Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 1, scene 3


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Pirithous leaves Athens to join Theseus in Thebes. Hippolyta and Emilia praise the strength of the bond between the two men, comparing it with other close bonds, especially that of Emilia as a girl with her friend Flavina.

Enter Pirithous, Hippolyta, Emilia.

0444  No further.
HIPPOLYTA  0445  Sir, farewell. Repeat my wishes
0446  To our great lord, of whose success I dare not
0447  Make any timorous question; yet I wish him
0448 5 Excess and overflow of power, an ’t might be,
0449  To dure ill-dealing fortune. Speed to him.
0450  Store never hurts good governors.
PIRITHOUS  0451  Though I know
0452  His ocean needs not my poor drops, yet they
0453 10 Must yield their tribute there.—My precious maid,
0454  Those best affections that the heavens infuse
0455  In their best-tempered pieces keep enthroned
0456  In your dear heart!
EMILIA  0457  Thanks, sir. Remember me
0458 15 To our all-royal brother, for whose speed
0459  The great Bellona I’ll solicit; and
0460  Since in our terrene state petitions are not
0461  Without gifts understood, I’ll offer to her
0462  What I shall be advised she likes. Our hearts
0463 20 Are in his army, in his tent.
HIPPOLYTA  0464  In ’s bosom.
0465  We have been soldiers, and we cannot weep
0466  When our friends don their helms or put to sea,
0467  Or tell of babes broached on the lance, or women
0468 25 That have sod their infants in—and after ate them—
0469  The brine they wept at killing ’em. Then if
p. 39
0470  You stay to see of us such spinsters, we
0471  Should hold you here forever.
PIRITHOUS  0472  Peace be to you
0473 30 As I pursue this war, which shall be then
0474  Beyond further requiring.Pirithous exits.
EMILIA  0475  How his longing
0476  Follows his friend! Since his depart, his sports,
0477  Though craving seriousness and skill, passed slightly
0478 35 His careless execution, where nor gain
0479  Made him regard, or loss consider, but
0480  Playing one business in his hand, another
0481  Directing in his head, his mind nurse equal
0482  To these so diff’ring twins. Have you observed him
0483 40 Since our great lord departed?
HIPPOLYTA  0484  With much labor,
0485  And I did love him for ’t. They two have cabined
0486  In many as dangerous as poor a corner,
0487  Peril and want contending; they have skiffed
0488 45 Torrents whose roaring tyranny and power
0489  I’ th’ least of these was dreadful, and they have
0490  Fought out together where Death’s self was lodged.
0491  Yet fate hath brought them off. Their knot of love,
0492  Tied, weaved, entangled, with so true, so long,
0493 50 And with a finger of so deep a cunning,
0494  May be outworn, never undone. I think
0495  Theseus cannot be umpire to himself,
0496  Cleaving his conscience into twain and doing
0497  Each side like justice, which he loves best.
EMILIA  0498 55 Doubtless
0499  There is a best, and reason has no manners
0500  To say it is not you. I was acquainted
0501  Once with a time when I enjoyed a playfellow;
0502  You were at wars when she the grave enriched,
0503 60 Who made too proud the bed; took leave o’ th’ moon,
0504  Which then looked pale at parting, when our count
0505  Was each eleven.
p. 41
HIPPOLYTA  0506  ’Twas Flavina.
EMILIA  0507  Yes.
0508 65 You talk of Pirithous’ and Theseus’ love.
0509  Theirs has more ground, is more maturely seasoned,
0510  More buckled with strong judgment, and their needs
0511  The one of th’ other may be said to water
0512  Their intertangled roots of love. But I,
0513 70 And she I sigh and spoke of, were things innocent,
0514  Loved for we did, and like the elements
0515  That know not what nor why, yet do effect
0516  Rare issues by their operance, our souls
0517  Did so to one another. What she liked
0518 75 Was then of me approved, what not, condemned,
0519  No more arraignment. The flower that I would pluck
0520  And put between my breasts—O, then but beginning
0521  To swell about the blossom—she would long
0522  Till she had such another, and commit it
0523 80 To the like innocent cradle, where, Phoenix-like,
0524  They died in perfume. On my head no toy
0525  But was her pattern; her affections—pretty,
0526  Though haply hers careless were—I followed
0527  For my most serious decking. Had mine ear
0528 85 Stol’n some new air, or at adventure hummed one
0529  From musical coinage, why, it was a note
0530  Whereon her spirits would sojourn—rather, dwell
0531  on—
0532  And sing it in her slumbers. This rehearsal—
0533 90 Which fury-innocent wots well comes in
0534  Like old importment’s bastard—has this end,
0535  That the true love ’tween maid and maid may be
0536  More than in sex individual.
HIPPOLYTA  0537  You’re out of breath,
0538 95 And this high-speeded pace is but to say
0539  That you shall never—like the maid Flavina—
0540  Love any that’s called man.
EMILIA  0541 I am sure I shall not.
p. 43
HIPPOLYTA  0542 Now, alack, weak sister,
0543 100 I must no more believe thee in this point—
0544  Though in ’t I know thou dost believe thyself—
0545  Than I will trust a sickly appetite,
0546  That loathes even as it longs. But sure, my sister,
0547  If I were ripe for your persuasion, you
0548 105 Have said enough to shake me from the arm
0549  Of the all-noble Theseus, for whose fortunes
0550  I will now in and kneel, with great assurance
0551  That we, more than his Pirithous, possess
0552  The high throne in his heart.
EMILIA  0553 110 I am not
0554  Against your faith, yet I continue mine.
They exit.