Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 1


Navigate this work

The Two Noble Kinsmen - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


Arcite, now Emilia’s attendant, is confronted by a still-shackled Palamon in the woods where the court is celebrating May Day. They challenge each other to a trial by combat to determine who has the right to Emilia. Arcite promises to bring food for Palamon and files to remove his shackles.

Cornets in sundry places. Noise and hallowing
as people a-Maying.
 Enter Arcite alone.

1310  The Duke has lost Hippolyta; each took
1311  A several laund. This is a solemn rite
1312  They owe bloomed May, and the Athenians pay it
1313  To th’ heart of ceremony. O Queen Emilia,
1314 5 Fresher than May, sweeter
1315  Than her gold buttons on the boughs, or all
1316  Th’ enameled knacks o’ th’ mead or garden—yea,
1317  We challenge too the bank of any nymph
1318  That makes the stream seem flowers; thou, O jewel
1319 10 O’ th’ wood, o’ th’ world, hast likewise blessed a pace
1320  With thy sole presence. In thy rumination
1321  That I, poor man, might eftsoons come between
1322  And chop on some cold thought! Thrice blessèd
1323  chance
1324 15 To drop on such a mistress, expectation
1325  Most guiltless on ’t. Tell me, O Lady Fortune,
1326  Next after Emily my sovereign, how far
1327  I may be proud. She takes strong note of me,
1328  Hath made me near her; and this beauteous morn,
1329 20 The prim’st of all the year, presents me with
1330  A brace of horses; two such steeds might well
p. 103
1331  Be by a pair of kings backed, in a field
1332  That their crowns’ titles tried. Alas, alas,
1333  Poor cousin Palamon, poor prisoner, thou
1334 25 So little dream’st upon my fortune that
1335  Thou think’st thyself the happier thing, to be
1336  So near Emilia; me thou deem’st at Thebes,
1337  And therein wretched, although free. But if
1338  Thou knew’st my mistress breathed on me, and that
1339 30 I eared her language, lived in her eye—O coz,
1340  What passion would enclose thee!

Enter Palamon as out of a bush, with his shackles;
he bends his fist at Arcite.

PALAMON  1341  Traitor kinsman,
1342  Thou shouldst perceive my passion if these signs
1343  Of prisonment were off me, and this hand
1344 35 But owner of a sword. By all oaths in one,
1345  I and the justice of my love would make thee
1346  A confessed traitor, O thou most perfidious
1347  That ever gently looked, the void’st of honor
1348  That e’er bore gentle token, falsest cousin
1349 40 That ever blood made kin! Call’st thou her thine?
1350  I’ll prove it in my shackles, with these hands,
1351  Void of appointment, that thou liest, and art
1352  A very thief in love, a chaffy lord,
1353  Nor worth the name of villain. Had I a sword,
1354 45 And these house clogs away—
ARCITE  1355  Dear cousin Palamon—
1356  Cozener Arcite, give me language such
1357  As thou hast showed me feat.
ARCITE  1358  Not finding in
1359 50 The circuit of my breast any gross stuff
1360  To form me like your blazon holds me to
1361  This gentleness of answer: ’tis your passion
1362  That thus mistakes, the which, to you being enemy,
p. 105
1363  Cannot to me be kind. Honor and honesty
1364 55 I cherish and depend on, howsoe’er
1365  You skip them in me, and with them, fair coz,
1366  I’ll maintain my proceedings. Pray be pleased
1367  To show in generous terms your griefs, since that
1368  Your question’s with your equal, who professes
1369 60 To clear his own way with the mind and sword
1370  Of a true gentleman.
PALAMON  1371  That thou durst, Arcite!
1372  My coz, my coz, you have been well advertised
1373  How much I dare; you’ve seen me use my sword
1374 65 Against th’ advice of fear. Sure, of another
1375  You would not hear me doubted, but your silence
1376  Should break out, though i’ th’ sanctuary.
PALAMON  1377  Sir,
1378  I have seen you move in such a place which well
1379 70 Might justify your manhood; you were called
1380  A good knight and a bold. But the whole week’s not
1381  fair
1382  If any day it rain; their valiant temper
1383  Men lose when they incline to treachery,
1384 75 And then they fight like compelled bears—would fly
1385  Were they not tied.
ARCITE  1386  Kinsman, you might as well
1387  Speak this and act it in your glass as to
1388  His ear which now disdains you.
PALAMON  1389 80 Come up to me;
1390  Quit me of these cold gyves, give me a sword
1391  Though it be rusty, and the charity
1392  Of one meal lend me. Come before me then,
1393  A good sword in thy hand, and do but say
1394 85 That Emily is thine, I will forgive
1395  The trespass thou hast done me—yea, my life,
1396  If then thou carry ’t; and brave souls in shades
1397  That have died manly, which will seek of me
p. 107
1398  Some news from Earth, they shall get none but this:
1399 90 That thou art brave and noble.
ARCITE  1400  Be content.
1401  Again betake you to your hawthorn house.
1402  With counsel of the night I will be here
1403  With wholesome viands. These impediments
1404 95 Will I file off. You shall have garments and
1405  Perfumes to kill the smell o’ th’ prison. After,
1406  When you shall stretch yourself and say but “Arcite,
1407  I am in plight,” there shall be at your choice
1408  Both sword and armor.
PALAMON  1409 100 O you heavens, dares any
1410  So noble bear a guilty business? None
1411  But only Arcite. Therefore none but Arcite
1412  In this kind is so bold.
ARCITE  1413  Sweet Palamon.
1414 105 I do embrace you and your offer; for
1415  Your offer do ’t I only. Sir, your person
1416  Without hypocrisy I may not wish
1417  More than my sword’s edge on ’t.
Wind horns off; sound cornets.
ARCITE  1418  You hear the horns.
1419 110 Enter your muset, lest this match between ’s
1420  Be crossed ere met. Give me your hand; farewell.
1421  I’ll bring you every needful thing. I pray you,
1422  Take comfort and be strong.
PALAMON  1423  Pray hold your promise,
1424 115 And do the deed with a bent brow. Most certain
1425  You love me not; be rough with me, and pour
1426  This oil out of your language. By this air,
1427  I could for each word give a cuff, my stomach
1428  Not reconciled by reason.
ARCITE  1429 120 Plainly spoken,
1430  Yet pardon me hard language. When I spur
1431  My horse, I chide him not; content and anger
p. 109
1432  In me have but one face.Wind horns.
1433  Hark, sir, they call
1434 125 The scattered to the banquet; you must guess
1435  I have an office there.
PALAMON  1436  Sir, your attendance
1437  Cannot please heaven, and I know your office
1438  Unjustly is achieved.
ARCITE  1439 130 ’Tis a good title.
1440  I am persuaded this question, sick between ’s,
1441  By bleeding must be cured. I am a suitor
1442  That to your sword you will bequeath this plea,
1443  And talk of it no more.
PALAMON  1444 135 But this one word:
1445  You are going now to gaze upon my mistress,
1446  For note you, mine she is—
ARCITE  1447  Nay then,—
PALAMON  1448  Nay, pray you,
1449 140 You talk of feeding me to breed me strength.
1450  You are going now to look upon a sun
1451  That strengthens what it looks on; there
1452  You have a vantage o’er me, but enjoy ’t till
1453  I may enforce my remedy. Farewell.
They exit.