh
1621 10 deum, medius fidius
, you are all dunces! Forwhy,
1622  here stand I; here the Duke comes; there are you,
1623  close in the thicket; the Duke appears; I meet him
1624  and unto him I utter learnèd things and many figures;
1625  he hears, and nods, and hums, and then cries
1626 15 “Rare!” and I go forward. At length I fling my cap
1627  up—mark there! Then do you as once did Meleager
p. 123
1628  and the boar—break comely out before him;
1629  like true lovers, cast yourselves in a body decently,
1630  and sweetly, by a figure, trace and turn, boys.
FIRST COUNTRYMAN  1631 20And sweetly we will do it, Master
1632  Gerald.
SECOND COUNTRYMAN  1633 Draw up the company. Where’s
1634  the taborer?
THIRD COUNTRYMAN  1635 Why, Timothy!

Enter the Taborer.

TABORER  1636 25Here, my mad boys. Have at you!
SCHOOLMASTER  1637 But I say, where’s their women?

Enter five Wenches.

FOURTH COUNTRYMAN  1638 Here’s Fritz and Maudlin.
SECOND COUNTRYMAN  1639 And little Luce with the white
1640  legs, and bouncing Barbary.
FIRST COUNTRYMAN  1641 30And freckled Nell, that never failed
1642  her master.
SCHOOLMASTER  1643 Where be your ribbons, maids? Swim
1644  with your bodies, and carry it sweetly and deliverly,
1645  and now and then a favor and a frisk.
NELL  1646 35Let us alone, sir.
SCHOOLMASTER  1647 Where’s the rest o’ th’ music?
THIRD COUNTRYMAN  1648 Dispersed, as you commanded.
SCHOOLMASTER  1649 Couple, then, and see what’s wanting.
1650  Where’s the Bavian?—My friend, carry your tail
1651 40 without offense or scandal to the ladies; and be
1652  sure you tumble with audacity and manhood, and
1653  when you bark, do it with judgment.
BAVIAN  1654 Yes, sir.
SCHOOLMASTER  1655 Quo usque tandem? Here is a woman
1656 45 wanting.
FOURTH COUNTRYMAN  1657 We may go whistle; all the fat’s i’
1658  th’ fire.
SCHOOLMASTER  1659 We have, as learnèd authors utter,
p. 125
1660  washed a tile; we have been fatuus and labored
1661 50 vainly.
SECOND COUNTRYMAN  1662 This is that scornful piece, that
1663  scurvy hilding that gave her promise faithfully she
1664  would be here—Cicely, the sempster’s daughter.
1665  The next gloves that I give her shall be dogskin;
1666 55 nay, an she fail me once—you can tell, Arcas, she
1667  swore by wine and bread she would not break.
SCHOOLMASTER  1668 An eel and woman, a learnèd poet
1669  says, unless by th’ tail and with thy teeth thou hold,
1670  will either fail. In manners, this was false
1671 60 position.
FIRST COUNTRYMAN  1672 A fire ill take her! Does she flinch
1673  now?
THIRD COUNTRYMAN  1674 What shall we determine, sir?
SCHOOLMASTER  1675 Nothing. Our business is become a
1676 65 nullity, yea, and a woeful and a piteous nullity.
FOURTH COUNTRYMAN  1677 Now, when the credit of our town
1678  lay on it, now to be frampold, now to piss o’ th’
1679  nettle! Go thy ways; I’ll remember thee. I’ll fit
1680  thee!

Enter Jailer’s Daughter.

1681 70 The George Alow came from the south,
1682  From the coast of Barbary-a,
1683  And there he met with brave gallants of war,
1684  By one, by two, by three-a.
1685  “Well hailed, well hailed, you jolly gallants,
1686 75 And whither now are you bound-a?
1687  O, let me have your company
1688  Till I come to the sound-a.”

1689  There was three fools, fell out about an owlet—
Sings  1690  The one he said it was an owl,
1691 80  The other he said nay,
p. 127
1692  The third he said it was a hawk,
1693   And her bells were cut away.

THIRD COUNTRYMAN  1694 There’s a dainty madwoman, master,
1695  comes i’ th’ nick, as mad as a March hare. If we
1696 85 can get her dance, we are made again. I warrant
1697  her, she’ll do the rarest gambols.
FIRST COUNTRYMAN  1698 A madwoman? We are made, boys.
SCHOOLMASTERto Jailer’s Daughter  1699 And are you mad,
1700  good woman?
DAUGHTER  1701 90I would be sorry else. Give me your hand.
DAUGHTER  1703 I can tell your fortune. She looks at his
1704 You are a fool. Tell ten.—I have posed him.
1705  Buzz!—Friend, you must eat no white bread; if
1706 95 you do, your teeth will bleed extremely. Shall we
1707  dance, ho? I know you, you’re a tinker. Sirrah tinker,
1708  stop no more holes but what you should.
SCHOOLMASTER  1709 Dii boni! A tinker, damsel?
DAUGHTER  1710 Or a conjurer. Raise me a devil now, and let
1711 100 him play Chi passa o’ th’ bells and bones.
SCHOOLMASTER  1712 Go, take her, and fluently persuade her
1713  to a peace. Et opus exegi, quod nec Iovis ira, nec
1714  ignis.
 Strike up, and lead her in.
SECOND COUNTRYMAN  1715 Come, lass, let’s trip it.
DAUGHTER  1716 105I’ll lead.
SCHOOLMASTER  1718 Persuasively, and cunningly.
Wind horns.
1719  Away, boys! I hear the horns. Give me some
1720  meditation, and mark your cue.
All but Schoolmaster exit.
1721 110 Pallas, inspire me!

Enter Theseus, Pirithous, Hippolyta, Emilia, and train.

THESEUS  1722 This way the stag took.
SCHOOLMASTER  1723 Stay, and edify!
p. 129
THESEUS  1724 What have we here?
PIRITHOUS  1725 Some country sport, upon my life, sir.
THESEUS, to Schoolmaster  1726 115Well, sir, go forward. We
1727  will “edify.”Chairs and stools brought out.
1728  Ladies, sit down. We’ll stay it.
Theseus, Hippolyta, and Emilia sit.
1729  Thou doughty duke, all hail!—All hail, sweet ladies!
THESEUSaside  1730 This is a cold beginning.
1731 120 If you but favor, our country pastime made is.
1732  We are a few of those collected here
1733  That ruder tongues distinguish “villager.”
1734  And to say verity, and not to fable,
1735  We are a merry rout, or else a rabble,
1736 125 Or company, or by a figure, chorus,
1737  That ’fore thy dignity will dance a morris.
1738  And I that am the rectifier of all,
1739  By title pedagogus, that let fall
1740  The birch upon the breeches of the small ones,
1741 130 And humble with a ferula the tall ones,
1742  Do here present this machine, or this frame.
1743  And, dainty duke, whose doughty dismal fame
1744  From Dis to Daedalus, from post to pillar,
1745  Is blown abroad, help me, thy poor well-willer,
1746 135 And with thy twinkling eyes look right and straight
1747  Upon this mighty “Morr,” of mickle weight—
1748  “Is” now comes in, which being glued together
1749  Makes “Morris,” and the cause that we came hither.
1750  The body of our sport, of no small study,
1751 140 I first appear, though rude, and raw, and muddy,
1752  To speak before thy noble grace this tenner,
1753  At whose great feet I offer up my penner.
1754  The next, the Lord of May and Lady bright,
1755  The Chambermaid and Servingman by night
1756 145 That seek out silent hanging; then mine Host
p. 131
1757  And his fat Spouse, that welcomes to their cost
1758  The gallèd traveler, and with a beck’ning
1759  Informs the tapster to inflame the reck’ning;
1760  Then the beest-eating Clown; and next the Fool,
1761 150 The Bavian with long tail and eke long tool,
1762  Cum multis aliis that make a dance;
1763  Say “ay,” and all shall presently advance.
1764  Ay, ay, by any means, dear Domine.
PIRITHOUS  1765 Produce!
1766 155 Intrate, filii. Come forth and foot it.

Music. Enter the Countrymen, Countrywomen, and
Jailer’s Daughter; they perform a morris dance.

1767  Ladies, if we have been merry
1768  And have pleased ye with a derry,
1769  And a derry and a down,
1770  Say the Schoolmaster’s no clown.—
1771 160 Duke, if we have pleased thee too
1772  And have done as good boys should do,
1773  Give us but a tree or twain
1774  For a Maypole, and again,
1775  Ere another year run out,
1776 165 We’ll make thee laugh, and all this rout.

1777  Take twenty, Domine.—How does my sweetheart?
1778  Never so pleased, sir.
EMILIA  1779  ’Twas an excellent dance,
1780  And, for a preface, I never heard a better.
1781 170 Schoolmaster, I thank you.—One see ’em all
1782  rewarded.An Attendant gives money.
p. 133
1783  And here’s something to paint your pole withal.
He gives money.
THESEUS  1784 Now to our sports again.
1785  May the stag thou hunt’st stand long,
1786 175 And thy dogs be swift and strong;
1787  May they kill him without lets,
1788  And the ladies eat his dowsets.

Wind horns within. Theseus, Hippolyta,
Emilia, Pirithous, and Train exit.

1789  Come, we are all made. Dii deaeque omnes,
1790  You have danced rarely, wenches.
They exit.

Scene 6
Enter Palamon from the bush.

1791  About this hour my cousin gave his faith
1792  To visit me again, and with him bring
1793  Two swords and two good armors. If he fail,
1794  He’s neither man nor soldier. When he left me,
1795 5 I did not think a week could have restored
1796  My lost strength to me, I was grown so low
1797  And crestfall’n with my wants. I thank thee, Arcite,
1798  Thou art yet a fair foe, and I feel myself,
1799  With this refreshing, able once again
1800 10 To outdure danger. To delay it longer
1801  Would make the world think, when it comes to
1802  hearing,
1803  That I lay fatting like a swine to fight
1804  And not a soldier. Therefore, this blest morning
1805 15 Shall be the last; and that sword he refuses,
p. 135
1806  If it but hold, I kill him with. ’Tis justice.
1807  So, love and fortune for me!

Enter Arcite with armors and swords.

1808  O, good morrow.
1809  Good morrow, noble kinsman.
PALAMON  1810 20 I have put you
1811  To too much pains, sir.
ARCITE  1812  That too much, fair cousin,
1813  Is but a debt to honor and my duty.
1814  Would you were so in all, sir; I could wish you
1815 25 As kind a kinsman as you force me find
1816  A beneficial foe, that my embraces
1817  Might thank you, not my blows.
ARCITE  1818  I shall think either,
1819  Well done, a noble recompense.
PALAMON  1820 30 Then I shall quit you.
1821  Defy me in these fair terms, and you show
1822  More than a mistress to me. No more anger,
1823  As you love anything that’s honorable!
1824  We were not bred to talk, man; when we are armed
1825 35 And both upon our guards, then let our fury,
1826  Like meeting of two tides, fly strongly from us,
1827  And then to whom the birthright of this beauty
1828  Truly pertains—without upbraidings, scorns,
1829  Despisings of our persons, and such poutings,
1830 40 Fitter for girls and schoolboys—will be seen,
1831  And quickly, yours or mine. Will ’t please you arm,
1832  sir?
1833  Or if you feel yourself not fitting yet
1834  And furnished with your old strength, I’ll stay,
1835 45 cousin,
1836  And ev’ry day discourse you into health,
p. 137
1837  As I am spared. Your person I am friends with,
1838  And I could wish I had not said I loved her,
1839  Though I had died. But loving such a lady,
1840 50 And justifying my love, I must not fly from ’t.
1841  Arcite, thou art so brave an enemy
1842  That no man but thy cousin’s fit to kill thee.
1843  I am well and lusty. Choose your arms.
ARCITE  1844  Choose you, sir.
1845 55 Wilt thou exceed in all, or dost thou do it
1846  To make me spare thee?
ARCITE  1847  If you think so, cousin,
1848  You are deceived, for as I am a soldier,
1849  I will not spare you.
PALAMON  1850 60 That’s well said.
ARCITE  1851  You’ll find it.
1852  Then, as I am an honest man and love
1853  With all the justice of affection,
1854  I’ll pay thee soundly.He chooses armor.
1855 65 This I’ll take.
ARCITE taking the other  1856  That’s mine, then.
1857  I’ll arm you first.
PALAMON  1858  Do.Arcite begins arming him.
1859  Pray thee tell me, cousin,
1860 70 Where got’st thou this good armor?
ARCITE  1861  ’Tis the Duke’s,
1862  And to say true, I stole it. Do I pinch you?
PALAMON  1863  No.
1864  Is ’t not too heavy?
PALAMON  1865 75 I have worn a lighter,
1866  But I shall make it serve.
ARCITE  1867  I’ll buckle ’t close.
p. 139
1868  By any means.
ARCITE  1869  You care not for a grand guard?
1870 80 No, no, we’ll use no horses. I perceive
1871  You would fain be at that fight.
ARCITE  1872  I am indifferent.
1873  Faith, so am I. Good cousin, thrust the buckle
1874  Through far enough.
ARCITE  1875 85 I warrant you.
PALAMON  1876  My casque now.
1877  Will you fight bare-armed?
PALAMON  1878  We shall be the nimbler.
1879  But use your gauntlets though. Those are o’ th’ least.
1880 90 Prithee take mine, good cousin.
PALAMON  1881  Thank you, Arcite.
1882  How do I look? Am I fall’n much away?
1883  Faith, very little; love has used you kindly.
1884  I’ll warrant thee, I’ll strike home.
ARCITE  1885 95 Do, and spare not.
1886  I’ll give you cause, sweet cousin.
PALAMON  1887  Now to you, sir.
He begins to arm Arcite.
1888  Methinks this armor’s very like that, Arcite,
1889  Thou wor’st that day the three kings fell, but lighter.
1890 100 That was a very good one, and that day,
1891  I well remember, you outdid me, cousin.
1892  I never saw such valor. When you charged
1893  Upon the left wing of the enemy,
p. 141
1894  I spurred hard to come up, and under me
1895 105 I had a right good horse.
PALAMON  1896  You had, indeed;
1897  A bright bay, I remember.
ARCITE  1898  Yes, but all
1899  Was vainly labored in me; you outwent me,
1900 110 Nor could my wishes reach you; yet a little
1901  I did by imitation.
PALAMON  1902  More by virtue;
1903  You are modest, cousin.
ARCITE  1904  When I saw you charge first,
1905 115 Methought I heard a dreadful clap of thunder
1906  Break from the troop.
PALAMON  1907  But still before that flew
1908  The lightning of your valor. Stay a little;
1909  Is not this piece too strait?
ARCITE  1910 120 No, no, ’tis well.
1911  I would have nothing hurt thee but my sword.
1912  A bruise would be dishonor.
ARCITE  1913  Now I am perfect.
1914  Stand off, then.
ARCITE  1915 125 Take my sword; I hold it better.
1916  I thank you, no; keep it; your life lies on it.
1917  Here’s one; if it but hold, I ask no more
1918  For all my hopes. My cause and honor guard me!
1919  And me my love!
They bow several ways, then advance and stand.
1920 130 Is there aught else to say?
1921  This only, and no more: thou art mine aunt’s son.
1922  And that blood we desire to shed is mutual—
1923  In me thine, and in thee mine. My sword
p. 143
1924  Is in my hand, and if thou kill’st me,
1925 135 The gods and I forgive thee. If there be
1926  A place prepared for those that sleep in honor,
1927  I wish his weary soul that falls may win it.
1928  Fight bravely, cousin. Give me thy noble hand.
ARCITEas they shake hands 
1929  Here, Palamon. This hand shall never more
1930 140 Come near thee with such friendship.
PALAMON  1931  I commend thee.
1932  If I fall, curse me, and say I was a coward,
1933  For none but such dare die in these just trials.
1934  Once more farewell, my cousin.
PALAMON  1935 145 Farewell, Arcite.
Horns within. They stand.
1936  Lo, cousin, lo, our folly has undone us!
PALAMON  1937 Why?
1938  This is the Duke, a-hunting, as I told you.
1939  If we be found, we are wretched. O, retire,
1940 150 For honor’s sake, and safely, presently
1941  Into your bush again. Sir, we shall find
1942  Too many hours to die in. Gentle cousin,
1943  If you be seen, you perish instantly
1944  For breaking prison, and I, if you reveal me,
1945 155 For my contempt. Then all the world will scorn us,
1946  And say we had a noble difference,
1947  But base disposers of it.
PALAMON  1948  No, no, cousin,
1949  I will no more be hidden, nor put off
1950 160 This great adventure to a second trial.
1951  I know your cunning, and I know your cause.
1952  He that faints now, shame take him! Put thyself
1953  Upon thy present guard—
p. 145
ARCITE  1954  You are not mad?
1955 165 Or I will make th’ advantage of this hour
1956  Mine own, and what to come shall threaten me
1957  I fear less than my fortune. Know, weak cousin,
1958  I love Emilia, and in that I’ll bury
1959  Thee and all crosses else.
ARCITE  1960 170 Then come what can come,
1961  Thou shalt know, Palamon, I dare as well
1962  Die as discourse or sleep. Only this fears me:
1963  The law will have the honor of our ends.
1964  Have at thy life!
PALAMON  1965 175 Look to thine own well, Arcite.
Fight again.

Horns. Enter Theseus, Hippolyta, Emilia,
Pirithous and train.

1966  What ignorant and mad malicious traitors
1967  Are you, that ’gainst the tenor of my laws
1968  Are making battle, thus like knights appointed,
1969  Without my leave and officers of arms?
1970 180 By Castor, both shall die.
PALAMON  1971  Hold thy word, Theseus.
1972  We are certainly both traitors, both despisers
1973  Of thee and of thy goodness. I am Palamon,
1974  That cannot love thee, he that broke thy prison.
1975 185 Think well what that deserves. And this is Arcite.
1976  A bolder traitor never trod thy ground,
1977  A falser ne’er seemed friend. This is the man
1978  Was begged and banished; this is he contemns thee
1979  And what thou dar’st do; and in this disguise,
1980 190 Against thine own edict, follows thy sister,
1981  That fortunate bright star, the fair Emilia,
1982  Whose servant—if there be a right in seeing
1983  And first bequeathing of the soul to—justly
p. 147
1984  I am; and, which is more, dares think her his.
1985 195 This treachery, like a most trusty lover,
1986  I called him now to answer. If thou be’st
1987  As thou art spoken, great and virtuous,
1988  The true decider of all injuries,
1989  Say “Fight again,” and thou shalt see me, Theseus,
1990 200 Do such a justice thou thyself wilt envy.
1991  Then take my life; I’ll woo thee to ’t.
PIRITHOUS  1992  O heaven,
1993  What more than man is this!
THESEUS  1994  I have sworn.
ARCITE  1995 205 We seek not
1996  Thy breath of mercy, Theseus. ’Tis to me
1997  A thing as soon to die as thee to say it,
1998  And no more moved. Where this man calls me
1999  traitor,
2000 210 Let me say thus much: if in love be treason,
2001  In service of so excellent a beauty,
2002  As I love most, and in that faith will perish,
2003  As I have brought my life here to confirm it,
2004  As I have served her truest, worthiest,
2005 215 As I dare kill this cousin that denies it,
2006  So let me be most traitor, and you please me.
2007  For scorning thy edict, duke, ask that lady
2008  Why she is fair, and why her eyes command me
2009  Stay here to love her; and if she say “traitor,”
2010 220 I am a villain fit to lie unburied.
2011  Thou shalt have pity of us both, O Theseus,
2012  If unto neither thou show mercy. Stop,
2013  As thou art just, thy noble ear against us;
2014  As thou art valiant, for thy cousin’s soul,
2015 225 Whose twelve strong labors crown his memory,
2016  Let’s die together at one instant, duke;
2017  Only a little let him fall before me,
2018  That I may tell my soul he shall not have her.
p. 149
2019  I grant your wish, for to say true, your cousin
2020 230 Has ten times more offended, for I gave him
2021  More mercy than you found, sir, your offenses
2022  Being no more than his.—None here speak for ’em,
2023  For ere the sun set both shall sleep forever.
2024  Alas, the pity! Now or never, sister,
2025 235 Speak not to be denied. That face of yours
2026  Will bear the curses else of after ages
2027  For these lost cousins.
EMILIA  2028  In my face, dear sister,
2029  I find no anger to ’em, nor no ruin.
2030 240 The misadventure of their own eyes kill ’em.
2031  Yet that I will be woman and have pity,
2032  My knees shall grow to th’ ground but I’ll get mercy.
She kneels.
2033  Help me, dear sister; in a deed so virtuous,
2034  The powers of all women will be with us.
Hippolyta kneels.
2035 245 Most royal brother—
HIPPOLYTA  2036  Sir, by our tie of marriage—
2037  By your own spotless honor—
HIPPOLYTA  2038  By that faith,
2039  That fair hand, and that honest heart you gave me—
2040 250 By that you would have pity in another;
2041  By your own virtues infinite—
HIPPOLYTA  2042  By valor;
2043  By all the chaste nights I have ever pleased you—
2044  These are strange conjurings.
PIRITHOUS  2045 255 Nay, then, I’ll in too.
He kneels.
p. 151
2046  By all our friendship, sir, by all our dangers;
2047  By all you love most, wars and this sweet lady—
2048  By that you would have trembled to deny
2049  A blushing maid—
HIPPOLYTA  2050 260 By your own eyes; by strength,
2051  In which you swore I went beyond all women,
2052  Almost all men, and yet I yielded, Theseus—
2053  To crown all this: by your most noble soul,
2054  Which cannot want due mercy, I beg first—
2055 265 Next hear my prayers—
EMILIA  2056  Last let me entreat, sir—
2057  For mercy.
HIPPOLYTA  2058  Mercy.
EMILIA  2059  Mercy on these princes.
2060 270 You make my faith reel. (To Emilia.) Say I felt
2061  Compassion to ’em both, how would you place it?
They rise from their knees.
2062  Upon their lives, but with their banishments.
2063  You are a right woman, sister: you have pity,
2064  But want the understanding where to use it.
2065 275 If you desire their lives, invent a way
2066  Safer than banishment. Can these two live,
2067  And have the agony of love about ’em,
2068  And not kill one another? Every day
2069  They’d fight about you, hourly bring your honor
2070 280 In public question with their swords. Be wise, then,
2071  And here forget ’em; it concerns your credit
2072  And my oath equally. I have said they die.
p. 153
2073  Better they fall by th’ law than one another.
2074  Bow not my honor.
EMILIA  2075 285 O, my noble brother,
2076  That oath was rashly made, and in your anger;
2077  Your reason will not hold it. If such vows
2078  Stand for express will, all the world must perish.
2079  Besides, I have another oath ’gainst yours,
2080 290 Of more authority, I am sure more love,
2081  Not made in passion neither, but good heed.
2082  What is it, sister?
PIRITHOUS  2083  Urge it home, brave lady.
2084  That you would ne’er deny me anything
2085 295 Fit for my modest suit and your free granting.
2086  I tie you to your word now; if you fail in ’t,
2087  Think how you maim your honor—
2088  For now I am set a-begging, sir, I am deaf
2089  To all but your compassion—how their lives
2090 300 Might breed the ruin of my name. Opinion!
2091  Shall anything that loves me perish for me?
2092  That were a cruel wisdom. Do men prune
2093  The straight young boughs that blush with thousand
2094  blossoms
2095 305 Because they may be rotten? O, Duke Theseus,
2096  The goodly mothers that have groaned for these,
2097  And all the longing maids that ever loved,
2098  If your vow stand, shall curse me and my beauty,
2099  And in their funeral songs for these two cousins
2100 310 Despise my cruelty, and cry woe worth me,
2101  Till I am nothing but the scorn of women.
2102  For heaven’s sake, save their lives, and banish ’em.
2103  On what conditions?
EMILIA  2104  Swear ’em never more
2105 315 To make me their contention, or to know me,
p. 155
2106  To tread upon thy dukedom, and to be,
2107  Wherever they shall travel, ever strangers
2108  To one another.
PALAMON  2109  I’ll be cut a-pieces
2110 320 Before I take this oath! Forget I love her?
2111  O, all you gods, despise me then! Thy banishment
2112  I not mislike, so we may fairly carry
2113  Our swords and cause along; else never trifle,
2114  But take our lives, duke. I must love, and will,
2115 325 And for that love must and dare kill this cousin
2116  On any piece the Earth has.
THESEUS  2117  Will you, Arcite,
2118  Take these conditions?
PALAMON  2119  He’s a villain, then.
PIRITHOUS  2120 330These are men!
2121  No, never, duke. ’Tis worse to me than begging
2122  To take my life so basely; though I think
2123  I never shall enjoy her, yet I’ll preserve
2124  The honor of affection, and die for her,
2125 335 Make death a devil!
2126  What may be done? For now I feel compassion.
2127  Let it not fall again, sir.
THESEUS  2128  Say, Emilia,
2129  If one of them were dead, as one must, are you
2130 340 Content to take th’ other to your husband?
2131  They cannot both enjoy you. They are princes
2132  As goodly as your own eyes, and as noble
2133  As ever fame yet spoke of. Look upon ’em,
2134  And, if you can love, end this difference.
2135 345 I give consent.—Are you content too, princes?
2136  With all our souls.
THESEUS  2137  He that she refuses
2138  Must die then.
p. 157
BOTH  2139  Any death thou canst invent, duke.
2140 350 If I fall from that mouth, I fall with favor,
2141  And lovers yet unborn shall bless my ashes.
2142  If she refuse me, yet my grave will wed me,
2143  And soldiers sing my epitaph.
THESEUSto Emilia  2144  Make choice, then.
2145 355 I cannot, sir; they are both too excellent.
2146  For me, a hair shall never fall of these men.
2147  What will become of ’em?
THESEUS  2148  Thus I ordain it—
2149  And, by mine honor, once again, it stands,
2150 360 Or both shall die: you shall both to your country,
2151  And each within this month, accompanied
2152  With three fair knights, appear again in this place,
2153  In which I’ll plant a pyramid; and whether,
2154  Before us that are here, can force his cousin
2155 365 By fair and knightly strength to touch the pillar,
2156  He shall enjoy her; the other lose his head,
2157  And all his friends; nor shall he grudge to fall,
2158  Nor think he dies with interest in this lady.
2159  Will this content you?
PALAMON  2160 370 Yes.—Here, Cousin Arcite,
2161  I am friends again till that hour.He offers his hand.
ARCITE  2162  I embrace you.
They shake hands.
2163  Are you content, sister?
EMILIA  2164  Yes, I must, sir,
2165 375 Else both miscarry.
THESEUSto Palamon and Arcite 
2166  Come, shake hands again, then,
p. 159
2167  And take heed, as you are gentlemen, this quarrel
2168  Sleep till the hour prefixed, and hold your course.
2169  We dare not fail thee, Theseus.
They shake hands again.
THESEUS  2170 380 Come, I’ll give you
2171  Now usage like to princes and to friends.
2172  When you return, who wins I’ll settle here;
2173  Who loses, yet I’ll weep upon his bier.
They exit.

p. 163
Scene 1
Enter Jailer and his Friend.

2174  Heard you no more? Was nothing said of me
2175  Concerning the escape of Palamon?
2176  Good sir, remember!
FIRST FRIEND  2177  Nothing that I heard,
2178 5 For I came home before the business
2179  Was fully ended. Yet I might perceive,
2180  Ere I departed, a great likelihood
2181  Of both their pardons; for Hippolyta
2182  And fair-eyed Emily, upon their knees,
2183 10 Begged with such handsome pity that the Duke,
2184  Methought, stood staggering whether he should
2185  follow
2186  His rash oath or the sweet compassion
2187  Of those two ladies. And, to second them,
2188 15 That truly noble prince, Pirithous—
2189  Half his own heart—set in too, that I hope
2190  All shall be well. Neither heard I one question
2191  Of your name or his ’scape.
JAILER  2192  Pray heaven it hold so.

Enter Second Friend.

p. 165
2193 20 Be of good comfort, man; I bring you news,
2194  Good news.
JAILER  2195  They are welcome.
SECOND FRIEND  2196  Palamon has cleared
2197  you
2198 25 And got your pardon, and discovered how
2199  And by whose means he escaped, which was your
2200  daughter’s,
2201  Whose pardon is procured too; and the prisoner,
2202  Not to be held ungrateful to her goodness,
2203 30 Has given a sum of money to her marriage—
2204  A large one, I’ll assure you.
JAILER  2205  You are a good man
2206  And ever bring good news.
FIRST FRIEND  2207  How was it ended?
2208 35 Why, as it should be: they that ne’er begged
2209  But they prevailed had their suits fairly granted;
2210  The prisoners have their lives.
FIRST FRIEND  2211  I knew ’twould be so.
2212  But there be new conditions, which you’ll hear of
2213 40 At better time.
JAILER  2214  I hope they are good.
SECOND FRIEND  2215  They are
2216  honorable;
2217  How good they’ll prove I know not.
FIRST FRIEND  2218 45 ’Twill be known.

Enter Wooer.

2219  Alas, sir, where’s your daughter?
JAILER  2220  Why do you ask?
2221  O, sir, when did you see her?
p. 167
SECOND FRIENDaside  2222  How he looks!
2223 50 This morning.
WOOER  2224  Was she well? Was she in health?
2225  Sir, when did she sleep?
FIRST FRIENDaside  2226  These are strange questions.
2227  I do not think she was very well—for now
2228 55 You make me mind her; but this very day
2229  I asked her questions, and she answered me
2230  So far from what she was, so childishly,
2231  So sillily, as if she were a fool,
2232  An innocent, and I was very angry.
2233 60 But what of her, sir?
WOOER  2234  Nothing but my pity;
2235  But you must know it, and as good by me
2236  As by another that less loves her.
JAILER  2237  Well, sir?
2238 65 No, sir, not well.
FIRST FRIEND  2239  Not right?
SECOND FRIEND  2240  Not well?
2241  ’Tis too true; she is mad.
FIRST FRIEND  2242  It cannot be.
2243 70 Believe you’ll find it so.
JAILER  2244  I half suspected
2245  What you told me. The gods comfort her!
2246  Either this was her love to Palamon,
2247  Or fear of my miscarrying on his ’scape,
2248 75 Or both.
WOOER  2249  ’Tis likely.
JAILER  2250  But why all this haste, sir?
2251  I’ll tell you quickly. As I late was angling
p. 169
2252  In the great lake that lies behind the palace,
2253 80 From the far shore—thick set with reeds and
2254  sedges—
2255  As patiently I was attending sport,
2256  I heard a voice, a shrill one; and, attentive,
2257  I gave my ear, when I might well perceive
2258 85 ’Twas one that sung, and by the smallness of it
2259  A boy or woman. I then left my angle
2260  To his own skill, came near, but yet perceived not
2261  Who made the sound, the rushes and the reeds
2262  Had so encompassed it. I laid me down
2263 90 And listened to the words she sung, for then,
2264  Through a small glade cut by the fishermen,
2265  I saw it was your daughter.
JAILER  2266  Pray go on, sir.
2267  She sung much, but no sense; only I heard her
2268 95 Repeat this often: “Palamon is gone,
2269  Is gone to th’ wood to gather mulberries;
2270  I’ll find him out tomorrow.”
FIRST FRIEND  2271  Pretty soul!
2272  “His shackles will betray him; he’ll be taken,
2273 100 And what shall I do then? I’ll bring a bevy,
2274  A hundred black-eyed maids that love as I do,
2275  With chaplets on their heads of daffadillies,
2276  With cherry lips and cheeks of damask roses,
2277  And all we’ll dance an antic ’fore the Duke,
2278 105 And beg his pardon.” Then she talked of you, sir—
2279  That you must lose your head tomorrow morning,
2280  And she must gather flowers to bury you,
2281  And see the house made handsome. Then she sung
2282  Nothing but “Willow, willow, willow,” and between
2283 110 Ever was “Palamon, fair Palamon,”
2284  And “Palamon was a tall young man.” The place
2285  Was knee-deep where she sat; her careless tresses,
p. 171
2286  wreath of bulrush rounded; about her stuck
2287  Thousand freshwater flowers of several colors,
2288 115 That methought she appeared like the fair nymph
2289  That feeds the lake with waters, or as Iris
2290  Newly dropped down from heaven. Rings she made
2291  Of rushes that grew by, and to ’em spoke
2292  The prettiest posies: “Thus our true love’s tied,”
2293 120 “This you may lose, not me,” and many a one;
2294  And then she wept, and sung again, and sighed,
2295  And with the same breath smiled and kissed her
2296  hand.
2297  Alas, what pity it is!
WOOER  2298 125 I made in to her.
2299  She saw me, and straight sought the flood. I saved
2300  her
2301  And set her safe to land, when presently
2302  She slipped away, and to the city made
2303 130 With such a cry and swiftness that, believe me,
2304  She left me far behind her. Three or four
2305  I saw from far off cross her—one of ’em
2306  I knew to be your brother—where she stayed
2307  And fell, scarce to be got away. I left them with her
2308 135 And hither came to tell you.

Enter Jailer’s Brother, Jailer’s Daughter, and others.

2309  Here they are.
2310  May you never more enjoy the light, etc.
2311  Is not this a fine song?
BROTHER  2312 O, a very fine one.
DAUGHTER  2313 140I can sing twenty more.
BROTHER  2314 I think you can.
DAUGHTER  2315 Yes, truly can I. I can sing “The Broom”
2316  and “Bonny Robin.” Are not you a tailor?
BROTHER  2317 Yes.
p. 173
DAUGHTER  2318 145Where’s my wedding gown?
BROTHER  2319 I’ll bring it tomorrow.
DAUGHTER  2320 Do, very rarely, I must be abroad else to
2321  call the maids and pay the minstrels, for I must
2322  lose my maidenhead by cocklight. ’Twill never
2323 150 thrive else.
Sings. 2324  O fair, O sweet, etc.
BROTHERto Jailer  2325 You must e’en take it patiently.
JAILER  2326 ’Tis true.
DAUGHTER  2327 Good e’en, good men. Pray, did you ever
2328 155 hear of one young Palamon?
JAILER  2329 Yes, wench, we know him.
DAUGHTER  2330 Is ’t not a fine young gentleman?
JAILER  2331 ’Tis, love.
BROTHERaside to others  2332 By no mean cross her; she
2333 160 is then distempered far worse than now she
2334  shows.
FIRST FRIENDto Daughter  2335 Yes, he’s a fine man.
DAUGHTER  2336 O , is he so? You have a sister.
DAUGHTER  2338 165But she shall never have him—tell her so—
2339  for a trick that I know; you’d best look to her, for
2340  if she see him once, she’s gone, she’s done and
2341  undone in an hour. All the young maids of our
2342  town are in love with him, but I laugh at ’em and
2343 170 let ’em all alone. Is ’t not a wise course?
DAUGHTER  2345 There is at least two hundred now with
2346  child by him—there must be four; yet I keep close
2347  for all this, close as a cockle; and all these must be
2348 175 boys—he has the trick on ’t—and at ten years old
2349  they must be all gelt for musicians and sing the
2350  wars of Theseus.
SECOND FRIEND  2351 This is strange.
DAUGHTER  2352 As ever you heard, but say nothing.
FIRST FRIEND  2353 180No.
p. 175
DAUGHTER  2354 They come from all parts of the dukedom
2355  to him; I’ll warrant you, he had not so few last
2356  night as twenty to dispatch. He’ll tickle ’t up in two
2357  hours, if his hand be in.
JAILERaside  2358 185She’s lost past all cure.
BROTHER  2359 Heaven forbid, man!
DAUGHTERto Jailer  2360 Come hither; you are a wise
2361  man.
FIRST FRIENDaside  2362 Does she know him?
SECOND FRIEND  2363 190No; would she did.
DAUGHTER  2364 You are master of a ship?
JAILER  2365 Yes.
DAUGHTER  2366 Where’s your compass?
JAILER  2367 Here.
DAUGHTER  2368 195Set it to th’ north. And now direct your
2369  course to th’ wood, where Palamon lies longing for
2370  me. For the tackling, let me alone.—Come, weigh,
2371  my hearts, cheerly.
ALLas if sailing a ship  2372 Owgh, owgh, owgh!—’Tis up!
2373 200 The wind’s fair!—Top the bowline!—Out with the
2374  main sail! Where’s your whistle, master?
BROTHER  2375 Let’s get her in!
JAILER  2376 Up to the top, boy!
BROTHER  2377 Where’s the pilot?
FIRST FRIEND  2378 205Here.
DAUGHTER  2379 What kenn’st thou?
SECOND FRIEND  2380 A fair wood.
DAUGHTER  2381 Bear for it, master. Tack about!
2382  When Cynthia with her borrowed light, etc.
They exit.

p. 177
Scene 2
Enter Emilia alone, with two pictures.

2383  Yet I may bind those wounds up that must open
2384  And bleed to death for my sake else. I’ll choose,
2385  And end their strife. Two such young handsome men
2386  Shall never fall for me; their weeping mothers,
2387 5 Following the dead cold ashes of their sons,
2388  Shall never curse my cruelty.
Looks at one of the pictures.
2389  Good heaven,
2390  What a sweet face has Arcite! If wise Nature,
2391  With all her best endowments, all those beauties
2392 10 She sows into the births of noble bodies,
2393  Were here a mortal woman, and had in her
2394  The coy denials of young maids, yet doubtless
2395  She would run mad for this man. What an eye,
2396  Of what a fiery sparkle and quick sweetness,
2397 15 Has this young prince! Here Love himself sits
2398  smiling;
2399  Just such another wanton Ganymede
2400  Set Jove afire with, and enforced the god
2401  Snatch up the goodly boy and set him by him,
2402 20 A shining constellation. What a brow,
2403  Of what a spacious majesty, he carries,
2404  Arched like the great-eyed Juno’s but far sweeter,
2405  Smoother than Pelops’ shoulder! Fame and Honor,
2406  Methinks, from hence as from a promontory
2407 25 Pointed in heaven, should clap their wings and sing
2408  To all the under world the loves and fights
2409  Of gods and such men near ’em.
Looks at the other picture.
2410  Palamon
2411  Is but his foil, to him a mere dull shadow;
2412 30 He’s swart and meager, of an eye as heavy
p. 179
2413  As if he had lost his mother; a still temper,
2414  No stirring in him, no alacrity;
2415  Of all this sprightly sharpness not a smile.
2416  Yet these that we count errors may become him;
2417 35 Narcissus was a sad boy but a heavenly.
2418  O, who can find the bent of woman’s fancy?
2419  I am a fool; my reason is lost in me;
2420  I have no choice, and I have lied so lewdly
2421  That women ought to beat me. On my knees
2422 40 I ask thy pardon: Palamon, thou art alone
2423  And only beautiful, and these the eyes,
2424  These the bright lamps of beauty, that command
2425  And threaten love, and what young maid dare cross
2426  ’em?
2427 45 What a bold gravity, and yet inviting,
2428  Has this brown manly face! O Love, this only
2429  From this hour is complexion. Lie there, Arcite.
She puts aside his picture.
2430  Thou art a changeling to him, a mere gypsy,
2431  And this the noble body. I am sotted,
2432 50 Utterly lost. My virgin’s faith has fled me.
2433  For if my brother but even now had asked me
2434  Whether I loved, I had run mad for Arcite.
2435  Now, if my sister, more for Palamon.
2436  Stand both together. Now, come ask me, brother.
2437 55 Alas, I know not! Ask me now, sweet sister.
2438  I may go look! What a mere child is Fancy,
2439  That, having two fair gauds of equal sweetness,
2440  Cannot distinguish, but must cry for both.

Enter a Gentleman.

2441  How now, sir?
GENTLEMAN  2442 60 From the noble duke, your brother,
2443  Madam, I bring you news: the knights are come.
2444  To end the quarrel?
p. 181
GENTLEMAN  2445  Yes.
EMILIA  2446  Would I might end first!
2447 65 What sins have I committed, chaste Diana,
2448  That my unspotted youth must now be soiled
2449  With blood of princes, and my chastity
2450  Be made the altar where the lives of lovers—
2451  Two greater and two better never yet
2452 70 Made mothers joy—must be the sacrifice
2453  To my unhappy beauty?

Enter Theseus, Hippolyta, Pirithous and Attendants.

THESEUSto Attendant  2454  Bring ’em in
2455  Quickly, by any means; I long to see ’em.
2456  To Emilia. Your two contending lovers are
2457 75 returned,
2458  And with them their fair knights. Now, my fair
2459  sister,
2460  You must love one of them.
EMILIA  2461  I had rather both,
2462 80 So neither for my sake should fall untimely.
2463  Who saw ’em?
PIRITHOUS  2464  I awhile.
GENTLEMAN  2465  And I.

Enter a Messenger.

2466  From whence come you, sir?
MESSENGER  2467 85 From the knights.
THESEUS  2468  Pray
2469  speak,
2470  You that have seen them, what they are.
MESSENGER  2471  I will, sir,
2472 90 And truly what I think. Six braver spirits
2473  Than these they have brought, if we judge by the
2474  outside,
p. 183
2475  I never saw nor read of. He that stands
2476  In the first place with Arcite, by his seeming,
2477 95 Should be a stout man, by his face a prince—
2478  His very looks so say him; his complexion
2479  Nearer a brown than black—stern and yet noble—
2480  Which shows him hardy, fearless, proud of dangers;
2481  The circles of his eyes show fire within him,
2482 100 And as a heated lion, so he looks.
2483  His hair hangs long behind him, black and shining
2484  Like ravens’ wings; his shoulders broad and strong,
2485  Armed long and round; and on his thigh a sword
2486  Hung by a curious baldric, when he frowns
2487 105 To seal his will with. Better, o’ my conscience,
2488  Was never soldier’s friend.
2489  Thou hast well described him.
PIRITHOUS  2490  Yet a great
2491  deal short,
2492 110 Methinks, of him that’s first with Palamon.
2493  Pray speak him, friend.
PIRITHOUS  2494  I guess he is a prince too,
2495  And, if it may be, greater; for his show
2496  Has all the ornament of honor in ’t:
2497 115 He’s somewhat bigger than the knight he spoke of,
2498  But of a face far sweeter; his complexion
2499  Is, as a ripe grape, ruddy. He has felt
2500  Without doubt what he fights for, and so apter
2501  To make this cause his own. In ’s face appears
2502 120 All the fair hopes of what he undertakes,
2503  And when he’s angry, then a settled valor,
2504  Not tainted with extremes, runs through his body
2505  And guides his arm to brave things. Fear he cannot;
2506  He shows no such soft temper. His head’s yellow,
2507 125 Hard-haired and curled, thick-twined like ivy tods,
2508  Not to undo with thunder. In his face
2509  The livery of the warlike maid appears,
p. 185
2510  Pure red and white, for yet no beard has blessed him.
2511  And in his rolling eyes sits Victory,
2512 130 As if she ever meant to crown his valor.
2513  His nose stands high, a character of honor;
2514  His red lips, after fights, are fit for ladies.
2515  Must these men die too?
PIRITHOUS  2516  When he speaks, his tongue
2517 135 Sounds like a trumpet. All his lineaments
2518  Are as a man would wish ’em, strong and clean.
2519  He wears a well-steeled axe, the staff of gold;
2520  His age some five-and-twenty.
MESSENGER  2521  There’s another—
2522 140 A little man, but of a tough soul, seeming
2523  As great as any; fairer promises
2524  In such a body yet I never looked on.
2525  O, he that’s freckle-faced?
MESSENGER  2526  The same, my lord.
2527 145 Are they not sweet ones?
PIRITHOUS  2528  Yes, they are well.
MESSENGER  2529  Methinks,
2530  Being so few, and well disposed, they show
2531  Great and fine art in nature. He’s white-haired—
2532 150 Not wanton white, but such a manly color
2533  Next to an auburn; tough and nimble-set,
2534  Which shows an active soul. His arms are brawny,
2535  Lined with strong sinews—to the shoulder-piece
2536  Gently they swell, like women new-conceived,
2537 155 Which speaks him prone to labor, never fainting
2538  Under the weight of arms; stout-hearted still,
2539  But when he stirs, a tiger. He’s grey-eyed,
2540  Which yields compassion where he conquers; sharp
2541  To spy advantages, and where he finds ’em,
2542 160 He’s swift to make ’em his. He does no wrongs,
p. 187
2543  Nor takes none. He’s round-faced, and when he
2544  smiles
2545  He shows a lover; when he frowns, a soldier.
2546  About his head he wears the winner’s oak,
2547 165 And in it stuck the favor of his lady.
2548  His age some six-and-thirty. In his hand
2549  He bears a charging-staff embossed with silver.
2550  Are they all thus?
PIRITHOUS  2551  They are all the sons of honor.
2552 170 Now, as I have a soul, I long to see ’em.—
2553  Lady, you shall see men fight now.
HIPPOLYTA  2554  I wish it,
2555  But not the cause, my lord. They would show
2556  Bravely about the titles of two kingdoms;
2557 175 ’Tis pity love should be so tyrannous.—
2558  O, my soft-hearted sister, what think you?
2559  Weep not till they weep blood. Wench, it must be.
THESEUSto Emilia 
2560  You have steeled ’em with your beauty. (To
2561 Honored friend,
2562 180 To you I give the field; pray order it
2563  Fitting the persons that must use it.
PIRITHOUS  2564  Yes, sir.
2565  Come, I’ll go visit ’em. I cannot stay—
2566  Their fame has fired me so—till they appear.
2567 185 Good friend, be royal.
PIRITHOUS  2568  There shall want no bravery.
All but Emilia exit.
2569  Poor wench, go weep, for whosoever wins
2570  Loses a noble cousin for thy sins.
She exits.

p. 189
Scene 3
Enter Jailer, Wooer, Doctor.

DOCTOR  2571 Her distraction is more at some time of the
2572  moon than at other some, is it not?
JAILER  2573 She is continually in a harmless distemper,
2574  sleeps little, altogether without appetite, save often
2575 5 drinking, dreaming of another world, and a better;
2576  and what broken piece of matter soe’er she’s about,
2577  the name Palamon lards it, that she farces ev’ry
2578  business withal, fits it to every question.

Enter Jailer’s Daughter.

2579  Look where she comes; you shall perceive her
2580 10 behavior.They stand aside.
DAUGHTER  2581 I have forgot it quite. The burden on ’t was
2582  “down-a down-a,” and penned by no worse man
2583  than Geraldo, Emilia’s schoolmaster. He’s as fantastical,
2584  too, as ever he may go upon ’s legs, for in
2585 15 the next world will Dido see Palamon, and then
2586  will she be out of love with Aeneas.
DOCTORaside to Jailer and Wooer  2587 What stuff’s here?
2588  Poor soul.
JAILER  2589 E’en thus all day long.
DAUGHTER  2590 20Now for this charm that I told you of, you
2591  must bring a piece of silver on the tip of your
2592  tongue, or no ferry; then if it be your chance to
2593  come where the blessed spirits are, there’s a
2594  sight now! We maids that have our livers perished,
2595 25 cracked to pieces with love, we shall come there,
2596  and do nothing all day long but pick flowers with
2597  Proserpine. Then will I make Palamon a nosegay;
2598  then let him mark me then.
DOCTOR  2599 How prettily she’s amiss! Note her a little
2600 30 further.
DAUGHTER  2601 Faith, I’ll tell you, sometime we go to
p. 191
2602  barley-break, we of the blessed. Alas, ’tis a sore life
2603  they have i’ th’ other place—such burning, frying,
2604  boiling, hissing, howling, chatt’ring, cursing—O,
2605 35 they have shrewd measure, take heed! If one be
2606  mad, or hang or drown themselves, thither they
2607  go, Jupiter bless us, and there shall we be put in
2608  a cauldron of lead and usurers’ grease, amongst a
2609  whole million of cutpurses, and there boil like a
2610 40 gammon of bacon that will never be enough.
DOCTOR  2611 How her brains coins!
DAUGHTER  2612 Lords and courtiers that have got maids
2613  with child, they are in this place. They shall stand
2614  in fire up to the navel and in ice up to th’ heart, and
2615 45 there th’ offending part burns and the deceiving
2616  part freezes: in troth, a very grievous punishment,
2617  as one would think, for such a trifle. Believe me,
2618  one would marry a leprous witch to be rid on ’t, I’ll
2619  assure you.
DOCTOR  2620 50How she continues this fancy! ’Tis not an engraffed
2621  madness, but a most thick and profound
2622  melancholy.
DAUGHTER  2623 To hear there a proud lady and a proud city
2624  wife howl together—I were a beast an I’d call it
2625 55 good sport. One cries “O this smoke!” th’ other,
2626  “This fire!”; one cries, “O, that ever I did it behind
2627  the arras!” and then howls; th’ other curses a suing
2628  fellow and her garden house.
2629   I will be true, my stars, my fate, etc.
Daughter exits.
JAILER  2630 60What think you of her, sir?
DOCTOR  2631 I think she has a perturbed mind, which I
2632  cannot minister to.
JAILER  2633 Alas, what then?
DOCTOR  2634 Understand you she ever affected any man
2635 65 ere she beheld Palamon?
p. 193
JAILER  2636 I was once, sir, in great hope she had fixed her
2637  liking on this gentleman, my friend.
WOOER  2638 I did think so, too, and would account I had a
2639  great penn’orth on ’t to give half my state that both
2640 70 she and I, at this present, stood unfeignedly on the
2641  same terms.
DOCTOR  2642 That intemp’rate surfeit of her eye hath distempered
2643  the other senses. They may return and
2644  settle again to execute their preordained faculties,
2645 75 but they are now in a most extravagant vagary.
2646  This you must do: confine her to a place where
2647  the light may rather seem to steal in than be
2648  permitted.—Take upon you, young sir, her friend,
2649  the name of Palamon; say you come to eat with
2650 80 her, and to commune of love. This will catch her
2651  attention, for this her mind beats upon; other
2652  objects that are inserted ’tween her mind and eye
2653  become the pranks and friskins of her madness.
2654  Sing to her such green songs of love as she says
2655 85 Palamon hath sung in prison. Come to her stuck
2656  in as sweet flowers as the season is mistress of,
2657  and thereto make an addition of some other compounded
2658  odors which are grateful to the sense.
2659  All this shall become Palamon, for Palamon can
2660 90 sing, and Palamon is sweet and ev’ry good thing.
2661  Desire to eat with her, carve her, drink to her, and
2662  still among intermingle your petition of grace and
2663  acceptance into her favor. Learn what maids have
2664  been her companions and playferes, and let them
2665 95 repair to her with Palamon in their mouths, and
2666  appear with tokens, as if they suggested for him.—
2667  It is a falsehood she is in, which is with falsehoods
2668  to be combated. This may bring her to eat,
2669  to sleep, and reduce what’s now out of square in
2670 100 her into their former law and regiment. I have seen
2671  it approved, how many times I know not, but to
p. 195
2672  make the number more, I have great hope in this.
2673  I will between the passages of this project come
2674  in with my appliance. Let us put it in execution
2675 105 and hasten the success, which doubt not will bring
2676  forth comfort.
They exit.

p. 199
Scene 1
Flourish. Enter Theseus, Pirithous, Hippolyta,
and Attendants. Three altars set up onstage.

2677  Now let ’em enter and before the gods
2678  Tender their holy prayers. Let the temples
2679  Burn bright with sacred fires, and the altars
2680  In hallowed clouds commend their swelling incense
2681 5 To those above us. Let no due be wanting.
2682  They have a noble work in hand will honor
2683  The very powers that love ’em.
PIRITHOUS  2684  Sir, they enter.

Flourish of cornets. Enter Palamon and Arcite
and their Knights.

2685  You valiant and strong-hearted enemies,
2686 10 You royal german foes, that this day come
2687  To blow that nearness out that flames between you,
2688  Lay by your anger for an hour and, dove-like,
2689  Before the holy altars of your helpers,
2690  The all-feared gods, bow down your stubborn
2691 15 bodies.
2692  Your ire is more than mortal; so your help be.
2693  And as the gods regard you, fight with justice.
p. 201
2694  I’ll leave you to your prayers, and betwixt you
2695  I part my wishes.
PIRITHOUS  2696 20 Honor crown the worthiest!
Theseus and his train exit.
2697  The glass is running now that cannot finish
2698  Till one of us expire. Think you but thus,
2699  That were there aught in me which strove to show
2700  Mine enemy in this business, were ’t one eye
2701 25 Against another, arm oppressed by arm,
2702  I would destroy th’ offender, coz—I would
2703  Though parcel of myself. Then from this gather
2704  How I should tender you.
ARCITE  2705  I am in labor
2706 30 To push your name, your ancient love, our kindred
2707  Out of my memory, and i’ th’ selfsame place
2708  To seat something I would confound. So hoist we
2709  The sails that must these vessels port even where
2710  The heavenly Limiter pleases.
PALAMON  2711 35 You speak well.
2712  Before I turn, let me embrace thee, cousin.
They embrace.
2713  This I shall never do again.
ARCITE  2714  One farewell.
2715  Why, let it be so. Farewell, coz.
ARCITE  2716 40 Farewell, sir.
Palamon and his Knights exit.
2717  Knights, kinsmen, lovers, yea, my sacrifices,
2718  True worshippers of Mars, whose spirit in you
2719  Expels the seeds of fear and th’ apprehension
2720  Which still is father of it, go with me
2721 45 Before the god of our profession. There
2722  Require of him the hearts of lions and
2723  The breath of tigers, yea, the fierceness too,
2724  Yea, the speed also—to go on, I mean;
p. 203
2725  Else wish we to be snails. You know my prize
2726 50 Must be dragged out of blood; force and great feat
2727  Must put my garland on, where she sticks,
2728  The queen of flowers. Our intercession, then,
2729  Must be to him that makes the camp a cistern
2730  Brimmed with the blood of men. Give me your aid,
2731 55 And bend your spirits towards him.
They go to Mars’s altar, fall on
their faces before it, and then kneel.

2732  Thou mighty one, that with thy power hast turned
2733  Green Neptune into purple, whose approach
2734  Comets prewarn, whose havoc in vast field
2735  Unearthèd skulls proclaim, whose breath blows
2736 60 down
2737  The teeming Ceres’ foison, who dost pluck
2738  With hand armipotent from forth blue clouds
2739  The masoned turrets, that both mak’st and break’st
2740  The stony girths of cities; me thy pupil,
2741 65 Youngest follower of thy drum, instruct this day
2742  With military skill, that to thy laud
2743  I may advance my streamer, and by thee
2744  Be styled the lord o’ th’ day. Give me, great Mars,
2745  Some token of thy pleasure.
Here they fall on their faces as formerly, and
there is heard clanging of armor, with a short
thunder, as the burst of a battle, whereupon
they all rise and bow to the altar.

2746 70 O, great corrector of enormous times,
2747  Shaker of o’er-rank states, thou grand decider
2748  Of dusty and old titles, that heal’st with blood
2749  The Earth when it is sick, and cur’st the world
2750  O’ th’ pleurisy of people, I do take
2751 75 Thy signs auspiciously, and in thy name
2752  To my design march boldly.—Let us go.They exit.
p. 205
Enter Palamon and his Knights,
with the former observance.

2753  Our stars must glister with new fire, or be
2754  Today extinct. Our argument is love,
2755  Which, if the goddess of it grant, she gives
2756 80 Victory too. Then blend your spirits with mine,
2757  You whose free nobleness do make my cause
2758  Your personal hazard. To the goddess Venus
2759  Commend we our proceeding, and implore
2760  Her power unto our party.
Here they go to Venus’s altar, fall on
their faces before it, and then kneel.

2761 85 Hail, sovereign queen of secrets, who hast power
2762  To call the fiercest tyrant from his rage
2763  And weep unto a girl; that hast the might
2764  Even with an eye-glance to choke Mars’s drum
2765  And turn th’ alarm to whispers; that canst make
2766 90 A cripple flourish with his crutch, and cure him
2767  Before Apollo; that mayst force the king
2768  To be his subject’s vassal, and induce
2769  Stale gravity to dance. The polled bachelor,
2770  Whose youth, like wanton boys through bonfires,
2771 95 Have skipped thy flame, at seventy thou canst catch,
2772  And make him, to the scorn of his hoarse throat,
2773  Abuse young lays of love. What godlike power
2774  Hast thou not power upon? To Phoebus thou
2775  Add’st flames hotter than his; the heavenly fires
2776 100 Did scorch his mortal son, thine him. The huntress,
2777  All moist and cold, some say, began to throw
2778  Her bow away and sigh. Take to thy grace
2779  Me, thy vowed soldier, who do bear thy yoke
2780  As ’twere a wreath of roses, yet is heavier
2781 105 Than lead itself, stings more than nettles.
2782  I have never been foul-mouthed against thy law,
p. 207
2783  Ne’er revealed secret, for I knew none—would not,
2784  Had I kenned all that were. I never practiced
2785  Upon man’s wife, nor would the libels read
2786 110 Of liberal wits. I never at great feasts
2787  Sought to betray a beauty, but have blushed
2788  At simp’ring sirs that did. I have been harsh
2789  To large confessors, and have hotly asked them
2790  If they had mothers—I had one, a woman,
2791 115 And women ’twere they wronged. I knew a man
2792  Of eighty winters—this I told them—who
2793  A lass of fourteen brided; ’twas thy power
2794  To put life into dust. The agèd cramp
2795  Had screwed his square foot round;
2796 120 The gout had knit his fingers into knots;
2797  Torturing convulsions from his globy eyes
2798  Had almost drawn their spheres, that what was life
2799  In him seemed torture. This anatomy
2800  Had by his young fair fere a boy, and I
2801 125 Believed it was his, for she swore it was,
2802  And who would not believe her? Brief, I am
2803  To those that prate and have done, no companion;
2804  To those that boast and have not, a defier;
2805  To those that would and cannot, a rejoicer.
2806 130 Yea, him I do not love that tells close offices
2807  The foulest way, nor names concealments in
2808  The boldest language. Such a one I am,
2809  And vow that lover never yet made sigh
2810  Truer than I. O, then, most soft sweet goddess,
2811 135 Give me the victory of this question, which
2812  Is true love’s merit, and bless me with a sign
2813  Of thy great pleasure.
Here music is heard; doves are
seen to flutter. They fall again upon
their faces, then on their knees.

2814  O thou that from eleven to ninety reign’st
2815  In mortal bosoms, whose chase is this world
p. 209
2816 140 And we in herds thy game, I give thee thanks
2817  For this fair token, which being laid unto
2818  Mine innocent true heart, arms in assurance
2819  My body to this business.—Let us rise
2820  And bow before the goddess.They rise and bow.
2821 145 Time comes on.
They exit.

Still music of recorders. Enter Emilia in white, her
hair about her shoulders, wearing a wheaten wreath;
one in white holding up her train, her hair stuck with
flowers; one before her carrying a silver hind, in which
is conveyed incense and sweet odors, which being
set upon the altar of Diana, her maids standing
aloof, she sets fire to it. Then they curtsy and kneel.

2822  O sacred, shadowy, cold, and constant queen,
2823  Abandoner of revels, mute contemplative,
2824  Sweet, solitary, white as chaste, and pure
2825  As wind-fanned snow, who to thy female knights
2826 150 Allow’st no more blood than will make a blush,
2827  Which is their order’s robe, I here, thy priest,
2828  Am humbled ’fore thine altar. O, vouchsafe
2829  With that thy rare green eye, which never yet
2830  Beheld thing maculate, look on thy virgin,
2831 155 And, sacred silver mistress, lend thine ear—
2832  Which ne’er heard scurrile term, into whose port
2833  Ne’er entered wanton sound—to my petition,
2834  Seasoned with holy fear. This is my last
2835  Of vestal office. I am bride-habited
2836 160 But maiden-hearted. A husband I have ’pointed,
2837  But do not know him. Out of two I should
2838  Choose one, and pray for his success, but I
2839  Am guiltless of election. Of mine eyes,
2840  Were I to lose one—they are equal precious—
2841 165 I could doom neither; that which perished should
p. 211
2842  Go to ’t unsentenced. Therefore, most modest queen,
2843  He of the two pretenders that best loves me
2844  And has the truest title in ’t, let him
2845  Take off my wheaten garland, or else grant
2846 170 The file and quality I hold I may
2847  Continue in thy band.
Here the hind vanishes under the
altar, and in the place ascends a rose
tree, having one rose upon it.

2848  See what our general of ebbs and flows
2849  Out from the bowels of her holy altar
2850  With sacred act advances: but one rose.
2851 175 If well inspired, this battle shall confound
2852  Both these brave knights, and I, a virgin flower,
2853  Must grow alone unplucked.
Here is heard a sudden twang of instruments,
and the rose falls from the tree.

2854  The flower is fall’n, the tree descends. O mistress,
2855  Thou here dischargest me. I shall be gathered;
2856 180 I think so, but I know not thine own will.
2857  Unclasp thy mystery!—I hope she’s pleased;
2858  Her signs were gracious.
They curtsy and exit.

Scene 2
Enter Doctor, Jailer, and Wooer in
the habit of Palamon.

2859  Has this advice I told you done any good upon her?
2860  O, very much. The maids that kept her company
2861  Have half-persuaded her that I am Palamon;
2862  Within this half-hour she came smiling to me,
p. 213
2863 5 And asked me what I would eat, and when I would
2864  kiss her.
2865  I told her “Presently,” and kissed her twice.
2866  ’Twas well done; twenty times had been far better,
2867  For there the cure lies mainly.
WOOER  2868 10 Then she told me
2869  She would watch with me tonight, for well she knew
2870  What hour my fit would take me.
DOCTOR  2871  Let her do so,
2872  And when your fit comes, fit her home,
2873 15 And presently.
WOOER  2874  She would have me sing.
2875  You did so?
WOOER  2876  No.
DOCTOR  2877  ’Twas very ill done, then.
2878 20 You should observe her ev’ry way.
WOOER  2879  Alas,
2880  I have no voice, sir, to confirm her that way.
2881  That’s all one, if you make a noise.
2882  If she entreat again, do anything.
2883 25 Lie with her, if she ask you.
JAILER  2884  Ho there, doctor!
2885  Yes, in the way of cure.
JAILER  2886  But first, by your leave,
2887  I’ th’ way of honesty.
DOCTOR  2888 30 That’s but a niceness.
2889  Ne’er cast your child away for honesty.
2890  Cure her first this way; then if she will be honest,
2891  She has the path before her.
2892  Thank you, doctor.
p. 215
DOCTOR  2893 35 Pray bring her in
2894  And let’s see how she is.
JAILER  2895  I will, and tell her
2896  Her Palamon stays for her. But, doctor,
2897  Methinks you are i’ th’ wrong still.Jailer exits.
DOCTOR  2898 40 Go, go.
2899  You fathers are fine fools. Her honesty?
2900  And we should give her physic till we find that!
2901  Why, do you think she is not honest, sir?
2902  How old is she?
WOOER  2903 45 She’s eighteen.
DOCTOR  2904  She may be.
2905  But that’s all one; ’tis nothing to our purpose.
2906  Whate’er her father says, if you perceive
2907  Her mood inclining that way that I spoke of,
2908 50 Videlicet, the way of flesh—you have me?
2909  Yes, very well, sir.
DOCTOR  2910  Please her appetite,
2911  And do it home; it cures her, ipso facto,
2912  The melancholy humor that infects her.
2913 55 I am of your mind, doctor.
DOCTOR  2914  You’ll find it so.

Enter Jailer, Daughter, and Maid.

2915  She comes; pray humor her.
Wooer and Doctor stand aside.
JAILERto Daughter 
2916  Come, your love Palamon stays for you, child,
2917  And has done this long hour, to visit you.
2918 60 I thank him for his gentle patience.
p. 217
2919  He’s a kind gentleman, and I am much bound to
2920  him.
2921  Did you ne’er see the horse he gave me?
JAILER  2922  Yes.
2923 65 How do you like him?
JAILER  2924  He’s a very fair one.
2925  You never saw him dance?
JAILER  2926  No.
DAUGHTER  2927  I have, often.
2928 70 He dances very finely, very comely,
2929  And for a jig, come cut and long tail to him,
2930  He turns you like a top.
JAILER  2931  That’s fine indeed.
2932  He’ll dance the morris twenty mile an hour,
2933 75 And that will founder the best hobbyhorse,
2934  If I have any skill, in all the parish,
2935  And gallops to the tune of “Light o’ love.”
2936  What think you of this horse?
JAILER  2937  Having these virtues,
2938 80 I think he might be brought to play at tennis.
2939  Alas, that’s nothing.
JAILER  2940  Can he write and read too?
2941  A very fair hand, and casts himself th’ accounts
2942  Of all his hay and provender. That hostler
2943 85 Must rise betime that cozens him. You know
2944  The chestnut mare the Duke has?
JAILER  2945  Very well.
2946  She is horribly in love with him, poor beast,
2947  But he is like his master, coy and scornful.
p. 219
2948 90 What dowry has she?
DAUGHTER  2949  Some two hundred bottles,
2950  And twenty strike of oats, but he’ll ne’er have her.
2951  He lisps in ’s neighing able to entice
2952  A miller’s mare. He’ll be the death of her.
DOCTORaside  2953 95What stuff she utters!

Wooer and Doctor come forward.

2954  Make curtsy; here your love comes.
WOOER  2955  Pretty soul,
2956  How do you?Daughter curtsies.
2957  That’s a fine maid; there’s a curtsy!
2958 100 Yours to command i’ th’ way of honesty.—
2959  How far is ’t now to th’ end o’ th’ world, my masters?
2960  Why, a day’s journey, wench.
DAUGHTERto Wooer  2961  Will you go with me?
2962  What shall we do there, wench?
DAUGHTER  2963 105 Why, play at
2964  stool-ball.
2965  What is there else to do?
WOOER  2966  I am content,
2967  If we shall keep our wedding there.
DAUGHTER  2968 110 ’Tis true,
2969  For there, I will assure you, we shall find
2970  Some blind priest for the purpose, that will venture
2971  To marry us; for here they are nice and foolish.
2972  Besides, my father must be hanged tomorrow,
2973 115 And that would be a blot i’ th’ business.
2974  Are not you Palamon?
WOOER  2975  Do not you know me?
p. 221
2976  Yes, but you care not for me; I have nothing
2977  But this poor petticoat and two coarse smocks.
2978 120 That’s all one; I will have you.
DAUGHTER  2979  Will you surely?
WOOERtaking her hand 
2980  Yes, by this fair hand, will I.
DAUGHTER  2981  We’ll to bed then.
2982  E’en when you will.He kisses her.
DAUGHTERwiping her face  2983 125 O , sir, you would fain
2984  be nibbling.
2985  Why do you rub my kiss off?
DAUGHTER  2986  ’Tis a sweet one,
2987  And will perfume me finely against the wedding.
2988 130 Is not this your cousin Arcite?She indicates Doctor.
DOCTOR  2989  Yes, sweetheart,
2990  And I am glad my cousin Palamon
2991  Has made so fair a choice.
DAUGHTER  2992  Do you think he’ll have me?
2993 135 Yes, without doubt.
DAUGHTERto Jailer  2994  Do you think so too?
JAILER  2995  Yes.
2996  We shall have many children. (To Doctor.) Lord,
2997  how you’re grown!
2998 140 My Palamon, I hope, will grow too, finely,
2999  Now he’s at liberty. Alas, poor chicken,
3000  He was kept down with hard meat and ill lodging,
3001  But I’ll kiss him up again.

Enter a Messenger.

p. 223
3002  What do you here? You’ll lose the noblest sight
3003 145 That e’er was seen.
JAILER  3004  Are they i’ th’ field?
MESSENGER  3005  They are.
3006  You bear a charge there too.
JAILER  3007  I’ll away straight.—
3008 150 I must e’en leave you here.
DOCTOR  3009  Nay, we’ll go with you.
3010  I will not lose the sight.
JAILERaside to Doctor  3011  How did you like her?
3012  I’ll warrant you, within these three or four days
3013 155 I’ll make her right again.Jailer and Messenger exit.
(To Wooer. 3014  You must not from her,
3015  But still preserve her in this way.
WOOER  3016  I will.
3017  Let’s get her in.
WOOER  3018 160 Come, sweet, we’ll go to dinner
3019  And then we’ll play at cards.
DAUGHTER  3020  And shall we kiss too?
3021  A hundred times.
DAUGHTER  3022  And twenty.
WOOER  3023 165 Ay, and twenty.
3024  And then we’ll sleep together.
DOCTORto Wooer  3025  Take her offer.
3026  Yes, marry, will we.
DAUGHTER  3027  But you shall not hurt me.
3028 170 I will not, sweet.
DAUGHTER  3029  If you do, love, I’ll cry.
They exit.

p. 225
Scene 3
Flourish. Enter Theseus, Hippolyta,
Emilia, Pirithous, and some Attendants.

3030  I’ll no step further.
PIRITHOUS  3031  Will you lose this sight?
3032  I had rather see a wren hawk at a fly
3033  Than this decision; ev’ry blow that falls
3034 5 Threats a brave life; each stroke laments
3035  The place whereon it falls, and sounds more like
3036  A bell than blade. I will stay here.
3037  It is enough my hearing shall be punished
3038  With what shall happen, ’gainst the which there is
3039 10 No deafing but to hear; not taint mine eye
3040  With dread sights it may shun.
PIRITHOUSto Theseus  3041  Sir, my good lord,
3042  Your sister will no further.
THESEUS  3043  O, she must.
3044 15 She shall see deeds of honor in their kind,
3045  Which sometime show well, penciled. Nature now
3046  Shall make and act the story, the belief
3047  Both sealed with eye and ear.—You must be present;
3048  You are the victor’s meed, the price and garland
3049 20 To crown the question’s title.
EMILIA  3050  Pardon me.
3051  If I were there, I’d wink.
THESEUS  3052  You must be there;
3053  This trial is as ’twere i’ th’ night, and you
3054 25 The only star to shine.
EMILIA  3055  I am extinct;
3056  There is but envy in that light which shows
3057  The one the other. Darkness, which ever was
3058  The dam of horror, who does stand accursed
3059 30 Of many mortal millions, may even now,
p. 227
3060  By casting her black mantle over both,
3061  That neither could find other, get herself
3062  Some part of a good name, and many a murder
3063  Set off whereto she’s guilty.
HIPPOLYTA  3064 35 You must go.
3065  In faith, I will not.
THESEUS  3066  Why, the knights must kindle
3067  Their valor at your eye. Know, of this war
3068  You are the treasure, and must needs be by
3069 40 To give the service pay.
EMILIA  3070  Sir, pardon me.
3071  The title of a kingdom may be tried
3072  Out of itself.
THESEUS  3073  Well, well, then; at your pleasure.
3074 45 Those that remain with you could wish their office
3075  To any of their enemies.
HIPPOLYTA  3076  Farewell, sister.
3077  I am like to know your husband ’fore yourself
3078  By some small start of time. He whom the gods
3079 50 Do of the two know best, I pray them he
3080  Be made your lot.
Theseus, Hippolyta, Pirithous, and others,
 Emilia remains, comparing again
the pictures of Arcite and Palamon.

3081  Arcite is gently visaged, yet his eye
3082  Is like an engine bent, or a sharp weapon
3083  In a soft sheath; mercy and manly courage
3084 55 Are bedfellows in his visage. Palamon
3085  Has a most menacing aspect; his brow
3086  Is graved, and seems to bury what it frowns on;
3087  Yet sometimes ’tis not so, but alters to
3088  The quality of his thoughts. Long time his eye
3089 60 Will dwell upon his object. Melancholy
3090  Becomes him nobly; so does Arcite’s mirth;
p. 229
3091  But Palamon’s sadness is a kind of mirth,
3092  So mingled, as if mirth did make him sad
3093  And sadness merry. Those darker humors that
3094 65 Stick misbecomingly on others, on them
3095  Live in fair dwelling.
Cornets. Trumpets sound as to a charge.
3096  Hark how yon spurs to spirit do incite
3097  The princes to their proof! Arcite may win me,
3098  And yet may Palamon wound Arcite to
3099 70 The spoiling of his figure. O, what pity
3100  Enough for such a chance? If I were by,
3101  I might do hurt, for they would glance their eyes
3102  Towards my seat, and in that motion might
3103  Omit a ward or forfeit an offense
3104 75 Which craved that very time.
Cornets. A great cry and noise
within crying “À Palamon!”

3105  It is much better
3106  I am not there. O, better never born
3107  Than minister to such harm!

Enter Servant.

3108  What is the chance?
SERVANT  3109 80The cry’s “À Palamon.”
EMILIA  3110 Then he has won. ’Twas ever likely.
3111  He looked all grace and success, and he is
3112  Doubtless the prim’st of men. I prithee run
3113  And tell me how it goes.
Shout and cornets, crying “À Palamon!”
SERVANT  3114 85 Still “Palamon.”
3115  Run and inquire.Servant exits.
Addressing Arcite’s picture.  3116  Poor servant, thou hast
3117  lost.
3118  Upon my right side still I wore thy picture,
3119 90 Palamon’s on the left—why so, I know not.
p. 231
3120  I had no end in ’t else; chance would have it so.
3121  On the sinister side the heart lies; Palamon
3122  Had the best-boding chance.
Another cry, and shout within, and cornets.
3123  This burst of clamor
3124 95 Is sure th’ end o’ th’ combat.

Enter Servant.

3125  They said that Palamon had Arcite’s body
3126  Within an inch o’ th’ pyramid, that the cry
3127  Was general “À Palamon.” But anon,
3128  Th’ assistants made a brave redemption, and
3129 100 The two bold titlers at this instant are
3130  Hand to hand at it.
EMILIA  3131  Were they metamorphosed
3132  Both into one—O, why, there were no woman
3133  Worth so composed a man! Their single share,
3134 105 Their nobleness peculiar to them, gives
3135  The prejudice of disparity, value’s shortness,
3136  To any lady breathing.
Cornets. Cry within, “Arcite, Arcite.”
3137  More exulting?
3138  “Palamon” still?
SERVANT  3139 110 Nay, now the sound is “Arcite.”
3140  I prithee lay attention to the cry;
3141  Set both thine ears to th’ business.
Cornets. A great shout, and cry “Arcite, victory!”
SERVANT  3142  The cry is “Arcite”
3143  And “Victory! Hark, Arcite, victory!”
3144 115 The combat’s consummation is proclaimed
3145  By the wind instruments.
EMILIA  3146  Half-sights saw
3147  That Arcite was no babe. God’s lid, his richness
3148  And costliness of spirit looked through him; it could
p. 233
3149 120 No more be hid in him than fire in flax,
3150  Than humble banks can go to law with waters
3151  That drift-winds force to raging. I did think
3152  Good Palamon would miscarry, yet I knew not
3153  Why I did think so. Our reasons are not prophets
3154 125 When oft our fancies are. They are coming off.
3155  Alas, poor Palamon!

Cornets. Enter Theseus, Hippolyta, Pirithous,
Arcite as victor, and Attendants and others.

3156  Lo, where our sister is in expectation,
3157  Yet quaking and unsettled.—Fairest Emily,
3158  The gods by their divine arbitrament
3159 130 Have given you this knight; he is a good one
3160  As ever struck at head.—Give me your hands.
3161  Receive you her, you him. Be plighted with
3162  A love that grows as you decay.
ARCITE  3163  Emily,
3164 135 To buy you I have lost what’s dearest to me
3165  Save what is bought, and yet I purchase cheaply,
3166  As I do rate your value.
THESEUS  3167  O loved sister,
3168  He speaks now of as brave a knight as e’er
3169 140 Did spur a noble steed. Surely the gods
3170  Would have him die a bachelor, lest his race
3171  Should show i’ th’ world too godlike. His behavior
3172  So charmed me that methought Alcides was
3173  To him a sow of lead. If I could praise
3174 145 Each part of him to th’ all I have spoke, your Arcite
3175  Did not lose by ’t, for he that was thus good
3176  Encountered yet his better. I have heard
3177  Two emulous Philomels beat the ear o’ th’ night
3178  With their contentious throats, now one the higher,
3179 150 Anon the other, then again the first,
3180  And by-and-by out-breasted, that the sense
p. 235
3181  Could not be judge between ’em. So it fared
3182  Good space between these kinsmen, till heavens did
3183  Make hardly one the winner.—Wear the garland
3184 155 With joy that you have won.—For the subdued,