Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 1


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


The keeper of a jail in Athens discusses the terms of his daughter’s dowry with her wooer. The daughter enters bringing straw for the cells of the jail’s new prisoners, Palamon and Arcite. She praises their attitude and behavior.

Enter Jailer and Wooer.

JAILER  0629 I may depart with little while I live; something I
0630  may cast to you, not much. Alas, the prison I keep,
0631  though it be for great ones, yet they seldom come;
0632  before one salmon you shall take a number of minnows.
0633 5 I am given out to be better lined than it can
0634  appear to me report is a true speaker. I would I
0635  were really that I am delivered to be. Marry, what
0636  I have, be it what it will, I will assure upon my
0637  daughter at the day of my death.
WOOER  0638 10Sir, I demand no more than your own offer,
0639  and I will estate your daughter in what I have
0640  promised.
JAILER  0641 Well, we will talk more of this when the solemnity
0642  is past. But have you a full promise of her?
0643 15 When that shall be seen, I tender my consent.

Enter the Jailer’s Daughter, carrying rushes.

WOOER  0644 I have sir. Here she comes.
JAILERto Daughter  0645 Your friend and I have chanced
0646  to name you here, upon the old business. But no
0647  more of that now; so soon as the court hurry is
0648 20 over, we will have an end of it. I’ th’ meantime,
p. 55
0649  look tenderly to the two prisoners. I can tell you
0650  they are princes.
DAUGHTER  0651 These strewings are for their chamber. ’Tis
0652  pity they are in prison, and ’twere pity they should
0653 25 be out. I do think they have patience to make any
0654  adversity ashamed. The prison itself is proud of
0655  ’em, and they have all the world in their chamber.
JAILER  0656 They are famed to be a pair of absolute men.
DAUGHTER  0657 By my troth, I think fame but stammers
0658 30 ’em. They stand a grise above the reach of report.
JAILER  0659 I heard them reported in the battle to be the
0660  only doers.
DAUGHTER  0661 Nay, most likely, for they are noble suff’rers.
0662  I marvel how they would have looked had they
0663 35 been victors, that with such a constant nobility enforce
0664  a freedom out of bondage, making misery
0665  their mirth and affliction a toy to jest at.
JAILER  0666 Do they so?
DAUGHTER  0667 It seems to me they have no more sense
0668 40 of their captivity than I of ruling Athens. They eat
0669  well, look merrily, discourse of many things, but
0670  nothing of their own restraint and disasters. Yet
0671  sometimes a divided sigh, martyred as ’twere i’ th’
0672  deliverance, will break from one of them—when
0673 45 the other presently gives it so sweet a rebuke that
0674  I could wish myself a sigh to be so chid, or at least
0675  a sigher to be comforted.
WOOER  0676 I never saw ’em.
JAILER  0677 The Duke himself came privately in the night,
0678 50 and so did they.

Enter Palamon and Arcite, in shackles, above.

0679  What the reason of it is, I know not. Look, yonder
0680  they are; that’s Arcite looks out.
DAUGHTER  0681 No, sir, no, that’s Palamon. Arcite is the
p. 57
0682  lower of the twain; you may perceive a part of
0683 55 him.
JAILER  0684 Go to, leave your pointing; they would not
0685  make us their object. Out of their sight.
DAUGHTER  0686 It is a holiday to look on them. Lord, the
0687  diff’rence of men!
Jailer, Daughter, and Wooer exit.