Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 1, scene 4


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


A victorious Theseus bids farewell to the three queens just as Palamon and Arcite are brought in wounded on stretchers. Theseus insists that doctors tend to them quickly so that he may imprison them.

Cornets. A battle struck within; then a retreat.
Flourish. Then enter, through one door, Theseus,
victor, accompanied by Lords and Soldiers.
Entering through another door, the three Queens
meet him, and fall on their faces before him.

0555  To thee no star be dark!
SECOND QUEEN  0556  Both heaven and Earth
0557  Friend thee forever.
THIRD QUEEN  0558  All the good that may
0559 5 Be wished upon thy head, I cry “Amen” to ’t!
0560  Th’ impartial gods, who from the mounted heavens
0561  View us their mortal herd, behold who err
0562  And, in their time, chastise. Go and find out
0563  The bones of your dead lords and honor them
0564 10 With treble ceremony; rather than a gap
0565  Should be in their dear rites, we would supply ’t;
p. 45
0566  But those we will depute which shall invest
0567  You in your dignities and even each thing
0568  Our haste does leave imperfect. So, adieu,
0569 15 And heaven’s good eyes look on you.Queens exit.

Enter a Herald and Soldiers bearing Palamon
and Arcite on biers.

0570  What are those?
0571  Men of great quality, as may be judged
0572  By their appointment. Some of Thebes have told ’s
0573  They are sisters’ children, nephews to the King.
0574 20 By th’ helm of Mars, I saw them in the war,
0575  Like to a pair of lions, smeared with prey,
0576  Make lanes in troops aghast. I fixed my note
0577  Constantly on them, for they were a mark
0578  Worth a god’s view. What prisoner was ’t that told me
0579 25 When I enquired their names?
HERALD  0580  Wi’ leave, they’re called
0581  Arcite and Palamon.
THESEUS  0582  ’Tis right; those, those.
0583  They are not dead?
0584 30 Nor in a state of life. Had they been taken
0585  When their last hurts were given, ’twas possible
0586  They might have been recovered. Yet they breathe
0587  And have the name of men.
THESEUS  0588  Then like men use ’em.
0589 35 The very lees of such, millions of rates,
0590  Exceed the wine of others. All our surgeons
0591  Convent in their behoof; our richest balms,
0592  Rather than niggard, waste. Their lives concern us
0593  Much more than Thebes is worth. Rather than have
0594 40 ’em
p. 47
0595  Freed of this plight, and in their morning state,
0596  Sound and at liberty, I would ’em dead.
0597  But forty-thousandfold we had rather have ’em
0598  Prisoners to us than Death. Bear ’em speedily
0599 45 From our kind air, to them unkind, and minister
0600  What man to man may do—for our sake, more,
0601  Since I have known frights, fury, friends’ behests,
0602  Love’s provocations, zeal, a mistress’ task,
0603  Desire of liberty, a fever, madness,
0604 50 Hath set a mark which nature could not reach to
0605  Without some imposition, sickness in will
0606  O’er-wrestling strength in reason. For our love
0607  And great Apollo’s mercy, all our best
0608  Their best skill tender.—Lead into the city,
0609 55 Where, having bound things scattered, we will post
0610  To Athens ’fore our army.
Flourish. They exit.