Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 3


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Arcite decides he will not leave Athens and Emilia. Countrymen enter talking about their plans to dance at a May Day celebration and about competitive games to take place before Duke Theseus. Arcite decides to assume a disguise and become a competitor in the games.

Enter Arcite.

1046  Banished the kingdom? ’Tis a benefit,
1047  A mercy I must thank ’em for; but banished
1048  The free enjoying of that face I die for,
1049  O, ’twas a studied punishment, a death
1050 5 Beyond imagination—such a vengeance
1051  That, were I old and wicked, all my sins
1052  Could never pluck upon me. Palamon,
1053  Thou hast the start now; thou shalt stay and see
1054  Her bright eyes break each morning ’gainst thy
1055 10 window
1056  And let in life into thee; thou shalt feed
1057  Upon the sweetness of a noble beauty
1058  That nature ne’er exceeded nor ne’er shall.
1059  Good gods, what happiness has Palamon!
1060 15 Twenty to one he’ll come to speak to her,
1061  And if she be as gentle as she’s fair,
1062  I know she’s his. He has a tongue will tame
1063  Tempests and make the wild rocks wanton.
1064  Come what can come,
1065 20 The worst is death. I will not leave the kingdom.
1066  I know mine own is but a heap of ruins,
1067  And no redress there. If I go, he has her.
1068  I am resolved another shape shall make me
1069  Or end my fortunes. Either way I am happy.
1070 25 I’ll see her and be near her, or no more.

Enter four Country people, and one with
a garland before them.

Arcite steps aside.
FIRST COUNTRYMAN  1071 My masters, I’ll be there, that’s
1072  certain.
SECOND COUNTRYMAN  1073 And I’ll be there.
p. 83
FOURTH COUNTRYMAN  1075 30Why, then, have with you, boys.
1076  ’Tis but a chiding. Let the plough play today; I’ll
1077  tickle ’t out of the jades’ tails tomorrow.
FIRST COUNTRYMAN  1078 I am sure to have my wife as jealous
1079  as a turkey, but that’s all one. I’ll go through;
1080 35 let her mumble.
SECOND COUNTRYMAN  1081 Clap her aboard tomorrow night
1082  and stow her, and all’s made up again.
THIRD COUNTRYMAN  1083 Ay, do but put a fescue in her fist
1084  and you shall see her take a new lesson out and be
1085 40 a good wench. Do we all hold against the Maying?
FOURTH COUNTRYMAN  1086 Hold? What should ail us?
THIRD COUNTRYMAN  1087 Arcas will be there.
SECOND COUNTRYMAN  1088 And Sennois and Rycas; and
1089  three better lads ne’er danced under green tree.
1090 45 And you know what wenches, ha! But will the
1091  dainty domine, the Schoolmaster, keep touch, do
1092  you think? For he does all, you know.
THIRD COUNTRYMAN  1093 He’ll eat a hornbook ere he fail.
1094  Go to, the matter’s too far driven between him and
1095 50 the tanner’s daughter to let slip now; and she must
1096  see the Duke, and she must dance too.
FOURTH COUNTRYMAN  1097 Shall we be lusty?
SECOND COUNTRYMAN  1098 All the boys in Athens blow wind
1099  i’ th’ breech on ’s. And here I’ll be and there I’ll be,
1100 55 for our town, and here again, and there again. Ha,
1101  boys, hey for the weavers!
FIRST COUNTRYMAN  1102 This must be done i’ th’ woods.
FOURTH COUNTRYMAN  1103 O pardon me.
SECOND COUNTRYMAN  1104 By any means; our thing of learning
1105 60 says so—where he himself will edify the Duke
1106  most parlously in our behalfs. He’s excellent i’ th’
1107  woods; bring him to th’ plains, his learning makes
1108  no cry.
p. 85
THIRD COUNTRYMAN  1109 We’ll see the sports, then every
1110 65 man to ’s tackle. And, sweet companions, let’s rehearse,
1111  by any means, before the ladies see us, and
1112  do sweetly, and God knows what may come on ’t.
FOURTH COUNTRYMAN  1113 Content. The sports once ended,
1114  we’ll perform. Away, boys, and hold.
Arcite comes forward.
ARCITE  1115 70By your leaves, honest friends: pray you,
1116  whither go you?
1118  Why, what a question’s that?
ARCITE  1119  Yes, ’tis a question
1120 75 To me that know not.
THIRD COUNTRYMAN  1121  To the games, my friend.
1122  Where were you bred, you know it not?
ARCITE  1123  Not far, sir.
1124  Are there such games today?
FIRST COUNTRYMAN  1125 80 Yes, marry, are there,
1126  And such as you never saw. The Duke himself
1127  Will be in person there.
ARCITE  1128  What pastimes are they?
1129  Wrestling and running.—’Tis a pretty fellow.
1130 85 Thou wilt not go along?
ARCITE  1131  Not yet, sir.
FOURTH COUNTRYMAN  1132  Well, sir,
1133  Take your own time.—Come, boys.
FIRST COUNTRYMANaside to the others  1134 My mind misgives
1135 90 me. This fellow has a vengeance trick o’ th’
1136  hip. Mark how his body’s made for ’t.
SECOND COUNTRYMANaside to the others  1137 I’ll be
1138  hanged, though, if he dare venture. Hang him,
1139  plum porridge! He wrestle? He roast eggs! Come,
1140 95 let’s be gone, lads.The four exit.
p. 87
1141  This is an offered opportunity
1142  I durst not wish for. Well I could have wrestled—
1143  The best men called it excellent—and run
1144  Swifter than wind upon a field of corn,
1145 100 Curling the wealthy ears, never flew. I’ll venture,
1146  And in some poor disguise be there. Who knows
1147  Whether my brows may not be girt with garlands,
1148  And happiness prefer me to a place
1149  Where I may ever dwell in sight of her?
Arcite exits.