Skip to main content
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 4


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 2, scene 4
Jump to

Act 2, scene 4

Scene 4


The jailer’s daughter, having fallen in love with Palamon, decides to find a way to free him from prison in the hope that he will love her in return.

Enter Jailer’s Daughter, alone.

1150  Why should I love this gentleman? ’Tis odds
1151  He never will affect me. I am base,
1152  My father the mean keeper of his prison,
1153  And he a prince. To marry him is hopeless;
1154 5 To be his whore is witless. Out upon ’t!
1155  What pushes are we wenches driven to
1156  When fifteen once has found us! First, I saw him;
1157  I, seeing, thought he was a goodly man;
1158  He has as much to please a woman in him,
1159 10 If he please to bestow it so, as ever
1160  These eyes yet looked on. Next, I pitied him,
1161  And so would any young wench, o’ my conscience,
1162  That ever dreamed, or vowed her maidenhead
1163  To a young handsome man. Then I loved him,
1164 15 Extremely loved him, infinitely loved him!
1165  And yet he had a cousin, fair as he too.
1166  But in my heart was Palamon, and there,
1167  Lord, what a coil he keeps! To hear him
1168  Sing in an evening, what a heaven it is!
p. 89
1169 20 And yet his songs are sad ones. Fairer spoken
1170  Was never gentleman. When I come in
1171  To bring him water in a morning, first
1172  He bows his noble body, then salutes me thus:
1173  “Fair, gentle maid, good morrow. May thy goodness
1174 25 Get thee a happy husband.” Once he kissed me;
1175  I loved my lips the better ten days after.
1176  Would he would do so ev’ry day! He grieves much—
1177  And me as much to see his misery.
1178  What should I do to make him know I love him?
1179 30 For I would fain enjoy him. Say I ventured
1180  To set him free? What says the law then?
1181  Thus much for law or kindred! I will do it,
1182  And this night, or tomorrow, he shall love me.
She exits.